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LeopoldvonRanke.

ElIdealismocientficoy
Descartesenelnacimientodelaciencia
histrica

LeopoldvonRanke.Subiografa.
Hijodeunabogado,ydescendientedeunafamilialuterana,LeopoldRankenacien
Wiehe,Turingia,queentoncespertenecaalReinodeSajonia,endiciembrede17951.Sutierra
natalpasaformarpartedelReinodePrusiaenvirtuddelosacuerdosdelCongresodeVienade
1815.

Rankeseeducenlafamosaescuelaprivada Pforta y enlasUniversidadesdeLeipzig,donde


estuditeologainfluenciaquesenotaensuobraydeHalle.Trasesto,trabajdurantesiete
aos como maestro de escuela, impartiendo clases sobre los Clsicos Grecorromanos en el
Gimnasio de Francfort del Oder. Fue entonces cuando empez a considerar seriamente
involucrarseenlosestudioshistricos,puesdeseabaaumentarsuconocimientodelostiempos
clsicosparamejorarsuenseanza.

Suprimerlibro,Historiadelospuebloslatinosygermnicosde1494a1514,publicadoen1824,
queincluaelapndicetitulado ZurKritikneuererGeschictschreiber (Crtica delaEscritura
ModernadelaHistoria)endondeatacabaalahistoriografadesutiempoyproponaunnuevo
mtodoparalahistoria.

LaZurKritikneuererGeschictschreiberfuealabadaporelMinisterioPrusianodeEducaciny
1

Paralosdatosbiogrficos,cfr.,NormaDurn,V.Historiografadecimonnica.LeopoldvonRanke(17951886),
en Historiografa general, Mxico, UIADepartamento de Historia, s.f. (Antologas Universitarias, 9), p. 141;
Gooch,GeorgePeabody.LeopoldoVonRanke,enHistoriaehistoriadoresenelsigloXIX,Mxico,FCE,1942,
pp.1133.

fuefundamentalparaqueingresaracomoprofesorsupernumerarioenlaUniversidaddeBerln,
invitadoporlosdosHumboldt,WilhelmyAlexander.Adems,estenombramientoleabrilas
puertasdelaBibliotecaRealPrusiana.

YaenlaUniversidad,escribiLosOtomanosylaMonarquaespaolaenlossiglosXVIyXVII,
primernmerodeunaseriedetrabajosquetitulPrncipesypueblosdeEuropadelSur,quele
valiunnuevopremiodelEstadoprusiano:unsubsidioparaviajes.As,Rankepasaracuatro
aosfueradeBerln(1827a1831).AsdescribiRankeesteepisodio:Elobjetodemiviaje
cientficoesdescubriryutilizarfuentesdesconocidasparalahistoriadelosestadosmodernos,
especialmentelosdelsurdeEuropa2.As,pasunaoenViena,dondeconocialPrncipede
Metternich,cuyarecomendacinleabriralaspuertasportodaEuropa.AllescribiHistoriade
lasrevolucionesenServia,ainstanciasdeloseruditosquebuscabanenaltecerlahistoriaeslava,
elarchiveroKopitaryWukStephanowich.

ElpatrociniodeMetternichtambinleabrilaspuertasdemuchosarchivosoficialesitalianos
principalmente los de Venecia y Florencia, pero no tuvo oportunidad de revisar los del
Vaticano,aunqueslefueronabiertoslosdegrandesfamiliasdelarancianoblezaromana,
comoeldelosBarberini.Todosestosarchivosestabanensumayorainexplorados.

Los brotes revolucionarios de 1830 preocuparon hondamente a los gobiernos autoritarios de


Europa. As, con Ranke de vuelta en Berln, la autoridad prusiana decidi aprovechar los
talentosdeRankeenladireccindelperidico HistorischePolitischeZeitschrift, elcualdeba
contribuiraladefensadelrgimenfrentealasolasliberalesydemocrticas.Enestapublicacin,
Ranke mostr un lcido pensamiento poltico, cuyos mejores testimonios son Las Grandes
PotenciasyUnaconversacinpoltica(statratadelanaturalezadelEstadoysurelacinconel
ciudadano).Loanterior,yelhechoqueen1837seleconfirieraelprofesoradoaplenitudyen
1841,FedericoGuillermoIVlonombrarahistorigrafodePrusia,explicanporquensuslibros
sobrehistoriaalemanapredominaelpuntodevistaprusianoyconservador.
2

LeopoldvonRankeapudGooch,Leopoldo,op.cit.,p.15.

EnlaUniversidaddeBerln,Rankecomenzaproducirunafecundaobraquetenaporobjetivo
historiaralasgrandesnacioneseuropeas,enfocndosesobretodoenlossiglosXVI,XVIIy
XVIII.Paraesteproyecto,susviajesporlosarchivoseuropeos,quecontinuaron,resultaronde
capitalimportancia.As,enestalneaescribi:

HistoriaeclesisticaypolticadelosPapasdurantelossiglosXVIyXVII(3volmenes,1834
36),lacualfueampliadayreeditadaen1874. Enesteproyectolefuerondegranutilidadlos
archivosquehabaexploradoenItalia.

HistoriaalemanaentiempodelaReforma(5volmenes,183943yuntomodeextractosdelas
fuentesoriginales,1847),paracuyaredaccinaprovech losarchivosdelosinformesdelos
diputadosdelasciudades,reinos,obispados,etc.antelaDietaImperialyeldeCarlosVen
Bruselas.

NuevelibrossobrelahistoriadePrusia,(publicadosentre1847y1848),queescribiteniendo
accesoplenoalosarchivosdelreino,privilegiodelqueningnhistoriadorhabagozadohasta
entonces.

HistoriadeFrancia(1853).Paralacomposicindeestaobra,emprendiunviajeaFranciaen
1850,enelcual,adiferenciadelanterior,lefueronabiertosgrancantidaddearchivos.
MemoriasdelaCasadeBrandemburgoeHistoriadePrusiadurantelossiglosXVIIyXVIII(3
volmenes,18478).

HistoriadeInglaterra(6volmenes,1875),paralacualconsultfondostantoenLondrescomo
enDubln. Conestaobrasecierraelcilclodelasgrandesobrasconsagradasalaspotencias
europeas.

Aslascosas,lacantidaddesusobrasestanimponentecomosucalidad;laedicinalemanade

susobrascompletas,queaparecientre1867y1890constde54volmenes,sinincluirsu
HistoriaUniversal. staobralaempezen1880,cuandoyatena85aosdeedad. Deesta
Weltgeschichte (Historia Universal, 9 volmenes, 18811888), slo vio terminadas las partes
anterioresalsigloXVI.

CabesealarquenoslolosescritosdeRanketuvierongraninfluencia;susenseanzasenla
Universidad de Berln, donde fue profesor entre 1825 y 1871, tambin fueron de capital
importancia; fue l quien inaugur en aquella universidad el sistema de seminarios para la
enseanzadelahistoriaensusseminarios seoriginaronlos Jahrbcher (Anuarios),quese
convirtieron enfuentes indispensables sobrelaAlemaniadelMedievo.Rankeformasuna
generacinenteradehistoriadoresquediseminaransusmtodosporelmundo,teniendoespecial
acogidaenInglaterraylosEstadosUnidos.

Almomentodesumuerte,acaecidaen1886,cuandotena91aos,Rankeeravistocomoelms
importantehistoriadorenelmundoporlomenoselgermnicoyelanglosajn,recibiendo
eptetos comolos deel mayorhistoriadoralemn, el padredelaescritura objetiva dela
historiaoelfundadordelacienciadelahistoria.
Elmtodorankeano.
Comoyasedijo,enlaZurKritikneuererGeschictschreiber(CrticadelaEscrituraModernade
laHistoria),Rankecondenabalahistoriografadesutiempoporsuextremaconfianza enla
tradicinyproponaunnuevomtodoparalahistoria,quemostraraalpasadotalcomohaba
sido,partiendodefuentesdocumentalesdeprimeramano.

Estacrticalahizocuando,alestudiarelsigloXVytraslalecturadeGuicciardiniyPauloJovio,
considerquesusposturaseranirreconciliables,alpuntoenquesedecidiadespejarlospuntos
oscuros,puesparalnopodahabercontradicciones;silashallaba,unadelasversioneserafalsa.
As,loquehaysonerroreshistricos3.
3

JuanA.OrtegayMedina,Teoraycrticadelahistoriografacientficoidealistaalemana,Mxico,UNAMIIH,
1980(SeriedeHistoriaGeneral,11),op.cit.,p.58.

Paradespejarestoserrores,decidioptarporelmtododelacrticafilolgica,queretomay
completaelmtodocrticodeinvestigacindeNiebuhrylafilologadeMller.Segnnosdice
JosefinaVzquez,elmtododelacrticafilolgicaconsisteendospuntosesenciales:primero,
hacerunanlisisformaldelafuenteparadecidirlaspartesutilizables;segundo,crticadela
fuente para encontrar los hilos del pensamiento del autor que nos daran la clave de su
interpretacin,parapoderhacerunusoadecuadodeellayquitarlelosdatosparciales 4.As,
Niebuhrhabatratadodeanalizarsusfuentesdescomponindolas 5,conloquesuponaganar
objetividad.

LanovedadqueintrodujoRankeenestemtodofueelempeoporcaptarlapersonalidaddel
escritor averiguando de donde proceda la informacin6. Esto le dio mayor fuerza a sus
procedimientos,aunqueVzquezsealabienqueRankeestabanaturalmentedotadodegran
agudezapsicolgica,conlacualpudobeneficiarlosmateriales7.

Sinembargo, estapartedelmtodo rankeanoseremite nicamente ala investigacin, noal


entramadodelahistoria,almomentodeponerporescritolodescubiertoatravsdelmtodo.As,
tantoparaelprimermomento(investigacin),comoparaelsegundo(narracin),Rankeapela
concepcionesdelmundoydelcosmosderivadasdelafilosofadesutiempo.

PresupuestostericosenlaobradeRanke.
Encuantoalainvestigacin,hayquerecordarqueloquebuscabaerareconstruirlosperodos
nicosdelpasadotalcomofueron,evitandoinyectaralahistoriaelespritudelpresente.Es
decir,RankebuscaconvertiralahistoriaenlaHistoria;delmerorelato,alacienciaquese
ocupara de la verdad acerca del pasado. Para ello, Ranke se basa claramente en el modelo
cartesiano,queaseguraba:
4

JosefinaVzquezdeKnauth, XI.Lahistoriacientficaylaescuelaalemana,en Historiadelahistoriografa,


SEP,1973,(SepSetentas,93),p.128
5
Ibid.p.130
6
Ibid.p.133
7
Ibid.p.133

Aspues,entiendopormtodoreglasciertasyfciles,mediantelascualeselquelasobserveexactamente
notomarnuncanadafalsoporverdadero,y,noempleandointilmenteningnesfuerzodelamente,sino
aumentandosiempregradualmentesuciencia,llegaralconocimientoverdaderodetodoaquellodequees
capaz.8

MsalldequeRankesebasaraenlaideadelmtodocartesianoparalainvencindelacrtica
de fuentes en la Historia, resulta de mayor relevancia el que, sin la existencia previa de la
filosofacartesiana,sinlaavidezdeencontrarlaverdadcientficaatravsdeunmtodo,Ranke
nopodrasiquierahaberconcebidolaideadeconvertiralahistoriaenalgomsqueunrelato.
Por as decirlo, apelando a Kant, el Discurso sobre el mtodo inaugur las condiciones de
posibilidadparaqueRankeaspiraraadotaralahistoriadeuncarctercientfico.

Estaaparentementeextraaaunquecomnmezcladelcartesianismoconelidealismokantianono
esfortuita.Comoestablecunaslneasarriba,elmtodocartesianopermitilacientificidada
travsdelmtodoencuantoalacrticadefuentes,esdecir,almomentodelainvestigacin.Sin
embargo,hacerinteligiblesestosdatoscuidadosamenterecabadosimplicaunentramado,yesta
simple operacin incorpora por necesidad una interpretacin; as, al momento de escribir el
pasadoRankecorraelriesgodeperderlaverdadquebuscabaretratarsobreelpapel.Paraello
recurriprecisamentealosparmetrosdelidealismokantiano.

Kantestableciomsbien,reestableciensuexplicacinsobrelanaturalezadelhombreysu
historia, un parmetro aprovechable, que hasta la fecha sigue siendo utilizado por algunas
corrienteshistricas:laideadeunplanpreestablecidoparaelserhumano.Porsupuesto,esto
existaconanterioridadenelmundopremodernooccidental,pueslareliginestablecayaunfin
ltimoenlasalvacin.Sinembargo,lamodernidadhabarotoconaquellaposibilidadalnegar
cualquiercosaquenovinieradelarazn.Kantfueelprimeroenlograrque,atravsdelarazn
misma, esta famosa brecha, la conciencia desgarrada, se cerrara de nuevo. Para Kant, La
naturalezaempujaalhombreaquelogreresolversumayorproblema,queeselestablecimiento
deunasociedadcvicauniversalqueadministrelaleyentreloshombres.Esdecir,existeuna
fuerza,unmotor,queeslaNaturalezamisma.Kantnodud,dehecho,enenunciardirectamente
loqueesparallahistoria:
8

RenDescartes,Reglasparaladireccindelespritu,Alianza,Madrid,1989,p.79

lahistoriadelhombrepuedeservistacomounlargocaminohacialarealizacindelplansecretodela
Naturaleza,elcualconsisteenelestablecimientodeunestadoperfectamenteconstituidocomola nica
condicinbajolacual el hombrepodr desarrollar todassuscapacidades; yporlomismo,lograrla
relacinexternaentrelosestadosqueresultaperfectamenteadecuadaparaesefin.9

NoesdeextraarentoncesqueWilhelmvonHumboldt,defensordelmtodorankeano,tomeuna
posturasimilar.AliniciodesuensayoUeberdieAufgabedesGeschichtschreibers,diceque
los historiadores deben describir lo que pas, y en la conclusin del mismo dice que el
historiadordebepresentarlatendenciadeunaideaensuautorrealizacin10.As,lanarracin
de hechos no implica dar cuenta de todos los hechos, sino centrarse en las partes
significativamentehistricas,aquellasquecorrespondanprecisamentealahistoriadelhombre
ensucaminohacialasociedadperfecta,enperfectoequilibrioentrelosestados.11

RankenotomaraestasnocionesalpiedelaletradeKant.Dehecho,encuantoalafuerza
motoraseacercamsalavisindelaProvidenciadeHgel,perodehechosemostraraalavez
influenciadoycrticoantelasposturasdeambosfilsofos.Loqueesinnegableessuideadeun
planpreestablecidoeneldestinodelhombreydelasnaciones;cuandoabordaeltemadela
Reforma,dicequeascomonohayningunaactividadhumanadeimportanciaquenoseorigine
enalgunarelacinconDiosylascosasdivinas,asnohayningunanacincuyahistoriapoltica
nosehallecontinuamenteelevadaporideasreligiosas.12

Bajoestospreceptos,lahistoriaregresaba,graciasalafilosofa,alterrenodelmetarrelato,pues
elidealismoinauguradoporKantladotdeunafinalidadltima.Msalldeeso,estanocin
permiti aloshistoriadorestrazar etapas yconcebirlafamosaideadequeloqueviviuna
nacinadelantadatendraquesernecesariamentevividoporunamenoscivilizadaensucamino
hacialarealizacin.Eneseterrenofueque,porprimeravez,lahistoriacomonarracincobraba
tambincientificidad,pueslosacontecimientoshechossustradosdelasfuentesparecanluego
encajarperfectamentedentrodeestatramaaunque,desdeunamiradacrticanosotrosdiramos
9

ImmanuelKant,IdeaforaUniversalHistoryfromaCosmopolitanPointofView,diponibleen:
http://www.marxists.org/reference/subject/ethics/kant/universalhistory.htm.Traduccinpropia.
10
Wilhem Von Humboldt apud. Friedrich EngelJanosi, The growth of German historicism, Baltimore, Johns
Hopkins,1944,p.28.
11
JuanA.OrtegayMedina.Teora,p.56.
12
RankeapudGooch21

quetalvezseescoganloshechosqueencajabanenlaideadeaquellautopapreconcebida.De
modoque,segnestepuntodevista,pararelatarelpasadonohabamsquetomarlosdatos
relevantesydepuradosdesdelasfuenteseinsertarlosenestatramaprestablecida.

Lainfluenciadeestaformadeentenderelmundodesdeelpuntodevistadelidealismohasido
enorme. Dehecho,seconvertira enla basedetodos los metarrelatos delamodernidad: en
realidad,lonicoquehacambiadoenelloshasido,porunlado,laideadelafuerzaquemueveal
mundo(Dios,laNaturaleza,laProvidencia,elprogreso,laluchadeclases,elprogreso,etc.);y
porotroelfinltimo(larealizacindelhombreatravsdelaSalvacin,delperfectoequilibro
entrelasnaciones,delacivilizacinperfecta,laigualdadentretodosloshombres,etc.)

Enesesentido,Rankecomenzaexplicar,conformealmetarrelato,tantoelpasadocomoel
presente,demodoqueapuntabaquelospuebloseuropeoshabanrebasadoenvariasocasiones
suslmitesnaturales,peroenelmomentohistricoenqueRankevivalarelacinarmoniosa
entre ellos pareca haber sido restablecida y el camino al indefinido progreso estaba bien
cimentado.As,conlenguajedecientfico,asegurabaquelacivilizacineuropeaseencontraba
enmediodeunafasecualitativamentedistintadedesarrollohistrico.13
Algunasconsideracionespropiasyajenas
Serafcilconcluirquehayunacontradiccinentreconstruirunahistoriacientficayloquehace
Rankepues,porunlado,retomaelpensamientoidealistakantianoque,enestesentido,aunque
racional,resultametafsico;yporotro,adoptalateoradelmtodocartesianoparaevitarelerror
alconsultarlasfuentes.Parecieraentoncesquehaydosparmetrosopuestosencuantoalaforma
deencontrarlaverdad.Sinembargo,esinnegablequefueatravsdeestamezcladelafilosofa
delidealismoalemnconelcartesianismoqueRankelogrposicionaralahistoria,comouna
ciencia,uniendoelmtodoalaconcepcindeuncursopredeterminadodelhombrehaciauna
utopa.
Porsupuesto,sucosmogonahacadoendesusoentreloshistoriadores.Sinembargo,
Ranketendielcaminoparaque,coneltiempo,lospropioshistoriadores seinteresaranpor
13

White,p.167.

definiratravsdeconceptoseideasfilosficaslaesenciadesuquehaceryascuestionarsetanto
suprcticacomosutcnica.Noenbaldeseleconsiderahastalafechacomoelpadredela
Historia.
Porsupuesto,unacercamientomscrticoalateorasubyacentealquehacerdeRanke
debeirenelsentidoquehahechoHaydenWhite,quiensealaquelaprefiguracinmetafrica
delcampohistricoestoes,atravsdesmiles,quesancionabaunintersprimarioporlos
acontecimientosensuparticularidadyexclusividad14,suponaunacomprensinsinecdquica15,
cuyaunidadtotalizadorapodasersugeridaporanalogaconlanaturalezadelaspartes 16.Es
decir,queRankesuponaqueenloshechostenanyaunordenquedebasercomprendido.As,
laexplicacinenlahistoriaestaradadaporlasencilladescripcinnarrativadeloshechos,cosa
queimplicaalgoqueRankenovio:exigiralatareanarrativaelmitoarquetpico,olaestructura
otrama,queeslonicocapazdedarformaaesanarracin 17.Esdecir,queelordenloponeel
historiadordesdeellugarenquehabla,noestdadoenloshechos.

14

White,p.164.
Estose retoma ms adelante cuando White dice que Ranke presenta al lector una sucesin de coherencias
formalesatravsdelascualeslaaccinsemueveentalformaquesugierelaintegracindelaspartesenuntodo
histricomayor,queeslapropiaformadelacivilizacineuropeaensultimafase,p.174.
16
Loc.cit.
17
Loc.cit.
15

Bibliohemerografa
Descartes,Ren.Reglasparaladireccindelespritu,Alianza,Madrid,1989.
Durn,Norma(comp.).V.Historiografadecimonnica.LeopoldvonRanke(17951886),en
Historiografa general, Mxico, UIADepartamento de Historia, s.f. (Antologas
Universitarias,9),pp.141143.
EngelJanosi,Friedrich. ThegrowthofGermanhistoricism, Baltimore,JohnsHopkins,1944,
101pp.
Gooch,GeorgePeabody.LeopoldoVonRanke,en HistoriaehistoriadoresenelsigloXIX,
Mxico,FCE,1942.
Mendiola, Alfonso. El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado,
HistoriayGrafa(Mxico),8:15,2000,pp.181208.
Mendiola, Alfonso y Guillermo Zermeo. De la historia a la historiografa. Las trans
formacionesdeunasemntica,HistoriayGrafa(Mxico),nm.4,2:1995,pp.245261.
OrtegayMedina,JuanA. Teoraycrticadelahistoriografacientficoidealistaalemana,
Mxico,UNAMIIH,1980(SeriedeHistoriaGeneral,11),273pp.
Ranke, Leopold von. Pueblos y estados en la historiamoderna, 1reimpr. de la 1ed. en
espaol,estudiointr.ycompdeC.P.Gooch,tr.delalemndeWenceslaoRoces,Mxico,
FCE,1979(1945),(SeccindeObrasdeHistoria)542pp.
VzquezdeKnauth,Josefina.XI.LahistoriacientficaylaescuelaalemanaenHistoriadela
historiografa,SEP,1973(1965),(SepSetentas,93)pp.127136.

White,Hayden.Ranke.Elrealismohistricocomocomedia,enMetahistoria.Laimaginacin
histricaenlaEuropadelsigloXIX,tr.delinglsdeStellaMastrangelo,1reimpr.dela
1ed.enespaol,Mxico,FCE,2001(1973),(SeccindeObrasdeHistoria)pp.161186.
ZermeoPadilla,Guillermo.SobrelashuellasdeRanke,HistoriayGrafa(Mxico),nm.8,
15:2000,pp.1148.