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Cromo

Compuestos de cromo hexavalente


Lic. Sandra Cavallaro

El cromo se encuentra en la naturaleza como cromito ferroso (FeOCr 2O3),


aunque slo se pueden utilizar, con fines industriales, los minerales
concentrados, es decir, los que presentan ms del 40% de xido de cromo
(Cr2O3). La aplicacin industrial ms importante del cromo es el cromado de
una gran variedad de metales, como piezas de automvil y equipos
elctricos. Tambin se utiliza en aleaciones con hierro y nquel para formar
acero inoxidable.
El cromo puede tener distintos estados de oxidacin, que corresponden a sus
respectivas valencias. Los ms importantes son el cromo II (cromosos), III
(crmicos) y VI (cromatos). En las aplicaciones industriales se utilizan
fundamentalmente, los compuestos de cromo VI, debido a sus propiedades
cidas y oxidantes y a su capacidad para formar sales muy coloreadas e
insolubles. Los compuestos hexavalentes de cromo (CrVI) ms importantes
son: el dicromato sdico, el dicromato potsico y el trixido de cromo. Los
sulfatos crmicos bsicos se utilizan ampliamente en los procesos de curtido.

Riesgos para la salud humana


Los compuestos de cromo en estado de oxidacin CrVI pueden absorberse
por ingestin o inhalacin, producen un efecto irritante inmediato y pueden
producir hasta ulceraciones. La intoxicacin en trabajadores expuestos al
contacto con cromo puede producirse por la inhalacin de polvo y humos
procedentes de la fabricacin del dicromato. La exposicin a humos que
contienen CrVI tambin puede producirse durante la soldadura del acero
inoxidable.
Tambin se han descripto fuentes de exposicin a travs del contacto con
cemento, cuero, materiales de la industria grfica, curtido de pieles y varios
tipos de trabajo con metales. Se han informado casos de intoxicacin de
familiares de trabajadores expuestos, que estuvieron en contacto con ropa o
calzado con contenidos de Cr.
Reacciones a nivel molecular:

Existen numerosos trabajos que describen la interaccin del Cr con


protenas del sistema inmune, formando complejos antgeno-anticuerpo.
Esto explica la localizacin de las lesiones alrededor de las glndulas
sudorparas y el porqu cantidades muy pequeas de dicromato pueden
producir sensibilizacin.
A nivel respiratorio, la inhalacin de polvo que contenga CrVI produce
irritacin de las mucosas. En concentraciones elevadas, se han descrito crisis
asmticas, cefaleas, disneas y dolor retroesternal (con concentraciones de
aproximadamente 20 a 30 mg/m3).
Tambin, en trabajadores expuestos a altas concentraciones de modo
crnico, se han observado ulceraciones del tabique debido al depsito de
pequeas partculas con CrVI. Estas partculas producen la necrosis del
tejido circundante llegando a perforar el tabique.
Finalmente, existen informes que indican que la contaminacin con cromo
hexavalente puede producir necrosis renal, afectando inicialmente los
tbulos renales.
En cuanto a los efectos carcinognicos, se han descrito un aumento de la
incidencia de cncer de pulmn entre los trabajadores empleados en la
fabricacin y el uso de compuestos de CrVI. Los cromatos de zinc y calcio
parecen ser los ms cancergenos y se cuentan entre los cancergenos ms
potentes en humanos. Tambin se ha descrito una mayor incidencia de
cncer de pulmn en personas expuestas a cromatos de plomo y a humos de
trixidos de cromo. La exposicin intensa a los compuestos de CrVI ha
producido una incidencia muy elevada de cncer de pulmn en trabajadores
expuestos durante 15 aos o ms.
Contaminacin de ecosistemas
En los ecosistemas, el cromo (VI) se encuentra principalmente en forma
soluble, que puede ser lo suficientemente estable como para ser transportada
en el medio. Sin embargo, el cromo (VI) finalmente se convierte en cromo
(III) mediante la reduccin de especies tales como las sustancias orgnicas, el
cido sulfhdrico, el azufre, el sulfuro de hierro, el amonio y el nitrito. Por lo
general, esa forma trivalente no migra de manera significativa en los
sistemas naturales sino que se precipita rpidamente y se adsorbe en
partculas en suspensin y sedimentos del fondo. Se ha comprobado que el
cromo (III) y el cromo (VI) se acumulan en muchas especies acuticas,
especialmente en peces que se alimentan del fondo, como el bagre (Ictalujrus

nebulosus), y en los bivalvos, como la ostra (Crassostrea virginica), el


mejilln azul (Mytilus edulis) y la almeja de caparazn blando.
En los suelos, el cromo (III) es relativamente inmvil debido a su gran
capacidad de adsorcin en los suelos, pero el cromo (VI) es muy inestable.
Las reacciones redox afectan la biodisponibilidad y la toxicidad del cromo en
los suelos. La oxidacin puede ocurrir en presencia de xidos de hierro y
manganeso, en suelos frescos y hmedos (anaerbicos) y en condiciones
levemente cidas. La reduccin puede ocurrir en presencia de sulfuros y
hierro (II) (condiciones anaerbicas) y se acelera en presencia de materia
orgnica en el suelo. Debido a esta razn, aunque el cromo III1 (en muy
bajas dosis) constituye un microelemento esencial en los animales, el cromo
(VI) es no esencial y es txico en concentraciones bajas, deben controlarse
las actividades antrpicas que liberan cromo (III). Aun cuando se libera
cromo (III) al ambiente, no existe garanta alguna de que el cromo
permanezca en ese estado qumico. Por ejemplo, la prctica de depositar
residuos en rellenos sanitarios con contenido de cromo (III) provenientes de
curtiembres, junto con otros desechos industriales cidos o con desechos
cloacales (que crean condiciones cidas al descomponerse) puede
transformar el cromo (III) en cromo (VI).
Debido a las propiedades carcingenas de algunos compuestos de cromo se
ha establecido que el agua potable no debe contener ms de 50 microgramos
de cromo por litro, es decir, 0,05 ppm2.
El cromo puede estar presente en la naturaleza como FeOCr 2O3

Notas al pie:
[1] El cromo (III) constituye un nutriente esencial menor, necesario para el
metabolismo de la glucosa, las protenas y las grasas en los mamferos. Las
seales de deficiencia en el ser humano incluyen la prdida de peso y la
reduccin de la capacidad del organismo para extraer la glucosa de la
sangre.
[2] La resolucin Dipas N 608/93 ("Normas provinciales de calidad y
control de agua para bebida") seala que, aunque hay un lmite tolerado
para el cromo en agua potable, "este elemento debera estar totalmente
ausente del agua de bebida, por ser un indicador de contaminacin de origen
industrial".

Bibliografa

Labunska, I., Brigden, K., Stringer, R.,


Johnston, P. Santillo, D. & Ashton, J.
Identificacin y trascendencia
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