Está en la página 1de 4

Tema 3.

- El relieve espaol
1. Rasgos generales del relieve espaol
1.1.

Tipos de unidades morfoestructurales

En la pennsula, encontramos varias unidades morfoestructurales:

Los zcalos. Son llanuras o mesetas formadas en la era primaria como resultado de la erosin
de cordilleras surgidas en las orognesis. Sobre todo, se encuentra en los Montes de Len y
Macizo Galaico.

Los macizos antiguos. Se localizan en el Sistema Central, el macizo Galaico y la parte


occidental de la Cordillera Cantbrica

Las cordilleras de plegamiento. Son grandes elevaciones montaosas surgidas en la


orognesis alpina por el plegamiento de materiales sedimentarios, depositados en el mar en la
era secundaria. Existen dos tipos: cordilleras intermedias y cordilleras alpinas.

Las cuencas sedimentarias. Son zonas hundidas formadas en la era terciaria, que se rellenaron
con sedimentos, principalmente arcillosos y calizos. Pueden ser de dos tipos: las cuencas
(depresiones del Duero, el Tajo y el Guadiana) y las depresiones prealpinas que se
corresponden con las depresiones del Ebro y Guadalquivir.

2. Formacin y variedad litolgica del relieve


2.1.

La evolucin geolgica peninsular

El relieve de la Pennsula se ha visto alterado por varias fases orognicas con otras de calma, en las que
han predominado la erosin y la sedimentacin.

Era primaria. (660-225 M.a.) El hecho geolgico principal es la orognesis alpina. Las unidades
de relieve ms destacadas son: el Macizo Hesprico, Catalano-balear y el btico-rifeo.
Actualmente es un zcalo (zona noroeste)
Era secundaria. (225-68 M.a.). Este periodo se caracteriza por la calma orognica (erosin y
sedimentacin). No se origina ninguna unidad de relieve nueva. Las cuencas y las depresiones
son su aspecto actual.
Era terciaria. (68-1.7 M.a.). Surge la orognesis alpina. Las unidades de relieve ms destacadas
son: las cordilleras alpinas, las depresiones preaplinas y la Meseta (que se inclina hacia el
atlntico, originando los rebordes montaosos orientales y meridionales)
Era cuaternaria. (1.7 M.a. Actualidad). El hecho geolgico principal es el glaciarismo (glaciar
de circo y de valle). No surge ninguna unidad nueva, y actualmente se corresponden con los
valles en U y los lagos de alta montaa.

2.2.

El roquedo y los tipos de relieve

La evolucin geolgica determina la existencia en la Pennsula de tres reas con diferente tipo de
roquedo: silcea, caliza y arcillosa.

GEOGRAFA DE ESPAA. APUNTES ELABORADOS POR: JOS ANTONIO RUIZ RUANO

rea silcea. Tiene su origen en la era primaria o precmbrica. Se localiza en el oeste


peninsular: Pirineos, Sistema Ibrico, Cordillera Costero-Catalana y Penibtica. Encontramos,
fundamentalmente, granito y sus componentes. Las formas de modelado importantes son:
arenas, crestas, canchales, domos, berrocales, tores y caos grantico.
rea caliza. Tiene su origen en la era secundaria. Se encuentra formando una Z invertida:
Prepirineos, Montes Vascos, Cordillera Cantbrica, Sistema Ibrico y parte de la cordillera
catalana. La componen materiales calizos. Las formas de modelado son: lapiaces, gargantas,
poljes, dolinas, uvalas y simas
rea arcillosa. Se da en la era terciaria y cuaternaria. Se localiza en la depresin del Ebro y del
Guadalquivir, as como llanuras costeras mediterrneas. Encontramos fundamentalmente
arcilla. Formas de modelado: campias, badlands y llanuras onduladas.

3. Unidades de relieve en Espaa


3.1.

Las grandes unidades morfoestructurales

3.1.1.

La Meseta

Tiene una altitud media de 600-800 metros. Se form en la era primaria por la erosin del Macizo
Hesprico. En la era terciaria, fue deformada y destruida por el plegamiento alpino, dando lugar a 3
importantes unidades.
-

Zcalo. Las formas de relieve ms importantes son las penillanuras, gargantas y montes-isla

Sierras interiores. Tiene su origen en la era terciaria. Encontramos materiales paleozoicos:


granito neis y pizarra. Son, por otro lado, sierras con no muchas elevaciones: Sistema Central y
Montes de Toledo

Cuencas sedimentarias interiores. Se origina en la era terciaria. Los materiales ms destacados


son de origen secundario, terciario y cuaternario. Las formas ms destacadas son los pramos,
campias y crestas.

3.1.2.

Los rebordes montaosos de la meseta

Se formaron en la era terciaria por el levantamiento de bloques de la Meseta o por el plegamiento de


materiales depositados por el mar en el borde oriental de sta. Son los siguientes:
Macizo Galaico-Leons. Destaca por sus materiales paleozoicos. Las mayores alturas se
encuentran en Sierra Segundera, Cabrera y los Ancares.
Cordillera Cantbrica. Tiene dos sectores bien diferenciados:
-

Macizo Asturiano. Se origina en la era terciaria, por el levantamiento del sector oeste de la
Meseta. Los materiales ms presentes son paleozoicos (pizarras y cuarcitas). Las mayores
alturas se encuentran en: Torrecerredo y Pea Vieja

GEOGRAFA DE ESPAA. APUNTES ELABORADOS POR: JOS ANTONIO RUIZ RUANO

Montaa Cantbrica. Se origina en la era terciaria, a travs del plegamiento de materiales


secundarios depositados por el mar. Destacamos materiales calizos.
Sistema Ibrico. Se origina en la era terciaria. Predominan materiales calizos y paleozoicos.
Mayores alturas: Picos de Urbin y Moncayo.
Sierra Morena. Se origina en la era terciaria, debido al levantamiento de las Cordilleras Bticas.
En ella, encontramos materiales paleozoicos. Mayores alturas: Sierra Madrona, Pedroches y
Aracena

3.1.3.

Las depresiones exteriores de la Meseta

Ambas son cuencas prealpinas, de forma triangular, formadas en la era terciaria. Estn rellenas de
potentes espesores de sedimentos terciarios y cuaternarios; hoy constituyen relieves horizontales.
A) Depresin del Ebro. Es paralela a los Pirineos y se encuentra cerrada por el Sistema Ibrico y la
cordillera Costero-Catalana. Primero estuvo ocupada por mar, pero luego se cerr
transformndose en un gran lago hasta finales de la era terciaria. Materiales: marinos y
continentales.
B) Depresin del Guadalquivir. Es paralela a las cordilleras Bticas y se dispone entre Sierra
Morena y el O. Atlntico. Primero estuvo abierta al mar. Luego, se convirti en un lago litoral o
albufera y ms tarde, en marismas pantanosas. Se rellen con materiales arcillosos y calizos.

3.1.4.

Las cordilleras exteriores de la meseta.

Todas son el resultado de la orognesis alpina:


-

Pirineos. Muestran una estructura compleja: El eje, los Prepirineos y la depresin media.
Montes Vascos. Son una prolongacin de los Pirineos. Predominan los materiales calizos.
Forma un relieve suave y de moderada altitud
Cordillera Costero-Catalana. Es una transformacin de la zona oriental de los Pirineos. En la
mitad norte, encontramos materiales paleozoicos; en la mitad sur: calizos. Posee colinas suaves
y valles.
Cordillera Penibtica. Se da en la era terciaria debido al rejuvenecimiento del antiguo Macizo
Btico-Rifeo. Destaca por sus materiales paleozoicos. Mayores alturas: Mulhacn y Veleta.
Est formado por las cimas ms elevadas de la pennsula.
Cordillera subbtica. Tiene lugar en la era terciaria, debido al plegamiento de materiales
secundarios. Posee materiales calizos y margas. Mayores alturas: Grazalema y Cazorla.
Depresin intrabtica. Es una fragmentacin de varias depresiones pequeas. En l
encontramos materiales arcillosos y un relieve dominado por badlands.

3.2.

El relieve costero peninsular

Las costas peninsulares son predominantemente rectilneas, excepto las gallegas. Este hecho determina
una escasa penetracin de la influencia del mar en el interior.

GEOGRAFA DE ESPAA. APUNTES ELABORADOS POR: JOS ANTONIO RUIZ RUANO

Espaa presenta dos tipos de costas: las costas atlnticas (cantbrica, ras gallegas y atlntica andaluza)
y costas mediterrneas (sector btico y golfo de Valencia)

3.3.

El archipilago balear

Son un eslabn entre las dos cordilleras alpinas del Mediterrneo: Mallorca, Eivissa y Formentera son
fragmentos emergidos de la Subbtica, y Menorca est ligada a la cordillera Costero-Catalana. Se
origin en la era terciaria. El resto: litologa y relieve, es el mismo que el que se vio en la Subbtica y en
la cordillera costero-catalana.

3.4.

El archipilago canario

Las I. Canarias son de origen volcnico. Se formaron en la era terciaria cuando la orognesis alpina
rompi el fondo del Atlntico y, a travs de sus fracturas, ascendieron grandes masas de rocas
volcnicas que dieron lugar a las islas. El clima canario no es el mismo que el de ahora: antes llova ms y
ello evidencia la presencia de ros en el pasado.
El tipo de relieve caracterstico es: conos volcnicos, calderas, malpases, diques y barrancos.
Predominan acantilados y playas.

GEOGRAFA DE ESPAA. APUNTES ELABORADOS POR: JOS ANTONIO RUIZ RUANO