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TEMA 7-EL SIGLO XVIII: EL REFORMISMO BORBNICO Y LA ILUSTRACIN

A-Introduccin:
El siglo XVIII se inicia en Espaa con un cambio de dinasta, fruto de una larga
Guerra de Sucesin. Por ella, se asientan en la Corona espaola los Borbones, de
origen francs. A partir de ella, los Borbones van a cambiar por completo la estructura
multinacional de la monarqua hispnica por una estructura poltica centralizada,
avanzando as en el absolutismo. Tambin vara la poltica exterior, establecindose
alianzas con Francia y volcndose progresivamente en la defensa del imperio colonial.
Este imperio tambin sufre cambios en su organizacin poltica. Pero los cambios polticos,
trascendentes, no se acompaan de grandes cambios econmicos, sociales y culturales,
por ms que el reformismo ilustrado se haga fuerte, sobre todo con Carlos III. Pero la
Ilustracin es un fenmeno de minoras, y sus crticas no son revolucionarias.
Los Borbones en el siglo XVIII son Felipe V (1700-1746), Luis I (1724), Fernando VI
(1746-1759), Carlos III (1759-1788) y Carlos IV (1788-1808).
B- LA GUERRA DE SUCESIN Y LA POLTICA EXTERIOR EN EL S. XVIII
En 1700 muri sin descendencia Carlos II. Su testamento favoreca a Felipe de
Anjou, nieto del rey francs Luis XIV de Borbn. Pero las potencias europeas no lo aceptan
y crean una gran alianza encabezada por Inglaterra, Holanda y Austria, que apoya al
candidato austraco el archiduque Carlos. Estalla la Guerra de Sucesin Espaola (17011714).
Esta guerra, por un lado, fue un conflicto internacional en el que Francia se jugaba la
hegemona sobre Europa. Pero por otro lado fue una guerra civil, que enfrent a Castilla,
que apoya a Felipe V, con la Corona de Aragn, que apoya al archiduque deseando
mantener la monarqua multinacional y su autonoma, pues teme el centralismo y el
absolutismo francs.
La guerra tuvo muchos vaivenes, En Europa se decant por los aliados. Pero en
Espaa, tras una fase de triunfos del archiduque (entrada en Madrid, ocupacin britnica
de Gibraltar -1704- y de Menorca), se vuelve a favor de Felipe; tras la batalla de Almansa
(1707), controla Aragn y Valencia.
Pero el momento clave es 1711, cuando el archiduque Carlos accedi al trono
imperial alemn. Inglaterra ya no lo quiere como rey tambin en Espaa. La paz se alcanz
en los tratados de Utrecht (1713) y Rastadt (1714). Catalua ser sometida en 1714.
Se reconoce a Felipe V como rey de Espaa y de las Indias. Pero se ceden los
territorios en Italia y Pases Bajos, e Inglaterra se quedaba con Gibraltar y Menorca.
Las grandes lneas de la poltica exterior espaola en el siglo XVIII sern:
1-Recuperar territorios italianos y lograr reinos para los hijos de Isabel de Farnesio,
segunda esposa de Felipe V. Ser una costosa tarea, pero se lograrn los objetivos.
2-Recuperar Gibraltar y Menorca de manos britnicas; Se logra recuperar Menorca
(1783 y, definitivamente, en 1802), pero se fracasa reiteradamente ante Gibraltar.
3-Fortalecimiento del control de las Indias. Se postula un progresivo enfrentamiento
con Inglaterra en el Atlntico por su amenaza a las posesiones espaolas en las Indias.
Para los tres objetivos, se establece la alianza con Francia, concretada en los
Pactos de Familia sucesivos: el Primer Pacto de Familia (1733), dio la corona de Npoles
al infante don Carlos (futuro Carlos III). El Tercer Pacto de Familia (1761) supuso la
participacin de la Espaa de Carlos III en la guerra de los Siete Aos y en la guerra de
Independencia de los Estados Unidos, siempre contra Inglaterra. Esta ltima fue favorable,
pero no se recuper Gibraltar.

C-POLTICA CENTRALIZADORA Y REFORMISMO BORBNICO


Los Borbones supondrn importantes cambios en la estructura del Estado. Sern
introducidos esencialmente con Felipe V (1700-1746). Medidas centralizadoras, con el
objetivo de hacer un estado ms eficaz y una monarqua fuerte y unificada, siguiendo el
modelo francs. Se adoptaron novedades importantes:
Decretos de Nueva Planta (1707 Aragn y Valencia, 1715 Mallorca, 1716 Catalua):
Abolicin de los fueros e instituciones propias de los reinos de la Corona de Aragn. Los
fueros de las provincias vascas y Navarra se mantuvieron ya que apoyaron a Felipe V
durante la Guerra de Sucesin. Los Decretos suponen la unificacin jurdica e
institucional, por la va de la castellanizacingeneral de las instituciones.
Nuevo modelo de administracin territorial: divisin del territorio en provincias;
sustitucin de los Virreyes por los Capitanes Generales como gobernadores polticos de
las provincias y presidentes de las Reales Audiencias, que se mantienen para las
cuestiones judiciales; y siguiendo el modelo francs, se cre la figura de los Intendentes,
funcionarios encargados de las cuestiones econmicas.
Quedan unas Cortes, las de Castilla; acogen representantes de todos los territorios;
tienen poder mnimo (jura del heredero, aprobacin dcil de leyes...) y apenas sern
convocadas.
Los Borbones tambin reformaron la administracin central consolidando el
establecimiento de una plena monarqua absoluta. Se suprimieron todos los Consejos,
exceptuando el Consejo de Castilla que se convirti en el gran rgano asesor del rey.
Tambin pervivi el Consejo de Indias. Se crearon las Secretaras de Despacho
(Estado, Guerra, Marina, Hacienda, Justicia e Indias), antecedentes de los ministerios.
En 1787 se establece la Junta Suprema de Estado, antecedente del Consejo de
Ministros.
Se intensifica la poltica regalista, que busca el control de la Iglesia nacional, como una
rama ms de la Administracin estatal, controlando sus ingresos y nombramientos, en
contra del Papa; la consecuencia ms espectacular ser la expulsin de la Compaa
de Jess (jesuitas) adoptada por Carlos III en 1767, que se negaba a obedecer al
Estado.
Se intenta reformar el sistema de Hacienda. Se trat de unificar y racionalizar el sistema
de impuestos y, para ello, se llev a cabo el Catastro del Marqus de la Ensenada
(ministro de Fernando VI) en 1749. Este Catastro es un censo de todas las propiedades
del Reino. Se promocionaron igualmente las obras pblicas (caminos, canales) y la
Marina, para potenciar el comercio con Amrica.
El reformismo ilustrado de Carlos III, punto culminante de la influencia ilustrada, a
travs de sus ministros: Esquilache, Campomanes, Floridablanca, Cabarrs. La etapa de
reformismo profundo de Esquilache termina con el llamado motn de Esquilache (1766).
El miedo a las revueltas moderar las reformas. Abarcan reformas militares (servicio
obligatorio-las quintas), sociales (legislacin a favor de dignificar los trabajos manuales) o
econmicas (repoblaciones en Sierra Morena, liberalizacin del comercio con Amrica,
creacin del Banco de San Carlos -1782-) y una poltica proteccionista de fomento de
las manufacturas nacionales que llevar a la creacin de las Reales Fbricas, grandes
talleres de escasa rentabilidad. Destacan, en Castilla-La Mancha, las de Paos de
Guadalajara o Brihuega, las de seda y armas de Toledo o la Real Fbrica de Latn de
Ripar (Albacete).
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El reformismo en Amrica: como medidas polticas, destaca la reorganizacin de los


virreinatos, al dividir el del Per en tres (Per, Nueva Granada y Ro de la Plata). Como
medidas econmicas destaca la progresiva liberalizacin del comercio con Amrica hasta
los decretos de Carlos IIII (1778), que elev mucho el trfico. La Casa de Contratacin
pas a Cdiz (1717) y en 1790 desapareci. La sociedad americana evoluciona: crece el
descontento de los criollos ante los peninsulares, y va madurando su independentismo
del siguiente siglo. El siglo XVIII es el del apogeo del trfico de esclavos negros a
Amrica.

D-LA ILUSTRACIN EN ESPAA


Se inscribe en el marco de la Ilustracin europea y francesa (espritu crtico, fe en la
razn, en la ciencia y en la educacin, bsqueda del progreso y de la felicidad popular).
Los ilustrados espaoles fueron una minora y su tono crtico fue moderado. Su afn
reformista les llev a chocar con la Iglesia y la mayor parte de la aristocracia, y hasta con el
pueblo.
Podemos distinguir varias etapas: en la primera mitad de siglo se crearon las
Academias, instrumento de difusin de las luces, Se establecieron la Real Academia de la
Lengua, Historia, etc. Destacar las obras crticas de Feijoo.
La ilustracin llega a su apogeo en el reinado de Carlos III, representante espaol
del Despotismo Ilustrado, y sus ministros ilustrados. Fruto de ese inters por los asuntos
econmicos y sociales fue la mejora sistema educativo potenciando la enseanza tcnica y
las ciencias tiles, la creacin de las Reales Sociedades Econmicas de Amigos del
Pas, preocupadas por la difusin de las ciencias y el desarrollo econmico, y el fomento
de la prensa peridica de carcter cientfico o literario. Entre las Sociedades Econmicas,
destacar en nuestra regin las de Toledo y Sigenza, creadas en 1776, y la de Talavera.
E- LMITES DEL REFORMISMO: CONTINUIDAD DEL ANTIGUO RGIMEN
Las crticas a la sociedad estamental, a la Iglesia, a la propiedad vinculada y
amortizada, solo quedan en eso. Cuando se plantean reformas profundas, que afectan a
privilegios, la propia monarqua frena dichas reformas. Hacia 1800, se observa la
continuidad del Antiguo Rgimen en Espaa:

Sistema poltico absolutista: todos los poderes los tiene el rey. El llamado
Despotismo Ilustrado solo supone una nueva legitimidad, al valorar al gobierno
absoluto como el ms efectivo para lograr el progreso y la felicidad del pueblo.

Sociedad estamental, sin movilidad social, con una diferenciacin social basada en
los privilegios jurdicos y el linaje, no tanto en la riqueza. Con grupos o estamentos
privilegiados (nobleza y clero) y no privilegiados (Tercer Estado o Pueblo Llano:
burguesa, campesinos, artesanos, vagabundos...). Tampoco cambia mucho la
mentalidad y los valores sociales dominantes (desprecio de trabajos manuales, etc.).

Economa agraria y con numerosas restricciones: la agricultura sigue siendo la


base. Las trabas se centran en la propiedad de la tierra, mayoritariamente feudal,
concentrada en seoros nobiliarios o eclesisticos. El 70% de las tierras se hallan
amortizadas (bienes de manos muertas, propiedades vinculadas a una familia o
institucin): sus dueos (Iglesia, municipios o los nobles -que por el mayorazgo dejan
todo el seoro para el hijo mayor-), no podan vender o dividir esas tierras, aunque lo
necesitaran. As, pocas tierras se vendan, y por ello muy caras. Trabas tambin en
artesana (persisten los gremios, que controlan los oficios y su produccin) o en
comercio (con tasas y peajes dentro del pas, que encarecen el trfico).
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