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MEDICINA FAMILIAR Y COMUNITARIA

Impacto del cncer


en la dinmica familiar

Andrea Cabrera*1, Rosana Ferraz*2


Resumen
El cncer es una enfermedad de impacto a nivel mundial, regional y nacional. Uruguay se sita dentro de los pases con mayor prevalencia, ocupando en nuestra poblacin la segunda causa de muerte. Es considerada dentro de las enfermedades
crnicas no trasmisibles. El cncer provoca en el paciente, su familia y el mdico
reacciones de miedo, preocupacin, dolor y angustia.
El objetivo general de este trabajo es conocer el impacto que tiene esta enfermedad en la familia del paciente y su repercusin en la dinmica familiar.
Se realiz un estudio descriptivo observacional transversal entre junio-julio del
2009 en el Departamento de Tratamiento Ambulatorio del Centro Asistencial Mdico de Pando (CAAMEPA) Canelones, en base a entrevistas realizadas a 17 pacientes
y sus familias.
Los resultados muestran un 70% de familias nucleares y un impacto significativo en
las mismas ante la existencia del cncer.
El mdico de familia debe ser uno de los integrantes del equipo de salud que asista
en este aspecto al paciente y la familia.
Palabras clave: Cncer, Familia, Apoyo Familiar y Mdico de Familia.
Fecha de recibido: 08/2010 - Fecha de aprobado: 11/2010

Abstract
Cancer is a disease with global, regional and national impact. Uruguay is one
of the countries with the highest prevalence of cancer; it is the second cause
of death in this country. It is classified as a chronic, noncommunicable disease.
Cancer causes fear, worry, pain and anguish in patients and their families and
doctors.
The general objective of this study is to discover the impact of this disease on the
patients family and its repercussions on family dynamics.
An observational, cross-sectional and descriptive study was performed in the

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Andrea Cabrera, Rosana Ferraz

months of June and July 2009, in the outpatients department of the Centro
Asistencial Mdico de Pando (CAAMEPA), a health centre in Canelones, on the
basis of interviews conducted with 17 patients and their families.
Results show that the presence of cancer caused a significant impact on 70% of
nuclear families.
The family doctor must be a member of the health team who assists the patient
and his or her family in this matter.
Key words: cancer, family, family support, family doctor.

1. Introduccin
Por tratarse de una enfermedad
crnica es un problema de Salud
Publica mundial, regional y nacional que impone demandas al
sistema sanitario, social y familiar. Genera un elevado costo en
salud, y ocupa un lugar de jerarqua luego de la Diabetes Mellitus, la hipertensin arterial y la
insuficiencia renal crnica4.

Actualmente tener cncer no debe ser sinnimo de muerte, sino


que debe verse como una enfermedad crnica potencialmente
curable, existiendo una relacin
directa entre avances sanitarios
(desde prevencin a tratamiento) y la sobrevida.

En un informe publicado, con


las estimaciones realizadas
del gasto por esta patologa en
EE.UU, los casos nuevos de cncer en el 2009 generaron un costo que ascendi a 286.000 millones de dlares americanos5. En
Espaa en el 2008, el gasto sanitario por esta patologa se asocio a un 6.5 % del gasto total, variando segn su estadio clnico6.

En las Amricas el cncer ocupa


el segundo lugar dentro de las
causas de muerte2. En el 2005
murieron 480.000 individuos
por esta causa, solo en Amrica
Latina y el Caribe.
Uruguay pertenece a los pases
de mayor tasa de mortalidad por
esta causa en la regin, con un
24.83 % para el 20083.

El diagnostico de cncer, ocasiona un impacto en la familia y la


red social del paciente, que implica reacciones que van desde
lo biolgico hasta lo comunitario
y econmico. Estas reacciones
son determinantes en la forma
de afrontar la familia el proce-

so de enfermedad de uno de sus


miembros, llevando a un nuevo
equilibrio u homeostasis familiar
a la disolucin de la misma.
La OMS define a la familia como una unidad biopsicosocial,
integrada por un ncleo variable
de personas ligadas por vnculos de consanguineidad (parentesco), matrimonio y/o pareja
estable, que viven en un mismo
hogar7. Los mdicos de familia
concebimos la Familia como
un sistema abierto en constante interaccin con el exterior, la
Sociedad, en la que est tambin inserta. El funcionamiento de esta unidad se define por
Causalidad Circular8.
La Familia desde su formacin
pasa por una serie de etapas, que
constituyen el Ciclo Vital Familiar, intercaladas por crisis como sucede en la adolescencia8,

*1,2 Mdico, Magster en Medicina Familiar y Comunitaria -Universidad de


Montevideo

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l Cncer es la principal
causa de muerte a
nivel
mundial.
La
Organizacin Mundial de la
Salud (0MS), estima que en el
ao 2005 murieron 7.6 millones
de personas, correspondiente al
13.6% de las muertes mundiales
y que entre el 2005-2015 morirn
84 millones ms1.

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cuando uno de los miembros


de la misma padece una enfermedad.
Muchas de las enfermedades
crnicas, as como las que tienen riesgo de muerte generan
en el seno de la familia un impacto negativo8.
El cncer impone estrictas e inmediatas demandas a la totalidad
del sistema familiar, las que dependern de la severidad, grado
de incapacidad, percepcin de la
deformacin, pronostico de vida
y tipo de tratamiento.
Cada integrante se ve afectado emocionalmente, cognitivamente y en su conducta en la vida cotidiana as como en la percepcin del sentido de la vida.
Durante el proceso de enfermedad las familias viven ciclos repetitivos de enojo, desamparo,
frustracin, falta de control, de
ajuste y readaptacin9. Se percibe la enfermedad como potencial peligro de desintegracin o
como una oportunidad para el
fortalecimiento, recuperacin,
adaptacin y compresin de las
necesidades y expectativas de
cada miembro. La sobrevida de
un enfermo tambin est determinada por la forma en que su
familia enfrente la enfermedad9.
La aplicacin de las diferentes estrategias teraputicas disponibles
para el cncer, provoca una amplia gama de sntomas que afectan a quien padece la enfermedad y a la familia. Implica para
ambos aislamiento social, deformacin interna y externa de

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la imagen corporal, rechazo, sobreproteccin, invalidez, prdida del puesto laboral, redistribucin de los recursos econmicos
y planificacin con miras al futuro10. Tan importante es saber
cmo vive el paciente el proceso
de enfermedad, como el entorno
en el que lo hace.

Los objetivos especficos son conocer las caractersticas demogrficas del entorno familiar del
paciente, su dinmica familiar
(antes y despus del diagnostico
de cncer) y la repercusin de la
enfermedad en la familia.

El Mdico de Familia, puerta de


entrada al sistema Sanitario, debe estar preparado para enfrentar a pacientes con cncer en
su comunidad, para reconocer
y manejar el impacto que la enfermedad impone al mismo y a
quienes lo rodean, ayudndolos
a confrontar y afrontar la situacin biopsicosocialmente.

Se realizo un estudio descriptivo, observacional y transversal.

El problema que nos llevo a realizar el presente estudio fue el


desconocimiento de las modificaciones que ocurren en el seno de la familia de los pacientes
oncolgicos que se asisten en el
Departamento de Tratamiento
Ambulatorio de CAAMEPA, de
la ciudad de Pando en el periodo
junio-julio 2009.
Este desconocimiento dificulta
evaluar el impacto socio-econmico y cultural en la familia y su
comunidad as como el adiestrar
al mdico de familia en su labor
diaria.
El objetivo general es describir el
impacto del cncer en el sistema
familiar de los pacientes oncolgicos que se asisten en el
Departamento de Tratamiento
Ambulatorio de CAAMEPA, de
la ciudad de Pando en el periodo
junio-julio 2009.

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2. Material y mtodo

3. Poblacin
La unidad de muestra que se
analiz fue de 17 pacientes,
que se asistieron en el Departamento de Tratamiento Ambulatorio de CAAMEPA, entre
junio-julio 2009.
El universo de trabajo estuvo
constituido por todos los pacientes que se atendieron en dicho centro en el perodo considerado (N=30). Se tom como
criterio de inclusin que los pacientes estuvieran en tratamiento al momento de la entrevista
y como criterio excluyente que
no aceptaran ser entrevistados
o que se tratara de pacientes en
etapa terminal.
Las variables a considerar fueron:
a) para los pacientes: sexo (masculino-femenino), edad (definimos el periodo transcurridos
desde su nacimiento hasta el
da de la entrevista contados en
aos), integracin de la familia (definimos familia nuclear
aquella conformada por padres
e hijos), actividad laboral (antes
y durante el tratamiento) y apo-

Andrea Cabrera, Rosana Ferraz

b) Para el caso del familiar, las


variables consideradas fueron:
sexo, edad, parentesco (vnculo
por consanguineidad, adopcin,
matrimonio, afinidad u otra relacin estable), ocupacin, dinmica familiar previa a la enfermedad, reaccin ante la noticia,
repercusin en el mbito familiar y cambios en la dinmica. Se
defini como Dinmica Familiar,
el sistema de intercambio en las
interacciones familiares (lazos,
autonoma, poderes, roles, limites y reglas). Se define como
repercusin elevada, cuando la
familia no cumple con todas las
funciones y ningn integrante
asume un rol nuevo para hacerlas cumplir. La repercusin en
forma leve y moderada son grados menores a lo definido anteriormente, en que familia cumple sus funciones parcialmente.
4. Recoleccin de datos
Los datos fueron recopilados
durante dos visitas que se realizaron al azar en el servicio ambulatorio, en los meses de juniojulio del 2009 respectivamente.
Se utiliz un cuestionario de recoleccin de datos basados en
los instrumentos de medicina
familiar.
La entrevista fue de tipo semiestructurada, organizada a partir

de un orden preestablecido por


el entrevistador, con preguntas
directas y semiabiertas que permitan al encuestado expresarse
con libertad.

Dentro de los miembros de la


familia que ms apoyan al paciente en orden descendente estn los cnyuges (n: 4), hermanos (n: 3) e hijos (n: 2).

Desde el punto de vista tico, se


solicit autorizacin a la institucin de asistencia mdica colectiva y participaron del estudio aquellos pacientes que consintieron libremente en hacerlo, garantizando el anonimato. Las hojas de las
encuestas de pacientes y familiares fueron identificadas con nmeros, correlativos entre ellos.

De los 10 familiares que aceptaron participar de la encuesta, la


media de edad es 53 aos (rango 51-70) y correspondan a integrantes de familias nucleares,
siendo el cnyuge en 4 casos. En
cuanto a la actividad del familiar
entrevistado 6 realizan tareas
domesticas, 3 actividades laborales remuneradas fuera del hogar y 1 no contesto.

Los datos fueron volcados a una


hoja de Excel para la creacin de
la base de datos y su posterior
anlisis.
5. Resultados
Al estudio ingresaron 17 pacientes y 10 familiares. La media de
edad es de 54 aos (rango 5170), 9 son del sexo masculino.
De los 17 pacientes, 11 integran
una familia nuclear. Cinco pacientes viven solos por viudez,
teniendo el apoyo del resto de su
familia.
En cuanto a la actividad laboral,
antes del diagnostico del cncer
10 tena trabajo y durante el tratamiento oncoespecifico solo 2
de los enfermos mantuvieron la
actividad laboral.
Trece de los pacientes refirieron
percibir el apoyo familiar y lo relacionaron a una mejor recuperacin y motivacin para seguir
con el tratamiento.

En cuanto a la dinmica familiar antes del diagnstico de la


enfermedad, 7 de los encuestados respondieron que sus familias son funcionales y en relacin a la reaccin de la misma
frente al diagnstico de cncer, en 3 de ella la repercusin
es elevada, en 5 leve y en 2 no
hubo repercusin. Los sentimientos expresados en todos
los casos son dolor, desconcierto y preocupacin por el futuro
manifestando la misma en diferentes grados existiendo cuadros de ansiedad-depresin,
desconcierto e incluso ira. Estos sentimientos provocan en el
seno familiar tensin. Con respeto a nuestra casustica el grado de repercusin en 5 de estas
familias es leve y los cambios
se relacionan con el cuidado del
enfermo y el apoyo que deben
brindar al mismo y entre ellos.
De los 17 pacientes, 7 concurrieron solos a la consulta, el
motivo referido por todos fue la
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yo econmico y familiar. Delimitamos este ltimo como una


serie de conductas en las que se
produce un aporte o intercambio (informacin, ayuda, instrumento o afecto) entre las personas implicadas.

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razn laboral de los integrantes


del ncleo familiar, aunque refieren apoyo por parte de estos.
6. Discusin
El presente estudio pretende
aportar al medico de familia informacin que permita su tarea
as como plantear hiptesis para
disear futuras investigaciones,
a fin de conocer a fondo esta
problemtica y trazar estrategias
de intervencin.
Sin duda el rol del mdico de familia se realiza a nivel comunitario y las modificaciones de la
dinmica familiar tienen un impacto en la propia familia y la comunidad en la que est inserta.
Queremos destacar que no encontramos publicaciones nacionales relacionadas con este tema.
Dentro de las limitaciones del
presente estudio se destaca la
presencia de una nuestra pequea, existiendo dificultad tempo-

ral en llegar a todo el grupo de


pacientes que se encontraban
asistiendo en ese periodo en el
centro de referencia as como la
imposibilidad de realizar visitas
domiciliarias a fin de evaluar el
entorno donde se mueve el paciente y su familia.
En cuanto a los familiares que
acompaan al paciente durante
todo el proceso de enfermedad,
un alto porcentaje son cnyuges;
correlacionndose con la bibliografa consultada11. En ellos recae el mayor peso, como es dar
apoyo al paciente y al resto de la
familia, as como tambin afrontar la nueva situacin en su entorno.
En relacin a la dinmica familiar, la misma antes del diagnostico era buena, en el sentido
que cada integrante de esta tena asignado un rol especifico a
fin de mantener el equilibrio y la
armona familiar. Al aparecer un
suceso vital estresante, como es
el cncer, la familia pasa por un

periodo de crisis que tiene distintos grado de repercusin, pudiendo llegar a generar una nueva homeostasis, crisis o disolucin completa del grupo, que no
se registro en este estudio. Por
experiencia personal el apoyo
familiar es indiscutible, permite una mejor calidad de vida del
paciente e incluso su curacin.
Sin embargo, existen situaciones familiares (ejemplo cnyuges que no pueden aceptar la situacin y entran en depresin)
tan negativas que el alejamiento del paciente de esta situacin
es lo que le permite la sobrevida.
Muchas familias han tenido crisis anteriores (otras enfermedades) donde han aprendido como
afrontar esta situacin y adquirir
una mejor tolerancia.
La familia constituye un componente esencial en la recuperacin y seguridad personal, siendo la integracin y armona de
la misma factores positivos para
enfrentar el cncer.

Conclusiones
El cncer es un problema mundial, regional y nacional de salud pblica, que genera en quien lo padece
y en su familia cargas biopsicosociales, que pueden deteriorar aun ms la salud de estos.
En este trabajo el grupo etario que padece la enfermedad se correlaciona con cifras nacionales,
sin distincin en cuanto al sexo. El 60% de las familias con miembros que padecen enfermedad
oncolgica y que lo acompaan en ese proceso son mayores de 50 aos y en un 70% pertenece a
familias nucleares, con predominancia del cnyuge.
En la percepcin sobre la dinmica familiar ante de la existencia de la enfermedad un 70% es buena, dirigida al cumplimiento de las funciones familiares.

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Cada integrante tiene una forma distinta de afrontar los sucesos vitales estresantes, sobretodo
cuando existe un riesgo de vida de algn integrante de su familia. Las reacciones que se describen tanto en nuestro estudio como en los trabajos revisados a nivel internacional, el dolor, la
ira, pena y angustia son los ms expresados12. Las mismas, pueden llegar afectar la dinmica
familiar.
Una manera menos nociva para la familia es logar compartir los unos con los otros los sentimientos, los que se tornan importantes en la relacin mdico-paciente-familia y colocan al mdico de familia en un lugar privilegiado por su visin integral de la familia y su insercin en la
sociedad que la rodea.
En 8 de los casos la repercusin en la familia de la enfermedad es catalogada como severa, modificndose la dinmica previa de la misma. La repercusin de la enfermedad se observo en todos
los aspectos biopsicosociales.
La intervencin del mdico de familia ante el paciente oncolgico tiene que apoyarse en tres
pilares bsicos, mejorar la relacin y comunicacin con su paciente, facilitar el apoyo y la comunicacin intrafamiliar, controlar el dolor mejorando la calidad de vida del enfermo. Para poder
realizar estas intervenciones los mdicos debemos apoyarnos en la entrevista individual, familiar
y en la bsqueda de redes sociales, como forma de afrontar la situacin de enfermedad y ayudarlos a elaborar el duelo13,14.
El mdico de familia est capacitado para llevar a cabo todas estas acciones integrado a un equipo multidisciplinario, con el objetivo de mejorar la calidad de atencin de los pacientes y familias
que padecen cncer.
Los autores creemos es fundamental realizar un estudio ms amplio en forma multicentrica a
nivel departamental y nacional, que permita aportar ms datos sobre la realidad que viven los pacientes oncolgicos dentro de su entorno familiar.
Sin duda, esto permitira profundizar el conocimiento y promover una asistencia ms cualitativa,
de cara a una mejor adaptacin del paciente y su entorno a la enfermedad, lo que tendra no solo
un impacto a nivel del ncleo familiar sino sanitario, social y econmico.

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