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Guillermo Bustamante Z.

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Ekureo: Una historia por re -construir
(A propsito del mini-cuento en Colombia)
En 1996 recib una llamada de Carlos Paldao para entonces editor de la Revista
interamericana de bibliografa de la OEA, quien estaba organizando un nmero
dedicado al cuento breve. 2 En esa llamada, Paldao coment que la revista Ekureo haba
sido mencionada por el maestro Edmundo Valads en su artculo Ronda por el cuento
brevsimo,3 y que dada la importancia del maestro en relacin con el gnero, un nmero
dedicado al cuento breve no poda dejar de investigar esa mencin; sin embargo, Paldao
llevaba ya un ao buscando en vano informacin al respecto. Es por esta razn que en la
Editorial apareci mencionada Ekureo como una revista casi utpica.
En respuesta a la solicitud de Paldao de enviarle informacin sobre Ekureo , le
remit fotocopias de todos los ejemplares de la revista, algunos ejemplares originales y unas
palabras sobre la historia de la publicacin. Esa historia se resume en el siguiente prrafo, a
partir de unas apostillas que Harold Kremer 4 le escribi al libro Los minicuentos de
Ekureo :
El primer nmero de Ekureo se public en Cali en febrero de 1980 y el ltimo
apareci en noviembre de 1992. Ekureo se propuso difundir y fomentar la
escritura del minicuento. Tuvo dos perodos: durante el primero, que se inici
en la Universidad Santiago de Cali, se publicaron en total 29 nmeros, del 1 al
30. Un segundo perodo se inici y culmin en la Universidad del Valle, donde
se publicaron 7 nmeros, del 1 al 7. La palabra Ekureo, del adjetivo ecureo
(del mar), fue sugerida por Eduardo Serrano Orejuela entonces profesor de
la Universidad del Valle. En sus 37 nmeros, Ekureo public un total de
139 cuentos cortos, varios de los cuales fueron tomados de novelas, libros de
poesa y filosofa, entrevistas, canciones y peridicos.

El Cuento en Red
N5: Primavera, 2002

G. Bustamante
Historia de Ekoreo

A continuacin ampliamos algunos de estos datos, retomando literalmente algunas


partes de las cartas dirigidas a Paldao.

Por qu Ekureo?
La versin ele gante podra ser cualquiera; amarrada, claro est, del significado de la
palabra ecureo (con c): Del lat. Aequoreus, adj. pot. Perteneciente o relativo al mar.
Pero hay una versin ms prosaica: una aficin borgiana de fatigar el diccionario nos
llevaba a buscar palabras raras y a tratar de incorporarlas al habla cotidiana. En cierta
ocasin, le preguntamos a uno de nuestros profesores en la Universidad5 por algunas de
esas palabras; cuando l juzg que era su turno, nos lanz la tal ecureo. Quedamos en un
ilapso, pues la palabra estaba bien provista: era simptica al odo, tena la magia de las
esdrjulas y adems no se resolva a ser consonntica: pareca sobreaguar voclicamente.
La adoptamos de inmediato, debido a que estbamos buscndole nombre a una idea que ya
nos atormentaba. Lo de ponerle k en lugar de c tiene que ver con mi amigo Kremer y
con nuestra aficin de aquel entonces por el Seor Kafka.
El primer nmero con cuatro minicuentos testimonia sobre los participantes:
Arsenio el excptico [sic], es el profesor que trajo a cuento la palabra ecureo y que en
otro nmero se lo puede encontrar insistiendo sobre el tema, bajo otro seudnimo; E. M.
es El mastlatra adorador de senos, o sea, yo; H. K. es Harold Kremer, el socio; y
Franz Kafka es un empleaducho bancario a quien le publicamos all el cuento La
partida y que adems cedi su K para el nombre de la revista.

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Para qu Ekureo?
En aquel entonces principiaba (ya no reinaba) el discurso de izquierda en la
universidad. Quedaban unas muestras que llamaban especialmente nuestra atencin: las
chapolas. 6 Parece ser que, por volar, la chapola le hered el nombre a un libelo( -la) de
carcter poltico que, en nuestro pas, se distingua por ser horriblemente diagramado e
igualmente impreso; por otra parte, su contenido y su tono eran predecibles casi en su
totalidad: abajo los de arriba, arriba los de abajo... En tal contexto tomando en cuenta
tambin el hecho de ser estudiantes de literatura, y con fiebres adolescentiles de
escritores, nos propusimos hacer una chapola mamagallista,7 algo que diera espacio para
el humor, para no tomarse las cosas tan en serio.
As, Ekureo iba a ser una chapola contestataria a las chapolas contestatarias. Esto
nos propusimos y he aqu que la cosa result ser distinta. Suena estereotipado, pero la
revista misma se hizo. Diagramamos (si as pudiera llamrsele a eso que hicimos) slo
mini-cuentos e introdujimos un dibujo paradjico de Escher (sacado de la cartula de un
libro de Kafka editado por Alianza Editorial). Del propsito comentado, qued algo en la
frase que cualquiera puede encontrar al terminar la segunda pgina del primer nmero y,
como una especie de lema, bajo el ttulo del segundo nmero; aparte de eso, no prosper
ms. La frase dice: Con este rgano, para qu grupo? Esto era una alusin directa al uso
de la poca, ya que cada publicacin era el rgano de un grupo poltico determinado.
Pues bien, nosotros invertimos la frmula: semejante maravilla no necesitaba apoyarse en
nada ms que ella misma. Ntese que es ste un principio literario. Y es que en ese
momento los autores pensbamos que con semejante nacimiento una hojita blanca a
mquina por ambas caras, 300 ejemplares, de circulacin universitaria, qu destino
podra tener sino el xito?, pues, peor de lo que ya era, no podra ser.
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Revista?
Para el segundo nmero ya nos sabamos embarcados en otra cosa. Pusimos el
subttulo: Revista de minicuentos. Pero, era eso una revista? Buscamos. Nada impeda
llamarle as, pues tcnicamente es una revista, pues cumple las condiciones que establece
la definicin del diccionario: frecuencia peridica y tratamiento de uno o varios temas; por
ningn lado dice que tiene que tener al menos tantas pginas. Entonces, la bautizamos:
Ekureo , Revista de minicuentos.
Con semejante nombre, siendo ya revista siempre lo cremos con sinceridad,
esa especie de diagramacin hecha a mquina de escribir mecnica, contando uno a uno
los espacios y las letras por rengln, con un cabezote seguramente muy trabajado pero por
personas que de eso ni mu (E. M. y H. K.) ya no serva. Entonces, alguien que admir el
primer nmero se ofreci a embellecerla y a l debemos el marquito barroco del segundo
nmero que, desafortunadamente, no podemos borrar de la historia. Quien imprima la
revista, Javier Cardona ex-estudiante de literatura, con sus romances por la cosa, el
cual esperaba a que la vendiramos para recibir su paga, habl con un muchacho (tal vez
haca secundaria todava) para que pintara mejor el cabezote. A l (Omar Ramrez)
debemos tambin los dibujos de ese nmero.
Los ttulos, las definitivas lneas y el cabezote ya presentable de la tercera
entrega se deben a Jos Eddier Gmez, cuentista (como consta en ese nmero, que hosped
un relato suyo) dedicado a las artes (es un decir) grficas. Algunos no soportaban el que
algo tan feo (aunque Picasso hubiera mandado unos dibujos erticos para el tercer nmero8)
pudiera llamarse revista. Los dueos de la recin nacida editorial Otra vuelta de tuerca
(hoy desaparecida), que admiraban esta publicacin, 9 se ofrecieron a cambio de que los

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mencionramos a diagramarla en Composer, una maravilla de la tecnologa


contempornea que nos dej no slo agradecidos, sino tambin boquiabiertos.
Un tiempo despus, hacamos nosotros mismos los ttulos con Letraset, una tira de
enunciados potenciales pero completamente desordenados con los que haba que pelear
para que las letras se quedaran pegadas al papel ntegras y en la misma lnea imaginaria de
las que antecedan y de las que seguiran. Empezamos a pagar el trabajo de Composer y
hasta hicimos artes finales con las tiras de papel fotogrfico y las fotocopias de los dibujos
que nunca faltaron y que slo dos veces se hicieron por encargo: en el nmero 2 (ya
relatado) y en el nmero 12, en el que Carlos Velzquez acept dibujar a propsito de los
cuentos que conoci previamente, dejando los espacios para los textos. Salvo sta, las ideas
de la diagramacin siempre fueron nuestras. El tamao del papel, a partir del tercer nmero,
era el extraoficio, un tamao que nos permita jugar con la diagramacin y dificultar el
fotocopiado de la revista. Era un papel especial: leger buff, en un gramaje generoso...
recurdese que haba una intencin esttica en juego.
En 1982 hicimos el Primer concurso nacional de minicuento. El nmero 17 de la
revista registra los cuentos ganadores:
Primer premio: Error de apreciacin, de Antonio Mora Vlez.
Segundo premio: La hoguera, de Andrs Fernando Nanclares.
Tercer premio: Tutankamen, clave para poetas, de Rubn Vlez.
Adems, se concedi mencin especial a Javier Tafur Gonzlez, de quien
publicamos en ese nmero los cuentos Un da de regreso y El anciano y el caracol. En
el siguiente nmero, el 18, publicamos seis cuentos participantes (es decir, los que
habramos premiado si hubiramos sido los jurados).

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Eureko, A la Topa Tolondra?


Algunos amigos de Cali pensaron que los que haban empezado criticando la actitud
de tomarse las cosas en serio, a su vez se las tomaron en serio. Entonces, revolvieron las
letras del ttulo y la historia griega para obtener Eureko. Se trataba de mamarle gallo a
Ekureo , de publicar ms cosas domsticas (aunque llenas de seudnimos extranjeros de
los integrantes del comit de direccin), de escarbar otros archivos... El Apartado Areo
que figuraba en esa publicacin era el mo, algunos dibujos salan del archivo nuestro,
tuvimos que indicarles qu hacer, dnde imprimir... Harold termin hacindoles las artes
para algn nmero.
En 1985 viaj a Tunja, a trabajar a la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de
Colombia,10 donde fund una revista (A la Topa Tolondra11) con idntico formato, pero que
no estaba dedicada solamente al minicuento; tambin inclua graffiti, poemas, tomaduras de
pelo, miniensayos y relatos infantiles.
Durante mi estada en Tunja y Bogot, se hizo en la Universidad del Valle (con el
auspicio de la Vicerrectora de Bienestar Universitario) una Segunda poca de Ekureo,
bajo la direccin de Harold y mi asesora. Definitivamente s era otra poca: ahora se
trataba de gente que trabajaba, de gente reconocida en el mbito literario (me refiero, por
supuesto, a Harold, que ya haba ganado concursos de cuento y le haban publicado libros
de dem), de personas que no iban a vender la revista de saln en saln, de cine-club en
cine-club, 12 de cafetera en cafetera para poder comprar una torta rabe en cierto
restaurante cercano a la universidad (o sea que algo quedaba despus de la venta). Cierta
frialdad, entonces, rond la cosa. Los dibujitos no digamos estereotipados pero s
andywarholados con que arranc lo dicen casi todo. La cosa termin al sptimo nmero,
por razones distintas al dinero. Dur un semestre. Harold debe tener otra versin, l estaba
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en Cali, yo era el asesor en un sentido muy particular: Harold tomaba relatos de la macro
antologa que habamos hecho.

Aparicin y desaparicin de antologas


El trabajo con la revistica de minicuentos nos llev a hacer una antologa de
aproximadamente 360 cuentos. Haba una seccin de antiguos, una de universales, otra de
latinoamericanos y otra de colombianos. Se trataba de todo lo que habamos sacado en la
revista, ms lo que sacaramos, ms lo que nos gustaba y nunca nos alcanzara el tiempo
para sacar. Muchos de esos relatos son entresacados de otros textos (como haca Edmundo
V.) en las formas ms heterodoxas. Por ejemplo, un cuento de Greene que llamamos
Prrafos trocados es, en efecto, la alteracin del orden de dos prrafos de una novela
suya. Esquileo, de Faulkner, en vano lo buscan los expertos en la bibliografa disponible
del autor en todas las lenguas. Se trata de un cuento que un personaje le cuenta a otro
dentro de una novela; slo quitamos las interpelaciones entre personajes de la novela y
qued listo. As con muchos; la misin era establecer, por ejemplo, el mini-cuento que
Jorge Amado no supo que haba escrito: se trata de un fragmento de sus respuestas durante
una entrevista.
En cuanto a ttulos sucedi algo parecido: el cuento llamado Regreso del dolor
viene de la etimologa de la palabra nostalgia, mencionada en el cuento, que es un
fragmento de un relato ms largo...
El caso es que con nuestro paquete de cuentos de cientos (o al contrario) estuvimos
por algunas editoriales, hasta que Carlos Valencia Editores nos compr la antologa, pero
slo en su parte colombiana. Nos exigi autorizaciones de, al menos, el 60% de los autores,
cosa que hizo Harold y de la cual habla todava hoy como el mayor trabajo que haya
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realizado en su vida. Nos pagaron de rechos de autor, incluso Harold lleg a pedir avances
sobre porcentaje de ventas, sali publicitado en la prensa en el marco de una coleccin que
llevaba las siglas NN, que quera decir Nueva Narrativa, pero de macabra alusin a la
denominacin que se les asigna a los muertos no identificados... Pero no lo publicaron.
Aos ms tarde, sin que las ganas de verlo publicado se hubieran reducido en lo ms
mnimo, Harold lo propone en la Universidad del Valle. Donde s, por fin, se publica:
Antologa del cuento corto colombiano. Como la edicin de la Universidad del Valle se
agot, negociamos con la editorial Panamericana de Bogot: se firm contrato, la editorial
sugiri cambiar algunos cuentos, pero al final no la public, otra vez por el tema de las
autorizaciones... que Carlos Valencia Editores extravi. Hoy estamos pensando sacar otra
en Bogot, en el marco del material que la Secretara de Educacin del Distrito Capital
entrega a los estudiantes.
[cerrar]
Lista de contenidos de los nmeros 1 -6 de Eukreo
Nmero 1
Textculo terrfico
Escrito para el primer nmero de Ekureo
Conviccin de justicia
Publicado por primera vez en Ekureo 1
Espejo
Publicado por primera vez en Ekureo 1
La partida
Sacado de _____ (Alianza Editorial)
Dibujo
Nmero 2
Las sobrevivientes
Publicado por primera vez en Ekureo 2
Destino de las explicaciones
Tomado de Un tal Lucas
Amor 77
Tomado de Un tal Lucas

Arsenio el excptico
(Eduardo Serrano Orejuela)
E. M. (El mastlatra)
(Guillermo Bustamante Z.)
H. K.
(Harold Kremer)
Franz Kafka
M. Escher

Walter Ararat
Julio Cortzar
Julio Cortzar

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La carrera
Publicado por primera vez en Ekureo 2
Dibujos y Logo
Nmero 3
Degradacin exitosa o mejoramiento fracasado?
Publicado por primera vez en Ekureo 3
Primeros relatos
Publicado por primera vez en Ekureo 3
Ai Kai
Publicado por primera vez en Ekureo 3
La bella durmiente del bosque
Publicado por primera vez en Ekureo 3
Los dos reyes y los dos laberintos
Tomado de Obras Completas
Orto grafa
Publicado por primera vez en Ekureo 3
Dibujos y Logo
Anexo 1: Asesinado Roland Barthes
Nmero 4
De regreso
Rocas
Reencuentro
Los huesos sagrados
Dibujos

Nme ro 5
La fuga
Los dos sables
Yo
La muerte
En cualquier calle
Dibujos

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Andrs Flrez
Omar Ramrez

Eduardo Serrano Orejuela


Jos Eddier Gmez
Julin Malatesta
Guillermo y Jacobo Feroz
(Javier Navarro)
Jorge Luis Borges
Jorge Nieves
Jos Eddier Gmez
La redaccin
(Eduardo Serrano Orejuela)
L. B. A.
Guillermo Bustamante Z.
Luis Fayad
Pr Lagerkvist
Ilustraciones de Don Quijote
(Crculo de Lectores)

Gabriel Alzate
Fabio Jurado
Antonio Zibara
Kostas Axelos
Julio Surez

Nmero 6
Destinito fatal
El retorno de Drcula
Fragmento de un diario ntimo
El vampiro
Dibujos
1

Guillermo Bustamante Z. es co-creador y co-director de la revista Ekureo.

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Dicha edicin abarc los nmeros 1-4 del volumen XLVI, de 1996.

Ronda por el cuento brevsimoapareci en el nmero 21 de la revista Puro cuento, Buenos Aires,

Harold Kremer es el otro co-creador y co-director de la revista Ekureo. El libro en el que se

1990.

incluyen las apostillas no se ha publicado an. Omos propuestas.


5

Me refiero a la Universidad Santiago de Cali, donde Harold y yo cursamos la licenciatura en

Literatura e Idiomas.
6

El diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola dice que en Colombia chapola es

mariposa, insecto. Nosotros, que hablamos esa lengua y que estamos en ese pas, no sabamos.
7

Con una lengua viva y con tales distancias, es forzoso aclarar cosas que pueden ser obvias. Mamar

gallo no es succionar ave del orden de las galliformes de aspecto arrogante, cabeza adornada de una cresta
roja, carnosa y ordinariamente erguida; pico corto, grueso y arqueado; carnculas rojas y pendientes a uno y
otro lado de la cara; plumaje abundante, lustroso y a menudo con visos irisados; cola de catorce penas cortas y
levantadas, sobre las que se alzan y prolongan en arco las cobijas, y tarsos fuertes, escamosos, armados de
espolones largos y agudos; sino vacilar, tomar el pelo.
8

De los grabados erticos de Picasso, uno de ellos denominado femme, tomamos tres fragmentos.

Esto es una redundancia, pues TODO EL MUNDO admiraba la revista.

10

Tunja es la capital del Departamento de Boyac, situado en el centro de Colombia, un poco hacia

el norte, un poco hacia el oriente. La UPTC es su nica universidad pblica; tal vez la primera en sentido
histrico universidad pedaggica de Colombia. Hoy hay quien dice que no es pedaggica y tecnolgica,
sino pedante y tecnocrtica. La universidad del Valle (pblica) queda en Cali, capital del Departamento del
Valle (sur-occidente), y es una de las ms importantes del pas.
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Por ac, la expresin quiere decir: a la loca, al azar, como resulte.


Se trataba de algo muy comn en aquello aos: exhibicin de pelculas artsticas, no-

comerciales, en ambientes intelectuales para poder hablar de ellas antes y, a veces, despus de la proyeccin.

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