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DEBATES EN SOCZOWGIA N V 6 Setiembre de 1991

LAS PERSPECTIVAS DEL MUNDO DE LA VIDA EN LAS


INVESTIGACIONES DE LAS CIENCIAS SOCIALES*
Jos Guillermo Nugent
INTRODUCCION

La caracterstica ms llamativa de la actual produccin terica de las


ciencias sociales es la discusin y cuestionamiento de los diversos modos de
acercar& a la realidad. La atencin se concentra en las maneras de desarrollar
ciertos temas antes que en la pertinencia o no de esas reas de estudio. Tanto
en universidades como en centros de investigacin independientes lo que es
objeto de polmica son los "estilos de pensamientos" (Fleck: 1986) para la
elaboracin de conocimientos.
En consecuencia, es insatisfactorio limitar el trabajo de investigacin a
una recoleccin de "evidencia emprica". Semejante actividad carece de sentido
si lo que est en cuestin son los modos de abordar los temas de estudios.
En este artculo presentaremos esquemticamente las diferencias entre
dos estilos de pensamientos que designaremos como 'paradigma objetivista'
y 'paradigma del mundo de la vida'.

Este trabajo es el infotme de un seminario realizado en el Centro Flora Tristan en agostosetiembre & 1989.

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1.

EL PARADIGMA OBJETIVISTA

Con este trmino nos refeairnos a un modo de encarar el conocimiento


en las ciencias sociales que considera la realidad social como algo "objetivo",
en el sentido de hechos externos-, y cognoscible nicamente desde el punto
de vista del observador.
Desarrollaremos los rasgos ms pertinentes de esta postura mencionando
los criterios de racionalidad, las operaciones y estilos de trabajo intelectual ms
apropiados y finalmente discutiremos la preeminencia de la "metodologa" en
esta posicin.

a)

La racionalidad instrumental

El concepto de racionalidad, es decir,.de modelo de accin con pretensiones de validez universal, de esta perspectiva est marcado por los criterios
de adecuacin de medios para obtener ciertos fines. El comportamiento social
ms racional sena aquel que pudiera disponer, mediante el clculo, de los
medios ms eficaces para alcanzar ciertos fines. El clculo y la eficacia se
convierten en los principales datos constitutivos de la accin social. Al aplicar
estos criterios a la realidad social, lo que tenemos es una representacin del
mundo social como una serie de intereses sometidos al clculo que podran
ser ms o menos afortunados en su realizacin. En los lmites para alcanzar
el mximo grado de racionalidad, de actuar de-acuerdoal "propio inters", es
que podra encontrarse distintas variedades de explicacin. Si se asume que
el estudio de una tal forma de accin es el objeto por excelencia de las
investigaciones, el lograr ubicar o describir los instrumentos para alca~zar
determinados fines es lo que muy naturalmente dirigir la orientacin de la
investigacin.
Considerar la racionalidad instrumental como criterio universal de
evaluacin de las acciones sociales implica que una variedad muy amplia de
problemas quedan relegados a lugares de importancia secundaria. Hay, probablemente, dos situaciones tpicas que muestran con transparencia las limitaciones de este punto de vista instrumental: la interpretacin de las culturas
y el problema de las relaciones de genero.
Respecto de lo primero, la interpretacin de las culturas, lo que cabe
decir es que la racionalidad instrumental, supone que la nica construccin
racionalmente aceptable de la realidad es la suya y que los criteriosde evaluacin

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que puedan surgir de contextos culturales ilishtos a los considerados como


tpicos de "occidente" seran simplemente "irracionales", ya que asumir un
punto de vista como asociar la buena vida con un cuadro normativo distinto
al del clculo racional de medios para alcawp un fin sera carente de un
elemento universal racional. Pero no solamente "otras" culturas quedan fuera
del c a p o de inters. En general todo lo usualmente definido como "problema
cultural" adquiere la connotacin de problema r d urgente y cuya investigacin
i&lmente puede k r prescindible. Por ejemplo, el estudio de los conflictos
morales no posee mucha pertinencia al interior de esta perspectiva. Que exista
algo as como una fundamentacin "moral" para ,uia accin es algo que
simplcmente carece de sentido al interior de la polaridad facionalidad-irracionaldad. Para esta racionalidad instrumental el clculo se convierte en un
elemento natural de representacin universal de la realidad. Todas las culturas,
incluso la propia occidental son situadas ante el comn denominador de un
especfico tipo de accin social. Es signifiCativo que la manera de referirse
a las culturas y pueblos oprimidos haya pasado de trminos como "pagano"
a "primitivo". La manera de establecer una diferencia tajante en ambos casos
tiene tambin un importante matiz que distingue una tipificacin de otra. En
el primer caso, un pueblo "pagano" simplemente consiste en admitir que una
cultura tiene normas evaluativas, de carcter esencialmente distinto. La
consideracin de "primitivo" supone que habra una perspectiva lin@ de
desarrollo humano hspxto del cual algunos pueblos se situaran en el escaln
ms inferior; se trade 6rganizaciones socia& donde la accin social
racional orientada a fines-empleando t
h este sentido un concepto de Weber
(1964; 20-22) tendra iin'muy limitada difusin. A diferencia de las clasificaciones por motivos religiosos, tnico;, "culhirales" en general, la consideracin de "primitiGos" implica ya la acbpwin de una universalidad existente
de facto. La nica diferencia finalmente &ra u asunto determinable en un
sentido cuantitativo. Eh ?e;ntido esmcto no habran diferencias sustantivas
entre culturas nidarpente ~ i d h a n
los distintos grados de desarrollo de esta
racionali'dad instnirfi&tal. ,'

?v.,

En lo que $&ek
a Ii relaciones de gnero, los Limites de la racionalidad instnimenM ~'~~$ecian
con mucha mayor nitidez. El efecto, la evaluacin de otras t?.d@ @sede ser considerado como algo que carece de
obligatoriedad en f$ hundo social. No necesariamente en todos los aspectos
de la vida socid,% ~ef@i entre diversas culturas tiene por qu ser un
elemento de considerkin central. Puede argumentarse que no es necesario
para la superviv&.8e%na cultura la'ref'cin con otras culturas. Los retos
del pluralismo cultural pueden tranquila;hen&no presentarse en el curso de

una investi&ci& No ocurre lo mismo con las relaciones de gnero. Aqu se


trata de un aspecto que es imprescindible para la representacin de cualquier
escenario humano. La relacin entre gneros es fundamental, es un dato
constitutivo de cualquier escenario social. Por qu ha sido ignorada durante
tanto tiempo? La respuesta ms frecuente, la de una suerte de machismo o
cultura patriarcal slo con ciertas consideraciones adicionales debe ser considerada como acertada. En sentido estricto, Ia importancia de la relacin entre
los gneros no pas desapercibida para muy distintas culturas y en la mayora
de los casos se argument una inferioridad de las mujeres en el cuadro de las
jerarquas sociales. Pero con la racionalidad instrumental ocurre un desplazamiento que es fundamental no perder de vista: la cuestin de los gneros
simplemente "desaparece". En efecto, as como las diferencias sustantivas
entre culturas aparece como irrelevantespara la racionalidad instrumental, otro
tanto ocurre con las diferencias de gnero. Bajo la racionalidad instrumental
la opresin de gnero ya no necesita ser anunciada de modo explcito; es
suficiente con declararlo un asunto superfluo. Para la racionalidad instrumental
no es que las mujeres sean inferiores a los hombres, como en varios otros
contextos culturales se afirmado; simplemente se transforma en un asunto
sobre el que ni siquiera vale la pena detenerse a reflexionar. La diferencia de
gneros es borrada del sistema de relevancias de esta racionalidad para la
explicacin de la realidad social. Para esta racionalidad, en los ms diversos
aspectos de la vida social, la principal va discursiva consiste en la afirmacin
de la igualdad formal, considerando cualquier tipo de opresin "no racional"
en algo simplemente carente de sentido. Los nicos elementos significativos
son las diferencias, las particularidades susceptibles de ser representadas en
trminos cuantitativos. Las prcticas sociales son comprendidas a partir de un
modelo de individuo que carecera de cualquier instancia de sentido ajena al
"clculo" y que adems mecera de gnero.
Este modelo de racionalidad fue llevado a su lmites extremos desde los
comienzos mismos de la ilustracin por el marqus de Sade, quien mostr que,
dentro de los criterios de la racionalidad instrumental, no exista un argumento
vlido contra el asesinato. (Sade; 1977). T.W.Adorno y Max Horkheimer, los
miembros ms caracteristicos d e la llamada Escuela de Frankfurt, observaron
el potencial de barbarie que una tal racionalidad poda encerrar en un estudio
que con justicia puede ser considerado como un clsico: Dialctica de la
Ilustracin (1971). Con una mayor precisin terica esta empresa fue continuada por Jurgen Habermas (1986; 1985; 1988), con laventaja adicional de
haber desplazado el debate del terreno de la historia de la filosofa al de.la
teora de las ciencias sociales.Esta es problablemente la mayor contribgcin
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terica de la obra de Habermas: el mostrar que el desarrollo de una teora crtica


necesariamente asume la forma de un teora social.
Como veremos en la segunda parte de este trabajo, la importancia de
estas referencias tericas es que permiten una discusin de la racionalidad
instrumental desde el interior mismo de sus premisas sin necesidad de recumr
a otro tipo de consideraciones que reclamen un particularismo cultural.

b)

Reduccionismo y determinismo

Cuando la racionalidad antes aludita se transforma en programa de


investigacin, ocurre que ciertos estilos de trabajo resultan ms apropiadosque
otros. Particularmente hay dos rasgos llamativos en las operaciones intelectuales del paradigma objetivista a los que llamaremos reduccionismo y determinismo.
Las insuficiencias de la elaboracin de conocimientos del mundo social
en este paradigma casi siempre estn referidas a uno de los rasgos que hemos
indicado.
Por reduccionismo entendemos un estilo de razonamiento segn el cual
en la realidad habra un nico aspecto que sera el "real" y los dems seran
o bien meras apariencias o parte de una cadena deductiva. Sostenemos que
el reducionismo no es un "error" del paradigma objetivista; por el contrario
es una regla de razonamiento ineludible para alcanzar alguna certeza de conocimiento al interior de este paradigma. Expresiones del tipo: "La realidad
no es ms que...", o "... en ltima instancia.." Ambas expresiones representan
dos estilos de reduccionismo; el primero, el que busca en la realidad el hecho
ltimo a partir del cual toda certeza sera absoluta; el segundo, en cambio
prefiere un principio deductivo universal que garantizara "en ltima instancia"
la inteligibilidad de lo real.
Al evaluar al reduccionismo, como por lo dems su propio nombre lo
sugiere, el problema no estriba en lo que afirma como en los medios que
emplea para callar lo que no considera pertinente. Y es que demasiadas cosas
quedan fuera de este esquema reduccionista. En la sociologa latinoamericana,
esta perspectiva realmente hizo estragos, primero cuando se elaboran las
teoras de modernizacin de la CEPAL, que instituy el carcter normativo
de la categora econmica -y consecuentemente del individualismo(Dumont;
1987: 115-124). La urbanizacin y la industrializacin se conviertieron en las

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dimensiones primordiales de la realidad social (Rodrguez 1980). La contraparte de esto ocuni en los aos sesenta con la aparicin de las
& la
dependencia Tanto en uno como en otro caso se supona que haban ciertos
niveles en la realidad que seran los "de verdad" y en consecuencia, los nicos
que sera realmente pertinente estudiar. Este reduccionismo en tomo a la
categora econmica que, aclaremos, no necesariamente implica el economicismo; tste considera lo econmico no slo como el natural nivel primordial
de sentido, adems lo considera como inmediatamente dado- simplemente
expuls del campo de 10 estudiable importantes aspectos de la realidad social.
La bsqueda racional de intereses, individuales o a nivel de clases sociales,
se convirti en algo ms que un hilo conductor, se trat de la nica trama
concebible para la comprensin de la realidad. Una adecuada ilustracin de
lo que decidimos lo constituye la manera de concebir la produccin en las
ciencias sociales en la poca de furor de la CEPAL o de las teofas de la
dependencia,y las comparamoscon la organizacindel libro de J. C. Maritegui:
Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana (1928-1969). Esta
obra muestra cmo sealar el carcter bsico de la dimensin econmica no
implica necesariamente dejar de lado otros aspectos de la realidad social.
Casi puede decirse que sintomticamente, lo excluido del registro reduccionista en principio debe tener algn significado alternativo con un potencial
cuestionador. Es revelador el que, por ejemplo, en la dcada del 60, cuando
se configura el llamado boom de la novela latinoamericana, prcticamente no
haya habido ningn estudio sobre sociologa literaria, no obstante la centralidad de esa produccin artstica que, por lo dems, era muy consumida
tambin entre las personas interesadas en la transformacin del orden social.
Los nicos sujetos sociales reconocibles en este reduccionismo eran las clases
sociales vinculadas con el aparato productivo. Lo inapropiado de este estilo
de trabajo puede verse, sin embargo, en el hecho que una de las polmicas
ms importantes en la sociologa latinoamericana de fines de los sesenta
estuviese referida al problema de la marginalidad (Quijano-Nun et. al.) es decir
de aquellos que justamente no estaban incorporados al aparato productivo.

El desarrollo econmico, o modernizacin, y la dependencia fueron las


instancias que hicieron desaparecer del panorama de las investigaciones todo
otro problema que no mantuviese una explcita relacin. En ese contexto
estudiar las relaciones de gnero, probablemente ni siquiera hubiera
sido risible, simplemente era algo que no gozaba de la categora de "hecho
cientfico*'(Fieck: 1987: 147-148). Ambos reduccionismos procedan tambin
de acuerdo a determinadas proyectos sociales: un desarrollo econmico que

traera prosperidad y estabilidad poltica en el primer caso y en el segundo,


la inminencia de una revolucin que dara a todo el proceso de conocimiento
un carcter de denuncia urgente; y ya se sabe que no hay jerarquizaciones y
exclusiones ms drsticas que las marcadas por lo que es considerado urgente.
En suma, el reduccionismo procede por la va de permitirse hacer una
especie de "resumen" del mundo social que abarcara a lo propiamente real,
dejando lo dems al nivel de realidad suplementaria. En la tradicin latinoamericana, adems, los problemas de gnero quedaron simplemente sin ser
reconocidos como hechos sociales.
El determinismo es la segunda gran regla del estilo de pensamiento de
este paradigma. Podemos describir esta regla sealando que la manera de
abordar el mundo social tendra dos categoras: a) lo que es y b) lo arbitrario.
Como corolario puede indicarse una marcada tendencia a poner el acento en
las relaciones de fuerza como el principal elemento constitutivo del mundo
social. Se comprender que a esta perspectiva le resulta difcil aceptar que
exista algo as como "el significado" en la vida social. Si todo es determinado
por relaciones de fuerza, las cuestiones del significado quedan relegadas al
terreno de las fantasas arbitrarias. Si excluimos los extremos ms torpes de
esta postura: por ejemplo, las caracterizacionesde la realidad social como neocolonial o la consideracin del mercado como garante de la libertad humana,
el determinismo nos permite explorar algunos problemas interesantes. Para el
estudio del mundo social, la consecuencia ms reveladora del determinismo
es la eliminacin de los dilemas pues todo estara naturalmente determinado
para que suceda de una forma y no de otra. Esto es posible, precisamente por
la consideracin de la realidad como algo "objetivo" y en consecuencia sujeta
a leyes, al igual que los procesos de la naturaleza. La gran analoga del
determinismo est alojada en el mundo de las ciencias fsicas, las cuales a su
vez hicieron de la matematizacin de la realidad fsica un autntico paradigma
de conocimiento en los comienzos de la poca moderna (Husserl: 1984). Casi
puede decirse que fue el determinismo el que originalmente permiti a los
estudios de la realidad social y poltica reclamar el tbdondeciencia (Hobbes:
1651-1980). La determinacin d8 la realidad como si fuera un todo mecnico
permite alcanzar de una manera particular la previsin de los hechos sociales.
Como la previsin tiene un carcter necesario, la manera ms apropiada de
preveer las condiciones sociales es atendiendo a las relaciones de fuerza, ms
especficamente, a la eficacia de las relaciones de fuerza. En consecuencia,
para el determinismo plantear la realidad social en trminos de niveles de
consenso es algo que sencillamente carece de sentido porque justamente para

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explicar esos problemas estn las leyes que gobiernan una sociedad y las
relaciones entre las distintas partes de un todo social. Cabe seaiar que estas
leyes no necesariamente implican que sean presentadas bajo la forma & leyes
naturales en sentido estricto; es suficiente que se muestran como leyes que
tengan una fuerza reguladora de la sociedad. En trminos de la normatividad
de las relaciones sociales, esto coniieva dar un particular relieve a las relaciones momentos de coercin. El miedo y la necesidad adquieren un rasgo
normativo en la constitucin de la sociedad. El determinismo, al abordar los
procesos sociales tiende a privilegiar los momentos de ejercicio de la fuena
No aparece como un dato evidente, ni mucho menos, para este proceder el
mostrar una tensin entre, por ejemplo, autonoma y heteronoma. Algo as
como la creatividad simplemente no existe en el mundo social. Las cosas son
porque necesariamente tendran que ser as.
El determinismonecesita suponer un todo estructurado que dara sentido
a las diferentes partes, tarito en la realidad como en el proceso de conocimiento.
Sobre la indiferenciacin de ambos niveles trataremos en el siguiente acpite.
Entre el determinismo de inspiracin mecanicista y la evaluacin de la realidad
en trminos instmmentales existe un estrecho vnculo. El determinismo es lo
que pennite entender lo previsible como lo manipulable, lo decidible de
antemano, y siempre desde un punto de vista individual. La posibilidad que
pueda existir en el mundo social un acuerdo que no sea producto de la coercin
o el inters privado no es algo registrable.
Las formas sociales en general, tienden a ser expuestas como consecuencias necesarias de una determinada estructura o un sistema invariante de
causas. Como ya sellalamos, una de las mayores dificultades que encara esta
regla .de pensamiento es la manera de tratar lo que son las iniciativas de
autonoma social que justamente aspiran a diseiar sus propias reglas de accin.
El problema del mtodo

C)

Al interior del paradigma objetivista, el "absolutismo de la metodologa"


(Habermas: 1986: 13) ocupa un lugar preferencial por razones que interesa
presentar. Las ms importante es que para el objetivismo, el nico discurso
la transformacin de problemposible sobre lo real es el discurso cientfh,
ticas que significa este postulado en apariencia obvio es considerable. Como
ha destacado con especial perspicacia Habermas, la preocupacin objetivista
por el mtodo como garanta de conocimiento es haber seaiado previamente que el nico discurso vlido sobre la realidad es el considerado como

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cientfico. De este modo, lo que antes era un esfuerzo por indagar las condiciones subjetivas por la cual todo conocimiento es posible (Kant) se transforma en una presentacin por la cual el conocimiento cientfico es posible.
Este desplazamiento implica abandonar toda perspectiva reflexiva y crtica
sobre el conocimiento y sobre la sociedad, pues al sealar que la verdad sera
producto de seguir determinados pasos no interesara el conocimiento en
general, es decir, las formas no cientficas de conocimientopodran ser agmpadas
bajo el membrete "ideologas". Por otra parte, la sociedad quedara como algo
simplemente dado, una especie de amplio repositorio de "evidencias empricas" que permitiran cumplir con los requisitos metodolgicos.
En trminos de legitimacin del orden social, este nfasis metodolgico
tiende a reforzar que la verdad sera patrimonio de un especfico "colectivo
de pensamiento". (Fleck; 1987: 149 SS.),el de la comunidad de cientficos;
se disea as una imagen futura de la sociedad como utopa tecnopastoral
(Berman 1983: Intr.) donde el saber tcnico elaborado por los cientficos
conducira apaciblemente los destinos de una sociedad. La metodologa, incluso
cuando apela a elementos de teora crtica como el mmismo, termina por
excluir todo cuestionamiento a la subjetividad y al mundo externo. Esta es la
razn por la cual, por ejemplo, se escriben muchos libros y artculos sobre
metodologa de las ciencias y, por el contrario, las reglas de constitucin del
sentido comn merecen una atencin ms bien escasa. Es que el sentido comn
se considera parte de la "ideologa" o de la "cultura", es decir, o es fuente de
error o sencillamente es algo irrelevante.
Para el objetivismo la principal caracterstica de la verdad es la de ser
consecuencia de una metodologa. Incluso, en extremos, puede llegar a considerarse simplemente a "la" verdad como "la" realidad. La verdad, la proposicin verdadera como copia de los hechos es lo que supuestamente ofrece la
primaca de la metodologa.

La bsqueda de ''evid&ki? emprica" no necesariamente implica estar


en presencia de una variar& de.empirismo "fuerte" como el sensualismo o
el empino-criticismo dg Macb @$berqas op. cit.: 89-96). Puede ocumr que,
ya sea por inferencias deducti&&o $-ducciones se busque establecer las "leyes
objetivas", aqu el calificativo deqentenderse como proposiciones referidas
a objetos o hechos claramente delimtables. La consecucin de determinadas
evidencias mostrari'a la vigencia de p a determinada ley. Ante una problemtica preconstituida lo nico que quedara por hacer sera encontrar los elementos que permitiran,la confirmacin, b no, de esa problemtica en la medida

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que los enunciados "puedan ser una adecuada copia de los hechos (Habermas;
id: 93). Esta concepcin de las leyes sociales es un tributo rendido a las ciencias
fsicas, cuya manera de representar el mundo exterior a travs de regularidades
reciben el nombre de ley cientfDe lo anterior se sigue otra caractm'stica del empleo de la metodologa
por el objetivismo: la prioridad de la observacin como actitud de conocimiento. Este aspecto es una consecuencia casi inevitable de los postulados anteriores: como la realidad sera algo objetivo, bastara con una observacin
metdica de determinados fenmenos para obtener una adecuada copia de esa
realidad. Pero no solo es el problema circunstancial de un investigador que
observe la realidad. Se trata ms bien de representar la realidad des& el punto
de vista del observador. Y lo que se observa por supuesto que solamente son
"hechos", dejando de lado cualquier referenciaa los "valores". Las leyes, como
la realidad en general es algo que "esa ah", para ser observada, o quizs hasta
transformada si se trata de un observador algo izquierdista. El punto central
es que la validez cientfica, que en este caso ya hemos visto que es tanto como
decir validez del conocimientoen general, surge como producto de una particular
observacin metdica. La idea de un proceso de conocimiento como elaboracin social es algo simplemente ajeno a esta perspectiva. El observador todo
lo que pueda hacer es describir, constatar una serie de "hechos" como si fueran
objetos, provisto de lo que Parsons llamaba "neutralidad afectiva" (Parsons:
1983: 64). Aspectos de la realidad social que solamente se pueden reconocer
desde el punto de vista del participante, como las reglas morales, en general
todos los procesos referidos a la validez normativa de una sociedad, simplemente son dejados de lado. En general, resulta ocioso estudiar cualquier sistema de reglas si se est en posesin del nico sistema vlido de reglas que sera
el proporcionado por el mtodo cientfico. En la perspectiva del observador,
al objetivismo le resulta indiferente que la realidad puede ser observada por
uno o por varios cientficos, a condicin de seguir las orientaciones del mtodo.
No debe perderse de vista que en todo momento estamos hablando de las
ciencias sociales, es decir de campos de estudios al interior del mundo social
y que necesariamente requieren hacer una referencia previa del modelo de
estudio de la naturaleza para poder a continuacin referirse a la sociedad. Uno
de los rasgos metodolgicos ms curiosos del objetivismo es su dificultad para
representarse a la sociedad a partir de ella misma, en la cual adems viven
los cientficos que elaboran determinados discursos.

La culminacin metdica de este tipo de observacin consiste en poder


encontrar "la lgica" de los procesos sociales. Justamente porque existira una

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tal "lgica" Evidentemente aqu se entiende lgica en el sentido formal, antes


que en el trascedental de condiciones del conocimiento) es que podran
formularse leyes que a su vez seran confirmadas por el hallazgo de las ya
aludidas "referencias empricas". Aqu, lgica de la investigacin y lgica de
la realidad se superponen de modo acrtico. Llegar a este punto de confusin
de niveles es algo inevitable para el objetivismo desde que asume el conocimiento como reproduccin o reflejo de hechos. Al concederle dimensin
ontolgica a la metodologa, lo que es vlido para una instancia lo es para el
otro. As para el observador, un conocimiento ordenado, lgico, exige muy
naturalmente que haya una realidad igualmente ordenada, con una "lgica".
La realidad ser desordenada o sin "lgica" en la medida que no corresponda
con ese conocimiento ordenado y lgico: La realidad tendra que ser explicada
de acuerdo a esa lgica, usualmente subyacente.

Queremos finalizar esta referencia al mtodo del objetivismo indicando


la explcita jerarquizacin de conocimientos que se ve obligado a desarrollar.
Como ya se ha indicado, la presuposicin bsica de la metodologa es que slo
existe un conocimiento y ese es el cientfico, en consecuencia, la metodologa
y la preocupacin por el mtodo sern la nica manera de acceder a lo real.
Como la ciencia, en esta perspectiva, no est vinculada a ninguna forma de
vida en particular, otros conocimientos simplemente carecern de relevancia.
El caso ms palmario lo constituye el "olvido" de las reglas de constitucin
del sentidp comun y el necesario abandono del terreno privilegiado para su
estudio; la vida cotidiana. Otro aspecto que importa destacar de esta jerarquizacin es que las distintas formas de conocimientoque involucran a la mayora
de las personas simplemente quedan fuera de la discusin. As, actividades tan
dismiles como el ya aludido sentido comn, el arte, la poltica las formas de
entretenimiento, las relaciones de parentesco, la religin, todo ello queda
reducido al comn denominador de "ideologa", en consecuencia un conjunto
de saberes potencial o efectivamente portadores de lo no-real.
Es fcil reconocer que muchos de los actuales reclamos por una mayor
atencin al estudio de los problemas de la "subjetividad" ponen de manifiesto
la insuficiencia del paradigma objetivista que durante mucho tiempo dividi
las cosas del mundo social en dos partes: a) la ciencia, en el sentido descrito
en pginas anteriores; b) todo lo dems.
En esta primera parte esperamos haber mostrado que renovar las investigaciones en ciencias sociales no es slo ni principalmente un asunto de
agregar nuevos temas de estudio, por ejemplo "la subjetividad", "las mujeres",
"la culturan, l o s jvenes", "la violencia", etc. En realidad muy poco habran

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cambiado las cosas si estos aspectos se utilizaran para tratar de reforzar el


paradigma objetivista. En todo caso, la renovacin temtica no habra tenido
una correspondiente renovacin en los estilos de pensamiento.
11.

EL PARADIGMA DEL MUNDO DE LA VIDA

Nos referimos a un estilo de pensamiento que aborda la realidad social


en trminos de posibilidades de acuerdo entre sujetos capaces de hablar y de
actuar (Habermas; 1988: 350) antes que como un problema de conocimiento
de objetos.
Expondremos las caractersticas centrales de este paradigma planteado
en primer lugar, un concepto de racionalidad distinto al de la razn instrumental luego pasaremos a plantear la cuestin de los niveles y diversidad de
realidades en el mundo social; finalmente nos ocuparemos de la relacin entre
elaboracin de conocimiento cientfico y posicin de participante.
a)

Interaccin y racionalidad

El modelo de accin con pretensiones de validez universal tiene, en este


paradigma una caraterstica central: requiere de la participacin de al menos
dos personas que sean interlocutoras. Como se recuerda, al mencionar los
criterios de la racionalidad instrumental, un aspecto constitutivo es que la
actividad del clculo tenga lugar al interior de un individuo o de una clase
social, lo cual permitira actuar en funcin de intereses racionales, es decir,
eligiendo los medios ms adecuados para obtener determinados fines, que
seran verificados merced al xito o la eficiencia. Aqu se supone que la esfera
de la vida social que garantiza la continuidad y reproduccin de las sociedades
es la esfera del trabajo, que es, por as decir, la esfera natural de la accin
instrumental, incluso al margen de cualquier racionalidad propiamente instrumental. En cualquier scsciedad y en cualquier poca de la historia, el desarrollo del trabajo implica el uso de instrumentos, y una necesaria relacin mediosfines. Lo que ya no es tan universal son los criterios de eleccin de medios
para obtener determinados fines.
Sin embargo, aparte de la esfera del trabajo existe otra dimensin
indispensable para la vida social: el lenguaje, y donde la accin instrumental
es reemplazada por la interaccin entre los miembros de una sociedad. En la
interaccin, la actitud de una persona hacia otra se convierte, en un rasgo
constitutivo que es imposible dejar de lado.
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La racionalidad comunicativa ya no se enfrenta a una realidad que sera


un inmenso depsito de medios para obtener determinados fines. De lo que
ahora se trata es de sealar que el acceso mismo al mundo social est simblicamente mediado por el lenguaje. De ah que la representacin de cualquier
pretensin de universalidad radique en la posibilidad de entendimiento, de
acuerdo. Radicalizando este punto de vista, la verdad es considerada como un
consenso, y la verdad cientfica como producto de un consenso no-coactivo.
En la argumentacin racional -orientada hacia el entendimientocon el otroest ya la posibilidad misma de una eliminacin de la coercin.

As como en la racionalidad instrumental, el clculo y las relaciones de


fuerza cobran importancia central, en este paradigma del mundo de la vida,
el dilogo y el consenso sin coaccin se convierten en los criterios para
establecer la racionalidad de las interacciones.
El campo de lenguaje se convierte en el modelo ms adecuado para una
representacin de la sociedad. Mientras que en la esfera del trabajo, el clculo
de medios con frecuencia reviste una apariencia de mecanicismo donde la
equivalencia con la naturaleza es notoria, en el lenguaje se trata de considerar
a las personas integrantes de un orden simblico.
En mundo de la vida tiene, en consecuencia criterios de racionalizacin
distintos a los provenientes del trabajo y del saber instrumental: la individuacin de sujetos sociales, la generalizacin de normas y valores, as como la
formacin de una cultura crtica (Habermas: Op. cit.: 408).
Este mundo de la vida es la experiencia inmediata de la realidad tal como
la experimentamos subjetivamente. Aunque suene obvio, no es intil recordar
que no existe realidad social que no sea experimentada por alguien. De este
mundo de experiencias cotidianas participamos todos, cientficos y no-cienticos, hombres y mujeres, ancianos, adultos y nios. Son las estructuras de
la intersubjetividad lingstica las que permiten esbozar un concepto de razn
alternativo del objetivismo instrumental.

La mayor parte de los estudios en cc.ss. enfrentan dificultades reales en


el proceso de investigacin precisamente por mantener esquemas de evaluacin propios de la racionalidad instrumental. De este modo, por ejemplo, los
significados de las palabras son entendidos en el sentido de definiciones de
un diccionario antes que la manera de buscar la reconstruccin de un contexto
que permite la validez de cierto tipo de proposiciones. Un caso muy notorio
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es el representado por los estudios sobre violencia, sea de origen poltico o


violencia contra mujeres en el mbito familiar. Al tomar las relaciones de
fuerza como un dato natural, los hechos violentos finalmente aparecen como
la conclusin lgica o la respuesta ms adecuada Sin embargo, desde el punto
de vista de la racionalidad del mundo de la vida, la violencia aparece ms bien
como la deformacin o desaparicin del dilogo. La violencia justamente debe
entenderse como el ejercicio de la coaccin, que es lo directamente opuesto
a la formacin de un consenso.
Sintetizando,podemos afmar que la diferencia central entre estos dos
conceptos de racionalidad es que en la racionalidad del mundo de la vida, o
racionalidad comunicativa, la condicin para su existencia es la posibilidad
y realizacin de un consenso sobre algn aspecto del mundo. En la racionalidad
instrumental,es suficiente que un individuo calcule adecuadamente los medios
para obtener determinadas fines eficazmente y con Cxito.
Por supuesto que en esta perspectiva del mundo de la vida la funcin
del lenguaje no es limitada nicamente a la descripcin o representacin del
mundo externo, de los objetivos; la correccin normativa, es decir, la instauracin de relaciones interpersonales as como la sinceridad expresiva de las
experiencias vividas personalmente son otras tantas funciones indispensables
del lenguaje y que S& a travs del mismo pueden tener lugar.
Las consecuenciasprcticas de esta nueva concepcin de la racionalidad
ha sido claramente expresado por Habermas:
"Si la correccin normativa y la sinceridad subjetiva son introducidas
como exigencias de validez, del mismo modo que la verdad del mundo
objetivo; es necesario postular un mundo en el que se puedan instituir
legtimamente las relaciones interpersonales y un mundo en el que
puedan ser reivindicadas las experiencias vividas subjetivas". (op. cit.
370-371).

Las exigencias de esta nueva racionalidad permiten hacer de la reivindicacin de ciertos derechos, por ejemplo los vinculados a la situacin vital
de las mujer?, como una demanda enteramente racional. Una vez que el
clculo es reemplazado por el consenso nocoactivo como criterio delimitador
de la verdad, la representacin del mundo sufre una radical reforrnulacin.
La racionalidad del mundo de la vida no se despliega ante "hechos" o
"medios" sino surge a partir de un universo de interacciones, de prcticas con
42

sentido que tienen lugar entre personas. Estas prcticas pueden ser referidas
a los ms diversos aspectos del mundo social, empezando por las interacciones
en torno al trabajo. La irraccionalidad en el mbito de la interaccin la
entendemos en el sentido de querer representar los aspecto del mundo social
como si fueran objetos de un mundo externo similar al de la naturaleza. Es
el sometimiento a las reglas de medicin propias de la forma valor. El caso
ms tpico y extremo es el "trabajo abstractamente humano" (Marx: 1984:47).
Precisamente, se trata de desarrollar criticamente una perspectiva de estudio
que rescate las particularidades del mundo social, evitando toda generalizacin
abstracta. Es importante sealar que la primera caracterstica que Marx seala
en la mercanca es la de ser "un objeto exterior" (id: 43) y ciertamente es propio
de las categoras de la ley del valor representarse la realidad como "un objeto
exterior". Con frecuencia, muchas investigaciones de ciencias sociales han
tenido dificultad para abordar objetos de estudio propios de la esfera de la
interaccin, como violencia, opresin de gnero, cuestiones de supervivencia,
precisamente por haberlos abordado como si fueran "un objeto exterior",
dejando de lado justamente los aspectos ms propiamente sociales de los
problemas.
Delimitar los diferentes campos de estas racionalidades necesariamente
nos lleva al otro problema que necesariamente se desprende: el problema del
mundo social y las realidades mltiples.

6)

Las realidades nrltiples y el mundo social

Un aspecto en cierto modo paradjico de la racionalidad del mundo de


la vida o razn comunicativa, enunciada en el pargrafo precedente es que sus
condicione.$de realizacin exigen previamente el reconocimiento de diversas
realidades, es d&, distintos modos de experiencia del mundo social. Justamente porque el murido social no ,se puede considerar como una simple coleccin de 0bjet.o~externos &,que lbs criterios uniformizantes de la racionalidad instrumental r&sulta? 'de ~~&zlacin
inapropiada. Quiere esto decir que
no sera posible, en conseduenda, ningn tipo de generalizacin?. Para evitar
esa objecin conviene sealar que existen aspectos de la existencia social de
la que particicipan todas las personas, independientemente de la particularidad
de sus actividades, Ese mundo es el de la vida cotidiana, a partir de esa
experiencia bsica se desarrollan k dntersidad de experiencias que forman el
mundo social. este mundo de la vida cotidana. Schutz lo califica, tomando
en prstamo una expresin de Wiiliarn Jarnes, de "realidad eminente" (Schutz;

1974: 214). Salir de este mbito, que consideramos "natural" implica una
suerte de conmocin:

"Ms an; esta realidad parece para nosotros la realidad natural, y no


estamos dispuestos abandonar nuestra actitud hacia ella sin haber experimentado una conmocin especifica que nos obligue a trascender los
lmites de esta mbito 'finito' de sentido y trasladar a otro el acento de
realidad". (id: 216)
A-cada uno de estos mbitos le corresponde un determinado estilo
cognoscitivo. un modo particular de conocer las cosas, lo que justamente debe
ser investigado por el cientfico social, que a su vez participa de un mbito
especfico de sentido, el de la contemplacin terica (id: 218). Lo que nos
interesa recoger de la propuesta de Schutz es el reconocimiento del carcter
fundamental de la vida cotidiana, a partir del cual se desprenden otras prcticas
parciales. El calificativo de parcia1 se justifica en la medida que de esta
dimensin de la vida cotidiana participarnos todos de una u otra manera; lo
cual no es aplicable a otros campos como determinadas formas de retribucin
de los trabajos, diversas esferas de actividades como el arte, la religin,
poltica, economa, etc. Respecto de todas esas realidades del mundo social,
la vida cotidiana posee un carcter previo, del cual salimos mediante determinadas "conmociones".
Como es fcil notar, aqu lo subjetivo est muy lejos de indentificarse
con lo privado a lo 'psicolgico'. De hecho, el trmino 'subjetividad' en este
paradigma del mundo de la vida adquiere un significado muy distinto que el
paradigma objetivista. En vez de ser un sinnimo de lo no-social, la perspectiva de la subjetividad es precisamente la que nos permite reconocer las mltiples dimensiones del mundo social. Por cierto, a ese mundo de la vida cotidiana
le corresponde un saber prctico especfico: el sentido comn. La extraordinaria importancia terica del sentido comn es el carcter de "condicin trascendental de la comunicacin inter-subjetiva" que algunos autores le asignan
de un modo cada vez ms resuelto (Canivet; 1988: 354-377). Se quiere indicar
con esto lo que antes sealamos para la vida cotidiana en general, que cualquier otra forma de comunicacin en la sociedad, presupone la existencia de
este sentido comn. En el campo de la actividad cientfica, esta realidad parcial
se expresa a travs de los "estilos de pensamiento" (Fleck; 1987) que ejercen
una coercin sobre el individuo perteneciente a un colectivo de pensamiento.
Pero adems, estas realidades mltiples no se refieren tanto al conjunto de
vivencias individuales como a un ordenamiento social de tales experiencias,
con sus particulges estilos de conocimiento.

El anteriormente citado L. Flexk hace, acerca de este tema, una observacin que interesa mencionar:
"Un individuo pertenece a varios colectivos de pensamiento al mismo
tiempo. Como investigadorpertenece a una comunidad con la que trabaja
y a menudo genera inconscientementeideas y desarrollo que, al hacerse
independiente, se vuelven con frecuencia contra su promotor. Como
miembro de un partido, de una clase social, de un pas, de una raza, etc.
pertenece tambin a otros colectivos. Si cae casualmente en una sociedad
cualquiera, se convertir pronto en un miembro de ellas y se someter
a sus reglas". (cit: 91).
Estos colectivos de pensamiento son los contextos en los que se desenvuelven las opiniones, ideas, formas de comunicacin de las personas en sus
particulares actividades. Que un "estilo de pensamiento" es algo que puede
ayudar a caracterizar los rasgos de algn colectivo es lo que justamente ciertas
investigaciones sobre el razonamiento de las mujeres han podido establecer
como terreno de debate. Aunque sin mayor conexin con la tesis del Fleck,
el celebrado y discutido trabajo de Carol Gilligan In a different Voice al
distinguir entre un razonamiento moral masculino y otro femenino no hace ms
que llevar la problemtica de los "estilos'de pensamiento" al terreno de los
gneros.
Qu sucedera si nos dedicramos al estudio del mundo social sin
categoras como "mundo de la vida", "vida cotidiana", "sentido comun", "realidad eminente", "colectivo de pen~amiento",~'estilode pensamiento"?. Sencillamente no tendramos como abordar los problemas de la interaccin, y el
concepto objetivista de verdad nos llevara a buscar un mximo de conocimientos, pues simplemente se tratara de recoger la informacin de una realidad
que "est ah". Precisamente los estudios sobre la situacin de las mujeres son
una pattica comprobacin de los lmites del objetivismo. Este no es capaz
de dar cuenta de algo tan inexplicable como haber excluido del campo de
estudio la presencia socialmente obvia de las mujeres. Apelar en este caso a
un concepto cientifrcista de ideologa resulta insatisfactorio, pues lo que el
objetivismo no es capaz de explicar es porque en un momento y no en otro
se descubre una "verdad"'. Por ese camino con facilidad se llega a respuestas
limitadamente intelectua@ta como, p. ej. haber ledo un libro donde se
mencionaba que era mportante estudiar la condicin social de las mujeres.
Aunque al objetivismole desagrade, los procesos de conocimiento usualmente
siguen una ruta inversa; es decir, porque hay colectivos de pensamiento, o
determinados mbitos de organizacin social, es que un conocimiento puede
producirse. As, sin reivindicacin social de las mujeres, una teora feminista
45

sera algo tan impensable como creer que M m podra haber escrito El Capital
si no hubiese surgido movimientos sociales de las clases trabajadoras contra
las coacciones ejercidas por la valorizacin del capital.
Un conocimiento no es elaborado frente al mundo de la vida; ms
apropiado es seialar que el conocimiento surge desde el mundo de la vida.
Por ello, una ventaja adicional de este paradigma sobre el objetivismo es que
simultneamentepuede ser capaz de dar una explicacin sobre el mundo social
e historizar su propio proceso de conocimiento. Para volver a nuestro ejemplo
anterior: no es porque existen mujeres y existen los capitales que se elaboran
las teoras feminista o la crtica marxiana de la economa poltica. Por e1
contrario, es porque existe una organizacin social de mujeres y trabajadores
que determinados problemas se hacen accesibles al conocimiento y ciertamente no existe ninguna necesidad histrica, producto de alguna "ley" que indique
la ocurrencia necesaria de tales organizaciones.
Reconocer la multiplicidad de realidades en el mundo social implica, por
ltimo asumir que permanentemente se generan nuevas formas de conocimiento en el mundo social y que estos nuevos conocimientos aspiran poseen una
pretensin de validez inter-subjetiva, que es el mbito especfico del mundo
social (Habermas: 1986: 310, 323).
En consecuencia, abordar los hechos sociales como cosas "verdaderas"
o "falsas" es diluir la dimensin especficamente social. Antes que proposiciones verdaderas o falsas sobre estados de cosas de un mundo externo, lo que
tenemos son un conjunto de propuestas que aspiran a poseer distinto grado
de validez intersubjetiva; aunque no son la nica clasificacin posible, existen propuestas de pretensiones de validez deliberadamente restringidas, que
suelen ser el caso de las ideas sociales que tienden a legitimar algn tipo de
opresin y otras de pretensiones de validez deliberadamente universales, stas
son las que pueden considerarse como emancipatorias o liberadoras. "Deliberadamente" apunta a seaalar que se trata de proposicion& y reglas que definen
un propsito restrictivo o uno de carcter general. Esto es para distinguir de
reglas o prcticas restringidas, como las que corresponden a cualquier saber
especializado o estilo de conocimiento, as como reglas universales, como las
que rigen una gramtica y que por s mismas no pueden sugerir un significado
moral.
Poder discernir este aspecto: en qu sentido una propuesta de validez
universal o restringida puede tener un significado moral es un problema que
46

tiene que ver con las distintas posturas que pueden ser asumidas frente al
conocimiento. Elucidar esta cuestin es la que propiamente permite el acceso
al estudio de los procesos del mundo social. Aqu en vez de elaborar una
metodologa en el sentido usual que el objetivismo le & al t6rmino es decir
como virtual teora del conocimiento, se trata de indicar las maneras de reconocer los indicios de un proceso social.
c)

Observacin y Participacin

Habamos indicado que para el objetivismo, la metodologa se converta


en un elemento central porque cumpla las veces de una teora del conocimiento, asumiendo que el nico conocimiento realmente verdadero sera el de la
ciencia. Plantear las cosas desde el paradigma del mundo de la vida, implica
abandonar esa perspectiva paia abordar el estudio de los procesos sociales. Las
metodologas generalmente poseen dos rasgos bsicos: en primer lugar, se
articulan en tomo a la lgica formal, especialmente el principio de identidad,
lo cual lleva a una inevitable tendencia a la generalizacin. Los casos parti-?
culares no cuentan en tanto tales. En segundo lugar, la metgdolo@ase convierte
en un conjunto de instrucciones a seguir para un observador, relativamente
imparcial. En consecuencia, la metodologa proporciona una lgica de la
observacin que da por sentada la exterioridad de los fenmenos sociales.
Sealamos en primer lugar, que para el estilo de pensamiento que
presentamos hay un primer rasgo fundamental: la mutua relacin entre lenguaje y accin. Actualmente hay una creciente tendencia a considerar esta
relacin como evidente. El pionero en este camino fue L. Wittgenstein. Una
de las consecuencias de este postulado es que no siempre lo lgica debe
entenderse como sinnimo de lo general:
"El desprecio por lo que parece el caso menos general proviene en lgica
de la idea de que es incompleto... (Entre las formas lgicas no existen
las sutiles distinciones que se dan entre los gustos de los distintos tipos
de manzanas)...

La idea de que para lograr claridad acerca del significado de un trmino


general haya que encontrar el elemento comn a todas sus aplicaciones
ha sido una traba para la investigacin filosfica, pues no slo no ha
conducido a ningn resultado, sino que hizo adems que el filsofo
abandonase como irrelevantes los casos concretos, que son los nicos
que podran haberlos ayudado a comprender el uso del trmino general".
(Wittgenstein; 1968: 47-48).

Precisamente los casos concretos, seaia Wittgenstein son los ms


apropiados para descubrir las reglas; incluso en otro lugar llegar a a f que
los errores son importantes porque nos permiten descubrir las regias (1984:
346) (par. 206). Pero no debe entenderse un caso concreto como hecho aislado,
individual. La unidad de lenguaje y accin es lo que permite reconstmir los
contextos, en vez de proceder a generalizaciones para luego aislar un caso individual. El procedimiento propuesto por Wittgenstein sigue un camino inverso.
Es en la regla donde se encuentran lenguaje y accin y el concepto & regla
~lecesariarnentereclama una interaccin, pues una regla no tendra sentido si
fuera para una sola persona y la hiciera una sola vez en su vida. Hacer una
comunicacin o jugar una partida de ajedrez suponen ms de una persona y
acciones que se hacen ms de una vez, las reglas son usos, instituciones (id.:
344-par 199). Por eso, una regla es un asunto esencialmente prctico. Creer
que se sigue una regla no es lo mismo que seguirla efectivamente, de ah que
pretender seguir una regla privadamente no es posible pues en ese caso creer
que se sigue una regla y seguir la regla seran lo mismo (id. par. 202). A travs
de una serie de similares indicaciones Wigenstein fue sealando la importancia de entender los significados como un asunto prctico y que no podan
ser considerados nicamente como casos individuales de leyes generales.
Ocurre que las metodologas se ponen en la situacin opuesta a la de las reglas,
pues siempre parten del supuesto de un obervador individual que se limita a
registrar hechos de una determinada manera . Se puede objetar que una regla
tambin puede ser observada. Pero hay que hacer la precisin que se tratara
de una observacin muy distinta a la de observar objetos o hechos, pues estos
son observables en la medida que son aislables; una regla solamente se puede
reconocer a travs de las conexiones y estas en modo alguno se pueden
considerar como "hechos .brutosy'del tipo: ah -hay-una- piedra. En todo
caso, observar una regla sera reconocer otro tipo de hechos, de un carcter
ms bien institucional (Searle: 1980: 58-61). Son esas reglas las que nos
permiten encontrar determinadas regularidades y que no guardan mayor relacin con algn proceso de induccin a partir de "hechos brutos". En sentido
estricto, observar una regla no podra significar ms que dos cosas: a) que el
investigador est siguiendo una regla, es decir, participando de ella, o b)
observar a las personas como participantes de determinados juegos de reglas.
La mayor parte de metodologas est disefiada para hacer frente a "hechos
brutos", ms familiarmente conocidos como "observables". Pero incluso la
propia nocin de "hecho bruto" pierde consistencia al interior de teoras de
la ciencia como la de L. Fleck. Es interesante notar cmo este investigador,
de modo independiente lleg6 a formulaciones sorprendentemente similares a
las de Wittgenstein. Para destacar que el sentido del trabajo individual cientfico est marcado por el colectivo de pensamiento emple esta imagen.

48

"Permtaseme una analoga algo trivial: si comparamos al individuo con


un futbolista, al colectivo de pensamiento con el equipo entrenado para
el trabajo comn y al conocer con el desarrollo del juego podra una
crnica correcta del partido analizar este desarrollo slo desde la perspectiva de los disparos a puerta concretos?. Si as se hiciere se habra
perdido todo el sentido del juego. (Fieck; cit: 92)
Aqu no slo es puesto en cuestin el "hecho bruto", que sera incapaz
de dar cuenta del juego, porque no asume el punto de vista de los participantes.
Un problema adicional de este tipo de categoras es que nicamente toma en
cuenta la acumulacin cuantitativa de hechos que permitira hacer una generalizacin inductiva o bien permitira dar alguna especie de salto cualitativo.
Por una regla no es comparable a una mutacin qumica. La categora de estilo
de pensamiento es la que permite al autor citado representarse al investigador
mismo como participante de un conjunto de reglas que son llamadas "estilo
de pensamiento":
"El trabajo en equipo puede presentar dos formas: puede ser simplemente
aditivo, como, por ejemplo, el levantar en comn un peso, o puede ser
un trabajo colectivo propiamente dicho que consiste en crear, mediante
el esfuerzo conjunto, una estructura especial que no es igual a la suma
de los trabajos individuales y es comparable a un partido de ftbol, a
una conversacino al actuar de una orquesta. Las dos formasse encuentran
en el pensar y tambin en el conocer Cmo podra considerarse la actuacin de una orquesta pasando por alto el significado y las reglas de la
cooperacin, como la mera suma del trabajo de los instrumentos individuales?. Son precisamente tales reglas las que contiene el estilo de
pensamiento para pensar". (id: 145).

La necesidad de hacer referencias al juego o a formas de comunicacin


indica que se est creando una forma de plantear las cosas muy distintas a la
del paradigma objetivista. A lo ms, a una metodologa, el valor real que se
le puede conceder es el de ser un indicador de pertenencia a un determinado
estilo de pensamiento, pero hablar as es ya asumir la perspectiva del participante. Si algan requisito es de capital importancia al emprender una investigacin del mundo social, consiste en tener la mayor conciencia posible de
estar participando en un determinado sistema de reglas en este caso, participando de un estilo de pensamiento, pues de esta manera se podrn reconocer
con ms facilidad otros sistemas de reglas vigentes en el mundo social, Tomar
el propio estilo de pensamiento como sinnimo de la "verdad objetiva" es
justamente lo que no puede permitir el investigador propiamente cientfico.
De lo contrario la realidad se aparecer como una serie de hechos arbitrarios
o absolutamente determinados, pero siempre como simples unidades discretas:
49

"Al investigador ingenuo, limitado por su propio estilo de pensamiento,


cualquier estilo de pensamiento ajeno se le antoja un vuelo libre de fantasa, puesto que slo puede ver en 61 lo activo, lo casi arbitrario. (id:
190).
Porque el investigador participa d un determinado "estilo de pensarniento" es que resulta muy discutible, por decir lo menos. un trmino como "case
study" para referirse a una realidad social, pues justamente lo que particulariza
a una realidad no es que sea un caso dentro de una ley general sino que es
un conjunto o sistema de reglas para poder reconocer las complejidades de
un mundo de la vida. El trmino "estudio de cason apunta en primer lugar no
al mundo social designado sino al estilo de pensamiento al cual se adscribe
el investigador. Desde la perspectiva del observador todas las realidades son
intercambiables pues poseen en comn el rasgo formal de ser variantes de
alguna situacin general ms amplia Esa es precisamente una diferencia
capital entre la observacin y la particip'acin. Para el participante, su realidad
no puede ser intercambiable con algn otro mundo social porque implicara
perder la competencia en el uso de determinadas reglas y donde su participacin estara en todo caso restringida al mbito del forastero.
Esto, sin embargo, no implica necesariamente que un juego de lenguaje
o sistema de reglas no puede ser objeto de evaluacin desde fuera de ese
conjunto de reglas. Algunos autores como P. Winch (Winch; 1974) piensan
que no es posible una tal evaluacin. Pero si, recogiendo la propuesta de
Habermas, colocamos la interaccin como rasgo fundamental de autoconstitucin de la especie (Habermas; 1986; id; 1979:95-198) es posible distinguir
un perspectiva evolutiva en el aspecto del razonamiento moral, que es el
terreno ideal para apreciar el desarrollo de un sistema de reglas (Piaget; 1984).
Avanzar una investigacin social desde el paradigma del mundo de la
vida requiere, entonces, por una parte reconocer y tratar de hacer explcito el
estilo de pensamiento del cual el investigador es un participante y, por otra
parte reconocer los distintos sistemas de reglas operando y sus condiciones
de transformacin en la realidad estudioda. Ser consciente del propio estilo
de pensamiento no significa necesariamente, ni mucho menos, iniciar las
investigaciones con una suerte de declaracin de principios, autobiografa
intelectual o "toma de partido". Simplemente requiere estar en la disposicin
a confrontar el propio estilo con otros estilo de pensamiento o sistemas de
reglas. Los nuevos aspectos del mundo social son Mcorporados al discurso
cientfico en el momento en que se reconocen las limitaciones del estilo del
pensamiento del investigador.
50

En sentido estricto, hacer una investigacin no significa empezar con un


"marco terico" que sera "aplicado" a "la" realidad. Una investigacin consciente de su actividad debera concluir su investigacin con el marco terico
es decir, la investigacin no slo habra servido para conocer un aspecto del
mundo social, tambin habra permitido al investigador explicitar su propio
sistema de reglas; y explicitar el propio sistema de reglas es una hazaa
intelectual similar o mayor que descubrir un nuevo aspecto o "realidad" del
mundo social.
Los conflictos en el mundo social son apreciados con mayor precisin
desde esta perspectiva pues muestran cmo pueden entrar en oposicin distintos sistemas de reglas o, como sucede ms frecuentemente en nuestro pas,
los conflictos tienen lugar cuando, por ejemplo, un hecho institucional, una
disposicin legal reglamentando las relaciones laborales, pretende ser ejecutado al interior de un sistema de reglas, donde por ejemplo, el desprecio es
una regla constitutiva fundamental, o bien al interior de un sistema de reglas
que reconoce al hecho institucional como parte de un universo de derechos
legtimos. Estudiar el mundo laboral, sindicalo el de la situacin de las mujeres
nicamente buscando "hechos brutos" dejara sin explicar una considerable
cantidad de conflictos y sobretodo resultara inexplicable en esa perspectiva
la intensidad "aparentemente" desproporcionada de ciertos conflictos.
En esta perspectiva, la ruptura ms drstica de reglas est en la agresin
y particularmente en la situacin extrema: el homicidio. Cuando ste adems
se realiza con fines polticos, el carcter destructor de reglas queda mucho ms
claro, pues se trata de imponer a las dems reglas arcaicas basadas en la
amenaza y la obediencia. Por el contrario, ampliar el sistema de reglas y de
los participantes en estas reglas implica que todos ellos pueden hacer uso
reflexivo, es decir, argumentado y sin coacciones; es llegar a construir un
sistema de reglas en el que todos, absolutamente todos seamos indhpensables.
Es de acuerdo a la perspectiva del participante, empezar a abordar los problemas en trminos de "nosotros".
RESUMEN
El estado actual de las investigaciones de la ciencias sociales muestra
la urgencia de discutir los diferentes criterios para elaborar un discurso cientfico. Se trata de asumir a profundidad la polmica sobre distintos paradigmas
o estilos de pensamiento. Reducir el problema de la investigacin el planteamiento de nuevos temas sera una aproximacin parcial y que dejara fuera
del debate los aspectos medulares.
51

Hemos distinguido dos paradigmas en nuestra presentacin: a uno


denominarnos "objetivista" y a otro "del mundo de la vida". El primero se distingue por considerar el mundo social como un conjunto de estados externos
de cosas y en consecuencia susceptible de ser estudiados con los mismos
procedmientos de observacin de las ciencias de carcter emprico y ciencias
de la naturaleza Al desplegarse en investigaciones especficas, este paradigma
frecuentemente desarrolla dos estilos de trabajo unilaterales: o bien tienden a
aislar una dimensin del mundo social y transformarla en "la realidad, el
reduccionismo; o bien estudian los procesos sociaies como parte de una cadena
de ocurrencias necesarias, el determinismo. Dado este carcter pasivo del
mundo social, la nica garanta de hacer un discurso cientfico verdadero ser
recurriendo a la metodologa que se convierte en una especie de teora del
conocimiento.
El paradigma del mundo de la vida sefiala que la racionalidad del mundo
social est constituida por el nexo de trabajo de interaccin y que los grados
de racionalidad pueden ser evaluados a partir de la participacin y estilos de
comunicacin de los actores sociaies.
El mundo social, en consecuencia no ser "la realidad", sino una variedad de realidades con reglas y significados propios de cada prctica. Los tipos
de realidad guardan relacin con los tipos participacin y las distintas instancias de realidad integran el mundo de la vida, cuyo nivel primordial es la vida
cotidiana.
El estudio de este mundo de la vida, en consecuencia requiere asumir
el punto de vista del participante antes que el del observador para alcanzar
una comprensin de los procesos de interaccin. La diversidad de realidades
se expresar en sistemas de reglas que guian la comunicacin entre los
participantes y los que presencian los actos de interlocucin.

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