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Para la historia de la expansin del espaol por Mxico

Author(s): Luis Fernando Lara


Source: Nueva Revista de Filologa Hispnica, T. 56, No. 2 (2008), pp. 297-362
Published by: El Colegio De Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40300720 .
Accessed: 04/01/2015 22:06
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NUEVA

REVISTA

DE

FILOLOGA
HISPNICA
TOMO LVI

NM. 2

2008

PARALA HISTORIA DE LA EXPANSIN


DEL ESPAOLPOR MXICO
Para Antonio Alatorre

En el primerode susconocidosyjustamenteapreciadosestudios
de los orgenes regionales de los colonizadoresespaoles de
Amrica,PeterBoyd-Bowmansealacon claridadque
The growthof the SpanishAmericandialectshas variedin each
regionwitha numberof factors,each of themimportantbut none
in itselfdecisive.These include:(1) the datesof conquestand the
regionalcompositionof the conquistadores;(2) the population
densityand culturallevelof the conquerediadians; (3) the varying degrees of bilingualism and linguistic iiiterchange arising
from such resultsof the conquest as religious conversion,mestizaje,enslavement,extinction,the importationof Negroesfrom
Africa;and (4) (somethingall too forgotten)the contributionsof
subsequentwavesof colonistsand the amountof culturalcontact
throughoutthe colonialperiodwith Spainitself1.

No podrasermsclaroel caminoque hayque seguirsi uno


quierellegara comprenderno slo la maneraen que se desarrollaronlos dialectoshispanoamericanos,sino tambinla historia
de la expansindel espaolpor Amrica,que no fue un simple
transplantea un territoriodeshabitadoo pobladopor salvajes,
siempreajenosa unos colonizadoresque, por s solos, hicieron
evolucionarla lengua tradade Espaay la implantaronen el
nuevocontinente.No:esa historiaes tan complejacomo lo sealabaBoydBowmany todavaestpor escribirse.En este artculo
me ocupar de seguir esas lneas generales de investigacin,
revisarlos datosque haydisponiblesy ofreceralgunashiptesis
1 Peter Boyd Bowman, "The regional origins of the earliest Spanish
colonists of America",PMLA, 71 (1956), p. 1153, n. 6.
NRFH,LVI (2008), num. 2, 297-362

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y tesisacercade la maneraen que el espaolse extendipor los


territoriosque ahoraconformanla RepblicaMexicana,como
comienzode un ampliotemade investigacinque habrde tener
muchassecuelasen Mxicoy en cada pas hispanoamericano.
1. De Mesoamrica a Nueva Espaa
Lo primeroque hayque tomaren cuentaes que la expansindel
y despuspor
espaolpor el centrode la antiguaMesoamrica2
la NuevaEspaafue, en primerainstancia,resultadodel modo
en que se creel virreinatosobrelos fundamentospoblacionales,
polticosy culturalesdel mundoprehispnico.LaNuevaEspaa
no habra tenido las caractersticasque tuvo si las sociedades
primero,
indgenasno hubierantransmitidoa los conquistadores
y a los colonizadoresdespus,su propiaorganizacinterritorial,
sus propiasrutasde comercio,de tributoy de exploracin,sus
propioslmitesseoriales,incluso el poderososmbolohistrico-mticode Mxico-Tenochtitln3
y si su densidadpoblacional
no hubieraimpedido la aniquilacinde sus integrantes,como
sucedien lasAntillaso en buenapartede las costasmexicanas
y centroamericanasy de la Amricaseptentrional.
El historiadorBernardoGarcaMartnez4ha venidoproponiendo una concepcinde la geografahistricade Mxicoque
sirvede base paracomprenderlas caractersticasque habrade
adquirirel largo proceso de colonizacinespaolade Mxico.
GarcaMartnezdivide la parte de la antigua Mesoamrica,
que despuscorrespondial virreinatode la NuevaEspaa,en
una regin centraly dos regionessubsidiariaso "vertientes";
la
2 El
concepto de 'Mesoamrica', propuesto por el antroplogo Paul
Kirchhoff, es esencial para poder situar las culturas prehispnicas que
dieron origen a la Nueva Espaay, despus, a Mxico. Su artculo "Mesoamrica"apareci en 1943 en ActaAmericana.Revistade la SociedaddeAntropologa
y Geografa(Mxico).
3 No en balde el
pas actual ha sido creacin de la Ciudad de Mxico, al
grado de tomar su nombre. B. Garca Martnez ("Laorganizacin colonial
del espacio: un tema mexicano de geografa e historia",Memoriasdel Tercer
SimposioPanamericanode Historia, Instituto Panamericano de Geografa e
Historia, Mxico, 1995, p. 84) afirma que "lageografa y la historia de Mxico
corresponden a un espacio definido, en el sentido ms amplio del trmino,
por ese centro [Mxico] tan relevante".
4 En "La
organizacin colonial. . ."y en El desarrollo
regional,siglosxvi alxx,
en Historiaeconmica
deMxico,coord. E. Semo, UNAM-Ocano, Mxico, 2004.

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LAEXPANSIN
DELESPAOLPORMXICO

Mapa1 (tomadode P.Gerhard,

Geografa histrica de la Nueva Espaa) .

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primera queda definida por el territorio dominado desde la


Antigedad por la gran ciudad de Teotihuacn5 (entre 100
a. C. y 600 d. C.) y, ms tarde, por el predominio de la Triple
Alianza (mexica,tepanecay acolhua,todos de lengua nahua),
(desde1300d. C.)
cuyoncleo centralfue Mxico-Tenochtitln
nuclear
de
Michoacn
con
la
(que no estababajo
junto
parte
el dominio mexica en pocas prehispnicas);esta regin conformael llamado"Mxicocentral",situadoen el altiplano6.Las
regionessubsidiariasdel altiplanoson las dosvertientescosteras:
del Golfo, correspondienteal actualestado de Veracruzhasta,
aproximadamente,el macizo montaoso de los Tuxtlas,y del
Pacfico,sobretodo el actualestado de Guerrero7(vaseMapa
1).Dice GarcaMartnez:
El altiplano dependa en gran medida del aprovisionamiento
que obtena de las tierrasserranasy costeras.Por eso tuvo que
construirun sistemade dominacinefectivo,a basede conquistas
y control militar.Las sierrasy las costas, tanto hacia un ocano
como haciael otro,vertientesfisiogrficasdel altiplano,se convirtierontambinen vertientesculturalesy econmicasen raznde
la dependenciaimpuestapor el centro,que ocupabala posicin
msalta.. . Unaestructuraradialconfluaen el dominanteMxico
Centraly amarrabaestasvertientesen el conjunto(Eldesarrollo.
..,
15).
p.

El lmiteseptentrionalde Mesoamricaalcanzabael trpico


de Cncerpor las costas,en tanto que por el altiplanollegaba
aproximadamenteal actualestado de Quertaro.Estaenorme
poblaregin,de poco intersparalas culturasmesoamericanas,
da por muchosgruposnmadaso seminmadas,guerreros-los
chichimecaso brbaros,en la consideracinmexica- se habra
5Aunquela lenguanahuaprefierelaspalabrasgraves,la tradicinmexicanaha pasadoel acentode sustopnimosa la slabafinal.As,Teotihuacn
se pronunciaen espaolmexicanocomo Teotihuacny Tenochtitlancomo
Tenochtitln.
6 Con la excepcinde algunospequeosseorosque pudieronresistir
como Tlaxcala,de tan importante
la dominacinde Mxico-Tenochtitln,
papel en la Conquista.
7 No toda la costa del Pacficocorrespondientea Mesoamricaestaba
bajo el dominio del Mxico central:el dominio purpecha o tarascodel
occidente(Michoacn),enemigodel altiplano,bloqueabael accesoa buena
partede la costamesoamericanadel Pacfico.Cf.Peter Gerhard, Geografa
histricade la NuevaEspaa, 1519-1821,trad. S. Mastrangelo, UNAM, Mxico,

1986,p. 4.

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Mapa2 (tomadode B. GarcaMartnez,


"Laorganizacincolonial del espacio...").

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de convertir,durantela Colonia,en una vertientems del Mxico central,de crecienteimportancia:lo que todavallamamos
"ElNorte".Porel sur,en cambio,ms all de Oaxacay haciala
pennsula de Yucatny el Soconusco,si bien haba influencia
poltica del Centro e inters por expandir sus zonas de tributacin hacia Centroamrica,no se puede considerarque haya
habidouna dependenciaeconmicay cultural,sino solamente
rutasde comercioy algunosenclavestributarios(vaseMapa2).
La conquistay la primeraexpansinespaolaen Mesoamrica
se ajusta esascaractersticasdel Mxicocentral.Segn Garca
Martnez,
lo que comnmentese conoce como "conquistade Mxico"es la
guerrapor el controlde [la Ciudadde Mxico],su rutaal exterior
(es decir,las Antillasespaolas),y las regionesadyacentes,incluida Tlaxcala,los vallesaltosde la cuencadel Balsasy las zonasde
poblacin totonaca. La conquista de Mxico, entendida como
empresaglobal,se completcon el sometimientode lasprovincias
sujetasa Mxico (el imperio de la TripleAlianza),as como de
otrosseorosindependientes,haciaambasvertientesy muyespecialmentehacia Oaxaca8.La creacinpoltica de los espaoles,
el Reino de la NuevaEspaa,fue un herederodirectodel estado
mexicay conserv,reconstruida,perosin solucinde continuidad,
su mismacapital... No slo hered el altiplanohegemnicoy lo
mantuvocomo tal; reforzincluso su posicin, o si se quiere su
verticalidad,a lo que contribuyel despoblamientode las tierras
costerasal pie de las vertientes("Laorganizacin...",p. 86).

Sobreesosfundamentosla NuevaEspaacomenzsu expansin: hacia el Occidente,aprovechandola enemistadtarasco/


mexica,logr incorporarMichoacn9,conectarsedirectamente
8 Segn B. Garca Martnez (El desarrollo...,
p. 19) "algunasde las
regionesoaxaqueas-como los vallesde Nochistlny de Oaxaca- se conformaroncomo mbitosmuy establesdesde el siglo i, si no es que antes.
Pero su predominiosobre otras reasno fue muynotabley s, en cambio,
su gradualincorporacinal mbitomexicano.Podraconsiderrselesparte
del altiplano.La reginmixe, Tehuantepec,los vallescentralesde Chiapas,
sueltas
Soconuscoy otrasreasmenoresquedaroncomopiezasrelativamente
de un mosaicopobrementeinterconectado".
9 Garca Martnez, El desarrollo...,
p. 22: "Losespaolesconsumaron
lo que los mexicasno habanlogrado,y Michoacnexperiment,de hecho,
dos conquistassimultneas.Porciertoque no se tratde una hazaamilitar,
sino de una imposicinseminegociadapor Corts,que convirtiMichoacn

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Mapa3 (tomadode P. Gerhard,

Geografa histrica de la Nueva Espaa) .

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con Colima y anexar as buena parte de la costa central del


Pacfico; hacia el oeste-noroeste de la Ciudad de Mxico, la
rivalidad de uo de Guzmn con Hernn Corts llev al
primeroa fundar el reino de Nueva Galicia (Guadalajara)en
en tanto que Franciscode Garayalcanz el ro Panuco
153110;
en
(1527) el lmitenorestede Mesoamrica.Ambasexpansiones
prontoquedaronsometidasal virreinatode Mxico(1535)."As
-dice GarcaMartnez(ibid.,p. 89)- el reacontroladadesde la
ciudadde Mxicose habamsque duplicadoentre 1519y 1535.
La ciudadconquistadahaba retomadosu tradicinde ciudad
conquistadora"(vaseMapa3).
Si los seorosprehispnicosdel altiplanono habanextendido su dominio hacia el istmo de Tehuantepecy la pennsula
de Yucatn,pero s, desdepoca teotihuacana,haciael Soconusco, entre la sierray el mar en el sur,y habanestablecidorutas
de comerciohaciaCentroamrica,con algunastributacionesde
pueblosaislados,la conquistade Guatemalapor Pedrode Alvaradovino a imposibilitaruna expansinnovohispanahaciaesa
regin,pues
ocurri en un momentoen que NuevaEspaa,an no del todo
consolidada,se envolvaen el caos poltico. En Guatemala,en
cambio,las circunstanciaslocales favorecieronla consolidacin
de un grupo de poder capaz de reclamarautonoma efectiva.
As, en poco tiempo se organiz un gobierno separado... Al
centralizarel control de varias provinciasencadenadas desde
Chiapashasta CostaRica,la gobernacinde Guatemala(con su
audienciaadjunta)consolidun mbitoespacialpropio,efectivo,
duradero.. . Con Guatemalase amarrun sistemaespacialque
(GarcaMartnez,
propongodenominarCadenaCentroamericana
El desarrollo...,pp. 25-26).

Paraeste historiador,a diferenciade lasvertientesdel Golfo,


del Pacficoy del Norte, la CadenaCentroamericanase caracteriz por estar formadapor "unaconcatenacinde regiones
en una especie de protectorado,conservandoa su rey. [Acausade la rebelin de uo de GuzmncontraCorts]la coronadispusola incorporacin
plenade Michoacna la nacienteNuevaEspaade maneraquefueragobernado desde la ciudadde Mxico".
10uo de Guzmn"optpor concentrarsusesfuerzosya no en controNueva
lar
Espaasinoen organizarun gobiernoaparte.. . Esegobiernofue el
a
conocersecon el nombrede Reinode NuevaGalicia(establecido
vino
que
en 1531)"(Garca Martnez, El desarrollo...,
p. 24).

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de caractersticas diversas, cada una con su propia expresin a


pequea escala de altiplanos y vertientes, pero con ms relaciones e intercambios en el sentido longitudinal que en el transversal" (GarcaMartnez, "Laorganizacin. . .",p. 90), que mantuvo
relaciones distantes con el Mxico central.
Yucatn, por su parte, junto con Tabasco, era ya excntrico
en poca precolombina, por lo que los espaoles organizaron
una empresa especfica de conquista entre 1527 y 1544:
Comprensiblemente,tambin aqu se estableci un gobierno
aparte.Perolos aos d guerrae inestabilidadpropiciaronel despoblamientode algunasregiones,sobretodo haciael sur (Acaln)
y el Peten,y la desarticulacinde las redes comercialestradicionales de la pennsula con el exterior.El resultadofue la virtual
insularidaddel Yucatncolonial, la autonomade su gobierno,
que se explica ms bien por su irrelevanciaque por su poder,y
sobretodo su vuelco haciael Caribeespaolcomo eslabnde lo
quepropongodenominarCadenaCaribea,tendidadesdePuerto
Rico hastaTabasco(vaseMapa4).
Afirma Garca Martnez que "la caracterstica ms notable
de la Cadena Caribea era su ruptura con los sistemasespaciales
preexistentes: se trataba, contundentemente, de una creacin
colonial" (id.).
El norte del Mxico central, como se adelant, no formaba
parte de los intereses de expansin mesoamericanos; pero primero con la creacin del reino de Nueva Galicia y despus con
el descubrimiento de la riqueza minera de Zacatecas en 1548,
comenz un permanente avance en tierraschichimecas que, por
la belicosidad de sus habitantes, no permiti una colonizacin
como la del centro de la Nueva Espaa, sino que dio lugar a una
apropiacin directa de territorio, constantemente apoyada por
fuerzas militares:
El descubrimientode plataen Zacatecasen 1548 dio un sentido
totalmentenuevoa la expansin.. . Zacatecasy las regionesvecinas
estabanocupadaspor poblacionesno agrcolasy seminmadas
que los espaolesno podan enfrentaren guerraformalni controlar por medio de alianzas o convenios... la llamada guerra
chichimeca.. . termincon el exterminiode los pobladoresnativos
. ., p. 49).
(GarcaMartnez,El desarrollo.

Esa expansinnovohispanatambinllen los espaciosque


distanciaban al imperio mexica de los seoros rivales; as,

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Mapa4 (tomadode B. GarcaMartnez,


"Laorganizacincolonial del espacio...").

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incorpor al Mxico central los territorios que mediaban entre


los dominios mexicas y los tarascos11,como fue el caso de la
cuenca alta del ro Lerma y, al norte, la media para formar el
Bajo (ibid.,p. 48); lo mismo hizo con el valle de Puebla,
otra zona muypoco pobladaa la llegadade los espaolesdebido
a las turbulenciaspolticasque habanllevadoal aislamientode
Tlaxcala.Los espaolesfundaron la Ciudadde [Pueblade] los
Angeles y la Villa de Carrin (hoy... Atlixco...), ...propiciaron
importantesmovimientosde poblacin espaolae india, y trazaroncaminostotalmentenuevosen funcin del comerciolocal
y del conjuntode la colonia:la rutade la ciudadde Mxicoal litoral del Golfose tendipor el valle,con lo cual se relegla va prehispnicaque se orientabaa Tuxpany no a Veracruz(ibid.,p. 44).

LaexpansinhaciaZacatecas,en el norte,fue el motivopara


abrirel llamado "Caminode Tierradentro"que, pasando por
Quertaro (1540),una la Ciudadde Mxicocon Guanajuato
(1546),Zacatecas(1548),Durango (1562),Parral (1575),Chihuahua (1652),El Pasodel Norte (1681),Alburquerquey Santa
Fe (1693),en NuevoMxico(1598).Segn GarcaMartnez,"la
mayorade los demscaminos [en el norte]fueronde un modo
u otro tributariosde ste"("Laorganizacin...",p. 93).
El conquistador Francisco de Ibarra se orient hacia la
sierranoroccidental,en donde las poblacionesindgenaseran
agrcolasy sedentarias,por lo que pudo organizarel reino de
NuevaVizcaya,que cubra los actuales estados de Durango y
Chihuahua.ResumeGarcaMartnez:"Ascobrformala imagen de la que se podra denominar la Gran Nueva Espaa...
compuestapor la NuevaEspaapropiamentedicha, la Nueva
Galiciay la NuevaVizcaya"(ibid.,pp. 93-94).NuevoLeny Nuevo
Mxicono quedaronintegradosa NuevaVizcaya,paraimpedir
que este reinocobrarademasiadopoder."NuevoLenfuncion
como una especie de traspatiodel centrode Mxico,con el que
establecirutasrelativamentedirectas.De todas las provincias
norteasfue la que menosdependidel eje centraldel Camino
En cambio,
de Tierradentro".
las actividadesmisionalesalimentaronel crecimientode Nueva
Vizcayasobrelas regionessituadasa su occidente,que los espao11"Tarasco"
erael nombreatribuidopor los nahuasa los purpechasde
Michoacn(ste,a su vez, un topnimonahua).

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les agruparonen tres provinciasdelimitadassegn su entender:


Sinaloa,Ostimuriy Sonora.Pero este procesofue relativamente
lento y no pudo considerarse cumplido sino hasta finales del
. ., p. 52).
siglo xvii (Eldesarrollo.

Lacolonizacinde la vertientenortese produjo,entonces,en


el siglo xvii pero su consolidacinfue posterior,en el xvm y el
xix. Debidoa las condicionesgeogrficas-desierto en el centro
nortey en la costasonorensey bajacaliforniana,
grandescadenas
montaosashacia las costas-, a la resistenciade los indios que
la habitaban,unida a su bajadensidaddemogrfica-de la que
hablaren seguida-no fue una colonizacinque cubrierahomogneamenteel territorioy que fueraavanzandopaulatinamente
hacia el norte. Por el contrario,la fronteracambiabade lugar
peridicamente;asentamientoshumanosque se habanhecho
a mediadoso fines del sigloxvi se abandonaban,paravolversea
poblaren el xvii o en el xvm. Laspoblacionesminerascrecano
desaparecansegn los mediostcnicosde la pocapermitieran
o no explotarlos yacimientosde plata.Para1650un tringulo,
con vrticesen Guadalajara,Parraly Monterrey12,
delimitaba
la regin de mayorconsolidacinnovohispana,junto con una
fajacosteraen el Pacficoentre Bahade Banderasy Culiacn.
Todala SierraMadreOccidentaly sus laderas,entre el occidente de la NuevaGaliciay el desiertode Sonora,en cambio,eran
regionesen las que la Coloniatenamuypoca presencia,al igual
que la vertientenororiental,al norte del ro Panuco.
Comodecaantes,siguiendoa GarcaMartnez,las Cadenas
Centroamericana
y Caribeano se articularoncon el Mxicocentralde la mismamaneraque el restode la NuevaEspaa.Lafronterasurnovohispanaseguauna lneaperpendicularal Golfoa la
alturade Crdenas,Tabasco,un poco antesdeVillahermosa,
hasta
unirsecon la fronteramso menosactualdel Estadode Chiapas.
La CadenaCaribea,por lo tanto,se conformabacon el restode
Tabasco,el Soconuscoy todala pennsulade Yucatn,aunquela
colonizacinespaolaquedreducidahastael sigloxix al ncleo
que rodeabaMriday la costacampechana;el restode la pennsula y la selvachiapanecay guatemaltecaquedaronintocados.
Chiapasera partede Guatemala,eslabnde la CadenaCentroamericana.Lospueblosindgenasde esasregiones,hablantesde
lenguasmayas,resistieronlos avancesespaolesy novohispanos.
12En P. Gerhard, La
fronteranortede la NuevaEspaa,UNAM, Mxico,

1996,p. 44.

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Con esta exposicin sumariade las caractersticasgeogrficas de la Mesoamricaprecortesianay la expansinnovohispanahacialas vertientescosterasy nortea,as como de la floja
relacin de Nueva Espaacon las CadenasCentroamericana
y Caribeapodemos ahorapasara considerarla poblacinde
estosterritoriosy su papelen la expansinde la lenguaespaola.
2. La poblacin de la Nueva Espaa
Los estudios de demografa histrica de la Nueva Espaa y
despusde Mxicono permitendeterminarcon toda certezael
papelque tuvieronlaspoblacionesaborigen,espaolay negraen
la conformacinde la sociedadnovohispana,aunques ponderarlocon algunaverosimilitud.Contamoscon suficientesdatos
acercadla
-al menos desde el punto de vistaprobabilstico13a
la
Nueva
en
Espaa, particular
poblacinespaolaque pas
durante el siglo xvi, pero tambin en los siglos posteriorese
inclusoal Mxicoindependienteduranteel xix y el xx. Contamos con clculos,basadosen diversostipos de datos14,que nos
permitenevaluarlas dimensionesde la poblacinprehispnica,
sobre todo del Mxico central,durantelos siglos xvi al xviii,
pero tambindel norte mesoamericanoy del sur-surestemexicano. Contamoscon menos datosacercade la poblacinnegra
tradaa la NuevaEspaa,primerodesde las Antillasy despus
directamentede fricaoccidentaly las islas de CaboVerde15;
13pETER
Boyd Bowman, en el art. cit., afirma que si los datos por l
reunidosa propsitode los pobladoresespaolesde Amricaen el sigloxvi
nos informancon relativacertezadel origen regionalde 20 a 25%de ellos,
podrnconsiderarseestadsticamenterepresentativos.
14Como resumeMrner en "Evolucindemogrficade Hispanoamrica durante el perodo colonial",Research
PaperSeries,Institute of Latin
American Studies, Stockholm, 1979, p. 3, basados en listas de tributos
prehispnicosy coloniales,tamaosupuestode las familiasde indios,y de
maneraimportante,clculos de la capacidadde produccinalimenticia,
de irrigacin,de tcnicas agrcolas,de tamao de las ciudades,etc., que
sigue ofreciendo,cadavez ms,la arqueologa.
15Juan M. de la Serna, "Perodos,cifras y debates del comercio de

esclavos novohispano, 1540-1820", AmricaLatina en la HistoriaEconmica,

21 (2004),49-55,ofreceun panoramaactualizadodel comerciode esclavos


en la NuevaEspaacomparadocon otros,con estudiosde estapoblacinen
el resto del continente. Los clculos que citar ms adelante,de Aguirre
Beltrn,se han tomadoen cuentaen esos estudiosms modernos.

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por ltimo,los clculosde la poblacinde mestizosy mulatos16,


que, como se ver,fueron elementocentralde la conformacin
poblacionalnovohispana,son slo extrapolacionesa partirde
los clculosreferidosa los dos primerosgrupos.Todosjuntos,
sin embargo,permiten construiralgunas hiptesis acercadel
papel de la poblacinnovohispanaen la expansindel espaol
por Mxico.
No hace falta revisary discutirde nuevo los clculos de la
poblacin prehispnica que han ofrecido Kroeber en 1934,
Kubleren 1942, Simpsonen 1948, Dobynsen 1966, Rosenblat
en 1967, Cook y Borah en 196817,Snchez de Albornoz en
1973y Mrneren 1979.Frentea los clculosde Rosenblat,que
propona una poblacin de 4 500 000 en el Mxico central al
momento de la Conquista,los que ofrecierontiempo despus
los historiadoresy demgrafosde la escuelade Berkeley(WoodrowBorahy SherwoodF. Cook) parecencorrespondermejor
a la realidadindicadapor los descubrimientosarqueolgicos:
25200000 habitantesen 151918.La densidaddemogrficaprehispnicaera, sin embargo,diferenteen el Mxicocentraly sus
dos vertientes, segn las posibilidadesde irrigacin en cada
zona y sus caractersticasclimticas;probablementemayoren
el altiplanoque en las costas. En cuanto al norte de la Nueva
calcula2 550000 en un
Espaa,el historiadorPeterGerhard19
16Las llamadas"castas"novohispanas,cuyo ncleo lo constituanlos
mestizosy mulatos,fueroncombinacionesestamentales,culturalesy raciales
que la sociedadnovohispanadel siglo xvn tratde distinguirparaponer
algnordena su manerade comprenderla poblacinnovohispana,peroque
no tuvieronexistenciarealni son comparablesa las sociedadesde castasde
la India,por ejemplo.Debo estasaclaracionesa BernardoGarcaMartnez.
17Cuidadosamenteexpuestospor Nicols Snchez de Albornoz en
La poblacin de Amrica Latina: desde los tiemposprecolombinoshasta el ao 2000,

Alianza,Madrid,1973.
18Ajuicio de Nicols Snchez de Albornoz: "amedida... que se
consultan nuevos documentosy se afinan las tcnicas de elaboracin,la
magnitudde la poblacinaborigendel Mxicocentralha tendidoa crecer
en la opininde los historiadores.. . Todaslas cantidadesse inscribenahora
francamentedentrode la corrientealcista"{pp.cit.,p. 56). Gerhard {op.cit.,
p. 24), se adhiereal clculo de Borahy Cook {ThepopulationoftheMixteca
Alta, 1520-1960,Berkeley,1968);Mrner (art.cit., p. 3), igualmente.ste
ltimo aade:"Loque sobretodo habrque teneren cuenta,sin embargo,
son los hallazgosde la arqueologamoderna.Sugierennivelesmuchoms
elevadosde irrigaciny de tecnologaagrcolaen los territoriosde las altas
culturasprecolombinasy una extensinmuchomayorde urbanizacinde
lo que antesparecaposible".
19En La
fronteranortede la NuevaEspaa,pp. 38-39.

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311

territoriotan grande, que tendra una densidad poblacional


de apenas dos y medio habitantespor kilmetrocuadradoal
momentode la Conquista."Lamayordensidad[haciael norte]
se encontrabaen los frtilesvallesde aluvinde la NuevaGalicia
y Sinaloahastael deltadel Yaquien la costaoccidental,y por el
lado este en la regin del Panuco"(ibid.,p. 48). En cuantoa los
territoriosque conformaban las Cadenas Centroamericana
y Caribea que quedarondespus dentro de las fronterasde
calculuna poblacintotalen Tabasco,CamMxico,Gerhard20
peche,Yucatn,Chiapasy el Soconuscode 1 728000 personas,
de las cuales110000habitabanel interiorde Yucatn,que nunca
lograrondominarlos espaoles.
Comose sabe,el primersiglo de la colonizacinprodujoen
la NuevaEspaaun despoblamientocatastrfico,que redujola
poblacinaborigena cercade un millnde personasparael ao
160521.Hayasido la poblacinprehispnicade veintidsmillones o de slo cinco,todaslas fuentesdocumentalesdemuestran
un descensovertiginosode la poblacinindia en ochentaaos,
como se ve en la TablaI22:
Tabla 1
Ao

Poblacin en millones

1519
1523
1548
1568
1580
1595
1605

25^2
16.8
6.3
2.6
1.9
1.3
1

Afirma Mrner:
Los datossugierenritmosde descenso [dela poblacin]algo distintos en los diversoslugaresdel Nuevo Mundo.. . Sobre todo.. .
20En La
frontera surestede la Nueva Espaa, trad. S. Mastrangelo, UNAM,

Mxico, 1991, pp. 20-21.


21Un despoblamiento debido, en orden de importancia, a las epidemias de viruela, sarampin y tifo contagiadas por los espaoles a los indios;
en seguida, al trabajo forzoso en las minas y las plantaciones de caa de
azcar; despus, naturalmente, a la guerra y por ltimo, aunque de importancia, al "desgano vital" de los indios, que haban visto desaparecer su
mundo de un golpe.
22Borah y Cook citados por Snchez Albornoz, op. cit, p. 62.

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se tratade unadiferenciaentretierrasaltasy bajas.Enstas,la


tantoen Mxicocomoen el Per,fue anmsviodisminucin,
lentay asoladoraqueen aqullas.Enmuchasregionesy distritos
de las tierrasbajasha consistido,en efecto,en un procesode
eliminacin("Evolucin...",
p. 3)23.
Lo mismosealaGarcaMartnez:"Lasvertientessufrieron
un desplome demogrficoms radicalque el experimentado
en el altiplano,al grado de que variasregiones quedaronvirtualmentedespobladas"("Laorganizacin...",p. 95). Segn los
clculosde Cooky Borah,tomadosporMrner(id.),la poblacin
indgenaen las dosvertientescosterasdisminuyde 8 millonesa
Gerhard
200000. Algo semejantese puede decirdel sur-sureste:
sureste.
. ., p. 20) calculala declinacinde la poblacin
(Lafrontera
entre 1511y 1550en un 75%;mayoren las zonasclidasy hmedas de la costa, en donde superel 90%,y de 50%o menos en
los Altos de Chiapasy la costanoroestede Yucatn.
Lo que me parececrucialde estosdatoses que, por un lado,
a diferenciade otrasregionesamericanas,como las Antillas,la
poblacinindgenano desaparecipor completoy sigui constituyendola mayorparte de los habitantesde la NuevaEspaa,
como se veren los datos que siguen;por el otro, que los habitantesde las zonascosterasde las dos vertientesy de la Cadena
Centroamericana
casifueronaniquilados,lo cual dio lugara un
lento procesode repoblamientocuyasconsecuenciashabrque
tratarms tarde.
Los colonizadoresespaoles,segn GarcaMartnez24,
nunca llegarona sobrepasarel 4%o 5%de la poblacintotal de la
NuevaEspaa(unos20000 a mediadosdel sigloxvi, concentrados en ciudades como Mxico, Puebla, Guadalajara,Mrida,
Antequera-hoy Oaxaca-yValladolid-hoy Morelia).ParaCastro
Aranda,basado en Aguirre Beltrny ste en Rosenblat25,en
23Compresecon lo que afirmaJos Luis Rivarla en El espaolde
Amrica
ensu historia:
"Lacosta,que era en el Perprehispnicouna regin
de altadensidaddemogrfica,fue duramenteafectada,aparentementeporque las condicionesecolgicasfavorecieronlas epidemias:su despoblacin
en dicholapsoha llegadoa ser calculada,posiblementecon exageracin,en
un 95 por cientode la cifrapoblacionalpostuladapara1520"(Universidad,
Valladolid,2001,p. 140).
24En "Lapoca colonialhasta 1760",cap. de la Nuevahistoriamnimade
Mxico,El Colegiode Mxico,Mxico,p. 72.
25En Primer censode
poblacin de la Nueva Espaa. Censode Revillagigedo, ed.

H. CastroAranda,Mxico,1977,p. 23. Su clculose basaen los de Gonzalo

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cambio,nuncaalcanzaronel 1%,segn se ve en la Tabla2, comparativade las poblacioneseuropea,indiay mestiza:


Tabla 2
Ao

Pobl.total

1570
1646
1742
1793
1810
1910

3380000
1712600
2477200
3799500
6122300
15160300

Europeos %
6464 0.2
1378 0.4
9814 0.8
7904 0.2
15000 0.2
-

indios

3366800
1269600
1540200
2319700
3476200
1960300

98.7
74.6
62.2
61
60
13

mestizos
429200
946200
1487700
2461100
13143300

%
1.1
25
38
39
40
87

Elhistoriador
WoodrowBorah,porsu parte,ofreceel siguiente clculoen la Tabla326:
Tabla 3
Indios

Blancos
Ao
1570
1646
1742
1772
1793

NuevaEspaa
63000
125000
565000
784000
1050000

Mxicocentral
57000
114000
465000
586000
780000

Mxicocentral
4409000 (1565)
1500000(1650)
1500000
3700000

Probablemente,el clculo de CastroArandaen cuanto a la


poblacinllamada"europea"sea demasiadobajo en comparacin con los datosque llevarona GarcaMartneza considerarla
de 20 000 y a Borah de 63 000, pero hay que sealar que los
clculosde Borahno distinguena los mestizosy los criollosde
los "blancos",
por lo que las cantidadesexpuestasen su clculo
parecencorrespondera la sumade estostresgrupos;en cambio,
la cercanaentre los clculos de la poblacin india de Cook y
Borahy CastroArandavalidaa este ltimo en lo que se refiere
al descensopoblacionalindgenay, ms adelante,en lo que se
refierea la poblacinmestiza27.
Aguirre Beltrn en La poblacinnegradeMxico.Estudioetnohistrico,
2a ed.
corr. y aum., F.C.E., Mxico, 1972.
26Apud M. Mrner, Race mixturein the historyof Latin America,Little,
Brown & Co., Boston, 1967, pp. 97-98.
27Englobar todas las "castas"novohispanas en el mestizaje, primero,
porque ajuicio de los historiadores contemporneos las sutiles distinciones

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Faltantodavamsestudiosde la poblacinnegraen Mxico,


que puedancomprobarla veracidadde los que hizoAguirreBeltrno corregirlos.Perose sabebien que no slo venanesclavos
negroscomo partedel serviciodomsticode los conquistadores,
sino que desde muy tempranocomenz el trfico de esclavos
africanoshacia el continente americano.Los que venan con
sus amos desde Espaaya hablabanespaol,mientrasque los
que llegaban directamente,primero,a las Antillasy, despus,
a la NuevaEspaa,procedentesde las islasde CaboVerdey de
las costas occidentales de frica tendran que aprenderloen
Amrica.A la NuevaEspaa,duranteel siglo xvi, slo podan
entrarpor Veracruz(AguirreBeltrn,op.cil, p. 32);en el xvn,
excepcionalmente, tambin desembarcabanen Panuco y en
Campeche.
Aguirre Beltrn (p. 198) hizo los siguientes clculos de la
poblacinnegra en la NuevaEspaa28:
Tabla 4
Ao
1570
1646
1742

Europeos
6464
13780
9859

Negros
20569
35089
15980

Como se ve, la poblacinnegra fue casi siempremayorque


la espaola,al grado de duplicarlay hasta triplicarlaen 1646,
por ms que no hayapasadodel uno, dos o cinco por ciento de
la poblacintotalnovohispana.AguirreBeltrn(op.cil, p. 208)
aduceel testimoniodel cronistaLpezde Velascoen 1570,quien
juzgabaque "Pueblatendrcomo quinientosvecinosespaolesy
msde otrosquinientosnegrosesclavos.. . Veracruz,200 espaoMrner
les, no hayindiosningunos,aunqueseiscientosesclavos".
lo cita tambin:"Delos ms de 100000 habitantesde la ciudad
de Mxico en 1612,no menos de 35 por ciento eran negros y
entre castascreadasentre los siglosxvn y xvni no se sostenanen su propia poca y, segundo,porquehoy en da nos bastacon reconocerla mezcla
racialque se produjoentre espaoles,indiosy negrosparacomprenderlos
fenmenospoblacionalesy culturalesque se produjerondurantela Colonia
y el primersiglo del Mxicoindependiente.
28l mismo calcula que, entre 1550 y 1640, llegaron al continente
americano170000 negros y que para 1700eran ya medio milln. Garca
Martnez ("Lapoca colonial...",p. 73) calcula 15000 negros en Nueva
Espaahacia 1550.

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. .",p. 16).En la Relacindela visitaeclesismulatos"("Evolucin.


ticadelobispodePuebla,
Juande Palafoxy Mendoza,que lo lleva
recorrerel dilatadoterritoriodel obispadode Pueblaentre 1643
y 1646,se encuentranasientoscomo los siguientes:en el ingenio
de Ordua,en la regin de Jalapa (sierraveracruzana):"siete
espaoles,80 negrosy 26 indios";en el pobladode Tlacuilolan:
"100vecinosespaolesy ms de 200 negrosy gente ordinaria"
(pp.48-49).
A diferenciade los Altos de Chiapas,donde se asent una
comunidad espaola, en la selva y en la costa de Tabascoy
Campeche,a causa de su clima opresivoe insalubre (muchos
espaolesmoran de malariay fiebre amarilla)y de que no se
descubrieronminasde oro ni de plata,las comunidadesespaolas eran pequeas,familiasprovincianasaisladasendogmicas,
"enun marde indios hostiles",dice Gerhard{Lafronterasureste,
p. 22).En la zonacosteradel Golfocorrespondientea la Cadena
Caribea,donde la poblacinaborigendesaparecien un 90%
duranteel siglo xvi, los esclavosnegros sustituyerona esa fuerza de trabajo.Segn Gerhard(p. 23) "parafines del siglo xviii
haba en el sureste alrededor de 68 000 personas con sangre
la mismacantidadque de espaoles
africana,aproximadamente
Trminos
En
de
mestizos.
llegarona ser el elemento
Laguna
y
numricamentemayorde la poblacin".Lo mismoafirmaAguirre Beltrn29acercade la poblacin negra en el litoral sur de
Guerrero.
Dadasestas proporcionesentre los pobladoresaborgenes,
los espaoles y los negros de la Nueva Espaa, es necesario
preguntarse cmo fueron sus relaciones y en qu medida la
expansin del espaol y las caractersticasdialectalesque fue
tomandoen diferenteszonasdel Mxicoactualdependi de la
poblacinindiay negrade la NuevaEspaay del largoproceso
de mestizajeque caracterizal pas, en comparacincon otras
regioneshispanoamericanas.
3. El mestizaje
Las uniones entre conquistadorese indias fueron inmediatas
a partir de la Conquista. El apetito de los soldados, su anti29 En su estudio de 1958, Cuijla. Esbozoetnogrficode un pueblo negro,
F.C.E.,Mxico, pp. 54 ss.

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qusimacostumbrede apoderarsey violara las mujeresde los


pueblosconquistadosy la sumisinde las indias a las rdenes
de sus seores dieron lugar a un mestizajeque creci conforme los colonizadoresaumentabany se expandanlas regiones
dominadas.Ese primermestizaje,de carcterfortuito,anterior
a la consolidacinde la sociedad novohispana,se integr con
facilidada la poblacinespaola.SealaMrner:
The first mestizoswerebeing absorbedby one or the other parental group.. . And not a few of the first mestizosdeservedto be
accepted by society, despite its illegitimate birth, because they
had been recognizedby theirfathers.But the increasein illegitimate mestizos,left to the care of theirindian mothers,inevitably
produceda groupthatwasnot acceptedby eitherparentalgroup
(Racemixture,p. 55).

Hay que agregarel esfuerzo de la Iglesiay la Coronapara


que el amancebamientode espaolese indias se redujera,por
lo que muyprontose fomentel paso a Indiasde mujeresespaolas,as que, si entre los primerosconquistadoreshaba2 329
hombres,seis esclavosnegros y slo nueve mujeres,a lo largo
del sigloxvi la proporcinentrehombresy mujeresfue de ocho
a una. Duranteel reinado de FelipeIII (1598 a 1621),esa proporcincrecia dos hombrespor cadamujery ya habacasiun
28%de poblacininfantilespaolatradaa la NuevaEspaa30.
Segn SnchezAlbornoz(op.cit, p. 101),a los 15000 vecinosque
calculabaVzquezde Espinosaen la Ciudadde Mxicoen 1625,
podran corresponderal menos 7500 mujeres.
El combateal mestizajeilegtimo y el correlativoaumento
de los matrimoniosentre espaoles empeor la situacin de
los hijos de espaolese indias, que de todas manerasseguan
aumentando:
Se originaron as dos grupos sociales diferenciados: el de los hijos
de legtimo matrimonio que fueron llamados espaoles, criollos
o americanos; y el de los ilegtimos que merecieron el calificativo
de mestizos. . . Ello quiere decir que la separacin entre los hbridos denominados criollos y los llamados mestizos tuvo una raz
fundamentalmente cultural y no biolgica. Mientras los criollos
30Carlos Martnez Shaw,"Geografade la emigracin:la distribucin
en Mxicoen
espacialde los emigrantesa la AmricaEspaola(1492-1824)",
el mundohispnico,
ed. O. MaznGmez,El Colegiode Michoacn,Zamora,
2000, 1. 1, p. 158.

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eranhbridosencauzadospor los canalesde la culturaoccidental,


bajoel amparoy potestaddel padreeuropeo,los mestizoseranlos
mismoshbridosretenidospor la madrenativay ganadosparala
culturaindgena (AguirreBeltrn,Lapoblacin,
p. 245).
El nmero de mulatos aument conforme negros e indias se
amancebaban o se casaban, impulsados sobre todo porque, de
acuerdo con las leyes, los hijos nacidos de esas uniones ya no quedaban sometidos a la esclavitud31,graciasal reconocimiento legal
de la madre indgena. As lo compruebaun comentario del virrey
Martn Enrquez a Felipe II, en que le cuenta que "las indias es
gente muy flaca y muy perdida por los negros, y as se huelgan
ms en casar con ellos que con indios, y ni ms ni menos los
negros se casan con ellas, antes que con otras negras, por razn
de dejar a sus hijos libres"(Aguirre Beltrn, La poblacin,p. 256).
4. La sociedad colonial
Desde los comienzos de la Colonia las autoridades y la Iglesia se
preocuparon por establecer una clara distincin y separacin
entre los colonizadores espaoles y los indios, tanto para preservar las estructuras de dominio y tributacin precortesianas, que
garantizabanel control de los pueblos conquistadosy su usufructo -efecto de su magnitud poblacional-32, como para facilitar la
evangelizacin de los indios, sustrados a los "malos ejemplos"
morales que les podan dar los espaoles. Esa distincin, que
31Que no era el caso de los hijosde unioneso matrimonioscon negras:
"Asthe slaveconditionof the motherdictatedthe bondageof the offspring,
mulattochildrenalso became slavesas a matterof course"(Mrner, Race
mixture,p. 42).

32"Estetipo de organizacin,caractersticode la partecentralde Nueva


Espaa,era productode dos circunstanciasprincipales.La primeraes la
herenciaprehispnicamesoamericana
preservadatrasla conquistaespaola.
Los espaolesconsumaronsu conquistadejandoa los antiguosseorosun
buen margende autonomay ampliosprivilegiosa sus lderesnativos.. . La
segundacircunstanciafue el procesode congregacino concentracinde
la poblacin,fundado en circunstanciaseconmicasy polticas,e impulsado conjuntamentepor gobierno e iglesia, que indujo o forz (segn el
caso) dentrode cadaaltpetlla formacinde un ciertonmerode ncleos
urbanosde inspiracineuropea"(B. Garca Martnez en el prl. aJuan
de Palafox y Mendoza, Relacinde la visita eclesisticadelobispodePuebla1643-

1646,transcr.,introd.y notas B. GarcaMartnez,Gobiernodel Estadode


Puebla,Puebla,1997,pp. xxvi-xxvii).

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necesariamentereconoca el derecho legal de los caciques o


deindios
tlatoquesa conservarel controlde sus pueblos {pueblos
o altpetlss)implicabaque los indios quedabanen el segundo
nivelde lajerarquasocial,debajode los espaoles,pero arriba
de los mestizos,los negroslibres,mulatosy los esclavos34,
aunque
en la realidadesajerarquase invirtieraal grado de dejara los
indios al final de la escala35.
Pero la separacin entre ambos grupos de pobladores-y
entre stos y los mestizosy mulatos- nunca pudo mantenerse,
sino que hubo entreellos contactoy cercanadesdelos primeros
tiemposde la Colonia36.Lamezclaracialemborronabala rgida
separacinlegal entre espaolese indios,y ademslas mismas
condicioneslegalesy de tributacinque imponanesaseparacin
se convirtieronen un problemacreciente,por cuantomestizos
y mulatosno estabanobligadosa tributara ninguna autoridad,
por una parte y, por la otra, cada vez tenan menos cabidaen
las poblaciones pertenecientes a los dos grupos legalmente
reconocidos.De ah que constantementese les persiguiera,se
intentaraexpulsarlosde los pueblosy tendieran,ya a la vagancia,
ya a concentrarseen las grandesaglomeracionesurbanas:
Conformeaumentabael nmerode mestizos,se les fue limitando
susderechos:en 1549no podan recibirencomiendas;en 1570no
podan ser protectoresde indios, notarios, ni caciques,ni vivir
entre los indios;en 1643 no podan ser soldados;prcticamente
33"Enla poca colonialel altpetlpoda describirsecomo una entidad
polticaque tena al menos dos atributosprincipales:en primerlugar,una
organizacincorporativaformadaporun ciertonmerode integrantes(por
ejemplocien,quinientas,mil o msfamiliasde uno o varioslinajes),un cuerpo de gobiernoo repblicacon su respectivogobernador,y una tesorera
o comunidadque inclua tierras,dinero y otros bienes pertenecientesa
la corporacin... Frecuentementeesta organizacinestabaacompaada
de otros atributos,como la presenciade un jefe hereditarioo caciquey
una elite de individuosde posicinpreeminenteo principales"
(prl.de
Garca Martnez a Palafox,Relacindela visita.. ., p. xxv).
34 M. Mrner,

Estado, razas y cambio social en la Hispanoamrica colonial,

SEP,Mxico,1974,p. 91.
35Segn Garca Martnez, la
jerarquizacinde "castas"
que propone
Mrnerno correspondea la realidadnovohispana,parala cual la sociedad
se conformabacorporativamente,
porsus"calidades"
y no porsusdiferencias
raciales,segn se habadicho antes.
36Dice Garca Martnez (El desarrollo..., 47): "Enla
p.
prctica,la
poblacinse mezclen el espacioan msde lo que se mezclen la sangre".

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se les excluyde las rdenessacerdotales,por ilegtimos(Mrner,


Racemixture,p. 43).

En esascondiciones,la poblacinde mestizosy mulatoscreaba un problemaque las autoridadescolonialesnuncapudieron


resolver,aunquese convirtien el elemento ms dinmico de
la formacinde la nuevasociedad.
Esasituacinse hizo ms evidentecon la cadapoblacional
indgena, pues la fuerzade trabajoindia se volvims escasa.
Parapoder ordenary administrarmejora esos trabajadoresse
o "mita"(Mrner,Estado,razas...,
introdujoel "repartimiento"
a
haba
de convertira los indios en
la
postre
pp. 13-16),que
jornaleros
"gaanes"de las haciendas,"laboros"o "naboros",
y peones.
Perosi el "repartimiento"
y el crecimientode la poblacinde
a
crearproblemasen las ciudadesy
mulatos
comenz
mestizosy
en los pueblos,la exploraciny conquistade NuevaGaliciay de
la vertientenorte abriuna vlvulade escape a esa poblacin:
Granpartede las explotacionesagropecuariasque fundaronlos
espaoles requirieronde nutrido personal. No fue raro que la
mano de obra provinierade los pueblos de indios inmediatosy
se establecieraun movimientoregularde trabajadoresresidentes dentro de las propiedades espaolas. Estos asentamientos
se nutrieron de gente muy diversa:esclavosafricanos llevados
ex profeso(comunesen las empresasdedicadasa la produccinde
azcar),espaolesde variadaextraccin,mestizose indios emigradosde sus pueblos... El resultadode este proceso fue el surgimiento de numerososasentamientoshumanos de origen por
completocolonial a lo largo de todo el campo novohispano,en
especialdentrode la zonacentraly haciael Bajoy el Norte (Garca Martnez,El desarrollo,
p. 63).

Otro fue el caso de las regiones costeras de las vertientes. All,


el descenso demogrfico generalizado,desencadenadopor las
epidemiasde los aosde la conquistay reforzadoporvariosciclos
msde epidemiasdevastadoras[tuvo]efectosmsacusados...en
especial,al parecer,en la vertientedel Pacfico.Al mismotiempo
hubo desplazamientosconsiderablesde poblacin, que desembocaron en la desaparicincasi completa de algunos mbitos
regionales, o en su repoblamiento con sangre afroamericana
{ibid.,p. 46).

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As por ejemplo, seala Garca Martnez (en la Relacin,


pp. xxxv-xxxvii):
Veracruz
Nueva...eranfundaciones
Vieja(LaAntigua)yVeracruz
cientoporcientoespaolasy colonialesy suestructura
demogrdiferentea la de
fica,poltica,socialy econmicaeraclaramente
losaltpetlde racesprehispnicas;
los ingeniosazucarerosen esa reginy las haciendasque se fueron formando,lo mismo,"senutrande gente mestizade races
diversaso difusas,o gente de origenafricano(esclavoso libres)".
Algosemejantesucedien la costadel Golfocorrespondiente
a la CadenaCentroamericana(Tabascoy parte de Campeche).
Comparativamente
despobladade sus pocos habitantesde lennahua
chontal
duranteel sigloxvi, en el xvn se fue repogua
y
blandocon mayasde Yucatny zoquesde Chiapas(Gerhard,La
frontera sureste,p. 22).

Con toda razn afirma Mrner:

Butthe advanceof the mestizajeduringthe Conquestwouldhave


been much less conspicuousif the Indian masseshad remainas
numerousas they evidentlywere priorto contactwith the Europeans. In orderto assessthe importanceof the mestizajeduring
the sixteenthcentury,we mustsee it againstthe backgroundof the
terriblyrapiddeclinein the Indianpopulations(Racemixture,
p. 31).

Esta afirmacin es importante para comprendercmo se


expandi la lengua espaolapor Mxico:en primerlugar hay
que insistiren que, pese a su cada demogrfica,la poblacin
indgenasiguisiendomayoritariaen la NuevaEspaa,incluso,
como se vio en el cuadro correspondiente,hasta el inicio del
Mxicoindependientey parte del siglo xix. Estapoblacin,de
hablantesde muchaslenguas diferentes,pero entre las cuales
la nhuatlera la lengua maternade los habitantesdel Mxico
centraly la msextendidacomo medio de comunicacincon los
otrospueblosaborgenes37,
constituyel sustentode la domina37Incluso en la Nueva Galicia, que no form
parte del territorio
mesoamericanocontroladopor los mexicas,frayAlonso Ponce,comisario
general de los franciscanos,tras visitarlaen 1584 observ:"Estalengua
mexicana [nhuatl] corre por toda la Nueva Espaa,que el que la sabe
puede irse desde los zacatecasy desde mucho ms adelantehasta el cabo
de Nicaragua,que son ms de seiscientasleguasy en todas hallarquien la
entienda,porqueno haypuebloninguno,al menosen el caminorealy pasa-

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cin espaolay la que habrade darsu pautaculturala la Nueva


Espaae inclusoal Mxicoposterior.Una pautasubyacentede
costumbres,creencias,preferenciasalimenticias,comportamientos socialese incluso,concepcionesde la vida38.
Con el teln de fondo de esa realidaddemogrficay no slo
por motivosreligiososse puede comprenderel largo esfuerzo
de los misionerosde todas las rdenes,pero especialmentede
los franciscanosen el siglo xvi, por conservarlas lenguas amerindias y, en especial, por extender el nhuatl como lengua
de la poblacin del Mxico central39.Despus de numerosas
cdulas reales, que ora iban a favorde la enseanza obligatoria del espaol, por ejemplo, una de CarlosV en 155040,ora
a favorde convertiral nhuatl en "lenguageneral",como en
otra de FelipeII en 1570,todavaFelipe III promulgen 1595
un decreto para que los clrigos aprendieranlas lenguas de
sus respectivasgreyes,hecho que se comprueba,por ejemplo,
en los mltiples comentarios del obispo Palafox durante su
recorridopor el obispadode Puebla,en los que va sealando
el dominio de las lenguas nahua, totonaca y huasteca de los
clrigosbajo su mitra.
Sin embargo,la constantey rpidacada demogrficaindgena debe haber sido un elemento que tomabacada vez ms
peso en los alegatos,sobre todo del clero secular,por obligar
a los indiosa aprenderespaoly contrariarel apoyomisioneroa
la expansindel nhuatly, en general,al respetode las lenguas
amerindias.A ello hay que agregarcomo factordeterminante
el crecimientode la poblacinmestizay mulata,parala cual el
espaol era ya su lengua materna y la ms conveniente a su
subsistencia.
Igualmente,el encarecimientoconcomitantede la mano de
obraindiay susconsecuenciasparala economanovohispana,al
de losindiosde suspuebloshaciadifedarlugaral desplazamiento
jero, donde no hayaindio mexicanoo quien sepa aquellalengua, que por
cierto es cosa grande"(informedel ComisarioGeneralfrayAlonso Ponce,
cit. por MarianoCuevas,Historiadela IglesiaenMxico,Tlalpan,1921-1926,
apudShirley Brice Heath, La polticadel lenguajeen Mxico:de la Coloniaa
la Nacin,INI, Mxico, 1972, p. 50).
38Vase al respecto el sugerente libro de Solange Alberro, Delgachupn
al criollo, o de cmo los espaoles de Mxico dejaron de serlo,El Colegio de Mxico,

Mxico, 1992.
39Vase Silvio Zavala, Podery lenguajedesdeel siglo xvi, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1996.
40Zavala, op. cit, p. 40 y Brice Heath, op. cit, p. 43.

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rentesregiones,en particularhaciael Bajo,el vallede Pueblay la


vertientenortedebe habersidoun factorde peso en el lentopero
de laslenguasaborgenesporel espaol.
inexorabledesplazamiento
El mestizajeespaol/indio, por su parte, habrobligado a
las madresindiasa preferirla lengua espaolaparasus hijos,a
los que tratarande integrara la sociedadnovohispana,en vez
de reabsorberlos
en la comunidadindgena,que probablemente
los rechazara.Dice Mrner:"Lasindias tenan otro particular
estmulo para unirse con los forneos, aun prefirindoles a
hombresde su propiaraza.Los hijos con los advenedizosquedaran exentos de tributosy otras cargaspropiasde los indios
y gozarande mayorreputacinsocial"(Estado,razas.. ., p. 121).
As,el espaolse convirtien la lenguade la crecientepoblacin
mestiza.A esa poblacinhayque agregarlos mulatos-especficamente,segn las clasificacionessociorracialesnovohispanas,
resultantesdel amancebamientoo
lospardos-,mayoritariamente
del matrimonioentreesclavosnegrose indias,paralos cualesla
conservacinde la lenguamaternatampocoresultabafuncional
y s, en cambio,el aprendizajedel espaol.
En las vertientescosteras,principalmentela del Golfo, en
donde casi desaparecila poblacinaborigen,la fuerzade trase puede suponerque, a diferencia
bajomayoritariaera negra41;
de lo sucedidoen otrasregionesde Amrica,erauna poblacin
discriminada,s, pero no mantenidaen aislamiento:conviva
con los restos de la poblacin indgena -el matrimonio con
indias,como se vio antes,era determinante-y con la poblacin
espaola,por lo cual era naturalque terminarapor aprender
el espaoly no llegaraa formaralgn pidgin o, ms tarde,una
lengua criolla, como sucedi en variasregiones del Caribe42.
Tratndosede la vertientedel Pacfico,particularmenteen su
franjade dominio mexica (aunquesus poblacionesaborgenes
eran de variaslenguasdiferentes)-el actualEstadode Guerrero- la desaparicinde su poblacinindgenallevrepobladores
negros, empleadoscomo capatacesde ranchosy de plantacio41Recientementeinvestigadores
AutnomadeYucatn
de la Universidad
encontraronrestosde pobladoresnegros,originariosdel fricaoccidental,
correspondientesal ltimo cuarto del siglo xvi y principiosdel xvn en la
Mexicana,XIV,79,
plazaprincipalde la ciudadde Campeche (Arqueologa
2006, p. 12).
4Concuerdo,por eso, con la criticadeJuanAntonio Frago en Historia
delespaoldeAmrica.Textosy contextos,Gredos, Madrid, 1999, 3.3, pp. 179-

199, a la ligerezacon que algunos autorestratanel papel de la poblacin


negray la formacinde lenguascriollasen Hispanoamrica.

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nes de azcar,y tambincomo pescadoresy vaqueros.Dado su


aislamientogeogrfico,esa zona se convirtims tardeen una
"reginde refugio",como gustaballamarlasAguirre Beltrn,
que huan de las plantacionesde
paralos negros "cimarrones"
azcarde Atlixcoy de Guatulcoy ponan de esa manera,entre
ellos y el Mxicocentral,la trriday peligrosaregin de "tierra
caliente".Las nicas comunidadesmexicanas que conservan
elementosde las culturasafricanasson, precisamente,las de la
CostaChicadel litoralde Guerreroy de Oaxaca,pero no hay
huellasde la existenciaanteriorentreellasde algn pidgino de
una lengua criolla43.
Se conformaas un mapade las comunidadesnovohispanas
al comienzo del siglo xvn, segn el cual en el Mxicocentral
sigue predominando la poblacin aborigen pero el nhuatl,
aunquecontinasiendola principallenguade comunicacin,va
perdiendoterrenocon el espaolcomo lenguade superestrato;
en las vertientescosterashistricasdel Golfoy, quizen alguna
medida,del Pacfico,restosdel nhuatly espaolde los colonizaen la NuevaGalicia,extensin
dores,los mestizosy los mulatos44;
inicialdel nhuatl,pero paulatinasustitucinpor el espaol;en
las nacientespoblacionesdel norte,un espaolllevadodesde el
Mxicocentraltanto por losjefes militaresespaolescomo por
los colonizadores,en varioscasos,indios tlaxcaltecasy mexicas
(otomesen algunaszonas)-como lo compruebanlos topnimos
nahuasen NuevaGaliciay los variospueblosde la NuevaVizcaya
"NuevaTlaxcala",
llamados"Tlaxcaltecas",
etc.-, mslos negros,
mestizosy mulatosque se sumabana ellos.
Esas migraciones, impuestas por la colonizacin, fueron
determinantespara la conformacin de las sociedades de la
GranNuevaEspaaen los siglosxvn y xviii. Dice Mrner("Evolucin...",p. 28):
En las regionesnuclearesdominaranfuerzascentrfugas.A fin
de escaparal tributoy serviciosforzosos,los indiosabandonaran
sus pueblosnativos.Mstardeo ms pronto,se estableceranen
otrospueblos,pero ahoracomoelementosmarginados,sin tierras
(indiosforasteros),o en las tierrasde haciendas.La migracin,a
43 Cf. Aguirre Beltrn,

Cuijlay Miguel ngel Gutirrez

vila,

Lxico del trabajoagrcola en San Nicols, Municipio de Cuajinicuilapa, Costa Chica

de Guerrero,
tesis, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1986.
44No as en el norte de Veracruz, en la regin del Panuco, que conservo,
disminuida, por supuesto, su poblacin nahua, totonaca y huasteca.

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veces,por implicarciertogradode transculturacin,poda llevar


a un cambiodel estado tnico al transformar,por ejemplo,a un
indio en mestizo,
pues "all se impuso la convivencia con gente de otra raza y se
aceler por necesidad prctica la transculturacin, por ejemplo
en la adopcin del castellano" (Mrner,Estado,razas.,., p. 115).
En el siglo xvn, segn sintetiza Mrner:
estnen vasde realizarsedos procesosde cambiosocialtrascendentales.Primero,se tratade una saturacinde la urbanizacin
iniciadacon la Conquistacon su secuelade una ruralizacinen la
que destacala formacinde la granpropiedadseorial.Segundo,
la bajaextraordinariade la poblacinindgenaestllegandoa su
punto ms bajo para ser reemplazada,ms tarde o ms temprano por una tendenciaal alza. Consecuentemente,en gran parte
los indios tambintomarnparte de la expansindemogrfica
("Evolucin...",
p. 16).
Si bien el avance del espaol era cada vez mayor y el indio
hispanizado se volvi indistinguible de los mestizos, la lengua
nahua sigui teniendo un papel importante en el Mxico central,
al grado de que, para sorpresa del arzobispo Francisco Antonio
de Lorenzana a su llegada a Mxico en 1766 se encontr con
que los indios en los contornos de la Ciudad de Mxico slo
hablaban nhuatl o se rehusaban a hablar espaol (Mrner,
Estado,razas..., p. 142). Pero no slo los indios conservaban el
nhuatl, sino que los mismos espaoles, comerciantes y agricultores, tenan que hablarlo (al igual que las otras lenguas de cada
regin) para poderse comunicar con ellos.
Durante el siglo xviii los prejuicios sociorraciales se incrementaron en la sociedad novohispana (Mrner, Race mixture,
p. 57), quiz impulsadospor el crecimiento de la poblacin mestiza y mulata;as, mientras que en 1790 el rey declar que los informes sobre la pureza de sangre no deban incluir la de los indios
entre las malas y deficientes, a mestizos, mulatos y negros se les
restringa el movimiento, se regulaba su manera de vestir y se
les prohiba tener armas. Negros y mulatos podan ser enviados
a trabajosforzadosy deban vivirseparados de los indios, aunque
en la colonizacin del norte se les usaba como militares y, frente
a los ataques de los indios nmadas, se les consideraba aliados.
La lengua espaola, el nhuatl, el otom, y las dems lenguas
mesoamericanas convivieron, en consecuencia, durante toda la

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poca colonialy hastaprincipiosdel siglo xx, en que el espaol


logr imponersecomo lenguamaternadel 80%de la poblacin
mexicana.En las costasde la vertientedel Golfo, al sur del ro
Panuco y hasta el ro Grijalva,por lo menos, los negros y los
mulatossustituyerona los indios;en la vertientenorte,en constante expansindesde el siglo xvn, en cambio,la mezclaentre
espaoles,mestizos,negrosy mulatosfue ms abiertaque en el
Mxicocentral,en tanto que las poblacionesindgenascasifueron exterminadaso, en el caso de la vertientenoroeste,lograron
conservarsepor efecto de su belicosidad,de la proteccinde los
jesuitasy de la distanciaa que se encontrabandel Mxicocentral
y el Caminode Tierradentro.
Quefectostuvoesta complejasociedadde la GranNueva
Espaaen la maneraen que se expandila lenguaespaolapor
su territorio?A plantearms claramenteesta pregunta,ya que
la investigacinno nos ofrecehastaahoradatossuficientespara
poderlacontestarplenamente,me dedicaren la siguienteparte
de este trabajo.
6. LOS COLONIZADORES Y SU LENGUA

Despusde los estudiosde PeterBoydBowmanacercade la procedenciaregionalde los colonizadoresespaolesen el sigloxvi


no cabe dudade su origen predominantementeandaluzen ese
siglo (36.9%,equivalentea 20229 individuos,en todaAmrica);
del conjuntototal,el 40.6%de los que llegarona la NuevaEspaa eran andaluces,y mayorfue su porcentajeen las Antillasy
aun en los dos siglosposteriores,a decirde Martnez
Panam45;
Shaw("Geografa...",p. 160), cuando en toda Amricadisminuyela presenciaandaluza,el 43.64%del total de los espaoles
As,esapoblacin
quevienena la NuevaEspaason andaluces46.
tuvo un papel determinanteen la colonizacinde Mxico.El
restode los colonizadoresera, como se sabe,de castellanosnuevos, extremeos,castellanosviejos,leonesesy vascosen el siglo
xvi, ms cantidadesmenores de habitantesde otras regiones
espaolas.Lasciudadesque aportaronmscolonizadoresfueron
Sevilla,Badajoz,Toledoy Cceres.MartnezShawreafirmaque
"lascuatro.. . incluyenla mitadaproximadade los metropolita45P. Boyd Bowman, "Regional origins", p. 587.

46Lainmigracinextremeacasidesapareceduranteel segundosiglo,
mientrascrece la de vascos (9.53%),cntabros(5.47%)y gallegos (5.15%).

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nos instaladosen Mxico (51.8%)"(ibid.,p. 154).Hacia1600los


procedentesde Sevillasuperabanpor muchoa los quevenande
otrasciudades,al gradode que uno de cadacincocolonizadores,
una mujerde cada tresde ellos y uno de cadados comerciantes
eran sevillanos47.
BoydBowman(op.cit.yp. 592) observaque, tratndosede los
comerciantes,entre los que daban como lugarde procedencia
Sevillase encontrabanapellidoscomoIllescas,Ucls,Burgos,Soria, Llerena,Plasencia,lo que revelasu origen no andaluzy, en
cambio,es sntomadel poderde atraccinde la ciudadde Sevilla
en el sigloxvi. (Entrelos comerciantesno andaluces,los vascos
formabanel conjuntomayor,con el 14%.)Es decir,el papel de
la ciudady la provinciade Sevilla,por su poblaciny su fuerza
de atraccindebe haber sido uno de los determinantesde las
caractersticassocialesde la Colonia.
En su muy conocido y apreciado artculo, "Sevillafrente
a Madrid,algunas precisiones sobre el espaol de Amrica",
MenndezPidal48ponderael crecimientoy el papelque adquiri
Andalucaa partirde los ltimosaos del sigloxv: "LaAndaluca habaalcanzadoa partirde los ltimosaos del siglo xv un
extraordinarioengrandecimiento,
graciasa las dos mayoresfuerzas propagadorasdel idiomaque entoncesoperaron,la reconquistay los descubrimientosgeogrficos".Msadelanteafirma:
"Conformeavanzael sigloxvi Andalucase sentamsfirme en
su valorculturaly llevabacon menos conformidadla supremaca lingsticade Castilla"(pp. 104 ss). Si bien MenndezPidal
ofrecemuchosdatosque documentanel orgulloculturalde los
sevillanosy el origensevillanoo andaluzde variosgrandesescriuna posibleindicacinde que
tores,slo encuentroen Lapesa49
tal orgullotuvieratambinun aspectolingstico:la afirmacin
de Fernandode Herreraal PreteJacopn:"Pensis
que es tan
estrecha el Andaluca como el condado de Burgos, o que no
podremosusarvocablosen todala grandezade estaprovinciasin
47All mismoaportadatosque demuestranque,en la pocade FelipeIII,
Andalucallegaa dominarcon el 48.29%de la emigracina Amrica;Castilla la Nuevaaumentasu participacin(19.80%),en tantoque Extremadura
desciende (15.65%)y Len-Castillala Viejaretrocedenal 9.5%de los colonizadores.
48 Publicado en Estructuralismoe historia. Miscelnea
homenajea Andr

Universidadde La Laguna,Canarias,1957,t. 3, pp. 99-165.


Martinet,
49Rafael Lapesa, "Sobreel ceceo y el seseo andaluces",tambinen

e historia,1. 1, pp. 67-94.


Estructuralismo

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estaradmitidosal lenguajede los condesde Carrino de los siete Infantesde Lara?";


en cambio,segnRamnMenndezPidal,
al igual que en Castillala Vieja,en Andalucase atenda como
nica norma de bien hablaral patrn toledano. En 1503-1507,
Nebrija,aunquela confusineraya sin dudapreponderanteentre
las clases bajasy deba estar muy toleradaentre las clases altas,
describedesde Sevillaun espaolcon /ss/ y /s/ distintasde /c,/ y
/z/; y por su parte tenda a considerarrisiblela prcticaceceosa
que seguan muchosde sus convecinos50.

El gegeo-zezeo51se hace evidente en los comentarioslingsticos de Arias Montanoy MateoAlemn, y se comprueba


en textosdeJuan de la Cuevae inclusode Luisde Gngora.
Si Sevillatuvoun papel centralen la conquistade Granada
y despus el control de la emigracin hacia Amricadurante
50
Op.cit.,p. 118. Respeto las barras diagonales con que Menndez Pidal
indica que se trata de fonemas, aunque luego utilice las grafas con que se
los representa en la escritura. En lo que sigue, salvo cuando se trata de citas
de otros autores, me ajustar a la convencin de indicar fonemas mediante
barras diagonales, sonidos mediante corchetes y letras mediante ngulos.
51
Hoy slo se habla de seseopara caracterizar la inexistencia de una
oposicin fonolgica entre /s/ escrita <s> y /0/ escrita <c,z> (propia del
espaol castellano) en los dialectos andaluces, canario e hispanoamericanos (el llamado "espaol atlntico"), cuyo sistema tiene un solo fonema /s/.
Pero en el origen de este fenmeno se encuentra el llamado gegeo-zezeo,
que Emilio Alarcos Llorach (en su Fonologaespaola,4a ed. aum. y rev.,
Gredos, Madrid, 1965, p. 276) explica as: "Enuna amplia zona del castellano,
la andaluza (y en su prolongacin canaria y americana), donde vimos que el
ablandamiento de las antiguas africadas precedi al del castellano, tampoco
se mantuvo la diferencia /s/ apical y // predorsal: incluso antes de que la
prdida de la sonoridad alcanzara al Sur, las dos sibilantes confluyeron en
beneficio de la realizacin predorsal [],originando el fenmeno llamado en
el xvi ceceo (igualacin de /s/ y /s/ en favor de []),y zezeo (igualacin de
// y /z/ en favorde [z]). De este fenmeno, cuando la confluencia castellana
de sordasy sonoras se propaga al Sur a fines del xvi, queda slo el ceceo, que
significaba la igualacin de la predorso-dental y la pico-alveolar en favor
de la primera, es decir, en realizar tanto // como /s/ con la articulacin []
(mientras el seseo se reservaba para esa igualacin realizada con la apical
[s], como en cataln). Slo modernamente se distinguen el ceceo y el seseo
andaluces con otro criterio, segn que la primitiva [] predorsal se realice
con un orificio plano (como nuestra [castellana] [8]) o con un canal longitudinal (como las sibilantes);pero todas las variedades andaluzas hodiernas
del fenmeno (dento-interdental [0], o predorso-dental [] o corono-dental
[s]) son histricamente ceceo (en la pronunciacin del siglo xvi [eeo]),es
decir, articulacin de la antigua apical /s/ como una predorsal igual a //".

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el siglo xvi, junto con el del comercio ultramarino,no sera


de extraarque, al menos entre la poblacintrabajadorarelacionadacon el pasajea Indias,los soldados,los marineros,los
comerciantes,poco o nada educados,y despusen los mismos
pasajeros,crecieraun principiode orgullo propioque se manifestaraen la afirmacinde su modo de hablary, en consecuencia, se produjerauna presinsocial para que los espaolesde
otrasregionespeninsularesque esperaran,durantesemanaso
meses, conseguirel permisoy el lugarparavenir a Amrica52,
adoptarano se asimilaranal hablarsevillanoen lo que serauna
primera"nivelacin"
lingstica,aun anteriora la que los especialistassuponense produjoen lasAntillas53.Seraun hablarsin
prestigioculto ni manifestacionesliterarias,pero quizcon una
normatividadimplcitarealparala poblacinque se estacionaba
en Sevillaa la esperade la partidade la flota y que emprenda
la peligrosatravesadel Atlntico.
De ser as, no habraque atribuira las Antillasla primera
nivelacinlingstica en la historia del espaol americano54,
52Dice Menndez Pidal (op.cit.yp. 143):la flota que partahaciaAmrica "secarenaba,se equipaba,se cargabay se despachabaen Sevillay en
San Lcar;su alistamientoobligabaa todo viajeroindiano a permanecer
en Andalucauna temporada(casoshubo, como el de 1552,en que toda la
flota con sus 64 naviosestuvodetenidadiez meses por averade las navesy
todo el numerosopasajevagandoen Sevillay en Cdiz)".
53Esdecir,queyadesdeSevillase producirael procesode "convergencia
y nivelacinentre variedadeslingsticasque o bien estn estrechamente
relacionadasdesde el punto de vistagenricoo son muysemejantestipolgicamente. [Un] proceso... condicionado...por la tendenciadenominada
por los psicolingistasacomodacinlingstica.. . que se caracterizapor la
adaptacinmutuaentre modalidadesidiomticasprximas,cuando stas
son manejadaspor hablantesque convivenen comunidadesreducidasy
dotadasde redes sociales muy densasy fuertes (como lo eran las establecidas por los espaolesen Amricaen los primerosdecenios del siglo xvi
e incluso posteriormente) con el fin de aumentar la integracin social
eliminandode las mismasindeseablesdiferenciacionesgrupalesinternas",
y evolucindel espaolde
propuestoj>orGermnde Granda ("Formacin
Amrica. poca colonial", en EspaoldeAmrica,espaoldefricay hablascriollas hispanoamericanas:
cambios,contactosy textos,Gredos, Madrid, 1994, p. 63).

54Con todo el respetoy el aprecioque me mereceGermnde Granda,


me atrevoa proponerestahiptesis,relativamentecontrariaa su afirmacin
de que la primeraetapadel espaol americano"estcentradaen un proceso de koineizacinque, a partirde una situacininicialde heterogeneidad
lingsticaoriginadaen la traslacina tierrasamericanasde las diferenciaciones diatpicasy diastrticasde la metrpoli,conduce progresivamente
haciaun estadiofinal caracterizadopor la cristalizacinde una modalidad

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sino slo una cristalizacinnormativaimplcitay tendencial55


de un hablarsevillanoprevioen una poblacinde aventureros
y pionerosentrequienes,como se compruebaen casossemejantes, hablarcon ciertascaractersticas
contribuyea consolidarsus
relacionesde solidaridady se convierteen sea de identidad56.
Es decir,ese hablarisleo o baquianode que hablabanlos cronistas57,aunqueslo reconocidopor sus peculiaridadeslxicas,
podra haber sido un hablarde pioneroscuyo sevillanismose
hubieravisto solamentereforzadoy salpicadocon vocabulario
antillano.
7. El andalucismo americano
Lallamada"primeranivelacindel espaolamericano"(puesto
que la mayorade los estudiososla consideranas), atribuidaal
perodo antillano, se ha reconocido sobre todo en el sistema
fonolgico:seseo, yesmo y velarizacinde // para dar lugar
lingsticacomn,obtenidapor convergenciade las variantesde uso anteriormenteexistentes"(op.cit.,p. 61).
55Sobreesta clase de normatividadvase mi Lenguahistrica
y normatividad,El Colegiode Mxico,Mxico,2004, p. 60.
56Aducirejemplosde otraspocassiempretieneel peligrode deshistonal pasadocomportamientos
zarlos acontecimientos
reales,atribuyndole
que
son solamentemodernos(algoen lo quelos estadounidensesson verdaderos
expertos);sin embargo,el ejemplode lo sucedido en el espaol de Cuba
despusde la Revolucinpuede daridea de la maneraen que una situacin
socialradicalmentenuevapromueveel prestigiode una solacapasocialsobre
el restoy conducea modificacionesdialectalesimportantes,como se colige
en
del artculode Max Figueroa, "Normasen conflictoy polosvariacionales
2 (2005),nm. 2, 251-276.
el espaolde Cuba",Lingstica
Mexicana,
57Jos Luis Rivarla en El espaoldeAmrica
ensu historia,
Universidad,
Valladolid,2001,p. 52, es quienmejorlo ha sealado:"Haymencionesantiguas de cronistasque se refierena un lenguajede las islascon referencia
al espaol antillano primitivo:como ha sugerido Guitarte,este espaol
quiz no estaba caracterizadosolamente por fenmenos del nivel lxico
(por ejemplo,prstamosindgenas)sino tambinpor fenmenosde otros
niveles.. . si bien no creo que puedapensarseen una modalidaduniformeu
homognea,determinadosrasgosde este lenguajeson probablementelos
que se difundierona lo anchoy largodel continentey en algunoscasosllegarona tenerdifusingeneral.En este sentidose puede postularuna cierta
continuidadentreesta hablaisleao baquiana,y el espaolde los criollos"
de la investigacin
(vasetambinGuillermo L. Guitarte, "Perspectivas
diacrnica en Hispanoamrica", en Perspectivasde la investigacinlingstica
en Hispanoamrica,ed.J. M. Lope Blanch, Mxico, 1980, p. 123).

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a un nuevo fonema /x/, junto con los fenmenosfonticosde


aspiracino eliminacinde [-s]implosiva,neutralizacinde la
distincin/-r/ : /-I/ finales de slaba,prdidade [-d-]intervoclicay aspiracinde /x/ 58,a los que se puede agregar"lapreservacinde la aspiracinen formaslxicasderivadasde timos
latinoscon /f-/ inicialo de vocesrabescon aspirada,el empleo
de [s]dorsodentaly, ocasionalmente,de variedadesciceantesde
/s/ y la articulacinvelar[rj]de /-n/"59.En el sistemamorfosintctico,se caracteriza,segn De Granda,"porla neutralizacin
de la oposicin [+deferencial]- [-deferencial]en el pronombre
personal de quinta persona [sic]conducente a la utilizacin
exclusivade ustedes(o de sus antecesoresinmediatos),el mantenimientodel esquemaetimolgicode los clticospronominales
de terceray sexta personasy, muy probablemente,tambinla
reformulacinsimplificadoradel subsistemade posesivos".En
el lxico, la incorporacinde antillanismos.
Fenmenos
YaMenndezPidal,AmadoAlonso,Rafael
fonolgicos.
Cataln,
Lapesa,Diego
y los posterioresespecialistasmostraron
suficientesdocumentosde la aparicindel gegeo-zezeoy luego
seseo en Sevilladesde mediadosdel siglo xv60. Lapesa(op.cit,
p. 70) y Alarcos(op.cit.9p. 273) agreganque el fenmenode simplificacinde las oposicionesentrelos cuatrofonemassibilantes
alfonses (/s/: /z/: /s/: /z/) fue anlogo en francs,provenzal,
portugusy cataln,por lo que se puede suponerque obedeca
ms a una tendenciafonolgicainternaal sistema61,que a un
efecto exclusivamentesocial,ya fuerade sustratoo de prestigio.
Si fue as, la inestabilidadde la evolucinde las sibilantes,que
no se habaresueltotodavaen el sigloxvi -la distincin/s/: /O/
del castellanomodernovino a consolidarseapenasentreel xvn
58Cf.
Juan M. Lope Blanch, "Esbozohistrico del espaol de Mxico",

en Historia y presentedel espaol de Amrica,Junta de Castilla y Len, Valladolid,

1992, p. 610.
59De Granda, op. cit.,pp. 64-68.
60Menndez Pidal, op. cit.,pp. 111-117.
61 El rendimiento funcional de las
oposiciones entre las sibilantes
de
sus
en
la
dependa
posiciones
palabra. Alarcos (op. cit, p. 267) afirma
que la distincin sorda/sonora, en las sibilantes, slo era pertinente en
posicin interna intervoclica, lo que facilitaba las confusiones, a la vez que
"haba una excesiva acumulacin fonemtica en las zonas dento-palatales"
por lo que "parece natural que la economa intentara reorganizar el sistema
integrando mejor sus miembros".

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LAEXPANSIN

331

y el xviii62-se manifestaraen los colonizadores,tantoandaluces


como castellanos(y leoneses, etc.) y no habralugar,todava,a
que se enfrentarancon claridadun sistemacastellanodistinguidorde /s/ y /O/ con un sistemaandaluzde /s/ 63.Sobreviva
vigorosamente,en cambio,la tradicinortogrficaalfons,que
conservabalas distincionesde las sibilantesentrelos colonizadores educados,frentea los erroresde ortografainducidospor la
del sistemay la tendenciaandaluzaantiguaal
propiainestabilidad
seseo64.De ah que me parezcaposiblesuponerque el seseo,que
vendraa distinguira todo el llamado"espaolatlntico"(Andaluca,Canarias,Hispanoamrica)se hayaimpuestolentamente
duranteel sigloxvi porsu carcterfonolgicoy,en consecuencia,
inconsciente,de un modo que no admitiracorreccinni eleccin,
a pesarde la ortografa,como s sucedicon los demsfenmenos fonticos,no fonolgicos,que se consideracaracterizanla
nivelacinantillanadel principiodel sigloxvi.
Lo mismose puede suponeren cuanto al yesmo,en que la
sustitucinde la oposicin /A/: /y/ por un solo fonema /y/ se
vio auspiciadapor su bajo rendimientofuncional, el carcter
aisladode la oposiciny la velarizacinde /s/ y /z/, que impulsaron la aparicinde /y/ palatal.Aunque el fenmeno es tan
antiguo como el mozrabey se dabaentre rsticos,moriscosy
62SegnAlarcos (op.cit, p. 272):"Lainterdentalizacin
de /s/ y // es
un procesoslo definitivamentecumplidomuytarde,puessi los testimonios
inequvocosde las articulacin[0] son del sigloxviii, no podemoscreerque
estuvierarealmenteextendidoantesde la segundamitadentradadel xvn".
63Rivarola (op.cit, p. 56) ofrece la hiptesis de que "dentrode las
marcasmeridionalesde lo que he llamadohablabaquiana,por ser el seseo
la ms extendida social y geogrficamenteen el Mediodaespaol era la
menos susceptiblede estigmatizaciny, en consecuencia,la ms aptapara
constituirseen rasgode identidadgeneralen Amrica.En un momentode
la historiafontico-fonolgicadel espaolen el que las sibilantesestabanen
situacinde inestabilidady en el que se ibanesbozandosolucionesdistintas
definitivas,la modalidadseseante-a diferenciade las otrasparticularidades
fonticasmeridionalesque quedaronrestringidasen su vigenciaamericana- tenauna capacidadmayorpararesistira la opcin diferenciadoraque
muchosrecin llegadosaportabany paraconvertirseen una seal -quiz
no reconocidamuytempranamente-de lo americanodiferenciador,transmitidadel hablabaquianaal hablacriolla".
64Rivarola (op.cit, p. 22) tambin lo ha sealado:"Laausencia de
grafasconfundidorasno implicanecesariamenteausenciade normaconfundidoraen el planooral-fonolgicoy, por otraparte.. . las grafasconfundidorasapuntanen principioa la confusinfonolgica,pero no permiten
veren qu direccinalofnicase materializaba".

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menestralesdel reino de Toledo desde el siglo xiv65, no lleg


a consolidarsehastael xvn. Segn observaBeatrizArias66,en
los documentosnovohispanosque estudi,escritosentre 1524y
1554,no haycasos de confusinentre las letrascorrespondientes <11>y <y>y tampocose encuentranen los textos estudiados
por Parodi67,aunque Boyd Bowman68,Guitarte (apudBoyd
Bowman)y Frago(op.cit, p. 68) encuentrancasosde yesmoen
cartasde pobladoresandalucesen 1573y 1581,donde escriben
llierto'yerto',cabayo,
valleta'bayeta',negogiayo
'negociallo',vallan
ares
o
amis
'llamis'.
'hallares',
Vayan',hay
y
As que, si bien el yesmo caracterizaal diasistemalingstico hispanoamericanoy atlntico,no parece ser resultadode
esa "primeranivelacinantillana"y no se consolidantes de la
conquistade Mxico,sino que se extiende durantems de un
siglo por el "espaolatlntico"y triunfahacia el ltimo cuarto
del siglo xvi.
El ltimo fenmenofonolgico,el de la velarizacinde /s/,
implicadoen la reorganizacinsistemticade las sibilantes,
podra haberse iniciado en la Pennsulaya en el s. xv, pero, en
cualquiercaso,procedilentamente,de modo que durantetodo
el xvi debieron de conviviral menos cuatro alfonos, tanto en
Espaacomo en Amrica:el palataloriginario(queterminpor
desapareceren el xvn, si hacemoscaso omiso deljudeo-espaol),
el mediopalatalno coronal(deltipo ich-Laut),
el aspirado-caractersticodel espaolmeridional-y el velar,

segn lo interpreta Rivarola (op. cit.,p. 64). Rivarolaafirma


despusque:
los testimoniosgrficosy las observacionesmetalingsticas.
. . nos
muestrande modo indudableque el lapso de coexistenciade los
tipos de variantessealadosfue bastanteamplio, por lo menos
de sigloy medio.Estoquieredecirque durantetodo el sigloxvi y
hastamuyentradoel xvn, junto a la variantemedievalcorrespon65En Rafael Lapesa, Historiade la
lengua espaola,9a ed. corr. y aum.,
Gredos, Madrid, 1981, 93, 1.
66En su libro El
espaoldeMxicoen elsigloxvi,UNAM, Mxico, 1997,p. 38.
67Claudia Parodi,
Orgenesdelespaolamericano,UNAM, Mxico, 1995,
p. 90. Todos los textos estudiados son de colonizadores y amanuenses nacidos
en Espaa y la mayora andaluces.
68En "Brotesde fonetismo andaluz en Mxico hacia fines del
siglo xviw,
NRFH, 36 (1988), p. 80.

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DELESPAOLPORMXICO

333

diente al tipo originario,es decir [s], se daban,probablemente,


fc] (es decir,ich-Laut),[x] y [h] (p. 202).
escritos.La escritura en los documentos
El papelde los documentos

conservadosde entre los siglosxvi y xvn y aun en muchosdel


xviii no es fiel reflejo de la pronunciacin;basta ver lo que
sucede en nuestrapoca, en que los hispanoamericanos,cuyo
sistemalingsticotieneun solofonema/s/ y un solofonema/y/,
dominamosun sistemaortogrficoque distinguelas letras<c,z>
de <s>,y <11>de <y>,que no tienencorrespondenciafonolgica.
Si bien esto es evidenteparala gran mayorade los especialistas
aludidos,hayque sacarla consecuenciageneralde que la consersobretodo
vacinde la ortografaalfonsen la NuevaEspaa69,
durantebuenapartedel siglo xvi, puede no reflejarun sistema
fonolgicotoledanoconservadoentrelasprimerasgeneraciones
de colonizadoresespaoles.Los documentos,en cambio,que
muestranconstantefluctuacinortogrfica,lo nicoque revelan
con seguridades aquellainestabilidaddel sistemafonolgicocastellanoy andaluz,o en muchoscasosdudasde escrituraproducidasporun bajonivelde educacinescritay ciertacapacidadpara
dejartrasluciren la escriturauna pronunciacinpropia,comose
ve en los textos,citadosmsadelante,en que se elide la letra<s>
en posicinimplosivao final de palabra,o cuandose confunden
lasletras<1>y <r>en final de slabao de palabra.ClaudiaParodi
afirma,por ejemplo,que en los documentosque estudi,escritos hacia 1523en la nacienteNuevaEspaa(dos aos despus,
apenas,de la tomade Tenochtitln),constituidosentreotrosde
diversoscolonizadoresy amanuenses,por textosde los conquistadoresFranciscode Garayy Franciscode Ordua,
pocos son los casosen que un autor.. . reflejaconsistentementela
pronunciacinde un solo dialectoen las grafasde susmanuscritos. [Lo que] sugiere que la mayorade los primeroshabitantes
hispanosde Amricano hablabanun solo dialectopeninsularsino
un espaolnivelado,el cualcontenarasgosde todoslos dialectos,
aunquefuerapredominantementeandaluzado(op.ciL,p. 24).

Me pareceque no es esa la conclusinque se puede sacar,a


menosque se pienseque el "espaolnivelado"es una especiede
69Un convencimientoque presideel estudiocitadode Arias.

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Porel contrario,
conjuncinentrediferentespronunciaciones70.
lo que esos documentosrevelanes la tensinproducidaentrela
tradicinortogrficaalfons,la inestabilidaddel sistemafonolgico castellanoy andaluz,y la mayoro menoreducacinescrita
de sus autores.
Son mejorestestigosindirectosde fenmenosde la pronunciacin de los espaoles las versionesescritas de palabrasde
las lenguasamerindias,pues en esos casos los colonizadoresse
enfrentabancon sonidosque tenanque interpretaractivamente
con su propio sistemade escritura;es decir, no podan seguir
pasivamenteuna tradicin ortogrfica, sino que tenan que
tratarde reflejarcon esa tradicinlos sonidos de una lengua
verdaderamenteextraa.FrayAndrs de Olmos, franciscano,
nativode Burgosy con estudiosen Valladolid,llegadoa la Nueva
Espaaen 1528,lo sealaclaramente:
Laortographa
suelese tomar
y manerade escriuiry pronunciar
de lasescriturasde los sabiosy antiguosdondelos hay;peroen
estalenguaque no tenanescritura,faltaestalumbrey ansen
ella hemosde andaradeuinando;peropondraqulo que me
pareceracercade la ortographa
y pronunciacin71.
Elpapeldelnhuatl.Parapoderinterpretaradecuadamenteesas
versionesescritasde palabrasnahuasen el espaolde los primeros colonizadoreshayque considerarprimerolas caractersticas
del sistema fonolgico nahua, por cuanto el contraste entre
ambossistemasfonolgicossirveparaexplicarlas primeras.
70Creo,junto con Rivarola
(op.cit.,p. 78), que:"Enlo que respectaal
andaluz,se tratabade una variedad(o de un conjuntode variedades)del
castellanomismo,moldeadacon elementosde otrasprocedencias,y sobre
cuya real distanciarespecto del castellanocentral no se puede darjuicio
preciso,problemticacomo es ya la antigedadmismadel andaluz,una de
las principalesquaestiones
de la dialectologahistricaespaola.
disputatae
En cualquiercaso, en el nivel escrito el castellanoera hegemnico.En el
existauna ciertaestandarizacin
registroliterarioy administrativo-oficial
homogeneizadora-que vena forjndosedesde haca siglos-, aunquecon
mrgenesampliosa la variacin,sobretodo en el terrenoortogrfico,pero
tambinen el fonolgico,cuyavariacinpoda versereflejadaen la grafa.
Esteregistroes el que permite,en mi opinin,suponerde modo plausiblela
existencia,tambinen el niveloral,de una variedadaltacon caractersticas
homologasde estandarizacin".
71
ApudDlos L. Canfield, Spanishliteraturein Mexicanlanguagesas a
sourcefor thestudyofSpanishpronunciation,Instituto de las Espaas, New York,

1934,p. 41.

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335

El sistemafonolgicodel nhuatlclsico,segn se ha reconstruidomodernamente,constabade un fonemadentalfricativo


sordo//, un dentalafricadosordo//, un palatalfricativosordo
// y un palatalafricadosordo /c/72. Se podra pensarque, en
consecuencia,la escrituradel nhuatlno debierahabercausado
ninguna dificultad a los primeros misioneros interesadosen
ella, cuando se tratarade esos cuatrofonemas,tan semejantes
a los castellanos.FrayAlonso de Molina,quien lleg nio a la
NuevaEspaa,aprendiel nhuatlpor inmersin73
y sirvicomo
maestroe intrpretea los frailesmayoresde su ordenfranciscana, dice en su Artede la lenguamexicanay castellana(1571) que el

nhuatl"tieneuna letraHebrayca,que es tsade.Laqualse ha de


escreuircon t y s o con t y z y ase de pronunciarcomo t y s dizienSi tantoel fonemanhuatl
do nimitztlagotla,nitzatzi,niuetzi"74.
con
la letra<q>eran africaescrito
el
/s/ como espaolalfons,
dos,podrauno suponerque,si el fonemaespaolse conservaba
y todavano sufrala prdidade la oclusinque caracterizsu
evolucinen Castilla,Molinano habratenido dificultadpara
asignaral fonemanahuala letra<g>;pero el frailefranciscano
no lo identificabade esa maneray por eso lo comparabacon la
de 1571 seala
letra "tsadehebrea"(aunqueen su Vocabulario
en
este
mucho
se
usa
tzu
"el
lengua]va a la
[que
que tza,tzi, tzo,
Horacio
de
Carochi,autor
pronunciacin ga, ce, ci, ?o, gu")75;
de otro Artedela lenguamexicana(1645),afirmabapor su parte
72Segn Mauricio Swadesh y Madalena Sancho, Los mil elementosdel
mexicanoclsico,UNAM, Mxico, 1966, p. 6; B. Arias, op. cit, p. 47 y James
Lockhart, The Nahuas after the conquest A social and cultural historyof the
Indians of CentralMexico,SixteenththroughEighteenthCenturies,Stanford Uni-

versityPress,Stanford,1992,p. 296.

73Dice en el prl. de su Vocabularioen lengua castellanay mexicana,de

1555:"Algunasdificultadesque se me han ofrecidoan sido causaque antes


de agorano ayapuestomano en esta obra.Lo primeroy principal,no auer
mamadoesta lengua con la leche, ni serme natural:sino averiaaprendido
por un poco de uso y exercicio"(apudCanfield, op.cit, p. 46).
74ApudCanfield, ibid.,p. 133.
75Canfield, op.cit, p. 134. Una gramticaespaoladel siglo xvi del
sevillanoAntoniodel Corro,traducidaal ingls en 1590afirmabaque "the
pronunciationof this letter [c] is answerableto a letterwhichthe Hebrews
have,which they call gadic"y se pronunciaba"byapplyingthe tongue to
both ranksof the teeth, makingthe winde go out byforce,like manyof the
Grecianspronouncethe lettersigma"{apudCanfield, op.cit, p. 161).Vase
tambin,para aclararlo,Lope Blanch, "Lainfluencia del sustratoen la
sobreelespaoldeMxico,
fonticadel espaolde Mxico",en Estudios
UNAM,
Mxico,1983 [1967],p. 108.

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que "otraletra tienen parecidaen la pronunciacina la z y a la


g pero es de msfuerte pronunciacin"(apudCanfield, p. 134).
Alarcos(pp.cit.,p. 272) observaque el fonemacastellanomedieval // "debiincurriren el procesode variacincontextualde
los otros oclusivossonoros (/b/, /d/, /g/, /z/), es decir,que en
posicionestrasconsonantey pausasera [z],pero entrevocales
sera /%/ (una fricativadorso-dentaly no pico-alveolarcomo
el fonema /z/)". En tal caso, se puede suponerque la oclusin
del fonemanahua,por ser msfuerte que la de los dos fonemas
castellanosindujeraa Molinay a Carochi,quien lo nota, a distinguirlade stos, cuyaprdidade la oclusinya estuvieratan
avanzadaque, para sus odos, la letra espaola <g>ya correspondera a una fricativadorso-dental o incluso ya estuviera
camino de la interdentalizacin, como piensa Canfield76.A
una conclusinsemejantellega el cuidadosoestudiode Beatriz
Arias {pp.cit.,p. 50):
A travs[sic]de los datosque ofrecennuestrosdocumentospodemos pensar que el castellanoya no presentael sonido africado
sordo /s/ (grficamente"g")y s un sonido dental //77 ya que
tantoparael sonidoafricadodentalsordoindgenacomo parael
sonido fricativodentalnahuase utilizala grafa"g"- "c",adems
de otrasgrafascomo "z"y "s"y la digrafa"ts".
Eso explicaraque el sistemade escrituradel nhuatlms extendido
hayapreferidoadoptarel dgrafo <ts>o <tz>para el fonema /s/78.
En cambio, al parecer, puesto que el fonema dental fricativo
sordo // del nhuatl resultaba de un sonido muy diferente al
76RichardPerceval,Bibliotheca
Hispnica(1591)describa\ sounding
almost as the Italian z... or like Hebrew tsade as our ts in English, but
not altogetherso strongupon the t" (apudCanfield, op.cit.,p. 161).
77Vale la pena agregarla idea de Alarcos (pp.cit, pp. 273-274):"En
ciertaszonas,este ablandamientode ambasafricadases temprano:en Sevilla
y en toda su comarca,duranteel siglo xv, haytestimoniosde que /s, z/ no
eran ms que fricativaspredorso-dentales[,z]... Portanto,la transformacin de estasafricadasen fricativases anteriora la confluenciade ambasen
un solo sonido sordo".
78Lockhart (pp.cit.,p. 335) hace una observacinmuyimportante:
para l, el corpus de textos nahuas ms tempranoescrito con el alfabeto
latino es un censo de Cuernavacade finales de 1530o principiosde 1540.
Losvariosautoresde esos textosparecenrevelarun sistemade escrituraunificado,probablementeestablecidopor un frailedel monasteriofranciscano
del lugar.Ese sistema,que correspondeesencialmenteal ms extendido
posteriormente,no transcriba/s/ con <tz>sino con <c, c,y z>.

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pico-alveolarfricativosordo castellano /s/ y quiz tambin


del ceceante andaluz (lo cual indicara que la articulacin
dorso-dentalatribuidaal andaluzde esa poca y a la supuesta
nivelacinantillanano era todavapredominante),los misioneros preferantranscribirlocon <z> ante las vocales/a, o, u/ o
en posicinfinal, y con <g>o <c>ante las vocales/e, i/ (lo que
confirmala hiptesispropuestapor Alarcosrecincitada);una
prcticarelativamentediferentede la seguidapor los autoresde
los textosque estudiArias (op.cit.9p. 48), quienesoptabanpor
<z>,<s>y <g>:tinguezhoy 'tianguis,mercadotemporalo ambulante',Tezcatepucal<
Tezcatlipoca,Escapu$alco<
Azcaputzalco,en
un aparentedesconcierto,que podra revelarla inestabilidad
propiade las sibilantesespaolas,o el sonido dental muydiferente al del fonema/s/ espaol.
Esadiferenciasonoraentrelos fonemas/s/ del nhuatly del
castellano-que al parecertambinera de muchosandalucesal
comienzodel siglo xvi- haca que los indios reprodujeran,por
su parte, para el fonema /s/ castellanoun sonido [s], correspondientea su fonemapalatalfricativosordo79en los vocablos
espaoles que incorporabana su lengua; por ejemplo, en el
manual de las lenguascastellanay mexicana,de Pedro
Vocabulario

de Arenas(1611),aparecenlos siguientesprstamosal nhuatl:


caxtillanajox(ajos),montzanex
'manganas',
'pltanos',ce
polatanox
apunta:
poyox'un pollo', colex'coles'.Molina,en su Vocabulario,
axnoconetl'burrico', hicox'higos'80y caxtil'gallo o gallina de
de Sahagn(1583)se asienta
Castilla'.En el Vocabulario
trilinge
caxtillametlatl'acennaparamoler (hoydiramosmetat)\frente
conetl'asno pequeo'.Sorprendela fidelia castillanoquichtoch
dad de los misionerosal sonido que percibancomo [s] en los
prstamosdel espaol al nhuatl81,a pesar de que muy bien
79Gf. Canfield (op. cit., p. 155): "Asfar as the sibilants are concerned,
the outstanding facts revealed by the use of the Spanish alphabet for the
transcription of Indian languages of Mexico are that there was a constant
distinction made between s and g in the work of all Spaniards until about
1600, and that the s of some twenty Indian languages was best represented
by Spanish f. Spanish s, when written, stood for s in the native pronunciation, and the latter sound is still heard for Spanish s in words borrowed from
Castilian during the early years".
80 Como lo notaba Molina, en nhuatl no haba fonemas de la serie
sonora /b, d, g/.
81Vale la pena tomar en cuenta las observaciones que hace Lockhart
(op.cit, p. 338) en cuanto a la manera en que los nahuas adoptaron la escritura alfabtica: "The primary innovation that indigenous writers made in

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podranhaberlotranscritocomo <s>-lo que hace a vecesSahagn-, reconociendola procedenciaespaolade esos vocablos.

Por ltimo, en la Coleccinde documentos


para la historiamexicana,
Antonio
Peafiel82,aparecen en un grupo de canpublicada por
tares mexicanos formas como las siguientes: Xampalacizco'San
Francisco',Malquex'marqus',Toma*Toms', caxtiIteca'espaol',
PateleXantoTadre Santo', celextialyTiox'Dios'83.

Este mismo autor (p. 224) sostiene que en la escriturade


los prstamosespaolesa las lenguas amerindiasmexicanasla

the system,technicallyspeaking,was to applythe introducedsymbolsto a


differentobject.Spaniardsusedlettersto spellwords;the Nahuasused them
Esdecir,los amanuensesindiosque formaron
to reproducepronunciation".
partede los gruposde redaccinde Sahagn,Molinay muchosotros,aun
cuandoyaconocieranlaspalabrasespaolas,tendana reproducirsu sonido
tal como lo escuchaban.
82Cantares
delidiomamexicano,
reproduccinfacs.del manuscritooriginal
existenteen la BibliotecaNacionalpor AntonioPeafiel,OficinaTipogrfica de la Secretarade Fomento,Mxico,1904.
83Todoslos ejemplos,tomadosde Canfield (op.cit). Claudia Parodi
(op.cit, p. 54) ofrece ms ejemplosde la mismaclase, correspondientesa
lenguas amerindiasactualesdel tronco mayade Chiapas,zona en la que
hubo poco contacto entre espaoles e indios y fue ms tardo (Chiapas,
segn GarcaMartnez,como se dijo antes, formabaparte de la Cadena
en dondela penentracinespaolafue posteriory reduciCentroamericana,
da):'jabn'[sarpuh]del motocintleco,[saBon]del tzotzily [sbo:n]del maya
quiche,[wakas]'vacas'del tzotzil,[lawus]'clavos'del tzeltal,[kostal]'costal'
del kekchy del chol, [salten]'sartn'y [pesu]del tzotzil,as como tambin
[se:r]'cera'paranombrara la abejaen kekch;[sakristan]en tzeltal,[kostiya]
en tzotzily [yegwas]en acateco.Lo mismosucedaen los prstamosal otom:
mixa 'misa',axta 'hasta';al zapoteca:mesha'mesa',shih 'silla',misha'misa'
(recogidosen 1899);al huasteco:pcasch'vacas',pollosch'pollos'(recogidos
en 1896);todos ellos, apudCanfield, op.cit, pp. 183-201.Msregistrosde
/s/ espaolacomo [s] se encuentranen Lockhart, op.cit, cap. 7, por los
que no quedaningunadudade que la /s/ de los conquistadoresya erala [s]
castellanay no la []andaluza.J. L. Rivarola (op.cit, p. 134)anotala misma
situacinen los prstamosal quechua:se transcribecon <x> Xauxa(Jauja)
y no Sausa, Caxamarca
(Cajamarca)y no Casamarca.Segn la opinin de
CerrnPalominoy B. Mannheim,a quienescita,las escrituras<s>y <ss>en
la primeragramticadel quechuade frayDomingode SantoToms(1560)
"apuntana la existenciade una sibilanteapicalen la variedadquechuadescritapor FrayDomingo".Aunque,seala,paraA. Torero,en talvariedadno
existala sibilanteapical,y msbien consideraque talesgrafasreproducan
un fonema/s/, por lo que "siFrayDomingono usabala letra<x>paraeste
propsito,comohabrapodidoesperarse,eraporquela letra<x>yano estaba
en capacidadde representardicho fonema,en vistade que el espaolhaba
pasadoa la fase [cj, hecho que habrasido rpidamentereconocidopor el
frailedominico".

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339

confusin entre los fonemas /A/ y /y/ se registramucho ms


tardeen la pocacolonial Lalenguanahuatenaun fonema/y/
y un fonema/I:/ -como en latn<11>-,pero ninguno parecidoa
/A/. Poreso en los numerososprstamosen que aparececastilla
parasignificarlo espaol,Molina,como se vio antes,transcriba
'galloo gallina',aunquela mayorpartede lasvecesse
owct/para
Se puede entoncespensarque
conservabala escrituracastilla8*.
la tendenciaal yesmotradade Andalucase hayavistoreforzada
porla imposibilidadnahuade pronunciarel fonema/A/. Parodi
(op.cil, p. 55) sealaque en las lenguasmayasel fonema/A/ se
reinterpretecomo /l/+/y/: el grupo lyse divideen dos slabas,
como en [sebolya]en acateco,[towalya]en tzotzil, [kastilya]en
tzotzil;aunqueen otros casos se simplificaa /I/ como en [law]
'llave' (mayaquiche), [sila] 'silla' (quiche, tzotzil), [kaslan]o
[kastilan]'castizo'(quiche);es decir,el fonemacastellano/A/
tambinlleg a la NuevaEspaa.Duranteel sigloxvi, el yesmo
se fue imponiendo,como lo demuestranlos siguientesejemplos:
cauayo'caballo'en el Artede la lenguadeMichuacn(tarasco)
de frayMaturinoGilberti (1558);yahue'llave' {Artedel idioma
de ManuelPrez,1713),y [kaway]'caballo'en kejch,
mexicano,
en
[kostiya] tzotzil, [yewas]en acateco85.
Porltimo,en cuanto al fonemaalfonsprepalatalfricativo
sonoro/z/, el nhuatl,que no tena un fonemasemejante,tenda a adoptarlotambincomo [s] sordo:Xoanoo XihuanJuan'se
registraentrelos mencionadoscantaresmexicanos;en el Artedel
idiomaMonaco
Joseph Zambranoy Bonilla (1715),recoge Xoxep
Lockhart
recoge lexitol'regidor' (op.cil, p. 298);
por Joseph86;
otros documentos novohispanos -pero no indios- parecen
reflejarla aspiracinandaluzade /x/ como confusin entre
las letras<x>,<j>,<h>y <g>:galapa'Xalapa',guannicoJuanico',
enogo'enojo',mgico'Mxico',trugo'truxo',gerera'Herrera',etc.
84Lockhart {op.cit.,pp. 276-279)explicacmo caxtillan
-pronunciado
[kastilran]-paranombrarlo espaolse convierterpidamenteen nhuatl
en un vocablopropio, que da lugar a muchasformacionesnahuas, como
caxtillanacalli'boteespaol',caxtillantlatolli'hablacastellana',caxtillantotolin
'espaol'.
'gallina'y caxtiltecatl
85Lockhart (op.cit.,p. 292) cita la oracin nahua yn castila textl
quitocayotiablanquilio"('la harina espaolaque llaman blanquillo'),de
Anales deJuan BuenaventuraZapatay Mendoza,ms. 212 de la Biblioteca
Nacionalde Pars(sigloxvii) en donde se ve que el fonema/X/ se oa tambin en nhuatlcomo [1+y].
86ApudCanfield, op.cit.,p. 180.

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Parodi (op.cit, p. 55) encuentra [kasa]'caja'en tzeltal,tzotzil yjacalteco, [kusa]'aguja'en acaltecoy [nawusa]'navaja'en
chol; tambin [lex] 'leja',[nxl] 'ngel' en mayaquiche,pero
ya registracasos de aspiracindel fonemaresultantede la velarizacinde /z/ > /x/ > [h]: [teheles] 'tijeras'en chol y [kaha]
'caja'en itz (aunqueesta ltima,como dice Parodi,podraser
un prstamodel espaol ms moderno);Arias documenta la
vacilacinentre las letras<g>,<j>y <x>:trjese,trxolas,trabajo,
trabaxos
(op.cit.,p. 37). Es decir,no se han encontradotodava
documentosque demuestrenms fehacientementela existencia consolidadade la velarizacinde /z / a /x/ en el siglo xvi,
pero s datosque indican la presenciade la aspiracin,aunque
entre las lenguasmayasde Chiapasy Guatemala,es decir,de la
CadenaCentroamericana,
cuyascomunidadeshispanohablantes
eran pequeasy estabanaisladasde la evolucinen el Mxico
central.No es posiblehastaahorasaberen qu poca tomaron
esos prstamoslas lenguasmayasde Chiapasy Guatemala.
As que, en lo que se refiere a los cambiosfonolgicosque
se ha consideradocaracterizanla "nivelacinantillana"de un
espaol andaluz, los datos anterioresllevan a concluir que a
la Nueva Espaalleg la misma inestabilidadfonolgica que
caracterizabaal castellanoy al andaluzde finales del siglo xv y
primeramitad del xvi, y que los fenmenos de seseo, yesmo
y velarizacinde /s/ se produjeronen estos territoriosal mismo paso que en Andalucay las Antillas.Creo que tena razn
Lope Blanch ("Esbozo.. .",p. 610) al afirmarque
el seseoy el yesmoseran... fenmenosfonticos[sic]quese desarrollaran
en laNuevaEspaa,comoen otraspartes,durantemuchosaosposterioresa la conquista.Sin negarla,no conviene
tampocoexagerarla importanciade la etapaantillanadentro
de la historiadelespaolamericano87.

87Por lo que hay que insistir,con Frago (Historia,p. 307), en que "la
lenguaque encontraremosen los orgenesdel espaolamericanoserunay
diversaal mismotiempo,siendoque la diversidadtendrsu msclaramanifestacinen los usos popularesde las diferentesregiones.Todo intento de
mantenerla ficcinde un espaoluniformeparael tramofinal del sigloxv
y las dos centuriassiguientes,contrael vientoy la mareade la abrumadora
informacindocumentalque la contradice,no slo est abocadaal fracaso
cientfico,sinoque obstaculizaun correctoenfoquede la gnesisdel espaol
de Amrica".

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341

Pero hay que subrayarla diferencia entre los fenmenos


fonolgicos,sobrelos cuales,insisto,la sociedadno tiene control
y no hay normas que se les puedan imponer,y los fenmenos
fonticos,que duranteciertolapso se hacen patentesa la sociedad y promuevenreaccionesen ella, tanto de aceptacincomo
de rechazo.
Ahorahayque revisarlos fenmenosfonticos
Fenmenos
fonticos.
un
cuadrode conjuntode la pronunciacindel
construir
para
a
espaolque lleg la NuevaEspaay las zonas de las Cadenas
Caribeay Centroamericanaque despus pasaron a formar
parte de Mxico.
Hay que recordarque la aspiracin[h] toledanay andaluza de /f-/ inicial no era fonolgica,sino, como sealaAlarcos
(Fonologa,p. 264), "msestilstica que contextual",aunque
caracterizabala pronunciacintoledana y andaluzafrente a
la castellanavieja,que la haba perdido.Parodi (op.cil, p. 63)
encuentraen los textosestudiadosque "losescribanosmscultos
seguan la norma88toledana"y que "losmanuscritoscomprueban que en los primerosaos del siglo xvi en la NuevaEspaa
algunoshablantesaspirabanla /f/ latina [inicialde palabra]y
otrosla perdan".Lo mismodocumentaArias(op.cil, pp. 29-31).
Parodi (p. 49) registraprstamosa lenguas mayasque adoptaron la aspiracin:[hiye:ra]'higuerilla', [hila] 'hilo' [o hila
'hilerade la siembradel maz'],pero tambinsu prdida:[i:lo],
[arca]y [?a:ca]'hacha',[a:ba]'haba'en huasteco (estalengua,
de la reginmesoamericanadel noreste,al surdel Panuco,tuvo
constantecontactocon el espaoldesdemuytemprano),[haca]
'hacha'en tzeltal,[horno]en chol, [hebrero]en tzotzil,[hari:na]
y [ari:na]en motocintleco,pero [umu]'humo'en tzotzil.De ello
se puede concluirque tampocose impusodel todo en la Nueva
Espaala aspiracinandaluzade /f-/ inicial,sino que convivi
con su prdida,caractersticadel castellanoviejo.
Acercade la aspiracinde /-s/ implosivao final de palabra,
Juan Antonio Frago {op.ciL9p. 19) observa que en el Cdice
Florentino (Historia general de las cosas de la Nueva Espaa), termi-

88La desafortunada confusin con que se usa el trmino normaen la


lingstica hispnica no permite distinguir cundo se trata de usos generalizados y cundo de verdaderas normas de correccin. En este caso hay que
considerar que se trata de una verdaderanorma de correccin, que por serlo
da lugar a multitud de ultracorrecciones entre los amanuenses que no aspiraban el fonema /f/ en posicin inicial de palabra (cf. Parodi, op. cit.,p. 62).

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nado de escribiren 1577,frayBernardinode Sahagn,leons,


"casimedio siglo llevaba en tierras novohispanascuando se
puso a redactar.. . su extraordinaria crnica etnogrfica"y
"acabsiendo atrado a la fontica andalucista,a tenor de lo
que significanen su manuscritoelisionesde -y presenciasde
eses finales ultracorrectas,truequesde h porjen hunco'junco'
y alternanciasde s con c-z".Hayque tomaresta afirmacincon
reservas,pues el manuscritofue obra de amanuensesindios y
no sabemossi escribanal dictadoy si frayBernardinorevisaba
. .",p. 81) encuentra,en cartas
sus textos;BoydBowman("Brotes.
escritasen Veracruzen 1568y 1569por andaluces,formascomo
demole
por diecisis,hito
pordmosle,decanso
por descanso,decisey
quepor vistoque, mimopor mismoy variasms,que pueden ser
efecto de la extremaaspiracinde /-s/ (hastasu eliminacin).
Estemismoautor (ibid.,pp. 83-84) tambinencuentraen el
de Sahagnconfusionesentre <1>y <r>:sartar
Cdice
Florentino
por liberales, exelciciopor exercicio, seopor sartal, liberares
realsepor seorearse,alabarpor atabal,adulteral
por adulterar,
sarna,
etc.;
hayque notarque
por qualquier,salnapor
quarquier
el nhuatlno tena fonemas/r/ ni /rr/, por lo que la confusin
andaluzase podraverreforzadapor la maneraen que sus amanuensesinterpretaranla oposicin/l/:/r/ 89.Tambinaparecen
escriturascomo martiles
por mrtires,hastaspor hartas,enfemedad
vedor
por enfermedad,
porverdor,persadumbre
por pesadumbre,
o maltatalla
por maltratarla,obrigar
por obligar,etc.,pero si bien
muchosde estos erroresde escriturapueden correspondera la
fontica andaluzao a la fontica nahua del espaol, liberares,
martiles,
hastasyhastaobrigar
podranindicarmsuna confusin
de fonemasy letrasentrelos amanuensesindios,que un fonetismo andaluz.
En cuantoa la prdidade /-d-/ intervoclica,BoydBowman
(ibid.,p. 81) encuentramuypocos casosen las cartasestudiadas:
perdipor perdidoo quepor quede.Lo mismosucedeen cuanto
al debilitamiento,prdidao velarizacinde /-n/ final de slaba;
pogopor pongo.
Se puedeconcluirentoncesque,en los textosprovenientesdel
comienzode la colonizacinde Mxico,el fonetismoandaluzno
89Lockhart (op.cit.,p. 560, n. 43) registravariosejemplosde la confusinr/1de los nahuas,lo que indicaque su interpretacinera sistemtica
en favorde /I/ y no de /r/, un fonemaque no existaen su lengua: Genelal
'doaIsabel',ixpayolme,
un calcohbridode 'espaol',
capitn,toyaixapeltzin
Malia'Mara',y Malintzin< Marina.

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343

se manifiestacomose esperarasi la nivelacinantillanahubiera


sidotan poderosacomose supone,pormsque hubieranpasado
ya ms de veinteaos de la llegadade los espaolesa Amricay
la vida antillanafuera la matrizdialectalde los conquistadores
del continente;en el ltimo cuarto del siglo xvi, como lo indica el ttulo del artculo de BoydBowman,se aprecian"brotes
de fonetismo andaluz en Mxico",todos ellos documentados
en cartas de colonizadoresandaluces.Las lenguas indgenas
mexicanas,en cambio,no revelanen los prstamostomadosdel
espaolun fonetismoandaluz,con excepcinde la aspiracinde
/f-/ o el mantenimientode la aspirada[h] en algunoscasos90.
Fenmenosmorfolgicos
y sintcticos.Adems de los rasgos fonol-

gicos y fonticosatribuidosa la "nivelacinantillana",como se


apunt antes, hay otros morfolgicos,lxicos y sintcticosque
se ha consideradoque la caracterizaban.El que ms destaca,
por su carcterno slo lingstico,sino simblicosocial, es el
de la conservacinen algunasregionesamericanasdel uso de la
segundapersonadel singularvos,frente a la generalizacinde
usted.Aqu estamos ante un caso muy diferente de los consideradoshastaahora,porqueel pronombrees un signo que en
la gran mayorade las lenguas no slo sirve para significaral
interlocutorpresenteantequienhabla,sino parasimbolizarrelaal
cionessociales.YaJuan de Valds,en el Dilogodela lengua91,
hablarde lasformasdel imperativoafirmaque utilizatoma"para
quando hablo con un muyinferior,a quien digo tu",toma"para quandohablo con un casi igual, a quien digo vos".Lapesa92
confirmaque
en la Espaadel 1500 tera el tratamientoque se dabaa los inferiores,o entre igualescuandohabamximaintimidad;en otros
casos, aun dentro de la mayorconfianza,se haca uso de vos.Al
> ustedcomo tratamientode respeto,
generalizarsevuestramerced
t recobr terreno a costa de vosen el coloquio familiar,hasta
eliminarloduranteel sigloxvn y quizpartedel xvin.
90Frago (Historia,p. 71)juzga tambinque habramuchosandaluces,
"genuinosaspiradoresde /f/, mientrasotrosen diferentesgradosla estaban
perdiendo,sin que tal vez faltaranlos que a finales del quinientoscasi la
desconocanya, con excepcioneslexicalizadas".
91Ed. porJ. M.Lope Blanch,Castalia,Madrid,1969,p. 92.
92En "Lasformasverbalesde segundapersonay los orgenesdel voseo",

Actas del TercerCongresoInternacionalde Hispanistas,El Colegio de Mxico,


Mxico, 1969 y en Historia, 132.

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Los usos del 1500 se ven claramente reproducidosen un


procesoinquisitorialde 1539,transcritoy estudiadopor Beatriz
Arias (op.cit.,pp. 432-433)contradon CarlosOmetochtzin,un
acusaindio,seorde Texcoco,descendientede Nezahualcyotl,
do de proposicionesherticas:al dirigirseste a su acusador,otro
indio,claramentede condicinsocialinferior,lo increpa,segn
el amanuense,dicindole:"Pobrede ti.. . qu'sestoque hazes?.
..
Pues hgotesaber.. .".Aunquees casiseguroque esa declaracin
hayasido hecha originalmenteen nhuatl,los traductores(y
nada menos que frayAlonso de Molinay frayBernardinode
Sahagn,segn consta en el proceso!)deben haberhecho as
la versinal espaol,que transcribeel amanuense,por lo que
el texto confirmael tuteo hacialos inferiores,correspondiente
a las normasde uso de los pronombresen esa poca. Lamentablementeen esos textos,como debe sucedercon la gran mayora de los del gnerojurdico procesal,no hay transcripciones
fieles de las declaracionesy los dilogosde los participantesen
losjuicios,por lo que no es fcilencontrarejemplosque demuestren los usos de t, vosy usteden esa sociedadnovohispana.Por
el contrario,Frago(Historia,p. 47) encuentra,en una cartadel
extremeoAlonso Ortiz a su mujer,escritaen 1574y enviada
desde Mxico:"sacarecadosen gafrade cmo soysmi mujer";en
otrasemejante:"Yde todo esto ospodesynformardel mensaxero
que llevabaestascartas,quesJuan Maya,vecinode Frejenal.. . si
acasolo vierdes,
mindelasmanos.Y mirque habrmucho;ypro. ."93.Estascuatrolneas son una buenamuestra
qurdesentaros.
del uso de los pronombresy la conjugacinverbalque Lapesa
expuso en 1970, as como del uso de vosentre los pobladores
andalucesde la NuevaEspaa.
Ahorabien,es fcildeducirque las diferenciassocialesentre
los espaolesy los indios, en que stos quedabanen situacin
inferior,extendieran por la Nueva Espaael uso de t de los
espaolesa los indios y probablementede los seores "principales"o caciquesindios a sus subditos-como se ve en el juicio
a don CarlosOmetochtziny en correspondenciacon el respeto que se sabe sentanlos indios por sus tlatoaques-, en tanto
que en sentido inverso,los indios, en cuyasociedadlos matices
de la cortesase manifestabande maneramltipleen el discurso,
habrnaprendidoel voseoparahablarentreellos,normalentre
93Documentos
lingsticosde la NuevaEspaa.Altiplanocentral,ed. C. Company, UNAM, Mxico, 1994, does. 44-45.

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los espaoles,el tuteo de inferioridadcon que stoslos trataran


y ms tardede ustedparadirigirsea los
y el uso de vuestramerced
miembrosde la sociedad dominante en el centro de la Nueva
Espaa.En cambio, en las regiones ms alejadasdel Mxico
central,en Tabascoy Chiapas,partede la CadenaCentroamericana,y en la vertientedel Pacfico,en el litoralsur de Guerrero,
en donde habapocas familiasespaolas,una sociedadmenos
estratificadaque la de la capitalvirreinaly sus regiones,y una
poblacinindgena pequeay ms refractariaal contactoque
las dems (en Guerrero,adems,una predominantepoblacin
negra)lasdiferenciassocialesseranmenores.Se puedeentonces
pensarque el tratamientode vos,caractersticode los pobladores espaolesde la regin,se pudo conservarpor la muysimple
estratificacinsocialentre ellosy que as se hayaconservadoen
los siglosposteriores,aunquereorganizado,como lo testimonia
la escritoraRosarioCastellanos,originariade Comitn,muy
cerca de la fronteracon Guatemala,y buena observadorade
las costumbresde su tiempo,quien ofrece clarosejemplosde la
conservacindel voseo en su novelaBalnCann:"Olovos,este
indio igualado.Esthablandocastillaquinle darapermiso?
Porquehayreglas:el espaoles privilegionuestro.Y lo usamos
hablandode usteda los superiores;de ta los iguales;de vosa los
A diferencia
indios".Y sigue:"Indioembelequero,sub,sub"94.
de los usosclsicosdel vosen Toledo,en la CadenaCentroamericanase convirtien la manerade hablara los inferiores.Muchos
indios de la regin,en la actualidad,utilizanel voscomo nico
pronombrede segunda persona del singular cuando hablan
espaol. Aguirre Beltrn (Cuijla,p. 204), en su estudio sobre
Cuijla,en Guerrero,registrael mismovoseo, con aspiracinde
/-s/ final: [boh soh], [no te ehpanth].
Como lo sealabanMenndezPidal ("Sevilla...",p. 157) y
132),debenhabersidolasgrandesdiferencias
Lapesa(Historia,
socialesde la NuevaEspaalas que llevarona la eliminacindel
voseoy al reforzamientode la distanciasocialmedianteel uso de
tentreigualesy ustedcomo manifestacinde respeto.Chiapasy
Tabasco,y el litoralsur de Guerrero,los primerosnuncaarticuladosal virreinatoy socialmentepartede la CadenaCentroame94Baln Cann,ed. D. Sales, Ctedra, Madrid, 2005. Este voseo en
Tabascose registramuypoco en el hablaformal,como lo observaRodney

Williamson en su tesis El habla de Tabasco,estudiolingstico,El Colegio


de Mxico, Mxico, 1986, 3.8, pp. 140-141.

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ricana, y el segundo muy aislado del Mxico central, demuestran


esa realidad histrica con la conservacin del voseo.
El ltimo fenmeno morfosintcticoque se atribuyea la nivelacin antillana es la conservacin de la oposicin etimolgica
entre fopara el objeto directo y lepara el indirecto, contra el empleo de le para el objeto directo referido a personas (lesmo) ya
generalizado en Espaa en el siglo xvi. Tanto Lapesa (Historia,
97) como Frago (Historia,p. 13) afirman que eran lestaslos castellanos viejos, mientras que solan ser distinguidores de loy lelos
leoneses -como frayToribiode Benavente,Motolinia-, los aragoneses y particularmentelos andaluces.Por eso Fragosostiene que
el lesmoen la primeramitaddel quinientosva a Indiassobretodo
en el hablade los castellanosviejos,aunqueno siemprecon pleno
se habageneralizado
arraigo,y que dichomodismoprcticamente
a finalesde estesigloen CastillalaVieja,seguidaen suimplantacin
por Castillala Nueva.Ladistincinlo/le erapropiade aragoneses,
leonesesy andaluces-con Extremaduracomo zonade transicin,
aunquemsapegadaa la normadistinguidora-,siendoasimismo
el uso predominanteen Canarias.Estoexplicaque en Amricala
diferenciacinpronominalde tipo etimolgicose impusiera.

Se ve que ha sidomuchomsdifcilidentificarotroselementos morfosintcticos


que realmentedemuestrentenercaractersticasandaluzas,tan claramentedefinidascomo las fonolgicas
y las fonticas. Hacen falta muchos ms para poder llegar a
formarseuna idea de conjunto de las tendenciaslingsticas
que se produjeronen la NuevaEspaaentre el comienzode la
colonizacin,el final del siglo xvi, cuandoyavivenvariasgeneracionesde mestizosy mulatos,y los siglosposteriores.
El lxico.El lxico,por su parte,resultamuchomsheterogneo,
como correspondea su naturalezalingstica,que no depende
de un sistema,como sucede con la fonologa,la morfologay la
sintaxis,sino que est sujetoa la experienciade la vida en cada
reginy de cadaindividuo.En especialhayque reconocerque,
para indios, mestizosy mulatos, que comenzabana aprender
el espaol, el vocablo que oyeran por primeravez era el que
constituasu acervolxico inicial,vinierade donde viniera:al
que traanlos colonizadoresandaluceshayque agregarel de los
extremeos,los castellanosviejosy nuevos,los leoneses, quiz
tambinlos vascos.Frago (Historia,pp. 126-129)demuestrael

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lancha,maceta,
origen andaluz de vocablos como lama,chinchorro,
hacienda,
rancho,
andancia,pocilio,
anafre,gurbia,garlopa-todos
ellos del acervo tradicionalmexicano- y quiz guindar'colgar'en
Veracruz. Tambin candela(por 'fuego' como se dice todava
en el campo veracruzano?), cobija,chicharra,chorrillo,pmpano,
pargo,y albardn,agarradera,alambique,ameritar,etc.95.Aunque,
dado el carcter ilimitado del lxico de una lengua, todos estos
vocablos no son suficientes para demostrar una constitucin
andaluza del lxico novohispano, mientras no se puedan comparar con la totalidad del vocabulario que se haya podido registrar
entre los siglos xvi -sobre todo, pues es lo que contribuira a
probar el andalucismo originario y la nivelacin antillana previa
del espaol novohispano- y xviii en la Nueva Espaa.
Los colonizadores trajeron tambin, ciertamente, antillanismos que se extendieron por el resto de Hispanoamrica. Son
notables maz,que logr imponerse al nhuatl centli(el grano)
o tlayolli(la mazorca); cacique,que desplaz a tlatoani,o tabaco
en vez de piciyetl,triunfantes a pesar de la importancia cultural
mesoamericana de los objetos que nombraban; en cambio, aj
no resisti al nahua chile,ni mana, cacahuate;entraron al espaol novohispano, sin competencia, canoa, enaguas, tiburn,loro,
iguana,etc., pero a la vez se impusieron multitud de voces nahuas
para hablar de flora, fauna, alimentos, utensilios domsticos,
etc. Chile,pulque,jitomatey tomate,chocolate
y cacao,atole,aguacate,
acocil,mezclapique,chicozapote,zapote,quelite,ahuautley muchos
ms vocablos se integraron al espaol novohispano cuando se
modificaron las costumbres alimenticias de los colonizadores96;
los nombres de las hierbas medicinales tradicionales pasaron a
formar parte del vocabulario de la farmacopea novohispana:
caxuchitl,izcapatli,maztlade losfrailes,muicle,nopalillo,
cocoztomatl,
sacatlascale,y cientos ms; los utensilios domsticos y del campo
introdujeron sus nombres, como acocote,tlachique,chiluca,chiquimecate,popote,quimil,
huite,tompiate,guaje,itacate,metate,molcajete,
da la mayor parte
en
etc.
tecomate,tequesquite,
Que hoy
apantle,
95Estasltimasen Moreno de Alba, El espaolenAmrica,
3aed. corr.
Oliver
Toms
Buesa
a
de
59,
2001,
Mxico,
F.C.E.,
aum.,
yj. M.
partir
p.
y
Enguita, Lxico del espaol de Amrica:su elementopatrimonial e indgena,

sobre
Mapfre,Madrid,1992, pp. 194-198.Lope Blanch, en Investigaciones
muchas
163-164,
Mxico,
1979,
UNAM,
mexicana,
agrega
pp.
dialectologa
ms,aunqueno es clarosi provienende fuentesdel sigloxvi o del xx.
96Sobreesa modificacinentrelos espaoles,vaseel librode Solange
Alberro antes citado,sin duda el que con mayorprofundidadexpone la
penetracinindgenaen las costumbresde los colonizadores.

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de este vocabularionahua haya cado en completo desuso no


niegasu granimportanciaal menoshastaprincipiosdel sigloxx.
La normatividad
castellana.
Uno de los dos argumentoscentrales
de Menndez Pidal en su ya citado artculo "Sevillafrente a
Madrid"consisteen la suposicinde que el "idealde lengua",
tantoparacastellanoscomo paraandalucesera el toledano.Ese
"idealde lengua",parapodersematerializarnecesitabanormas
que valoraranlas pronunciaciones,sobre todo, y la escritura.
Parauna poblacinmayoritariamenteanalfabeta,como debe
habersido la de los colonizadores,slo la pronunciaciny algunos vocabloscaractersticospodran evidenciarlas diferencias
entre andalucesy castellanos(por reducira dos polos mi argumentacin,puestoque castellanosviejos,extremeosy leoneses
quizquepanentreellos)97.Ysi Fernandode Herreraapreciaba
la culturade Sevillafrente a la castellana,eso no quiere decir,
comopensabaMenndezPidal,que hubierayauna normatividad
andaluzaque pudieracontraponersecon la castellana;quizla
pronunciacinandaluza,con su /s/ dorsodentaly su yesmoen
procesode expansin,su aspiracinde /x/ y de /s/ final de slaba anteconsonantey final de palabra,hayanllegadoa constituirse, como decaantes,en seade identidad,muyimportantepara
todoslos habitantesdel restode Espaaque esperabanen Sevilla
paraembarcarsehaciaAmricay parael sentimientopioneroque
debe haberlosinvadidodespusde un viajetan peligrosopor el
Atlnticoy de una cadenade enfrentamientoscon la naturaleza
ajenay los pobladoresoriginariosdel continente.Decaantesque
eso puedehaberdadolugara una normatividad
implcitatendencial entrelos colonizadoresespaoles,de carcterandaluz.Pero
enfrente de ella estarala normatividadcastellana,manifiesta
sobretodo en la escritura.No hacafaltaque predominaranlos
pobladorescastellanospara que se impusierala normatividad
toledana, ni que fueran ellos quienes ocuparan los ms altos
cargosdel gobiernovirreinal.Bastacon que los andaluceshayan
reconocidoun valormayora la normatividad
castellanaparaque,
ellos mismos,fueran derrotandopoco a poco sus propiasnormas implcitastendenciales.Tal reconocimientoes evidenteen
97Vase la observacin de Frago (Historia, 21): "En lo fontico los
p.
naturales de Castilla la Vieja y de Len probablemente ejerceran algn
influjo nivelador frente al meridionalismo de acusados perfiles, apoyados
por cntabros, asturianos y gallegos, cuyas salidas hacia Amrica aumentaron considerablemente en el siglo xvm".

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349

la ortografa,como se mostren este apartado;y slo las cartas


personales,de pobladoresmenos educados,revelanpor eso la
existenciadel andalucismoen Mxico.
Tratndose
de signoslingsticosde primeraarticulacin
-y no
de segunda,como el fonemay el sonido- la normatividadpoda
mezclarsecon unanormatividad
social,de carctersimblico,que
se prestabaa eleccionesmuchomsclarasentrelos colonizadores.
Ese es el caso de la posteriorreorganizacinde los pronombres
de segundapersona.ElvoseotanclaramentedefinidoporJuande
Valds,toledano,se ve sustituidoen el centrodelvirreinatoporlas
distincionesentret,vosyusted,en dondeel ltimoes deferencial,
el segundose vuelvevulgary el primeroconservasu valorde pronombreentreiguales.En el mbitodel lxico,habrque detectar
posiblesjuiciosnormativosen correccionespuntualesal modode
hablaro de escribirde los colonizadoreso de indios,negros,mestizosy mulatos,semejantesa lo quesucedehoyen daen el mundo
hispnico:cuandoqueremosutilizarun espaolmsinternacional,
los mexicanossustituimosnuestrabanqueta
por acera.Poreso me
al
afirmar
..
Menndez
Pidal
tena
razn
que "Mjico.
pareceque
a los neologismosandaluzantesdialectaleso
se mostrrefractaria
vulgares.. . y se mantuvofiel al espaolliterariodel sigloxvi con
un conservatismo
Mxico,es
mayorque el de la propiaMadrid"98.
de
la
Nueva
el
centro
decir,
Espaa.
8. Las lenguas de los pueblos mayoritarios
La lengua nahua era la lengua de la mayorade la poblacin
de la Nueva Espaa.A pesar de su rpida declinacin, como
se vio antes, segua siendo la base social de la colonizacin,y
sus costumbresy tradicionesformabanparte de la adaptacin
de los conquistadoresa su nuevo mundo. Costumbres,tradiciones y comportamientos sociales, aunque atacados por la
evangelizaciny la ley espaola,dejabansu pautaen la nueva
sociedad, como todavase percibe en la zona mesoamericana
del Mxicoactual,aunque hayanpasadocasi quinientosaos.
Cabeentoncespreguntarsesi el nhuatl,junto con muchasde las
98Es claro que el contexto de la discusiny las propuestasacercadel
andalucismoen Amricafue la largapolmicaque se dio en la filologahispnicadesdeRufinoJos CuervohastangelRosenblat.Cf. Guillermo L.
Guitarte, "Cuervo,HenrquezUreay la polmicasobreel andalucismode
Amrica",VR,17 (1958),363-416,y Moreno de Alba, Elespaol. ., pp. 28-64.

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demslenguasaborgenes,dej tambinsu improntaen la lengua espaola,comoparahabercontribuidotantoa la maneraen


internas.
que se expandipor Mxicocomo a sus caractersticas
Se puede proponerque la improntade las lenguasamerindias, en especialdel nhuatl,puede ser de dos tipos:una especfica, de influencia de sus caractersticassobre el espaol del
Mxicocentral,y una ms general,social,que hubieradeterminado pasivamentelos caucesde adopcindel espaolentre los
indios primero,y despusentre los mestizosy mulatos.
JamesLockhart,en el captulo7 de su libroLosnahuasdespus
dela Conquista,
da cuenta de cmo reaccionaronlos indios del
Mxicocentrala la llegadade los espaolesy pusieronenjuegosu
culturay su lenguaparaadaptarsea la dominacin.SegnLockhartinterpretaese largoproceso,la historiadel nhuatla partir
de la llegadade los colonizadoresespaolespuede dividirseal
menos en cuatroperodos.Duranteel primero,que corresponde a los aos 1519-fecha del primercontacto- a 1540o 1550,el
nhuatlreaccioncon su propiacreatividadparasignificarlas
nuevasrealidadescon que se enfrentaba;es decir,los indios no
adoptaroninmediatamenteel espaol,sino que significaronla
presenciaespaolay las novedadessociales,jurdicas,tcnicasy
religiosasen nhuatly desdesu propiaexperienciade la vida.As,
nombrana los espaolescaxtiltecas,
asimilandola voz castellano
como si fuera raz nahua, caxtillan-,
y formanel gentiliciode la
misma manera en que formaron tlaxcalteca,azteca,totonaca,tepoz-

teca,tlahuica,etc.;aadena los nombresespaolesel reverencial


-tzin:Malintzinparadoa Marina,y acudennaturalmentea sus
propios recursossemnticospara formarnombresde objetos
nuevos;por ejemplo,parahablarde los caballosutilizanel nombre del nico cuadrpedosemejante,el ciervo,llamadomagatl,
y
del
ciervo'
nombrar
forman,por ejemplo,magaconetV
joven
para
al potro;al asnojoven, en esa primeraetapa,lo llaman caxtillan
conetl,como se vio antes;nombrana la ovejametaforioquichtoch
zandoel nombredel algodn:ichcatl;
y al gallo caxtillanhuexolotl
o
(nteseel paralelismocontrarioen Europa:llamaral guajolote
de
La
de
los
vocablos
pavogallina Indias). pronunciacin
espaoles
se adaptaa las condicionesfonolgicasde su lengua, en la que
no habala seriefricativasonora/b, d, g/, ni // ni /r/: ixpayolme
'DoaIsabel' (nteseque la /s/ que
para espaol,toyaIxapeltzin
escuchabandeba ser pico-alveolary no dental, parecidaa la
suya;por eso la remedaroncon su fonemapalatalfricativosordo,
como se vio antes);al no habersonido correspondientea /r/ o

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/rr/ sustituyen marquspor malquex,Marapor Malta,regidor


por
por exelcicio,sarnapor saina,etc.; ajustan el silabeo
legitol,ejercicio

al esquemaCVpredominanteen su patrncannico:Xampalacizcopor SonFrancisco,


y PatefeXantopor PodreSanto,etc.
El segundoperodotranscurrede 1540o 1550a 1640o 1650.
En este, todo parece indicar que el espaol comenz a pasar
de seruna lenguade adstrato,a una de superestrato,por lo que
es cuando crecenrpidamentelos prstamosy la formacinde
'casadel caballo'por caballeriza,
hbridos:cahuallo,cahuallocalli
o vino tinto, quixtiano
Vino
coloreado'
'cristiano',
pollo,tlapalvino
xinola'seora'parahablarde las mujeresespaolas,etc. El tercer perodova de 1640o 1650a mediadosdel siglo xviii; segn
Lockhartes cuando el nhuatl incorporasonidos del espaol
que no tenan semejanzacon los suyos,parapoder pronunciar
el gran nmerode prstamosde estalengua.El cuartosubdivide esa ltimapoca, a partirdel momentoen que comienzana
registrarsegrandescantidadesde textosescritosen espaolpor
hablantesnahuas;es decir,pasarondos siglosy medio antesde
que los nahuascomenzarana escribiren espaol,lo cual no slo
reflejala velocidadde adopcindel espaolentre ellos, sino el
cambiode las condicionesjurdicasen que se encontraban.
Es sugerenteel hecho de que la segunda etapa de la historia de la lengua nahua despus de la Conquistacoincida con
el momento en que la primera generacin mestiza llega a la
madurezy que, a partir de entonces, se acelere la presencia
del espaol incluso entre los indios. Se puede suponerque el
espaolaprendidopor los indios en la primerapoca y por los
primerosmestizos,educadosen la nuevalenguapor sus madres
indias, habrtenido un fuerte cariz nahua. Inclusoms tarde,
DomingoChimalphin,descendientede la noblezade Chalcoy
educadopor los espaoles,quienvividurantela primeramitad
del siglo xvii, debahablarel espaolcon fuerte acentonahua,
segn opinaLockhart(op.cit, p. 461),y en la mismapocavarios
misionerosregistrantodavacalcos de la sintaxisnahua en el
hablaespaolade los indios. Es decir,el nhuatl,como seguramente las dems lenguas aborgenes,determin pasivamente
las caractersticasdel espaolde la NuevaEspaa.
En cuanto a la influencia especfica del nhuatl,lo que se
entiendecomo sustratoactivo,en tantose investigasu probable
influencia en siglos pasados,slo se puede afirmarque en el
espaolmexicanoactual es mnima, salvopor la conservacin
de la capacidadfonticade los mexicanosde articularel fonema

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lateraloclusivosordo /ti/ nahua, en vez de convertirloen un


grupo/t+1/,como en el restodel espaol;y de articularlos fonemas palatalfricativosordo // y dentoalveolarafricadosordo
/s/ del nhuatlen muchosvocablos-por eso no son fenmenos
fonolgicos-; en cambio, no se han ofrecido pruebasde una
influencia determinantede la fonologa nahua sobre el espaol mexicano";s las hayen cuanto a la influenciamayasobre
el espaolyucatecoy, si uno se adentraen muchassociedades
amerindiasmodernas,encontrarfuerteinfluenciaactualde sus
lenguassobresu espaol.Igualmente,la influenciadel nhuatl
en la morfologay la sintaxismodernasparece ser mnima:el
sufijo -eca para formar gentilicios: cholulteca,azteca, caxtilteca.En

el lxico, en cambio,el nahuatlismofue muy amplio en siglos


anteriores,en tantoque ha descendidoal mnimo en la actualidad (con excepcinde los topnimos)100.
Mestizosy mulatos.Si bien los documentos nahuas estudiados
por Lockhart,del que tom los ejemplosanteriores,permiten
formarseuna idea de la maneraen que los indios fueron adaptandovoces,sonidosy algunoselementossintcticosal nhuatl
(unainvestigacinque todavahabrde ofrecermuchosdatosy
ms de una sorpresa),lo que no parecehaberseregistradoes el
procesode adquisicindel espaolcomo primeralengua entre
mestizos,negrosy mulatos,ni las caractersticas
que debe haber
tenidoel hablade esa poblacin,que fue creciendo,como se vio
antes, a lo largo del siglo xvi y que termin por imponerseen
los siglossubsecuentes.Quizesa faltade documentosse debaa
la separacinlegal de las comunidadesespaolase indiasy a la
"invisibilidad"
jurdicade los negros,los mestizosy los mulatos:
los archivosen Mxicoy en Sevillaofrecenabundantesdocumentos del espaol de los colonizadores,como se ha visto;hay un
ricolegado de testamentosy analesnahuasdel Mxicocentrala
partirde la segundaetapa,comenzadosa estudiarpor Lockhart
y su crculo de la Universidadde California,por MiguelLen
99Vase al
respecto Juan M. Lope Blanch, "La -r final del espaol
mexicano y el sustrato nahua" y "La influencia del sustrato en la fontica
del espaol de Mxico",en Estudiossobreel espaoldeMxico,UNAM, Mxico,
1983 [1967], pp. 97-112, y 79-95, respectivamente.
ooVase M. Lope Blanch, El lxico
J.
indgenaen el espaolde Mxico,El
mi
de
1969
"Activit
Mxico,
normative,anglicismes et mots
Mxico,
y
Colegio
indigenes dans le DiccionariodelespaoldeMxic\La normelinguistique,ds. E.
Bdardetj. Maurais,Conseilde la Langue Franchise,Quebec, 1983,pp. 571-601.

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Portillay por TeresaRojasetal.101,


que no slo han servidopara
la
historia
del
nhuatl
dibujar
despusde la Conquista,sino que
tambinpermitirnpepenaro espigartantoposiblesobservaciones de la manerade hablarespaoldurantelos siglosxvn y xvn
en la NuevaEspaa,como fragmentosdel espaol usado por
los indios a partirde 1580.Mientrasno exploremoscon detalle
ese acervono serposibledemostrarel papelque puedenhaber
tenidonegros,mestizosy mulatosen las caractersticas
que tom
el espaolen Mxico,aunques elaboraralgunashiptesis.
Parala granmayorade la poblacinnovohispanael espaol
de la primeramitaddel sigloxvi erauna lenguanueva,sin semejanza al menos tipolgicacon las aborgenesy sin tradiciones
adecuadaspropiascon qu orientarsu adquisiciny con qu
seleccionarvariantes;una lenguaquese aprenda,una segunda
fonolgicasy fonticas
lengua,en cuyasprimerascaractersticas
predominabanla inestabilidadpropiade la Pennsulaibricaen
esa poca y las condicionesfonolgicasde las lenguas amerindias, particularmentedel nhuatl.
Lamentablementetampoco parece haber documentosque
registren el modo de hablar de las madres indias a sus hijos
de la primera generacin mestiza; pero s se sabe que hubo
pocas mujeresespaolasen esos primerosaos y que el amancebamientode los conquistadorescon las indias fue un hecho
natural.Si, adems,se toma en cuenta que las indias, una vez
preadaspor los conquistadores,ya no eran bien recibidasen
sus comunidadesoriginariasy, en cambio,se quedabanen la
casa espaola,es de suponerseque habrnintentado que sus
hijosmestizosadquirieranel espaoldesde su nacimientopara
que se asimilaranlo ms rpidamenteposiblea la sociedadde
sus padres,a la sociedaddominante,como hoy sigue sucediendo con los hijos de las "maras"otomes, mazahuasy mixtecas
que emigrana las ciudadesy a las regionestursticasmexicanas
comovendedorascallejeras,y como sucedecon la granmayora
de los mexicanosque emigrana los EstadosUnidosde Amrica.
Cmohabrnenseadolasindiasese espaolde los amosdesde
su propialenguanhuatl?Lo mismopuede preguntarseincluso
en cuanto a las pilmamaso nodrizasindias de nios de madre
espaola,muchosde los cualesno slo recibieronel espaolde
sus padres,sino tambinel nhuatlde sus pilmamas.
101Vase la introd. de Lockhart a su obra citada; de Teresa Rojas etal, Vida
bienes
olvidados,testamentosindgenasnovohispanos,CIESAS, Mxico, 1999-2000.
y

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Tampocoparece haber documentos (notariales,judiciales,


cartaspersonales)-o no se han estudiado- del modo de hablar
ni del modo en
de las siguientesgeneracionesde mestizos102,
los
a
las
del Golfo y del
africanos
recin
vertiente
que
llegados
Pacficoy despusdiseminadospor el Mxicocentraly el Norte
aprendany hablabanespaol.Pero esa falta de datos,con ser
muy importante, no puede inhibirnos de hacer suposiciones
avaladasporlo que la sociolingsticay la sociologadel lenguaje
modernashan venido estudiandoen otros perodosy en sociedadesque podemosconsiderarsemejantesa la que se comenz
a formaren el siglo xvi.
Por eso me parece que, al menos por ahora, no es posible
suponerla extensindel andalucismoa todoslos habitantesnovohispanos;es decir,ese andalucismoque se ha queridoreconocer
como general en el continente puede haber sido parcialen la
NuevaEspaa,propio de una parte de su poblacin total:los
colonizadoresandalucesy los trabajadoresindios, mestizosy
mulatosque dependierande ellos, en zonasalejadasdel Mxico
central.En contrade la tesis de Germnde Granda("Formacin.. .",pp. 74-75),de que se hayaformadouna "koin"antillana
de caractersticas
andaluzas,que se hayaexpandido"concarcter
general,en la totalidadde las reasterritorialesde Hispanoamrica",y slo muchoms tardehayasido suplantadaen la Nueva
Espaapor otro tipo de lenguaen que los rasgosfonticosandalucesestn ausentes,me pareceque hayque sostener,con Rivarola (Historia,
p. 55), que "nose dio una difusinuniformey de
ms
bien
en
ciertaszonaso lugaresarraigaronunos rasgos,
que
en otrasotros,y que en unashubomayorescoincidenciasque en
otras.Esdecir,piensoen una especiede seleccinen la difusin,
dependiendode variablesvinculadasa la historiaregionaly local".
Se puede postular,ms que la difusinde una "koin"antillanaen la NuevaEspaa,ante todo,una largaetapade "espaol
indio"a partirde la Conquista,quehayaterminadoporimplantar
la /s/ dorsodental(diferente,como se vio antes,probablemente,
102Fueronmestizosde origennobleDomingoChimalphin,Hernando
AlvaradoTezozomoc,que era nieto del reyMoctezuma;y Fernandode Alva
Ixtlixchitl,descendientede la familiarealde Tezcoco,y educadoen las dos
lenguas nahuay espaola.Al parecer,los textos histricosque dej estn
escritosoriginariamenteen espaol, aunque se hayabasadoen cdices y
relatosnahuas.Hastadonde llega mi informacin,el espaolde los textos
de estos tres mestizos mexicanos, publicadosapenas en el siglo xix, fue
objeto de una modernizacinlingstica,que no permiteinvestigarfehacientementesu manerade escribirel espaol.

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de la /s/ andaluza)y el yesmo,y hayaresultadorefractarioa la


fonticaandaluza,tanto por las caractersticasfonolgicasdel
nhuatl,como por la influencianormativacastellana.
Tambin habr que demostrar, en consecuencia, que la
expansindel espaolpor el centro de la NuevaEspaadesde
el sigloxvi adquiri,debidoal modo en que se estabanmodificando los componentesde su poblacin,una improntamestiza
y mulata,determinadaa su vez,en su fontica,por la maneraen
que los nahuasadaptaronlos fonemasespaoles,por las tendencias evolutivasque segua el espaol atlnticoy por la presin
normativade la sociedadvirreinal.
El segundoargumentocon que MennEl espaoldelasvertientes.
dez Pidalsostenasu explicacindel modo en que evolucionel
espaolen Amrica,consisteen la distincinentre las regiones
costerasamericanasvisitadaspor la flota, en constantecontacto
con Andaluca,y las regionesdel centrode losvirreinatos,dirigidasporla normatividadcastellana.Mepareceque hayque modificarestahiptesisde MenndezPidal.Laflota llegabaal puerto
de Veracruzslodosvecesal ao;durantelassemanasquetomaba
descargary cargarlos navios,la poblacinporteacreca,pero
al irse se reduca,debidoa la insalubridaddel clima.Porel otro
lado,lavertientedel Pacficono recibivisitasde la flota-aunque
hayasido Acapulcoel puertode enlace de la nao de Chinacon
las IslasFilipinas-,por lo que difcilmentese puede considerar
"tierravisitadapor la flota".Msbien, paraexplicarel evidente
andalucismode esasvertienteshayque considerarsu papelen la
conformacinde la NuevaEspaay en las CadenasCaribeay
es decir,hayque considerarel papelque tuvo
Centroamericana,
el despoblamientoinicialy su posteriorrepoblamientoa base de
negrosy mulatos,bajoel dominiode suspobladoresandaluces.
Haba expuesto antes, siguiendo a GarcaMartnez,cmo
la CadenaCaribea,creadadurantela colonizaciny orientada a las Antillas,no formabaparte de la NuevaEspaa.Tambin, cmo en la vertientecosteradel Golfo, correspondiente
a Veracruz,desde el sur del Panuco,aproximadamente,hasta
el macizomontaosode los Tuxtlas,la poblacinindgenafue
virtualmenteaniquiladay sustituidapor esclavosnegros. Lo
mismosucedi en la costa occidentalde Yucatny en el sur de
Campeche,un hecho amplificadoms tarde por la ocupacin
inglesade la Lagunade Trminos(1660-1716),que aportms
poblacinafricana.Una gran partede esos esclavosse quedaba

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en la costa,en las plantacionesde caa de azcar,y se una a las


pocasmujeresindiasque sobrevivan,paraliberara sus hijosde
la esclavitud.Los primerosesclavosafricanosprocedande las
Antillasy all habrnaprendidosu primerespaol,el que,junto
con el andaluzde sus amos, seoresde grandesextensionesde
tierra,se habrconvertidoen el espaol caractersticode esas
regiones,que luego se transmitia los esclavosnuevos,trados
directamentedesdefrica,y a la crecientepoblacinmulataque
sigui repoblandolas costas. No en balde a los veracruzanos
de esa regin se les llama tradicionalmenteen Mxicojarochos,
que,como sealaAguirreBeltrn:"fueel trminoaplicadoen la
reginveracruzanaa la mezcladel negroy el indio",es decir,a los
mulatospardos103.
Mulatosy negrosllegarona ser mayoritarios.
Lo mismosucedien la costade la vertientedel Pacfico.La
comunicacinhacia el Soconusco,en la costa sur del Pacfico,
era sencillaa travsdel Istmode Tehuantepec,por lo que hubo
migracionesde negros y mulatoshacia all, los que,junto con
los asentadosen la vertientedel Pacfico,en el sur de Guerrero,
habrndiseminadotambinsu andalucismofontico. Si en la
vertientedel Golfo y en la CadenaCaribealos colonizadores
andaluces,alejadosdel ncleodel virreinato,de su normatividad
castellanay de su complejaestratificacinsocial, eran quienes
enseaban espaol a los negros y los mulatos, se entiende la
conservacinde la fontica andalucista,no tanto por un contacto frecuente con la flota como por la falta de obstculos
al desarrollo de su dialecto. Eso tambin puede explicar la
inexistenciade pdgines o lenguas criollasen estos territorios:
la conservacinde las lenguasafricanasde los esclavosno tena
suficientesoportesocialy comunicativo;tampocola conformacin de una lenguahbrida.Casadoso amancebadoslos negros
con indias, para que su descendenciaeludierala condicinde
esclava,la mujerindia hablaranhuatlo algunade las lenguas
de la regin, pero ni podra hablarlacon su pareja,ni estara
dispuesta a ensearla a sus hijos mulatos, rechazadospor la
poblacinindgena;los esclavosno tendran ninguna motivacin paraaprenderel nhuatlo las otraslenguasamerindias,ni
tena sentidoconservarlas propias;slo el espaolde los amos
serviraparala comunicacinfamiliary social.Los esclavos,los
103La poblacin...,p. 179.En Puebla eran los chinos-de all la "china
poblana",personajeque se ha convertidoen estereotipode la mexicana-y
en Oaxacalos cambujos
(ibid.,p. 169).

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indiosy los mulatos,discriminadosseguramentepero no aislados, no dejaronpor eso de integrarsea la sociedadhispnicay


al dialectoandalucistade la regin.
En consecuencia,ms que a causade una peculiaridadlingsticade las lenguasafricanastradaspor los esclavosnegros
-cuya posibilidady caractersticasno hayque descartary, por el
contrario,investigarcon cuidado-, es probableque el andalucismo de lasvertientesmexicanasdel Golfoy del Pacficohayasido
resultadode la maneraen que se las repobl,bajola influencia
socialy culturalde la CadenaCaribea.
Lastierrasde la CadenaCentroamericana,
correspondientes
en el Mxicoactualal Estadode Chiapasy la parte de Tabasco
alejadade la costa,slo se caracterizanhoy por la conservacin
del voseo (en decadencia,debidoal poderexpansivode la radio
y la televisinnacionales,que imponeel dialectode la Ciudadde
Mxico).Fuerontierras,como se mostrantes, poco pobladas
por espaoles,a las que tampocollegaroncantidadesimportantes de esclavosafricanos;en cambio,las poblacionesindgenas,
protegidaspor la selva, se mantuvieronrelativamenterefractariasal espaol.Quiz eso expliquepor qu no se propagel
andalucismopor ellasy tampocoel dialectoque se ibaforjando
en el centrodel virreinato.
Porel contrario,la expansindel espaolhaciaNuevaGaliciay el norte (NuevaVizcaya,NuevoLeny la costanoroestede
Sinaloay Sonora,junto con las poblacionesde BajaCalifornia)
sigue constituyendouna gran interrogante.Esas regiones se
colonizarondesde la Ciudadde Mxico,como seal antes, a
base de indios hispanizadosy mestizos,sobre todo durantelos
siglosxvn y xvn, cuandoes probableque el espaoldel Mxico
centralya tuvierarasgospropios.Qufactorescontribuyeron
a la formacinde los dialectosde NuevaGalicia,del norte y de
las costasnoroestey noreste?Esaes una preguntaque debemos
tratarde contestarcon la investigacinfutura.
9. El espaol actual de las vertientes
y de la Cadena Caribea
Lashiptesisy los argumentosque he venidoofreciendoparasustentarlaspodran ser merasespeculacionessi no hubieradatos
actualesque confirmaran,al menospor ahora,algunasde ellas.
Paraeso me basaren los mapasque ofrecen el Atlaslingstico

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deMxicoy l estudio de Jos Morenode Alba basadoen l, La

pronunciacin del espaol en Mxico104.

Los mapas 18 de Morenode Alba, en que se compruebala


extensindel relajamientode /s/ final de palabraantepausa;20,
de /s/ finalde palabraantevocalinicial;26,de /s/ finalde palabra
seguidade oclusivasordainicial;27,de /s/ finalde palabraseguida
de oclusivasonorainicial;y 31, que resumeel relajamientoalgo
frecuente de /s/ implosiva,junto con el 32, del relajamiento
de /x/, muestransistemticamente
su presenciaen lasvertientes
histricasdel Golfoy del Pacfico,as como en la CadenaCaribea del actual Mxico.No son fenmenos privativosde esas
zonas,peroslo en ellasson sistemticos.Quizseanpruebasdel
andalucismode la CadenaCaribea,difundidopor las caractersticasde su repoblamientoy su alejamientohistricodel centro
de la NuevaEspaa.Son las mismaszonas que llevarona proponera MenndezPidalque eran "tierrasvisitadaspor la flota".
La pennsulade Yucatn,histricamentepartede la Cadena
Caribea,no muestralos mismosrasgosque lasvertientes.Como
se deca antes, slo la costa occidentalde la pennsula recibi
poblacinespaolay africana;los indios se parapetaronen el
interiory volvierona repoblaresas regionesa mediadosdel siglo xvii. En consecuencia,fue la repoblacinmayade la costa
occidentalde Yucatnla que hizo desaparecerel andalucismo
probabledel sigloxvi y la que dio al actualespaolyucatecosus
peculiarescaractersticas105.
Los resultadosdel AtlaslingsticodeMxicoplantean una
enorme cantidadde interrogacionesa propsitode la conformacin dialectal actual mexicana, que todavano tienen respuesta,as como permitenproponerpreguntasnecesariaspara
comprenderla formaen que el espaolse difundipor el norte
de la NuevaEspaa.Los mismosmapascitadosmuestran,por
ejemplo,la extensinde la relajaciny aspiracinde /s/ en la
costanoroccidentalde Mxico,correspondientes
a los territorios
que se conquistarona finales del siglo xvi y, sobre todo, en el
xvii, en los que hayque estudiarcon detenimientoel papel de
las misionesjesuitasen Sinaloay Sonora,junto con los procesos
de poblamientode esas tierrasque, como lo indicala investigacin de EverardoMendoza,El lxicodeSinaloa,provinieronde
la sierra,es decir,del interiorde la NuevaVizcaya.
104El primero,dir.porJ. M.
Lope Blanch,El Colegiode Mxico,Mxico, 1990;el segundo,publicadoen El Colegiode Mxico,Mxico,en 1994.
105Vaseel
importanteartculodeJ. M. Lope Blanch, "Ellxico de la
zonamayaen el marcode la dialectologamexicana",NRFH,20 (1971),1-63.

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NRFH, LVI

LAEXPANSIN
DELESPAOLPORMXICO

Mapa 5. Relajamiento de -s final ante pausa.

Mapa 6. Relajamiento de -s final ante vocal inicial.

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359

360

LUISFERNANDOLARA

NRFH, LVI

Mapa 7. Relajamiento de -s final + oclusiva sonora inicial.

Mapa 8. Relajamiento de -s implosiva + consonante nasal.

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LAEXPANSIN
DELESPAOLPORMXICO

Mapa9. Relajamientode -s implosiva+ consonantesonora.

Mapa10. Relajamientode /x/.

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LUISFERNANDOLARA

NRFH, LVI

Cmose poblel nortede la NuevaEspaa?Se ha sealado


de esasenormesregionesprovepoblacionales
queloscontingentes
nandelcentrode laNuevaEspaay estabanformadosmayoritariamentepormestizos,mulatose indios(especialmente,
tlaxcaltecas).
modernos
del
norte
el relaen
los
dialectos
es
Cmo posibleque
al
se
de
la
/s/
diseminado,
haya
parecer,tan
jamientoy aspiracin
o a errores
a
fenmenos
aleatoriamente?
posteriores
Corresponden
de lasencuestasdel Atlaslingstico'?
de interpretacin
Tenemospor delanteuna tareade investigacindocumental,
histricay lingsticatan inmensacomoel Mxicoseptentrional,
peroque hayque comenzarsi queremoscomprenderel modo en
que el espaolse difundi por Mxicoa lo largode cinco siglos
y, de esa manera,aumentarnuestroconocimientode la historia
de la lengua espaola, desde hace mucho tiempo, lengua de
los mexicanos.Por eso ha sido mi objetivoen este trabajo,no
slo problematizarun poco la historiageneral del espaol en
Amrica,sino ante todo mostrarla necesidadde que se estudie
el espaol mexicano integrandola visin que nos ofrecen los
ricos y variadosestudios histricosde la Gran Nueva Espaa
con que contamos,a la exploracinexhaustivadel legado de
documentos, espaoles e indios, de que gozamos en Mxico.
El espaolnovohispanoresultaas de enorme complejidad,
como correspondea su historia,a la complejaculturamesoamericanaque lo recibiy a la composicintnicade sus habitantes.
La evolucincastellano-andaluzadel espaol, extendida a las
Antillas,determinel sistemafonolgico del espaol novohispano y despusmexicano,as como algunas caractersticasde
su sistemagramaticaly dej su herencia en el lxico,junto al
resto del vocabulariohispnico;pero no parece habersido un
transplantecompletode la supuestanivelacinantillana,posteriormentesuplantadopor un espaol de caractersticasms
castellanas,sino el resultadode mltiplesfactoresgeogrficos,
polticos,demogrficosy socialespropiosde la NuevaEspaa
y las CadenasCaribeay Centroamericana,y que difcilmente
puedenserigualesen el restodel continenteamericano.El estudio de la historiadel espaolen Amricanecesitaregionalizarse
y superarla ilusinde unidad que propagala historiacannica
de la lenguaespaola,msproductodel etnocentrismometropolitanoy de una abstraccinexcesiva,que de los datoshistricos
de que disponemos.
Luis Fernando Lara
El Colegiode Mxico

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