RESUMEN EJECUTIVO PROYECTO SOBRE ETNICIDAD Y RAZA

EN AMÉRICA LATINA (PERLA)
El proyecto PERLA
El Proyecto sobre Etnicidad y Raza en América Latina (PERLA, por sus siglas en inglés)
fue una investigación interdisciplinaria y multinacional con 5 años de duración bajo la
iniciativa de la Universidad de Princeton, y el apoyo financiero de la Fundación Ford, que
en México contó con la colaboración del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología,
(Conacyt) y el Centro de investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social,
(CIESAS).
Con base en encuestas realizadas en Colombia, Brasil, Perú y México, el objetivo es
conocer los procesos de discriminación, desigualdad y maneras de integración de las
minorías étnicas con el resto de la sociedad, así como la identidad que cada país tiene
sobre su origen étnico.
La coordinación general del proyecto estuvo a cargo del Dr. Edward Telles, profesor de la
Universidad de Princeton, y en cada país se sumaron instituciones académicas para la
elaboración e interpretación de los resultados.
En México, la coordinación fue encabezada por la Doctora Regina Martínez Casas,
profesora-investigadora del CIESAS, y junto con ella colaboraro la Dra. Émiko Saldívar, de
la Universidad de California, en Santa Bárbara; el Dr. René Flores, de la Universidad de
Princeton, y la Dra. Christina Sue, de la Universidad de Colorado, en Boulder.
El primer resultado fue la publicación del libro titulado Pigmentocracies. Ethnicity, race and
color in Latin America, editado por The North Carolina University Press (se espera su
traducción al español en próximos meses), el cual está dividido en seis capítulos

Los resultados
Capítulo 1.
Los datos duros y lo que está en juego
En este primera parte se plantean los objetivos del proyecto, metodología y se da a
conocer la composición de la población indígena y de afrodescendientes que existe en
América Latina.
Los encuestadores de PERLA invitaron a las personas a identificar su origen étnico, e
identificaron el tono de su color de piel, para lo cual se utilizó una paleta con base en 11
tonos de colores, que iban de un tono claro, a uno más obscuro.
En este capítulo, también se hace un repaso sobre la población indígena y
afrodescendiente que hay en la región, donde México y Perú encabezan a los países con
mayor población de este sector mientras que Brasil y Colombia cuentan con más
habitantes de personas afrodescendientes. (Ver tabla 1).

1

Capítulo 2.
Las diferentes caras del mestizaje. Etnicidad y Raza en México
En este capítulo el objetivo era explorar los diferentes significados que subyacen al
fenómeno del mestizaje en nuestro país.
Aquí se detectó que México tiene un arraigado concepto de mestizaje, identidad
fuertemente influida por instituciones como la escuela, más allá de los orígenes familiares,
y que se trata básicamente de una identidad cultural que se construye retomando algunos
elementos del mundo indígena, pero muchos otros del pasado colonial y de los discursos
postrevolucionarios, que siguen permeando hoy en día el imaginario social del mexicano.
PERLA arrojó que el 65% de los encuestados declaró ser mestizo, y se encontró que las
personas con mayor escolaridad tienden a identificarse como mestizas, incluso si hablan
una lengua indígena o cuentan con padres en esa condición, lo que sugiere que la
exaltación de los próceres de la historia de México, así como las actividades cívicas en las
escuelas, influye en la construcción social de esa identidad entre los mexicanos. (Ver
tabla 2)
Capítulo 3
Raza y etnicidad en Colombia
Al igual que sucedió en Perú, México y Brasil, con sus respectivas diferencias en
porcentajes, PERLA detectó que el tono de la piel está asociado con las oportunidades
educativas medidas en número de años de estudio.
Es decir, las sociedades latinoamericana, y Colombia no es la excepción, son
“pigmentocracias”, en las que el color, junto con la clase social, el género y otros factores,
afecta las oportunidades que cada individuo tenga en la vida.
El estudio encontró que la diferencia promedio en años de estudio ente colombianos de
piel clara y aquellos de piel obscura es de 2.2. Por su parte, se detectó que más del 30%
de los colombianos afrodescendientes reportan sentirse discriminados por su color de
piel, y casi un 50% por cuestiones económicas o de pobreza. (Ver gráfica 3).
Capítulo 4.
Raza y etnicidad en el Perú Contemporáneo
En Perú, el segundo país de América Latina con mayor población indígena, sólo por
debajo de México, que suman los 7 millones 600 mil personas, se encontró el mejor nivel
de estudios de la región. PERLA arrojó que quienes se identificaron como blancos
alcanzan 11.2 años de estudios, los mestizos 11.1 años, los indígenas casi 10, y los
afrodescendientes reportan estudios de casi 11 años.
En cuanto a los índices de discriminación se vive la misma tendencia que los otros países
analizados. Un 79% de personas encuestadas refieren que presenciaron actos de
discriminación por motivos económicos o de pobreza contra la población indígena,
mientras que un 47.1% de indígenas dicen haber experimentado el racismo en carne
propia. (Ver gráfica 4).

2

Capítulo 5
Mixto y desigual: Nuevas perspectivas de las relaciones etnoraciales en Brasil
En Brasil, por ejemplo, existe una mayor coincidencia entre la identificación externa y las
diferentes formas de auto identificación, probablemente por su larga tradición de
incorporar en sus censos preguntas sobre identidad racial y color de piel.
En Brasil y Colombia, países que cuentan con una población afrodescendiente
importante, las identidades afro están más asociadas a la apariencia física y al color de
piel que a las características culturales.
Un dato revelador es que se detectó que en Brasil se tiende a discriminar menos que en
los otros países analizados. Solamente un 39 por ciento de las personas encuestadas
refieren haber presenciado un acto discriminatorio por motivos económicos o de pobreza,
mientras que un 42% revela haber visto actos de exclusión por el color de la piel.
Capítulo 6
Análisis comparativo de la etnicidad, raza y color en América Latina basada en los
hallazgos de PERLA
Se detectó que en México, el 65% de los encuestados en PERLA declaró ser mestizo, y el
74% fue clasificado externamente con la misma categoría por los encuestadores. Esto
sugiere que, a pesar de que no se utiliza dicha categoría identitaria en los censos
mexicanos, la identidad mestiza se ha convertido en sinónimo de mexicanidad, en buena
medida a causa de la ideología nacionalista transmitida por las escuelas. Algo similar
ocurre en Perú: al igual que en México, las personas con mayor escolaridad tienden a
identificarse como mestizas, incluso si hablan una lengua indígena o cuentan con padres
en esa condición.
Un dato más revelador es que se detectó que en nuestro país un 67% de personas
encuestadas refieren haber presenciado actos de discriminación por motivos económicos
o de pobreza, superado por Colombia, en un 73% y Perú, en un 76%. Solamente Brasil se
perfiló como el país menos discriminatorio en este rubro con un 39%.
Otro de los hallazgos encontrados fue que en México un 55% de la muestra analizada
mencionó haber atestiguado actos discriminatorios por el color de la piel, contra un 70%
en Perú, un 74% en Colombia, y Brasil en un 42%, lo que refleja una alta tendencia de
exclusión ante grupos minoritarios o vulnerables, a pesar de que estos países se definen
como sociedades multiétnicas y multiculturales.
La investigación detectó, además, la falta de oportunidades que existen en los países
analizados para conseguir mejores empleos para las personas de piel obscura.
En México una persona de piel clara con estudios universitarios tiene 11% de mayores
posibilidades de conseguir un trabajo mejor pagado, contra un 4% de probabilidades de
un ciudadano con una piel menos clara, mismo porcentaje, es decir, el 4%, que tiene
alguien de piel más obscura de obtener un trabajo de calidad.

3

En Brasil una persona con piel blanca y estudios universitarios tiene un 22% de mayor
probabilidad de conseguir un trabajo calificado, contra el 14% de piel menos clara y 6% de
piel más obscura.
En Colombia, la tendencia a favor de las personas con piel blanca es del 20%, contra el
15% y 13% respectivamente, mientras que en Perú la diferencia es del orden del 26%,
contra el 18% y el 15%.
Es decir, en México las personas de piel clara tienen cuatro veces más probabilidades de
encontrar un empleo acorde a su formación universitaria, mientras que Brasil, Perú y
Colombia, muestran diferencias menores. A pesar de esto, en toda América Latina se
detecta la misma tendencia de encontrar a personas más escolarizadas y de piel clara en
trabajos mejor remunerados que aquellas que tienen la piel obscura.
Esta tendencia es inversa en lo que se refiere a quienes ocupan empleos como
jornaleros, campesinos o trabajadores domésticos. En México un 49% de habitantes con
piel obscura realizan estos trabajos, contra el 24% de personas con piel clara; en Brasil la
tendencia de trabajadores con piel obscura que realizan esas labores es del 24% contra el
13% de ciudadanos de piel clara; en Colombia la proporción es del 35% de personas con
piel obscura contra el 29% de los colombianos catalogados como blancos, y en Perú la
posibilidad de que un individuo de piel obscura realice estos trabajos no especializados es
de un 12% contra un 7% de probabilidad que una persona con piel clara.
Otro dato relevante es el que tiene que ver con la educación de la población indígena,
donde México es el peor calificado. PERLA detectó que la población menos escolarizada
en estos cuatro países encuestados fue la de los indígenas mexicanos, donde estos
apenas cuentan con 6 años de estudios, contra los casi 9 años de los indígenas de
Colombia y los 11.2 años de educación de los indígenas de Perú.
Se infiere que la exposición de los mexicanos a una fuerte ideología nacionalista, que se
inculcan en la educación primaria y secundaria, ya que se detectó que por cada año que
un mexicano se expone a la escuela se incrementa la probabilidad de que afiance su
identidad como mestizo, pero no por eso deja de haber prácticas discriminatorias.

0o0

4

[Título de la
barra lateral]
ANEXOS
Tabla 1
PAIS

AÑO

POBLACIÓN
AFRODESCENDIENTE

PORCENTAJE

AÑO

Brasil
Colombia
México
Perú

2010
2005
2010
2007

97,083
4,274
2,366
411

59.9
10.3
2.1
1.5

2010
2005
2010
2007

POBLACIÓ
N
INDÍGENA
897
1,393
15.700
7,600

PORCENTAJE
0.5
3.4
14.0
27.0

Probabilidad de
autocompletarse
según
su color de
TOTAL
POBLACIÓN
piel
190,733
41,468
112.337
28,221

Tabla 2
.9
.8
.7
.6
.5
.4
0

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10 11 12 13 14 15 16 17 18

Años de educación
Efecto de la escolaridad para la auto identificación de “Mestizo”. Entre más años de escuela,
más se arraiga la pertenencia de Mestizo

Tabla 3
Fueron testigos de una experiencia de discriminación por motivos económicos y color de
piel
Fue testigo
Claro
Medio
Obscuro
Sufrió
discriminación
Claro
Medio
Obscuro

Situación Económica

Color de Piel

64.0
62.2
72.8

59.4
56.2
71.5

26.0
29.0
31.2

4.3
9.3
23.6

5

Tabla 4
Experiencia versus testigo de actos de discriminación

TESTIGOS
Clara
Medio
Obscura
Indígena
EXPERIMENTÓ
Clara
Media
Obscura
Indígena

Indígenas (lenguaje,
acento)

Situación Económica

Color de Piel

57.6
60.5
65.4
72.0

72.4
74.4
76.8
79.4

65.3
67.3
72.4
70.8

17.0
25.6
28.1
34.8

29.7
39.0
45.1
47.1

14.2
25.9
35.8
4.3

6

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