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Manual CTO

de Enfermera

Autora
Mayte Valle Vicente
Revisin tcnica
Saturnino Mezcua Navarro

Edicin

Enfermera geritrica

6.

GR

05

1.

El proceso de envejecimiento: definicin

215

2.

El anciano sano: cambios inherentes al proceso de envejecimiento

216

2.1.

Teoras del envejecimiento


2.1.1. Teoras fisiolgicas
2.1.2. Teoras bioqumicas y metablicas
2.1.3. Teoras genticas
2.1.4. Teoras sociales

216
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217

2.2.

Cambios fisiolgicos
2.2.1. Aspecto externo
2.2.2. Sistema cardiocirculatorio
2.2.3. Sistema musculoesqueltico
2.2.4. Sistema respiratorio 
2.2.5. Sistema digestivo
2.2.6. Sistema hematolgico
2.2.7. Sistema urinario 
2.2.8. Sistema endocrino
2.2.9. Aparato genital 
2.2.10. Sistema nervioso
2.2.11. rganos de los sentidos
2.2.12. Sistema inmunitario

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220

2.3.

Cambios psquicos

220

2.4.

Cambios sociales

221

NDICE

Enfermera geritrica

3.

El anciano enfermo: patologas relevantes

222

3.1.

Sndromes geritricos
3.1.1. Demencia
3.1.2. Sndrome confusional agudo
3.1.3. Trastornos del nimo
3.1.4. Trastornos del sueo
3.1.5. Deprivacin sensorial
3.1.6. Cadas. Inestabilidad. Trastornos de la marcha
3.1.7. Inmovilidad
3.1.8. lceras por presin
3.1.9. Desnutricin
3.1.10. Estreimiento 
3.1.11. Incontinencia urinaria
3.1.12. Iatrogenia

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3.2.

Patologas cardiovasculares
3.2.1. Cardiopata isqumica 
3.2.2. Insuficiencia cardaca congestiva
3.2.3. Trastornos vasculares perifricos
3.2.4. Otras patologas

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3.3.

Patologas osteoarticulares
3.3.1. Artritis reumatoide
3.3.2. Patologa articular degenerativa o artrosis
3.3.3. Osteoporosis senil
3.3.4. Enfermedad de Paget del hueso u ostetis deformante

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240
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3.4.

Patologas respiratorias
3.4.1. Enfermedad pulmonar obstructiva crnica
3.4.2. Neumona

241
241
241

3.5.

Enfermedades neuropsiquitricas
3.5.1. Depresin
3.5.2. Ansiedad

242
242
242

GR

3.6.

3.7.

3.8.

4.

5.

3.5.3. Demencias
3.5.4. Sndrome confusional agudo
3.5.5. Sndrome parkinsoniano
Enfermedades digestivas
3.6.1. Enfermedad por reflujo gastroesofgico
3.6.2. Hernia de hiato
3.6.3. lcera pptica
3.6.4. Estreimiento
3.6.5. Disfagia
Enfermedades endocrinometablicas
3.7.1. Diabetes mellitus
3.7.2. Disfunciones tiroideas
Enfermedades genitourinarias
3.8.1. Insuficiencia renal aguda 
3.8.2. Insuficiencia renal crnica 
3.8.3. Infeccin de vas urinarias

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Recursos sociosanitarios

249

4.1.
4.2.
4.3.

249
251

Plan Gerontolgico Nacional


Recursos sociosanitarios
Ley 39/2006, de 14 de diciembre, de Promocin
de la Autonoma Personal y Atencin a las personas
en situacin de dependencia
4.3.1. Resumen de la Ley

251
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Cuidados de enfermera 

253

5.1.
5.2.
5.3.

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258
258
258
258
259

5.4.

Caractersticas generales 
Cuidados al final de la vida. Actitud ante la muerte
Valoracin geritrica global 
5.3.1. Valoracin biolgica o biomdica
5.3.2. Valoracin funcional
5.3.3. Valoracin cognitiva
5.3.4. Valoracin psicoafectiva
5.3.5. Valoracin sociofamiliar
Escalas de valoracin del anciano

Conceptos clave

264

Bibliografa

264

05

En el individuo se producen una serie de cambios fsicos y psicolgicos que estn influenciados por factores
epidemiolgicos, demogrficos, socioeconmicos, sanitarios, etc., que no siempre son fciles de asimilar,
que conllevan un aumento de la proporcin de personas mayores en la poblacin y una supervivencia cada
vez mayor, lo que, a su vez, provoca un incremento de las personas ancianas con patologas ms o menos
invalidantes, cronificadas en muchos casos.
Por ello, es necesario reconocer en cada momento los dilemas reales y su gnesis: cambios morfolgicos
o patologas, problemas potenciales, recursos disponibles para resolverlos o, en cualquier caso, paliarlos.
En primer lugar, es necesario definir los trminos ms utilizados en gerontogeriatra:
Anciano: este trmino es muy subjetivo, siendo difcil delimitar a partir de cundo una persona lo
es aunque, de forma generalizada, en la sociedad occidental se relacione ancianidad con jubilacin
y, por tanto, la edad oscila entre 60 y 65 aos, segn el pas de que se trate.
Gerontologa: es la ciencia que estudia el proceso de envejecimiento de los seres vivos, y de las personas en particular, en toda su complejidad.
Geriatra: rama de la medicina que analiza las cuestiones ms clnicas, teraputicas y preventivas del
anciano, adems de su recuperacin y rehabilitacin.
Envejecimiento: supone el proceso universal que aparece a lo largo de la vida, afectando a los seres
vivos. Se define como el conjunto de cambios morfolgicos, bioqumicos, fisiolgicos, funcionales,
psicolgicos y sociales que aparecen en el individuo a lo largo de la vida (EIR 05-06, 105).

TEMA

1
El proceso
de
envejecimiento:
definicin

En el hombre, su inicio es solapado y caracterstico para cada individuo (influencias personales, comunitarias, laborales y medioambientales) (EIR 09-10, 92).
Adems de las modificaciones fisiolgicas que se producen en el organismo de la persona anciana, no se
debe obviar los aspectos sociales o emocionales, los cuales tambin han de formar parte de la valoracin integral del anciano, dndoles la misma importancia que a los problemas puramente biolgicos (no hay que
olvidar la dimensin biopsicosocial de la persona) para as lograr una visin holstica e integral del anciano.
Conociendo la definicin de envejecimiento, es importante tener en cuenta los siguientes dos aspectos:
Por un lado, el deterioro fsico y funcional fisiolgico no siempre va unido al deterioro psicolgico, sentirse viejo, ya que este ltimo depende ms de la actitud del individuo frente a su proceso de envejecer
que al envejecimiento propiamente dicho.
Por otro, el trmino vejez se asocia frecuentemente a la idea de enfermedad y de muerte, como fin del
ciclo vital.
Al final, lo que importa no son los aos de vida, sino la vida de los aos. Abraham Lincoln, poltico estadounidense (1808-1865).
Conociendo las reas integrantes de la persona anciana y valorndolas todas en su conjunto, se puede llegar a establecer un plan de cuidados individualizado, cuyo objetivo es la consecucin de una mejor calidad
de vida de la persona.
Se da toda una serie de circunstancias demogrficas que conducen a un aumento de la proporcionalidad
de personas ancianas sobre la poblacin general (generalmente, mayores de 60-65 aos y, segn las leyes
vigentes, coincidente con la edad de jubilacin).
Entre estos factores, cabe resaltar el aumento de la esperanza de vida, el descenso de la tasa de natalidad y
de la mortalidad infantil, los avances tecnolgicos (especialmente en el campo de la medicina, los hbitos
higinicos, la alimentacin), la influencia de los movimientos migratorios, los factores ambientales ligados
a la cultura y al comportamiento social y econmico del propio pas (EIR 07-08, 84).

Preguntas EIR

EIR 09-10, 92
EIR 07-08, 84
EIR 05-06, 105

215

TEMA

2
El anciano
sano: cambios
inherentes
al proceso
de
envejecimiento

05

Es innegable que la etapa entre la edad adulta y la ancianidad comprende un periodo de grandes cambios,
los cuales requieren un proceso de readaptacin constante por parte del propio individuo. Este proceso se
inicia con una serie de modificaciones casi imperceptibles desde el exterior: caractersticas de la piel, del
cabello, fuerza, energa, vitalidad, etc., pero que van originando una degeneracin de la fisiologa y de la
funcionalidad del cuerpo.
Se considera anciano sano aqul que se mantiene en equilibrio inestable, pero que es capaz de adaptar su
funcionamiento a las propias posibilidades reales de rendimiento.
Hay que tener muy claro que los cambios fisiolgicos, psicolgicos y sociales inherentes al proceso de envejecimiento no deben ser considerados como una patologa sino como una modificacin individual, pausada e irreversible, que requiere de una readaptacin de las actividades de la vida cotidiana desde el punto
de vista ms amplio y complejo (biopsicosocial y espiritual). El estudio de estos cambios ha de ser abordado
desde los distintos sistemas o funciones del organismo: pulmonar, esqueltica, digestiva, etc. La senilidad
es el proceso de deterioro fsico y mental que acompaa a la vejez.
Pese a que el envejecimiento es considerado como un fenmeno colectivo, no existe un patrn claro del mismo.
Segn las distintas teoras del envejecimiento, hay un punto en el que el individuo llega al mximo de su desarrollo y a partir de ah empieza a desgastarse; este proceso es lento, irreversible y vara de una persona a otra.
Los cambios inherentes al propio proceso de envejecimiento son internos (fsicos y psquicos/anatomofuncionales) y externos (cambios sociales). Estas modificaciones repercuten en la expresin y en la satisfaccin de las necesidades bsicas del individuo, por lo que es posible encontrar desde sujetos ancianos
independientes (capaces de adaptarse a estos cambios y satisfacer por completo las actividades de la vida
cotidiana), a otros considerados ancianos dependientes (no son aptos para acoplarse a estas variaciones).
Los cambios del envejecimiento determinan, entre otras cosas, una disminucin de la reserva funcional,
limitando la capacidad de respuesta ante un incremento de la demanda o una situacin de estrs. Estas
variaciones se manifiestan especialmente en presencia de una enfermedad o ante una demanda mxima,
mientras que la funcin se conserva en condiciones suficientes para los requerimientos.

Recuerda
Los cambios inherentes al proceso de envejecimiento son internos y externos.

2.1. Teoras del envejecimiento


Se pueden establecer cuatro grupos de teoras, dentro de las cuales se explicarn aqullas que sean consideradas ms significativas (Tabla 1):
Teoras fisiolgicas.
Teoras bioqumicas y metablicas.
Teoras genticas.
Teoras sociales.

Preguntas EIR

EIR 12-13, 146; 165


EIR 10-11, 51-PQ
EIR 09-10, 90
EIR 08-09, 88
EIR 07-08, 85
EIR 06-07, 84; 85
EIR 05-06, 89; 90
EIR 04-05, 68; 69; 71
EIR 03-04, 17; 20

216

TEORAS FISIOLGICAS

Teora del deterioro orgnico


Teora del debilitamiento del sistema inmunitario
Teora del estrs

TEORAS BIOQUMICAS
Y METABLICAS

TEORAS GENTICAS
TEORAS SOCIALES

Teora de la acumulacin de productos de desecho


Teora del envejecimiento celular
Teora de los radicales libres de oxgeno
Teora del colgeno de Burguer

Teora de la acumulacin de errores


Teora de la programacin gentica
Teora de la actividad
Teora de la continuidad

Tabla 1. Teoras de envejecimiento (EIR 08-09, 88)

TEMA 2. El anciano sano: cambios inherentes al proceso de envejecimiento

2.1.3. Teoras genticas (EIR 05-06, 89)


Teora de la acumulacin de errores: con el paso de los aos se pierden secuencias del ADN, dando lugar al deterioro, ocasionndose el
envejecimiento.
Teora de la programacin gentica: segn sus autores, en el genoma
est marcada una secuencia de acontecimientos que se expresa de
manera ordenada durante el ciclo vital y que podra ser alterada tanto
por factores exgenos como endgenos, que daran como resultado
una variacin individual de la forma prevista.

2.1.4. Teoras sociales



Figura 1. Anciano

2.1.1. Teoras fisiolgicas


Teora del deterioro orgnico: define el envejecimiento desde el punto de vista del deterioro de los sistemas cardiovascular, endocrinolgico o sistema nervioso central, por su utilizacin a lo largo del tiempo.
Teora del debilitamiento del sistema inmunitario o teora inmunobiolgica: explica el envejecimiento desde el punto de vista del deterioro del sistema inmunitario, ya que en el mismo se ha observado una
disminucin de la capacidad de las clulas de defensa para producir
anticuerpos, con la consiguiente disminucin de la respuesta inmunitaria de los organismos frente a los agentes externos.
Teora del estrs: para la cual las prdidas en la capacidad de respuesta del organismo seran el resultado de la tensin a la que el ser humano se ve sometido durante la existencia.

2.1.2. Teoras bioqumicas y metablicas


El paso del tiempo produce cambios en las molculas y en los elementos
estructurales de las clulas que darn lugar a la alteracin de sus funciones.
Teora de la acumulacin de los productos de desecho: la vida supone la produccin de desechos y su eliminacin por unos procesos
normales. Algunos tericos creen que la vejez viene acompaada de
una disminucin de la capacidad de eliminacin, seguida de una acumulacin de desechos que perjudica a la actividad celular normal.
Teora del envejecimiento celular: en la que se supone que el envejecimiento es el resultado de la muerte de un creciente nmero de
clulas del cuerpo.
Teora de los radicales libres de oxgeno: afirma que el envejecimiento parece ser causado, al menos en parte, por los efectos txicos del
metabolismo normal del oxgeno.
Teora del colgeno de Burguer: est fundamentada en los cambios
del tejido conjuntivo. Dichos cambios pueden resumirse del siguiente
modo:
-- El colgeno se hace ms abundante y ms rgido.
-- La elastina, a la cual las arterias y los pulmones deben su elasticidad, tiende a ser menos abundante, restando flexibilidad.
Explica la precipitacin del colgeno con acmulo de calcio y de colesterina, con formacin de membranas que impiden los intercambios nutritivos
y provocan la atrofia de rganos y tejidos.

Teora de la actividad: trata de explicar los problemas sociales y las


causas exactas que contribuyen a la inadaptacin de las personas de
edad avanzada.
Teora de la continuidad: esta teora mantiene que la ltima etapa
de la vida prolonga los estadios anteriores. Sostiene que las situaciones sociales pueden presentar una cierta discontinuidad, pero que
la adaptacin a las diferentes situaciones y el estilo de vida se hallan
principalmente determinados por los estilos, hbitos y gustos adquiridos a lo largo de toda la existencia.

2.2. Cambios fisiolgicos


En lneas generales, en la vejez se produce una atrofia senil de rganos
y tejidos que comporta una disminucin de la capacidad funcional. Las
caractersticas principales son las siguientes (Figura 2):
Disminucin del volumen y del peso de los rganos y de los tejidos.
Distrofia del tejido conjuntivo.
Reduccin del contenido hdrico de los tejidos.
Retraso en la diferenciacin y en el crecimiento celular.
Disminucin de la elasticidad de los tejidos.
Acumulacin de los pigmentos, de lpidos y de calcio.
Reduccin de la capacidad de homeostasis interna (equilibrio hidroelectroltico, cido/base, temperatura, frecuencia cardaca, presin
arterial) (EIR 04-05, 68).

Figura 2. Cambios fisiolgicos en el anciano

217

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Las caractersticas del proceso de envejecimiento de una forma ms detallada se exponen en los siguientes apartados.

2.2.1. Aspecto externo


El aspecto externo va cambiando progresivamente. Las arrugas y las canas son los dos signos externos que expresan el envejecimiento fsico de
forma aparente.
Piel: la reproduccin celular se produce con mayor lentitud y las clulas son ms irregulares. Las clulas de la epidermis adelgazan, los
haces de colgeno se modifican y se hacen ms rgidos, por lo que
pierden su funcionalidad, predisponiendo la aparicin de arrugas.
La modificacin del colgeno unida a la deshidratacin celular va a
hacer que la piel presente un aspecto de flojedad. Desciende significativamente el nmero de melanocitos, situacin que reduce la proteccin de la piel frente a los rayos ultravioleta y aumenta el riesgo
de lesiones cutneas actnicas, pudiendo dar lugar a pigmentaciones
irregulares o incluso a la aparicin de manchas ms oscuras (lentigo).
Se reduce el nmero de capilares superficiales por lo que la piel del
anciano cicatriza con mayor lentitud. Otra caracterstica del envejecimiento de la piel la constituye la proliferacin de verrugas seniles,
mayoritariamente en las mujeres. Las glndulas sudorparas y sebceas tienden a atrofiarse, dando un aspecto ms seco y deshidratado
a la piel.
Pelo: la caracterstica fundamental del envejecimiento del cabello
es la aparicin de las canas, como consecuencia de la reduccin de
la produccin de melanina por parte de los melanocitos. A su vez, la
velocidad de crecimiento del pelo y el dimetro del tallo estn disminuidos. Las prdidas en unas zonas corporales y la aparicin en otras
van a estar diferenciadas en funcin del sexo. Mientras que los hombres estn ms afectados por la cada del cabello en la cabeza y en el
tronco, en las mujeres disminuye sobre todo en las axilas y en el pubis.
El aumento se produce en los hombres de forma ms aparente en las
cejas, los orificios nasales y el pabelln auricular, mientras que en las
mujeres tiene lugar en el labio superior y en el mentn.
Uas: su velocidad de crecimiento est disminuida, y stas suelen tener menos brillo. El aporte vascular al lecho ungeal est reducido y la
matriz se modifica, dando lugar a las estras longitudinales. Suelen ser
ms duras por acmulo de capas crneas, sobre todo las de los pies,
y a la vez ms espesas y quebradizas, dificultando los cuidados de las
mismas.

2.2.2. Sistema cardiocirculatorio


Con el proceso de envejecimiento el corazn se atrofia y la elasticidad de
ste disminuye, al igual que la de los vasos sanguneos (esclerosis, depsitos calcreos, ateroma) (EIR 04-05, 71); con todo, se produce una distensin de la aorta. Todo ello comporta un aumento de las resistencias perifricas, una reduccin del gasto cardaco y una disminucin de la velocidad
de circulacin sangunea.

2.2.3. Sistema musculoesqueltico


A partir de los 40 aos se pierde 1 cm de estatura por dcada. En la vejez,
la postura tiende a la flexin general. Este aspecto de jorobado se debe
a la deformidad en cua de las vrtebras, en especial en la zona dorsal,
y a los cambios degenerativos que causan adelgazamiento de los discos
intervertebrales.

218

Se observar cifosis de la columna dorsal, de gravedad variable; flexin


anterior de cabeza y de nuca, y una flexin ligera de codos, muecas, caderas y rodillas; los pies se tornan valgos.
Debido a las modificaciones de la postura, se desplaza el centro de gravedad,
lo que conduce a un aumento de la energa gastada para conservar el equilibrio y para la marcha normal. A la vez, hay una prdida normal de la masa
muscular, que se acompaa de una disminucin de la regeneracin tisular,
lo que contribuye no slo al aspecto modificado (adelgazamiento y flaccidez
de los msculos) sino tambin a la reduccin de la fuerza. La masa magra
disminuye con la edad, al tiempo que crece la masa grasa (EIR 12-13, 146).

2.2.4. Sistema respiratorio


Con el envejecimiento aparece una disminucin de la expansin de
la caja torcica por endurecimiento del cartlago y por la cifosis dorsal
(EIR 03-04, 17). Se reduce el nmero de alveolos y de cilios y, por tanto,
disminuye el reflejo de la tos. Adems, el pulmn est cada vez ms rgido,
con lo que la indefensin frente a las infecciones respiratorias aumenta.
Existe una alteracin del parnquima pulmonar que se traduce en una
disminucin del intercambio de gases, y en consecuencia tiene lugar una
reduccin de la capacidad vital (CV) y un incremento del volumen residual
(EIR 12-13, 165).

2.2.5. Sistema digestivo


Existe una disminucin de la secrecin de saliva (boca ms seca) conocida
como xerostoma: las piezas dentales suelen estar en mal estado o no estar presentes (lo que ocasiona importantes problemas de masticacin). El
esmalte protector de los dientes se adelgaza y la dentina se hace transparente (EIR 04-05, 69). Aparece una retraccin de la enca, que deja expuesta cada vez ms la estructura de la raz al ambiente, proporcionando un
soporte cada vez menor para los dientes. Se produce una atrofia papilar
en la lengua (disminuye la sensacin gustativa), la mucosa oral adelgaza
y se hace menos elstica, por lo que es ms sensible a los traumatismos
menores (prtesis, infecciones). La articulacin temporomandibular sufre
modificaciones en su cartlago, ligamentos y cpsula.
Hay un enlentecimiento del vaciado vesicular y un aumento del espesamiento de la bilis. La secrecin de jugos gstricos est disminuida (cido
clorhdrico, etc.). El tamao del pncreas y su funcionalidad estn reducidos (disminucin de la secrecin de insulina) (EIR 09-10, 90).
Existe una reduccin de la funcin absortiva y un sobrecrecimiento bacteriano intestinal. La motilidad est reducida, debido al decrecimiento en la
amplitud de las contracciones esofgicas, como consecuencia de la debilidad en la contraccin del msculo liso. La bajada de la motilidad se puede
presentar tambin en el estmago, el colon y el intestino delgado. Se reduce el tamao y la funcionalidad del hgado, aspecto importante a tener en
cuenta por las implicaciones que existen entre hgado y farmacocintica.

2.2.6. Sistema hematolgico


En referencia a los cambios que se generan en la sangre, las modificaciones son bsicamente cualitativas, producindose as un pequeo aumento de la fragilidad de los eritrocitos y una disminucin de la respuesta a la
inflamacin y a las infecciones por parte de los leucocitos.

TEMA 2. El anciano sano: cambios inherentes al proceso de envejecimiento

2.2.7. Sistema urinario


Existe una reduccin del nmero y de la funcionalidad de las nefronas (se
pierde al menos el 10% de los glomrulos presentes en la juventud). Se
da asimismo un decrecimiento del flujo plasmtico renal. A nivel vascular, se presenta una reduccin del tamao arterial, un engrosamiento de
la ntima y una atrofia de la media. Aparece disminucin del filtrado glomerular, as como de la secrecin y de la reabsorcin tubular, la reduccin
de la capacidad secretora de potasio y la reabsorcin de agua y sodio. Por
consiguiente, se pierde mayor cantidad de agua con ms predisposicin
a la deshidratacin. Tiene lugar una reduccin del aclaramiento renal, sin
aumento paralelo de la creatinina.
La reduccin del tono muscular de la vejiga urinaria que aparece se suele
relacionar con la presencia de incontinencia urinaria. La vejiga est distendida, por lo que habitualmente contiene cierta cantidad de orina de
forma permanente (orina residual), hecho que aumenta el riesgo de infecciones urinarias. Los ancianos tienden a excretar ms orina por la noche
(EIR 06-07, 84). Fisiolgicamente se intenta explicar esta modificacin por
la disminucin de secrecin de vasopresina, ya que sta, en ocasiones, es
indetectable en los ancianos por la noche.

2.2.8. Sistema endocrino


Se aprecia una disminucin de la produccin hormonal y de la respuesta
orgnica. Aparece una mayor resistencia a la insulina que explica el aumento del nmero de ancianos diabticos y con intolerancia a los hidratos
de carbono, junto al incremento de las alteraciones cardiovasculares derivadas de la presencia de este factor de riesgo.

Hay una prdida de peso y de volumen cerebral (atrofia cerebral) que


es mayor en la corteza cerebral y en el cerebelo. En las meninges aparece fibrosis, calcificaciones y osificaciones.
En el cerebro se forman placas amiloideas y ovillos neurofibrilares, ambos
caractersticos de la demencia de Alzheimer, pero presentes tambin en el
envejecimiento normal.
Los neurotransmisores disminuyen igualmente en la senectud. As ocurre,
por ejemplo, con la dopamina cuyo dficit se asocia a la enfermedad de
Parkinson. En referencia al aparato locomotor, existe una disminucin en
la capacidad de coordinacin (prdidas de control muscular y una variacin asimtrica de los reflejos tendinosos profundos).
En cuanto a los cambios funcionales de comportamiento, hay una reduccin de adaptabilidad al medio, un enlentecimiento general y una alteracin del sueo cuyos cambios fisiolgicos ms importantes relacionados
con el envejecimiento son los siguientes (Figura 3):
Adelanto de la fase circadiana de sueo.
Aumento del nmero y de la duracin de los despertares.
Disminucin de la eficacia del sueo nocturno (tiempo en cama/tiempo dormido).
Incremento de la cantidad de sueo superficial y reduccin del sueo
profundo.
Toma de siestas durante el da.
Disminucin del nmero de horas de sueo REM.

2.2.9. Aparato genital


En referencia a los cambios en la mujer, se produce una reduccin de la
secrecin hormonal que est relacionada directamente con la aparicin
de la menopausia y con la disminucin de la mucosa vaginal (son los estrgenos los que inciden directamente en la lubricacin vaginal). Tiene
lugar una reduccin de estrgenos y de progestgenos y un aumento
de LH y FSH. Crece el tamao de las mamas por incremento del tejido
adiposo y prdida de elasticidad.
En el hombre se ocasiona una distensin de la bolsa escrotal y un aumento del tamao de la prstata (EIR 03-04, 20) . La ereccin puede
llegar a mantenerse durante ms tiempo: el periodo refractario (tiempo
que transcurre hasta poder repetir la ereccin) puede aumentar hasta
las 48 h.
Con la edad, el lquido seminal se va haciendo ms escaso progresivamente y tambin ms pobre en sus cualidades (hay una disminucin de la fructosa presente en el lquido seminal, reduccin de la produccin de lquido
alcalino por parte de las glndulas de Cowper, para neutralizar los restos
cidos urinarios de la uretra distal).

2.2.10. Sistema nervioso


Aparece una prdida de la funcionalidad y del nmero de neuronas. Es preciso recordar que las clulas nerviosas pertenecen a la categora de clulas
posmitticas, por lo que cualquier dao es irreparable desde el punto de
vista estructural.

Figura 3. Sueo REM

Cuando los cambios mencionados ocurren, las personas mayores valoran


negativamente la calidad de su sueo (EIR 06-07, 85). Estas alteraciones no
mejoran con la realizacin de ejercicio fsico y/o mental antes de acostarse.

2.2.11. rganos de los sentidos


Los rganos de los sentidos sufren una serie de cambios entre los que destacan los siguientes:
Vista:
-- Prdida de la capacidad de acomodacin causada por la disminucin de la elasticidad del cristalino.

219

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Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

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Presbicia o reduccin de la capacidad para enfocar objetos de texto.


Disminucin del tamao de la pupila.
Ralentizacin de la respuesta a la luz.
Alteracin en la percepcin de los colores.
Aparicin del arco senil por acmulo de lpidos alrededor del iris.
Acumulacin de lpidos en los prpados (xantelasmas).
Aumento de la presin intraocular.
Prdida de la elasticidad del msculo orbicular, produciendo ptosis palpebral.
Reduccin de la secrecin lacrimal, mostrndose el ojo seco e irritado.
Degeneracin del msculo elevador y prdida de grasa orbital,
presentando un hundimiento del ojo en la rbita (enoftalmos).

Odo:
-- Presbiacusia o prdida de la capacidad auditiva para altas frecuencias. En estos casos puede ser de ayuda el uso del contacto fsico, en especial, y de la comunicacin no verbal, en general. En el
proceso de envejecimiento, la prdida de agudeza auditiva o presbiacusia se inicia con un predominio de la disminucin de altas
frecuencias. El umbral medio para los tonos puros aumenta con la
edad para todas las frecuencias y en ambos sexos.
-- Engrosamiento del tmpano.
-- Acmulo de cerumen.
-- La cadena de huesecillos sufre osteoporosis y sus articulaciones
anquilosis.
-- Atrofia del rgano de Corti.
Gusto:
-- El nmero de papilas gustativas est disminuido y las que quedan
se atrofian, teniendo cierta dificultad para discernir entre sabores
(primero quedan afectados los sabores salado y dulce, mientras
que los sabores amargo y cido permanecen ms tiempo) (Figura
4) (EIR 07-08, 85).
-- La produccin de saliva tambin se encuentra reducida (xerostoma), afectando al sentido del gusto.
-- Adelgazamiento y disminucin de la superficie de las encas (con
la consiguiente prdida de piezas dentales).

Olfato:
-- Aumento del tamao de la nariz.
-- Prdida de capacidad olfatoria.
-- Incremento del nmero y del grosor de las vibrisas.

Tacto:
-- Reduccin de la sensibilidad tctil y dolorosa como consecuencia
de una prdida de sensibilidad de la piel.
-- Merma parcial de los receptores del tacto, dificultando el reconocimiento de objetos.

2.2.12. Sistema inmunitario


Con la vejez, la respuesta del sistema inmunitario frente a los estmulos
antignicos est disminuida, al igual que la produccin de anticuerpos, lo
que va a ocasionar una mayor propensin a las infecciones.

2.3. Cambios psquicos


En lneas generales, los cambios psquicos se pueden relacionar con los
siguientes aspectos:
Modificacin de estructuras cerebrales: ello supone alteraciones anatomofisiolgicas del sistema nervioso y de los rganos de los sentidos.
Modificacin de las funciones cognitivas:
-- Inteligencia: el envejecimiento altera la inteligencia conocida
como fluida (capacidad de realizar nuevas relaciones), cuyo mximo se alcanza a los 18 aos. La inteligencia cristalizada (aptitud
para manejar la propia experiencia) se mantiene indefinidamente
a lo largo de la vida. En el envejecimiento se produce una disminucin de la eficiencia intelectual (prctica), pero se mantiene la
eficacia de la inteligencia (teora).
-- Memoria: uno de los dficits ms comunes del envejecimiento es
la prdida de la memoria, sobre todo a largo plazo (EIR 05-06, 90).
sta determina la dificultad a la que se enfrentan los ancianos en
sus tareas domsticas, las cuales les obligan a recordar acontecimientos realizados en los minutos precedentes. Las dos clasificaciones que se pueden hacer en relacin con la memoria son:
Los conceptos de memoria sensorial, memoria a corto plazo y
memoria a largo plazo.
Los conceptos de memoria reciente y memoria remota.
La primera clasificacin hace referencia a los niveles de procesamiento (o archivo) de memoria. La memoria sensorial, que dura
aproximadamente medio segundo, responde a esa sensacin que
permanece en las vas nerviosas sensitivas durante unos instantes
despus de tocar un objeto. El siguiente nivel de procesamiento es
el de la memoria a corto plazo, que dura unos 20 segundos. Es la
memoria de procesamientos, el lugar donde se archiva un nmero
de telfono mientras se est marcando. Pasados esos segundos,
no se va a recordar ,puesto que no se ha guardado en las estructuras superiores. Por ltimo, la memoria a largo plazo es todo lo dems, todo aquello que queda guardado en la memoria consciente
e inconsciente durante ms de medio minuto: el desayuno de hoy,
el da de la boda, entre otros.

Figura 4. Sensibilidad de los distintos sabores

220

Otra clasificacin de la memoria es la que divide los acontecimientos en memoria reciente y memoria remota. La memoria remota

TEMA 2. El anciano sano: cambios inherentes al proceso de envejecimiento

--

--

--

es precisamente la que se conserva mejor con el envejecimiento:


son los hechos lejanos, la infancia, etc. Los acontecimientos prximos en el tiempo, que han ocurrido durante la ltima semana,
forman parte de la memoria reciente, precisamente aquellos que
al anciano le cuesta archivar y recuperarlos posteriormente (EIR
10-11, 51-PQ).
Resolucin de problemas: presentan cierta dificultad para utilizar
estrategias nuevas. El pensamiento se hace ms concreto que abstracto (recurren fcilmente a los ejemplos ms que a las abstracciones). Existe una mayor prudencia ante la toma de decisiones.
Hay una mayor rigidez en la organizacin del pensamiento, presentando cierta dificultad para discriminar la informacin; hay una
tendencia a mantener los propios hbitos, o las estrategias poco
pertinentes, y a repetirse de continuo.
Creatividad: se debe tener presente que la creatividad depende
de la experiencia, de la propia motivacin, del entorno, de la salud, del estilo de vida y de la energa que uno mismo tiene. Se
conserva la creatividad en cuanto a la originalidad y a las elaboraciones/acciones prcticas. Dentro de la creatividad se conservan
las humanidades, mientras que las ciencias disminuyen relativamente.
Reaccin a estmulos: existe una menor respuesta (se reducen los
reflejos), un cierto problema para transformar los estmulos verbales en imgenes mentales (dificultades en la comprensin) y un
enlentecimiento de la respuesta ante los estmulos, presentando
impedimentos para encontrar las palabras adecuadas.

Modificacin en la afectividad:
-- Emociones: se dan ciertos sentimientos de inutilidad, de impotencia ante diferentes situaciones, especialmente de prdida (familiares, amigos, trabajo, salud).
-- Motivaciones: estn muy ligadas a la capacidad de mantener actividades satisfactorias (impulso-estmulo), de ocupar el tiempo, de
la influencia del entorno.
-- Personalidad: entre los factores que pueden influir, cabe destacar
la salud fsica y mental, los antecedentes (actitudes desarrolladas
a lo largo de la vida), la pertenencia a un grupo, la identidad social

(inters y rol), las interacciones familiares actuales y pasadas, las


situaciones de vida, la madurez emocional, entre otros.

2.4. Cambios sociales


La sociedad asigna a cada grupo de edad un rol especfico. Los cambios
que pueden aparecer en el proceso de envejecimiento son consecuencia
de la experiencia personal, de los acontecimientos vividos a lo largo de
toda la existencia y de muchas circunstancias impuestas por la situacin
en la que se encuentra la persona anciana. As pues, se puede observar
una cierta dificultad en el momento de expresar las propias emociones y
la afectividad que de ellas se deriva.
Todas estas situaciones vienen dadas, entre otros, por los cambios en las
estructuras familiares: la mujer tambin trabaja y no puede atender en
ciertos momentos las necesidades de los ancianos que se encuentran en
el ncleo familiar. En la mayora de las viviendas el espacio se ve considerablemente reducido, sin tener opcin de mantener en el mismo entorno a padres, abuelos, nietos y tos. Adems de las prdidas propias del
proceso de envejecimiento, las fsicas y las funcionales referidas al propio
individuo, tambin hay que tener en cuenta toda una serie de mermas
acontecidas en su entorno: familiares y amigos por fallecimiento o traslado de domicilio (abandono del hogar por parte de los hijos) y jubilacin.
La jubilacin es una etapa muy crtica en la vida que comporta la desvinculacin con el mundo del trabajo. A partir de ese momento tiene lugar
toda una serie de prdidas asociadas a los ingresos, a la satisfaccin por
el trabajo realizado y la identidad ocupacional, o la interrelacin con los
compaeros de trabajo. En definitiva, prdida del rol de adulto productivo.

Recuerda
La jubilacin supone la prdida del papel de adulto productivo.

221

GR

TEMA

3
El anciano
enfermo:
patologas
relevantes

05

En primer lugar, es preciso tener una serie de conceptos claros. De forma genrica, las actividades a desarrollar pueden dividirse en dos grandes grupos, segn sea el sujeto menor o mayor de 75 aos o pertenezca
a uno de los siguientes grupos, independientemente de su edad: anciano sano, anciano enfermo y anciano
de riesgo (Tabla 2).
ANCIANO SANO
Aquella persona mayor de 65 aos cuyas caractersticas fsicas, funcionales, mentales y sociales estn de acuerdo
con su edad cronolgica.
En ellos, el objetivo es la promocin de la salud y la prevencin
ANCIANO ENFERMO
Aquella persona mayor de 65 aos que presenta alguna afeccin aguda o crnica, en diferente grado de gravedad,
habitualmente no invalidante y que no cumple criterios de paciente geritrico.
Objetivo: asistencial, rehabilitador y preventivo
ANCIANO FRGIL O DE ALTO RIESGO
Aquella persona mayor de 80 aos o que estando entre 65 y 80 cumple alguna de las siguientes condiciones:
Vivir solo
Enviudamiento reciente (menos de un ao)
Cambio de domicilio (menos de un ao)
Ingreso hospitalario (en los ltimos 6 meses)
Enfermedad terminal (pronstico menor de 6 meses)
Necesidad de atencin domiciliaria mdica o de enfermera al menos una vez al mes
Afeccin crnica que condiciona incapacidad funcional: ACVA con secuelas, IAM, ICC reciente (menos de 6 meses),
enfermedad de Parkinson, EPOC, enfermedad osteoarticular, cadas, dficit visual, hipoacusia
Incapacidad funcional por otras causas para actividades bsicas: bao, aseo, etc.
Incapacidad para utilizar el telfono, transporte pblico, dinero o medicacin
Toma de ms de tres frmacos, prescripcin en el ltimo mes de antihipertensivos, antidiabticos o psicofrmacos
Deterioro cognitivo (criterios de demencia segn el DSM-IV)
Depresin
Situacin econmica precaria o insuficiente
Objetivo: atencin y prevencin, siendo objeto prioritario de los programas de atencin al anciano y visita
domiciliaria y/o colaboracin con los equipos de valoracin y cuidados geritricos
ANCIANO GERITRICO
Aquella persona que cumple tres o ms de los siguientes requisitos:
Edad superior a los 75 aos
Presencia de pluripatologa relevante
El proceso o enfermedad principal tiene carcter incapacitante
Existe patologa mental acompaante o predominante
Hay problemas sociales relacionados con su estado de salud
En estos enfermos, el principal objetivo es el asistencial, teraputico y rehabilitador. Son tributarios de atencin
y evaluacin geritrica especializada. Suponen el 30-35% de los ingresos en el hospital
Tabla 2. Definiciones de los distintos tipos de anciano

Preguntas EIR

EIR 12-13, 144; 147;150


EIR 11-12, 46
EIR 10-11, 65-M4PI; 91; 92
EIR 08-09, 32
EIR 07-08, 105
EIR 06-07, 86
EIR 03-04, 18; 19

222

Anciano sano: aqul que no padece enfermedad crnica ni ningn grado de problema funcional ni social.
Anciano enfermo: aqul que se encuentra afectado por una patologa crnica sin ser anciano de riesgo. De
manera transitoria, se incluyen en este grupo sujetos que estn afectados por enfermedades agudas.
Anciano en situacin de riesgo: el que presenta uno o ms de los siguientes factores: patologa crnica
invalidante, haber sido dado de alta recientemente del hospital, estar confinado en su domicilio, vivir solo,
tener ms de 80 aos (aunque para algunos autores debe ser superior a 85 aos), padecer una situacin
de pobreza, estar aislado socialmente o carecer de apoyo familiar cercano, haber perdido recientemente a
su pareja (situacin de duelo inferior a un ao) y tener una enfermedad en fase terminal (EIR 12-13, 144).
Anciano geritrico: es aqul que adems de cumplir con los requisitos de fragilidad sufre problemas mentales y/o sociales que le llevan a estar institucionalizado.

Como consecuencia del propio proceso de envejecimiento, la presentacin de muchas enfermedades en el


anciano es distinta respecto a los pacientes jvenes o adultos. Las causas de este hecho dependen, adems,
de las posibles diferencias en la propia enfermedad y de unas connotaciones especficas relacionadas con
las circunstancias del anciano y del acto mdico. Se da una peculiaridad sintomtica en las enfermedades
geritricas:
Atpica: una determinada enfermedad se manifiesta mediante sntomas inespecficos o referidos a
otros rganos o sistemas. No aparecen los sntomas habituales que orientan al diagnstico de las personas ms jvenes o adultos.

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Incompleta: ausencia de dolor o de fiebre, etc. Hay muchas enfermedades que producen sntomas inespecficos, sin localizacin y que, sin
embargo, deterioran con frecuencia la capacidad funcional: cadas,
cansancio, confusin, depresin, deterioro cognitivo, dificultad para
deambular, incontinencia de esfnteres, mareo, prdida de apetito,
prdida de peso (grandes sndromes geritricos).
Banalizada: se resta importancia a los sntomas por creer que son propios de la vejez.
Silente: ausencia de sintomatologa hasta que aparece en un control
rutinario (infecciones urinarias, HTA, diabetes, etc.).

Entre otras muchas razones que pueden participar, en mayor o menor


grado, en la explicacin de la distinta presentacin de muchas enfermedades en los ancianos, estn las siguientes:
Aparicin sobre organismos cambiados por el envejecimiento.
Pluripatologa: una enfermedad o su tratamiento ocultan otra o la exacerban.
Dificultades en la obtencin de los datos de la historia clnica.
Deterioro de los sentidos y menor percepcin del dolor.
Actitudes de los cuidadores y de los mdicos.
Actitud del paciente ante su enfermedad.
Exploracin fsica ms complicada. Pruebas complementarias difciles
de obtener y con distintos valores normales.
Escasez de estudios en esta rea.
Todo lo anteriormente comentado hace que las personas mayores estn
ms predispuestas a padecer determinadas patologas. A algunas de ellas,
debido a su alta prevalencia e incidencia en la poblacin anciana, a su diversidad de etiologas y a las distintas consecuencias a las que abocan, junto
con la alteracin significativa de la capacidad funcional que provoca en el
anciano, se las denomina grandes sndromes geritricos.

3.1. Sndromes geritricos


Los sndromes geritricos son considerados como los gigantes de la geriatra y su conocimiento resulta imprescindible para realizar una valoracin geritrica correcta.

Estreimiento.
Incontinencia (urinaria y fecal).
Iatrogenia.

3.1.1. Demencia
La demencia es la alteracin de una o varias funciones cerebrales superiores
producida por un trastorno orgnico o funcional. Estas funciones cerebrales
superiores son las siguientes:
Memoria.
Orientacin en el tiempo, espacio y persona.
Percepcin.
Comprensin.
Pensamiento.
Juicio.
Clculo.
Comunicacin.
Resolucin de problemas.
Dentro de los distintos tipos de demencia, hay que destacar la demencia
de tipo Alzheimer.

Enfermedad de Alzheimer
Enfermedad degenerativa primaria de origen desconocido caracterizada
por la prdida de memoria de instauracin gradual y continua, con afectacin global del resto de las funciones cerebrales superiores que conlleva
la repercusin consecuente en la actividad laboral y social. El diagnstico
de presuncin es clnico.
La imagen en TC o RM es de atrofia cortical con ensanchamiento de los
surcos cerebrales y dilatacin ventricular ms acentuada en los lbulos
frontales, parietales y temporales. Al microscopio se detectan ovillos neurofibrilares, placas seniles (neurticas) y angiopata amiloidea (depsito de
protena -amiloide).
No obstante la confirmacin solamente puede realizarse con el examen
microscpico de tejido cerebral una vez producida la muerte.
Fases de la enfermedad de Alzheimer segn los sntomas

Se definen como un conjunto de cuadros originados por la conjuncin de


una serie de enfermedades de alta prevalencia en los ancianos y causantes de
la aparicin de incapacidad funcional y social.
Los sndromes geritricos deben ser considerados en muchos casos
como entidades nosolgicas especficas con alta frecuencia de presentacin en la poblacin anciana. Es necesario que estn incluidos dentro
de las estrategias de prevencin, diagnstico y tratamiento de la medicina geritrica.
Los grandes sndromes geritricos son los siguientes:
Demencia.
Sndrome confusional agudo.
Trastornos del nimo.
Trastornos del sueo.
Deprivacin sensorial.
Cadas. Inestabilidad. Trastornos de la marcha.
Inmovilidad.
lceras por presin.
Desnutricin.

1. fase:
-- Afectacin de la memoria: olvidos, el enfermo no retiene informacin.
-- Pierde vocabulario.
-- Cierta afectacin de referencias temporoespaciales.
-- Trastornos del sueo.
-- Autnomo para realizacin de las actividades bsicas de la vida diaria.

2. fase:
-- Se ocasiona entre el 4. y 5. ao del comienzo.
-- Alteracin progresiva de memoria reciente.
-- Errores en la evocacin del pasado.
-- Ideaciones.
-- Errores en la escritura.
-- Prdida progresiva de reconocimiento de personas cercanas.
-- Prdida progresiva de vocabulario: repite frases, no acaba frases
-- Confusin.
-- Exceso de deambulacin.
-- Desorientacin temporoespacial casi total: los enfermos no pueden salir solos, no calculan alturas con riesgo de cada

223

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

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Reacciones no apropiadas.
Incontinencia urinaria.
Prdida de peso aunque mantenga una buena alimentacin.
Dificultad para deglutir lquidos.

3. fase:
-- Afectacin grave de la memoria: olvida hechos pasados y presentes.
-- Conserva memoria emocional.
-- Grave afectacin del lenguaje, repite finales de frases, mutismo.
-- Falta de comprensin.
-- Dificultad para realizar movimientos.
-- Incontinencia total.
-- Apenas camina.
-- Importante prdida de peso, problemas dermatolgicos, intestinales (estreimiento)
4. fase o terminal:
-- Encamamiento: cama-silln.
-- Dificultad grave para la alimentacin.

Fases de la enfermedad de Alzheimer segn la necesidad


de cuidados y el grado de dependencia

------

Lenguaje precario hasta limitarse a gritos o mutismo.


Prdida de la capacidad para sentarse.
No dispone de capacidad para mantener la cabeza erguida.
Prdida de la capacidad de expresin mmica.
Graves problemas para la alimentacin.

Cuidados del paciente con demencia


El personal de enfermera puede desempear diferentes papeles en el cuidado, junto al mdico y otros profesionales, como los siguientes:
Participar en la deteccin, el diagnstico exacto y la resolucin de
problemas o complicaciones tratables que con frecuencia agravan el
deterioro cognitivo.
Ayudar a la familia y otros a entender que el tratamiento mdico y
los cuidados prestados al paciente con demencia pueden mejorar su
situacin funcional y los problemas de comportamiento.
Asesorar al paciente y la familia sobre cmo realizar una toma de decisiones juiciosa.
Cuando la persona llegue a la fase final de su enfermedad, el profesional
enfermero debe participar activamente en los cuidados paliativos que
aseguren el bienestar y permitan una muerte digna y sin sufrimiento.
Ninguna demencia debe considerarse intratable.

La clasificacin realizada teniendo en cuenta la necesidad de cuidados y


dependencia, segn Reisberg, es la siguiente:
Fase I:
-- Funcionamiento cognitivo normal.
-- Capacidades funcionales intactas.

Fase II:
-- Mnimo deterioro cognitivo.
-- Cierta dificultad para realizar actividades complejas.
-- Puede pasar desapercibido.

Fase III:
-- Progreso de deterioro cognitivo.
-- Olvidos ms graves, mayor dificultad para la realizacin de tareas
complejas.
-- Sin problemas para llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria (comer, vestirse).

Fase IV:
-- Enfermedad de Alzheimer leve.
-- Cada vez mayor dificultad para realizar tareas complejas, interferencia.
-- Consulta con el mdico.
Fase V:
-- Enfermedad de Alzheimer moderada.
-- Necesita ayuda para realizar actividades como vestirse, etc.
-- Alteraciones emocionales, hiperactividad, insomnio

El objetivo de los cuidados no es la curacin sino el enlentecimiento del


deterioro mental, la mejora del nivel funcional del paciente y la modificacin de aquellos factores que empeoran la demencia (ambientales, mdicos, farmacolgicos).
Existen medidas de apoyo de gran ayuda (el refuerzo frecuente de la
orientacin, la creacin de un ambiente seguro, claro y agradable, la simplificacin de la rutina de la vida diaria). La identificacin de los problemas nuevos que van surgiendo (trastornos de la conducta, del estado
de nimo) y su adecuada valoracin van a permitir establecer pautas
de cuidados capaces de mejorar la funcin del individuo (vase, Tabla 8).
Se requiere una constante supervisin del anciano con demencia para poder detectar a tiempo las situaciones de riesgo, el exceso de incapacidad,
los problemas intercurrentes, la aparicin de complicaciones Su conducta puede aportar mucha informacin, por ejemplo, la inquietud puede
indicar su necesidad de orinar, o la negativa a comer, la presencia de dolor
u otra enfermedad.
La comunicacin con el anciano demente es muy importante, por lo que
hasta los ltimos momentos de la evolucin de la enfermedad se debe
mantener dicha comunicacin de una forma o de otra. El tacto, la mirada,
el buen cuidado, la cercana, el tono de voz, transmiten mensajes de
afecto y compaa capaces de influir sobre el estado de nimo y la conducta del paciente.

Fase VI:
-- Enfermedad moderada-grave.
-- No posee capacidad para vestirse adecuadamente.
-- No tiene capacidad de aseo adecuado.
-- Incontinencia.

Los familiares prestan al menos el 80% de los cuidados domiciliarios. La


demencia es una de las enfermedades cuyo cuidado ms desgasta a la familia. Los cuidadores de pacientes dementes presentan mayores niveles
de depresin, menor satisfaccin con la vida, menos afecto por el enfermo,
mayor interferencia e insatisfaccin con sus actividades sociales, peor estado de salud, ms problemas mdicos y mayor consumo de frmacos y de
servicios de salud que otros cuidadores de enfermos con otras patologas.

Fase VII:
-- Fase ms evolucionada de la enfermedad.
-- Prdida de la capacidad para trasladarse independientemente.

Los profesionales de la salud deben poder detectar los sntomas iniciales


del agotamiento del cuidador y orientar a la familia en los distintos recursos sociosanitarios que existen para el apoyo en el cuidado del paciente.

224

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Apoyo a la familia
Es esencial una estrecha colaboracin con el cuidador principal, comenzando por ofrecer una informacin/formacin exhaustiva y veraz de lo
que es la enfermedad, su evolucin y la involuntariedad de los problemas
que presenta el paciente, como la negatividad, la pasividad, los trastornos
de conducta, la prdida de memoria, entre otros.
Es necesario estar atento para atajar los sntomas de cansancio, depresin,
enfado, pena y frustracin que se producen cuando la carga de los cuidados aumenta.
Los cuidadores deben ser formados en las tcnicas bsicas: manejo de la
inmovilidad, fichas de incontinencia, fichas de deposicin, prevencin de
lceras por presin, utilizacin de sondas Es necesario que estn asesorados para mantener un ambiente seguro. Para ello, el personal enfermero debe informarles sobre la existencia de asociaciones de familiares
donde encontrarn mucho apoyo y formacin, as como otros servicios.

Recursos
Para la atencin y el apoyo al paciente con demencia y a la familia existen
una serie de recursos disponibles:
Equipos de Atencin Primaria: resolvern la mayora de los problemas de
salud de estos pacientes relacionndose de forma muy estrecha con los
familiares y en ntimo contacto con los servicios de geriatra hospitalarios.
Centros de da: suponen un descanso para el cuidador y un beneficio
para el paciente por permitir mayor relacin social, programas de estimulacin, programas de rehabilitacin de actividades de la vida diaria,
actividades de ocio y estructuracin de su rutina diaria.
Hospital de da psicogeritrico: en ellos se lleva a cabo la valoracin
y el seguimiento del paciente por psicogeriatras, personal enfermero
entrenado y dems profesionales del equipo interdisciplinar. Se incorpora a diferentes terapias.
Ingresos en instituciones de forma temporal: para el descanso del
cuidador o ante situaciones de crisis como hospitalizacin del cuidador principal.
Servicio de ayuda a domicilio: este servicio ofrece atencin a las actividades de la vida diaria del paciente por parte de un personal que
acude al domicilio unas horas al da. Suele ser a primera hora de la
maana, para ayudar a levantar, asear y desayunar, o a ltima hora,
para ayudar a cenar y acostar.
Residencias: el paciente debe vivir en su domicilio el mayor tiempo
posible, pero hay muchas circunstancias en las que la institucionalizacin es inevitable e incluso recomendable. Antes deben haberse agotado todos los recursos comunitarios posibles.

3.1.2. Sndrome confusional agudo


El sndrome confusional agudo supone la alteracin del nivel de consciencia y de la atencin, as como de diversas funciones cognitivas como la memoria, orientacin, pensamiento, lenguaje o percepcin.
Suele ser de comienzo agudo y curso fluctuante pudiendo durar varios
das. La alteracin de la percepcin puede hacer malinterpretar la realidad, tener ilusiones o alucinaciones, por lo que se producen alteraciones
conductuales con miedo o agresividad ante estmulos externos.
Debido a que el sndrome confusional agudo es una patologa potencialmente tratable, es de vital importancia conocer las causas que lo pueden

producir. La observacin por parte del personal de enfermera resulta muy


til para su deteccin precoz: comportamiento del paciente, oscilaciones
a lo largo del da (EIR 12-13, 147), alteraciones en las constantes como
hipertermia, sudoracin, temblores, alteraciones de la presin arterial o
aparicin de secreciones respiratorias, disnea, diarrea, vmitos, cambios
en el aspecto de la orina, entre otras.
Existen diversas causas que pueden provocar un cuadro confusional: enfermedades cardiovasculares, respiratorias, digestivas, infecciones, mal
estado nutricional (anemia, hipoproteinemia), accidentes cerebrovasculares, traumatismos (cadas, fracturas), postoperatorios, deprivacin
sensorial (auditiva, visual), descompensaciones metablicas (diabetes,
hipotiroidismo, hipertiroidismo, alteraciones hidroelectrolticas), frmacos (antiarrtmicos, antibiticos, anticolinrgicos, antidepresivos, antihipertensivos, antiepilpticos, agonistas dopaminrgicos, antihistamnicos,
antiinflamatorios, antidiabticos, digoxina, sedantes), impactacin fecal,
retencin aguda de orina, cambio del medio ambiente, entre otros.
Entre los factores predisponentes destacan los que se citan a continuacin.
Edad avanzada (mayor de 80 aos).
Enfermedad cerebral orgnica previa: deterioro cognitivo, enfermedad vascular, enfermedad de Parkinson, antecedentes de delirio en
otra ocasin.
Factores psicosociales: estrs, depresin, escaso apoyo o estmulo familiar o social, institucionalizacin.
Factores relacionados con la hospitalizacin: entorno desconocido,
inmovilizacin, deprivacin de sueo, dolor, realizacin de pruebas
diagnsticas, sondaje nasogstrico o vesical, deprivacin sensorial.

Presentacin clnica
Existen tres tipos clnicos de presentacin del sndrome confusional agudo (Lipowski, 1990):
Hiperactivo: se caracteriza por presentar agitacin, agresividad,
confusin, alucinaciones e ideacin delirante. Suele asociarse a la
abstinencia o intoxicacin por txicos y al efecto anticolinrgico de
algunos frmacos. Representan un 15-25% de los casos de sndrome
confusional agudo.
Hipoactivo: supone enlentecimiento psicomotor, bradipsiquia, lenguaje lento, inexpresividad facial, letargia, actitud aptica, inhibicin.
Se produce con ms frecuencia en el anciano. Hay que diferenciarlo
de la demencia y de la depresin. Es el tipo de delirio que aparece
en alteraciones metablicas. Representa el 20-25% de los sndromes
confusionales agudos.
Mixto: el paciente presenta hiperactividad e hipoactividad alternando
en el tiempo. Representa el 35-50% de los sndromes confusionales
agudos.

3.1.3. Trastornos del nimo


Depresin
Es el trastorno afectivo ms frecuente en el anciano. La depresin es ms
bien un sndrome de manifestaciones somticas, cognitivas y afectivas.
Los sntomas que con mayor frecuencia aparecen son: cambios de apetito
y peso, trastornos del sueo, enlentecimiento o agitacin psicomotora,
astenia o prdida de energa, palpitaciones, dolor torcico, dolor abdominal, dolor musculoesqueltico difuso, cefalea, parestesias, humor triste o
irritable, prdida del placer (anhedonia) o del inters por actividades pre-

225

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Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

vias, sentimientos de inutilidad, autorreproches o culpa, pensamientos o


intentos suicidas, indecisin y dificultad para concentrarse o pensar. La
principal causa de prdida de peso en la vejez es la depresin.
Puede presentarse desde sndrome depresivo leve (depresin menor)
hasta ms grave (depresin mayor) con sntomas psicticos (alucinaciones, delirios) y grave alteracin de la vida laboral, social o familiar.
Es tarea difcil la deteccin de la depresin en el anciano porque se infravalora la sintomatologa afectiva y se sobrevalora la sintomatologa
somtica. La depresin en la vejez suele coexistir con mltiples enfermedades mdicas, y por tanto con la toma de diferentes frmacos que pueden aadir ms efectos; aumenta su frecuencia en personas divorciadas o
separadas, nivel socioeconmico bajo, escaso apoyo social, presencia de
acontecimientos vitales recientes adversos e inesperados y problemas de
salud que dan lugar a incapacidad.

Los ancianos expresan sntomas psiquitricos en trminos somticos y


tienen mayor reticencia a reconocer sntomas psiquitricos. Todo ello da
lugar a un infradiagnstico de la depresin en el anciano. La depresin en
geriatra tiene menor afinidad por el sexo femenino incluso invirtiendo la
proporcin en edades avanzadas.
La presencia de deterioro cognitivo hace ms difcil an el diagnstico.
Por otro lado, los pacientes con demencia desarrollan depresin con ms
frecuencia que la poblacin general. Est demostrado que la depresin
es un factor de riesgo para padecer la enfermedad de Alzheimer. Pueden
estar presentes ideas de suicidio.
Existen diversas escalas para la valoracin de los sntomas depresivos,
aunque no estn especficamente diseadas para ancianos. Las ms utilizadas son la escala de Hamilton para la depresin (Tabla 3) y la escala de
depresin geritrica de Yesavage (abreviada) (Tabla 4).

HUMOR DEPRESIVO (TRISTEZA, DEPRESIN, DESAMPARO, INUTILIDAD)

PUNTUACIN

Ausente

Estas sensaciones se indican slo al ser preguntados

Estas sensaciones se relatan oral y espontneamente

Sensaciones no comunicadas verbalmente, sino por la expresin facial, postura, voz o tendencia al llanto

El paciente manifiesta estas sensaciones en su comunicacin verbal y no verbal de forma espontnea


SENSACIN DE CULPABILIDAD

4
PUNTUACIN

Ausente

Se culpa a s mismo, cree haber decepcionado a la gente

Ideas de culpabilidad, o meditacin sobre errores pasados o malas acciones

La enfermedad actual es un castigo. Ideas delirantes de culpabilidad

Oye voces acusatorias o de denuncia y/o experimenta alucinaciones visuales amenazadoras

IDEA DE SUICIDIO

PUNTUACIN

Ausente

Le parece que la vida no merece la pena ser vivida

Deseara estar muerto o tiene pensamientos sobre la posibilidad de morirse

Ideas o amenazas de suicidio

Intentos de suicidio

4
INSOMNIO PRECOZ

PUNTUACIN

Ausente

Dificultades ocasionales para dormirse, por ejemplo, ms de media hora

Dificultades para dormirse cada noche

2
INSOMNIO MEDIO

PUNTUACIN

Ausente

El paciente se queja de estar inquieto durante la noche

Est despierto durante la noche; cualquier ocasin de levantarse de la cama se punta como 2, excepto si est justificada (orinar,
tomar o dar medicacin). Dificultades para dormirse cada noche

INSOMNIO TARDO

PUNTUACIN

Ausente

Se despierta a primeras horas de la madrugada pero vuelve a dormirse

No puede volver a dormirse si se levanta de la cama

PROBLEMAS EN EL TRABAJO Y ACTIVIDADES

PUNTUACIN

Ausentes

Ideas y sentimientos de incapacidad. Fatiga o debilidad relacionadas con su trabajo, actividad o aficiones

Prdida de inters en su actividad, aficiones o trabajo, manifestado directamente por el enfermo o indirectamente por desatencin,
indecisin y vacilacin

Disminucin del tiempo dedicado a actividades o descenso en la productividad

Dej de trabajar por la presente enfermedad

Tabla 3. Escala de Hamilton para la depresin (contina en la pgina siguiente)

226

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

INHIBICIN (LENTITUD DE PENSAMIENTO Y DE PALABRA; EMPEORAMIENTO DE LA CONCENTRACIN;


ACTIVIDAD MOTORA DISMINUIDA)

PUNTUACIN

Palabra y pensamiento normales

Ligero retraso en el dilogo

Evidente retraso en el dilogo

Dilogo difcil

Torpeza absoluta

4
AGITACIN

PUNTUACIN

Ninguna

"Juega" con sus manos, cabellos, etc.

Se retuerce las manos, se muerde las uas, los labios, se tira de los cabellos, etc.
ANSIEDAD PSQUICA

2
PUNTUACIN

No hay dificultad

Tensin subjetiva e irritabilidad

Preocupacin por pequeas cosas

Actitud aprensiva aparente en la expresin o en el habla

Terrores expresados sin preguntarle

ANSIEDAD SOMTICA: SIGNOS O SNTOMAS SOMTICOS CONCOMITANTES DE LA ANSIEDAD

PUNTUACIN

Gastrointestinales: boca seca, flatulencia, diarrea, eructos, retortijones


Cardiovasculares: palpitaciones, cefalalgias
Respiratorios: hiperventilacin, suspiros
Frecuencia urinaria
Sudoracin

Ausente

Ligera

Moderada

Grave

Incapacitante

4
SNTOMAS SOMTICOS GASTROINTESTINALES

PUNTUACIN

Ninguno

Prdida del apetito, pero come sin necesidad de que lo estimulen. Sensacin de pesadez en el abdomen

Dificultad en comer si no se le insiste. Solicita o necesita laxantes o medicacin intestinal o para sus sntomas gastrointestinales
SNTOMAS SOMTICOS GENERALES

2
PUNTUACIN

Ninguno

Pesadez en las extremidades, espalda o cabeza. Dorsalgias, cefalalgias, mialgias. Fatigabilidad y prdida de energa

Cualquiera de los sntomas anteriores se punta como 2 si est muy bien definido

SNTOMAS GENITALES COMO PRDIDA DE LA LIBIDO Y TRASTORNOS MENSTRUALES

PUNTUACIN

Ausentes

Dbiles

Graves

Incapacitantes

3
HIPOCONDRA

PUNTUACIN

No la hay

Preocupado de s mismo (corporalmente)

Preocupado por su salud

Se lamenta constantemente. Solicita ayudas, etc.

Ideas delirantes hipocondracas

4
PRDIDA DE PESO (COMPLETAR SLO A O B)

PUNTUACIN

A. Segn manifestaciones del paciente (primera evaluacin)


No hay prdida de peso

Probable prdida de peso asociada con la enfermedad actual

Prdida de peso definida segn el enfermo

2
B. Segn pesaje por parte del mdico (evaluaciones siguientes)

Prdida de peso inferior a 500 g por semana (de promedio)

Prdida de peso de ms de 500 g por semana (de promedio)

Prdida de peso de ms de 1 kg por semana (de promedio)

Tabla 3. Escala de Hamilton para la depresin (contina en la pgina siguiente)

227

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

INTROSPECCIN (CONSCIENCIA DE ENFERMEDAD)-INSIGHT

PUNTUACIN

Se da cuenta de que est deprimido y enfermo

Se da cuenta de su enfermedad pero atribuye la causa a la mala alimentacin, clima, exceso de trabajo, virus, etc.

Niega estar enfermo

El marco de referencia temporal es el momento de la entrevista, excepto para los tems del sueo, que se refieren a los 2 das previos. Se suma la puntuacin de todos
los tems para obtener la puntuacin global. Proporciona una puntuacin de la gravedad del cuadro.
PUNTUACIN TOTAL
Gravedad del cuadro

Puntuacin

Estado normal

0-7

Depresin menor

8-12

Menos que depresin mayor

13-17

Depresin mayor

18-29

Ms que depresin mayor

30-52

Tabla 3. Escala de Hamilton para la depresin (continuacin)

PREGUNTA A REALIZAR

RESPUESTA

Est bsicamente satisfecho con su vida?

No

Ha renunciado a muchas de sus actividades y pasatiempos?

Siente que su vida est vaca?

Se encuentra a menudo aburrido?

Se encuentra alegre y optimista, con buen nimo casi todo el


tiempo?

No

Teme que le vaya a pasar algo malo?

Se siente feliz, contento la mayor parte del tiempo?

No

Se siente a menudo desamparado, desvalido, indeciso?

Prefiere quedarse en casa que acaso salir y hacer cosas nuevas?

Le da la impresin de que tiene ms fallos de memoria que los


dems?

Cree que es agradable estar vivo?

No

Se le hace duro empezar nuevos proyectos?

Se siente lleno de energa?

No

Siente que su situacin es angustiosa, desesperada?

Cree que la mayora de la gente vive econmicamente mejor


que usted?

Puntuacin
Se asigna un punto por cada respuesta que coincida con la reflejada en la
columna de la derecha, y la suma total se valora como se explica a continuacin:
0-5: normal
6-9: depresin leve
10: depresin establecida
Tabla 4. Escala de depresin geritrica de Yesavage (abreviada)

Ansiedad
Es necesario cierto grado de ansiedad como mecanismo de supervivencia.
Sin embargo, es patolgico cuando es desproporcionado al estmulo que
lo provoca. No suele aparecer por primera vez en la vejez. Hasta el 80% de
los diagnsticos de depresin tienen niveles altos de ansiedad.
Puede presentarse de forma atpica u oligosintomtica, predominando los
sntomas somticos. En la mayora de los casos coexiste con otras patologas, y es necesario diferenciar si es primaria o secundaria, y si es causa o
consecuencia.
La ansiedad se caracteriza por hipervigilancia, tensin emocional y temores excesivos. Suelen aparecer al menos seis de los siguientes snto-

228

mas: temblor, desasosiego, tensin muscular, fatiga, disnea, taquicardia,


sudoracin, sequedad de boca, mareos, tiritona, disfagia (hiperactividad
autonmica), insomnio, dificultad de concentracin, irritabilidad (hipervigilancia). Las fobias son las presentaciones ms frecuentes en las mujeres.
Suelen acontecer tambin alteraciones cognitivas, fundamentalmente de
atencin y concentracin.
Hay que tener en cuenta que determinadas circunstancias como son el
dficit visual o el dficit auditivo o la disminucin de otras capacidades
pueden actuar como precipitantes de cuadros de ansiedad. Por ello, es
muy importante la correcta deteccin de estos dficits y su tratamiento.
La terapia cognitiva-conductual conjunta con tcnicas de relajacin, de
reestructuracin cognitiva y de exposicin, han resultado muy eficaces
sobre todo en los casos de fobias.

3.1.4. Trastornos del sueo


Con el envejecimiento, el sueo sufre importantes cambios cuantitativos y
cualitativos en su estructura. Los trastornos del sueo se encuentran en un
10-30% de la poblacin general y suben al 45% en la poblacin anciana.

Insomnio
El insomnio se define como la alteracin en la conciliacin del sueo, despertares frecuentes, despertar precoz o sueo no reparador. Ser lo suficientemente grave como para provocar cansancio diurno o para que se observen cambios en el carcter, tales como irritabilidad o deterioro de la actividad diurna.
Es relativamente frecuente que el anciano se acueste pronto y que realice
varias siestas diurnas. Es importante realizar una historia detallada del
sueo: horas totales de sueo, dificultad para conciliarlo, dificultad para
mantenerlo, despertares precoces, nivel de actividad al da siguiente, sensacin de fatiga, costumbre de dormir la siesta, rutina antes de acostarse
y antes de dormirse, existencia de factores precipitantes y duracin del
problema. Los trastornos afectivos y la ingesta de frmacos inciden sobre
una mala calidad del sueo.
Es necesario favorecer unos hbitos higinico-dietticos correctos:
Realizar ejercicio fsico moderado durante el da, pero no antes de
acostarse.

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

No dormitar durante el da.


Cenar 2 h antes de acostarse y no hacerlo copiosamente.
Un vaso de leche o un trozo de queso antes de acostarse puede ser
beneficioso (el triptfano es un aminocido inductor del sueo).
Acostarse siempre a la misma hora.
No permanecer en la cama ms de 8 h.
Utilizar el dormitorio slo para dormir. Cama confortable, ropa cmoda, temperatura adecuada. Habitacin a oscuras y sin ruidos.
No beber lquidos cuando ya se vaya a ir a la cama.
Intentar no administrar diurticos en la cena.
Evitar el consumo de tabaco, caf, alcohol y bebidas con cola desde
media tarde.
Medidas relajantes: lecturas intrascendentes
Si despus de 30 min no se consigue dormir, es preferible levantarse,
realizar alguna actividad y volver a acostarse una hora despus.
Intentar evitar la administracin de alguna medicacin durante la noche.

3.1.5. Deprivacin sensorial


Las alteraciones sensoriales en los ancianos tienen alta prevalencia, pero
lo ms destacable es la importante afectacin en la capacidad funcional,
psicolgica y social que aumentan la dependencia, reducen la movilidad,
elevan el riesgo de accidentes y cadas, dificultan la comunicacin y las
relaciones sociales, provocan mayor ansiedad y estrs. Igualmente afectan
al nivel cognitivo y producen mayor riesgo de delirio.
Los profesionales de la enfermera deben conocer las repercusiones psicolgicas y sociales que la prdida de visin provoca en el anciano: mayor
desorientacin, inseguridad, dependencia, ansiedad y depresin.
Deben estar informados sobre su proceso, sus limitaciones y la forma de
superarlo para seguir realizando sus actividades.
Entre las medidas a llevar a cabo, destacan las siguientes:
Evitar barreras arquitectnicas: muebles que obstaculizan el paso,
puertas entreabiertas, escaleras sin sealizar
Mejorar la iluminacin sin deslumbrar: la luz natural es siempre mejor
que la artificial.
Mejorar la discriminacin de lmites: contrastes, colores vivos.
Aumentar el tamao de los objetos: carteles con letras grandes, calendarios grandes con dibujos visibles, relojes grandes.
Darle tiempo al anciano para que reaccione sin crearle angustia.
Reforzar su autoestima.
La prdida de audicin asociada con la edad (presbiacusia) se considera normal hasta que afecta a la comunicacin. La adaptacin a la
falta de audicin por los ancianos es mejor que la adaptacin a la falta
de visin.
Presentan alteraciones de carcter, se pueden agravar las alteraciones
mentales.
No reconocen su deficiencia. En general no aceptan el uso de prtesis
auditivas.
Estn recelosos, desconfiados, inseguros. Temen cometer errores.
Presentan indiferencia por el mundo que les rodea, lo que conlleva
aislamiento social y depresin.
En la presbiacusia se comienza con prdida de la capacidad de audicin
de los tonos agudos, mala discriminacin de la palabra, sobre todo en ambientes ruidosos o conversaciones cruzadas en grupos.

No obstante, se puede proporcionar refuerzo psicolgico al anciano y


pautas de comunicacin:
Mirar de frente para que el anciano pueda observar bien los movimientos de boca, los gestos y movimientos corporales.
Hablar lentamente y pronunciando bien.
Ambiente silencioso para mantener una conversacin.
Hablar levemente, ms fuerte que lo habitual pero sin gritar.
Sustituir las frases por oraciones ms cortas y sencillas si se considera
que el anciano no las va a entender.
Cuando es portador de audfono, habr que comprobar que est en
buen estado y bien adaptado al pabelln auditivo.
Atender a la aparicin de posibles tapones de cerumen que aumentaran ms el dficit auditivo.
Cambiar los timbres por sonidos ms graves.
Acoplar seales luminosas que se enciendan cuando suenen los timbres.

3.1.6. Cadas. Inestabilidad.


Trastornos de la marcha
Las cadas son uno de los problemas ms importantes en la geriatra.
Son un fenmeno muy frecuente y una de las principales causas de lesiones fsicas, de incapacidad e, incluso, de muerte en este grupo de
edad.
stas aumentan en frecuencia conforme se eleva la edad, pero a partir de
los 80-85 aos disminuyen, quiz debido a la reduccin de la actividad.
Siempre, en todos los tramos de edad, son ms habituales en las mujeres
que en los hombres.
Es muy importante, y no siempre bien valorado, intentar evitar las cadas.
Para ello es necesario conocer los factores de riesgo para procurar actuar
sobre ellos (Tabla 5).
Con el envejecimiento, el deterioro de la marcha es progresivo y definitivo,
agravado por la presencia de diferentes enfermedades. Segn avanza la
edad, se modifican el centro de gravedad, la coordinacin, los reflejos, el
equilibrio, la fuerza y la flexibilidad, entre otros.
Los trastornos de la marcha van a ocasionar un aumento de morbilidad,
de las cadas y la limitacin psicolgica por miedo a caerse.
NIVELES

Primario

Secundario

Terciarios

MEDIDAS PREVENTIVAS
Educacin para la salud y promocin de hbitos
saludables: ejercicio fsico, dieta equilibrada
y variada, evitar hbitos txicos y evitar
la automedicacin
Medidas ambientales de seguridad del entorno
Deteccin precoz de factores de riesgo
Identificacin de factores de riesgo y actuar sobre ellos
Evaluacin del anciano con cadas
Intervenciones mdicas, rehabilitadoras, ambientales
y psicosociales. Ubicar al anciano que se cae en el nivel
asistencial geritrico que precisa (consultas externas,
hospital de da, unidad de media estancia, unidad de
agudos, residencia temporal)
Tratamiento de las complicaciones
Rehabilitar la estabilidad, la marcha, los trastornos
de equilibrio
Psicoterapia. Tratamiento del sndrome poscada

Tabla 5. Prevencin de cadas

229

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

3.1.7. Inmovilidad

--

La capacidad de moverse es un indicador de salud. Es la posibilidad de caminar o desplazarse, la de subir escaleras o vencer obstculos, y la capacidad
de realizar transferencias de cama a silla, levantarse, acostarse y sentarse. La
movilidad est relacionada con el grado de independencia de las personas.

----

La inmovilidad es el descenso de la capacidad para realizar las actividades


bsicas de la vida diaria por afectacin de las funciones motoras.

---

Muchos de los factores que influyen en el grado de movilidad de los pacientes entran de lleno en el terreno de la prctica de la enfermera. Gran
parte de las evoluciones negativas de la inmovilidad pueden evitarse con
un tratamiento correcto del paciente por el grupo cuidador.

---

La inmovilidad y las lceras por presin son sndromes geritricos que


predisponen al anciano a ser un paciente de alto riesgo, ocasionndole
muchas complicaciones.
Despus de la valoracin completa, el equipo de enfermera junto con el
resto de los componentes del equipo interdisciplinar elaborar un plan de
cuidados, marcndose unos objetivos modificables conforme evolucione
el caso.
El personal sanitario debe tender a aumentar el grado de movilidad del
anciano: si est en cama, se procurar levantarle, si est sentado se tender que pueda dar unos pasos aunque sea con gran ayuda, y as progresivamente. Se intentar valorar el posible cambio de va de administracin de
la medicacin, intentando la va oral, siempre y cuando sea posible, para
evitar que las vas intravenosas inmovilicen ms al anciano. Aumentar la
actividad mediante estimulacin, visitas, paseos.
Algunos pacientes tienden a disfrutar con la asistencia continua y la sobredependencia, lo que habr que evitar para no provocar una dependencia psicolgica irreversible.
Prevencin primaria:
-- Promocin de la salud. Mantener el grado de movilidad.
-- El ejercicio fsico mejora la fuerza muscular, mejora la deambulacin, incrementa la masa sea, mejora la hiperglucemia, disminuye los niveles de triglicridos, aumenta el colesterol HDL. Asimismo, disminuye la ansiedad y los sntomas depresivos. Mejora
la capacidad de reserva cardaca y la extraccin de oxgeno de
tejidos perifricos.
-- En ancianos enfermos, el ejercicio se ajustar a las capacidades.
-- Para ancianos frgiles, el ejercicio recomendado es de baja intensidad y aerbico.
-- La aparicin de dolor, disnea, inestabilidad o mareo hace reducir o
incluso suspender el ejercicio.

Prevencin secundaria: es fundamental la deteccin precoz de un


cierto grado de inmovilidad (desuso). Pueden ser casos agudos o
insidiosos.
Es importante adaptar el entorno para favorecer los desplazamientos
y la autonoma: evitar barreras arquitectnicas, mantener el nivel sensorial, realizar adaptaciones tcnicas, estimular la independencia en
las ABVD y las AIVD con una monitorizacin constante de ellas:
-- Tener en cuenta la amplitud, el peso y la facilidad para abrir y cerrar las puertas.
-- Amplitud en habitaciones y pasillos si es preciso movilizarse con
silla de ruedas o andadores.

230

Retirar los muebles que puedan impedir la deambulacin y colocar otros en sitios estratgicos que sirvan como punto de apoyo a
la misma.
Barandillas en pasillos.
Iluminacin adecuada con interruptores al alcance.
Eliminacin de alfombras, cables o cordones que puedan favorecer las cadas. Superficies antideslizantes y rampas de acceso.
Uso de barras de sujecin en baos, elevadores de inodoros, asiento en el bao, grifera de sencillo manejo.
Sustitucin de botones y cremalleras por Velcro, prendas abiertas
por delante y suelas antideslizantes en los zapatos.
Sillas slidas, pesadas, con respaldo alto y apoyabrazos.
La deteccin de la necesidad de ayudas tcnicas para la deambulacin debe ser tambin una funcin de enfermera: los bastones
y andadores que favorecen la estabilidad permiten la descarga de
las articulaciones afectadas, proporcionan una mayor seguridad en
los desplazamientos y aumentan la confianza del paciente y los cuidadores.

Prevencin terciaria: incluye evitar, retrasar o disminuir las complicaciones de la inmovilidad antes mencionadas:
-- Movilizaciones pasivas diarias. En caso de no poder movilizar una
articulacin, hay que mantenerla inmvil en posicin funcional.
-- Deambulacin precoz. Carga en vertical.
-- Administrar heparina para evitar tromboembolismos.
-- Drenaje postural de secreciones respiratorias, inspiraciones profundas y estimulacin de la tos. Fisioterapia respiratoria.
-- Dieta con residuos, masajes abdominales, laxantes o enemas para
evitar estreimiento.
-- Atencin a la demanda de ganas de orinar, lquidos abundantes,
control de diuresis, deteccin de signos y sntomas de infeccin
urinaria.
-- Dietas individualizadas segn las caractersticas y necesidades de
cada paciente; higiene oral adecuada.
-- Higiene e hidratacin de la piel (agua tibia, jabones neutros, secado cuidadoso, uso de cremas hidratantes en cantidad). Cambios
posturales. Proteccin de prominencias seas, ropa de cama limpia, seca y estirada. Cambio de paal, cuando sea necesario, incluyendo la higiene de los genitales y de los pliegues interglteo e
inguinales.
-- Estimulacin afectiva, sensorial y temporoespacial.
Se inicia con el control postural: alineacin postural de forma simtrica del cuerpo, evitando posturas antilgicas o viciosas, as como los
cambios posturales cada 2 h al inicio.

Recuerda
ABVD: actividades bsicas de la vida diaria.
AIVD: actividades instrumentales de la vida diaria.

Es importante manejar protocolos de actuacin en relacin a la incontinencia, la realizacin de movilizaciones para evitar la espasticidad y las
contracturas, y el mantenimiento de una adecuada hidratacin y nutricin.

3.1.8. lceras por presin


Aunque no es slo un problema del paciente geritrico, son las personas
mayores de 75 aos el grupo de poblacin ms afectado por la aparicin

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

de lceras por presin (UPP). La puesta en marcha de medidas de prevencin que reduzcan al mnimo su presencia es una necesidad, dada su
importancia en relacin con un incremento de la morbilidad, la mortalidad, el coste e, incluso, por ser motivo de demanda judicial, debido a un
inadecuado plan de cuidados.

Situacionales:
-- Falta de higiene.
-- Arrugas en la ropa.
-- Objetos de roce.
-- Inmovilidad por diferentes motivos.

Las lceras por presin son lesiones producidas en la piel como consecuencia de la compresin, prolongada, entre una superficie externa y un plano
seo. Las localizaciones ms frecuentes son: los trocnteres, el sacro, los
glteos y los talones.

Del entorno:
-- Falta o mala utilizacin del material de prevencin.
-- Desmotivacin profesional por falta de formacin y/o informacin
especfica.
-- Sobrecarga de trabajo.
-- Carencia de criterios unificados en la planificacin de las curas.
-- Falta de educacin sanitaria de cuidadores y pacientes.
-- Deterioro de la propia imagen de la enfermedad.

Es una de las complicaciones ms frecuentes secundarias a la inmovilidad.


Su manejo adecuado es un indicador de calidad asistencial, a la vez que supone un reto importante para los cuidados de enfermera. No obstante, el
mejor cuidado de las UPP es su prevencin, ya que un 95% son evitables.

Fisiopatologa
Los principales mecanismos que contribuyen al desarrollo de lceras por
presin son los siguientes:
Presin: es la fuerza que acta perpendicular a la piel por el efecto de
la gravedad, provocando un aplastamiento tisular entre dos planos,
uno externo y otro del propio paciente, que ocluye el flujo sanguneo
con posterior hipoxia de los tejidos y necrosis si se mantiene. Es el factor ms importante para provocar lcera por presin. La lesin debida
a este mecanismo se produce fundamentalmente en planos ms profundos (msculo).
Fuerzas de cizallamiento, tangenciales, friccin o roce: es una fuerza
que acta paralelamente a la piel, produciendo roces por movimientos
o arrastre. La lesin causada por este mecanismo se localiza ms frecuentemente en planos ms superficiales, sobre todo grasa subcutnea.
Fuerza externa de pinzamiento vascular: combina los efectos de presin y friccin, por ejemplo, la posicin de Fowler, que provoca presin
y friccin en el sacro.
Humedad: es un factor que aadido a los anteriores empeora la evolucin ya que provoca maceracin, dermatitis e infeccin, aumentando
la susceptibilidad de la piel.

Factores de riesgo
El principal factor de riesgo para la aparicin de UPP es la inmovilidad y,
sobre todo, el mal cuidado de ella.
Fisiopatolgicos:
-- Lesiones cutneas: edema, sequedad de la piel, prdida de elasticidad.
-- Trastornos del transporte de oxgeno: trastornos vasculares perifricos, estasis venosa, trastornos cardiopulmonares.
-- Dficits nutricionales: delgadez, obesidad, anemias, hipoproteinemias, deshidratacin.
-- Trastornos inmunitarios: cncer, infecciones
-- Alteraciones del estado de consciencia: confusin, estupor,
coma. Toma de frmacos que afectan al estado de consciencia.
-- Dficit motor: accidentes cerebrovasculares, fracturas.
-- Dficits sensoriales: prdida de la sensibilidad trmica y de la dolorosa.
-- Alteraciones de la eliminacin: urinaria y fecal.

Derivados del tratamiento:


-- Inmovilidad impuesta: reposo aconsejado.
-- Tratamiento inmunosupresor: radioterapia, quimioterapia.
-- Sondajes: con fines diagnsticos o de tratamiento.

Prevencin
La prevencin es, sin duda, el objetivo principal en la lucha contra las lceras por presin. Es necesario comenzar cualquier medida preventiva lo
antes posible.
Cuidados de la piel:
-- Inspeccin del estado de la piel una vez al da, intentando coincidir
con el momento del bao o cuando se realicen los cambios posturales: es necesario valorar si hay sequedad, excoriaciones, cambio
de color, vascularizacin y humedad.
-- Mantener en todo momento la piel limpia, seca e hidratada.
-- Utilizar agua tibia y jabones neutros para evitar irritaciones.
-- Secado meticuloso, prestando especial atencin a los pliegues de
la piel para evitar maceracin y posteriores infecciones.
-- No hay que utilizar tipo alguno de alcohol (colonias) sobre la piel.
-- Diariamente, tras el bao, se aplicar crema hidratante.
-- Usar lencera y pijama de tejidos naturales (algodn) y holgada.
-- No realizar masajes sobre las prominencias seas.
-- Evitar las fricciones en el bao y en los cambios posturales. Para
ello se utilizarn tcnicas adecuadas de posicin, transferencia y
cambios de posicin.
-- A los pacientes encamados en plano inclinado habr que colocar
freno para evitar deslizamientos.
-- En caso de incontinencia, la piel debe permanecer limpia y seca,
realizndose cambios de paales y empapadores con la frecuencia
necesaria.
-- La superficie de apoyo de la piel no debe tener arrugas ni cuerpos
extraos.

Reducir la presin.
Movilizacin: al paciente encamado es necesario cambiarle de postura cada 2-3 h, siguiendo un patrn de rotaciones y anotando la hora y
la posicin en la que se le coloca. No debe elevarse el cabecero ms de
30. Si est sentado, hay que movilizarlo cada hora. Si tiene autonoma
hay que indicarle que deambule cada 15 min.
Superficies especiales de apoyo: stas van a ayudar a disminuir el factor presin. Manejan la presin de dos formas:
-- Reducen la presin redistribuyendo la superficie de contacto. Actan de forma esttica y es til en pacientes con bajo riesgo de
desarrollar lceras por presin.
-- Alivian, reducen y eliminan la presin con sistemas de alternancia
y/o flujo de aire. Actan de forma dinmica y son tiles en pacientes de moderado y alto riesgo de desarrollar lceras por presin.
Los que han demostrado mayor eficacia son los colchones o colchonetas de presin alternante de aire, que se colocan encima del colchn

231

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

habitual y presentan diferentes cmaras que se inflan y desinflan espontneamente por medio de un motor que llevan incorporado. No
obstante, se puede presentar intolerancia al material. Para las posiciones de sedestacin se utilizan los cojines de gel de silicona. El uso de
flotadores (donuts) est contraindicado.
Proteccin local ante la presin: supone proteger una zona aislada
de alto riesgo:
-- Proteccin de talones: generalemente se utiliza venda y algodn
formando una bota. Los dedos deben quedar sin cubrir, de tal manera que sea posible inspeccionar la piel.
-- Piezas de gomaespuma.
-- Borreguillo: disminuye la presin y el rozamiento y acta como
absorbente.
-- cidos grasos hiperoxigenados: actan en el entorno de la dermis disminuyendo la isquemia tisular.

Evaluacin de las lceras por presin


Existen cuatro estadios, segn la clasificacin del grado y la gravedad de
las lceras por presin (Figura 6):
Grado 1: enrojecimiento de la piel (eritema) que no desaparece con la
presin. Daa a la epidermis.
Grado 2: prdida de piel, aparicin de vesculas y flictenas. Afectacin
de la dermis superficial.
Grado 3: prdida de todas las capas de la piel, dao del tejido celular subcutneo, que puede extenderse hasta la aponeurosis y la grasa
subyacente.
Grado 4: lesin ms profunda, con exposicin de msculo, tendn,
cpsula articular; posibilidad de fistulizacin y/o cavitacin.

Evaluacin de las situaciones de riesgo


El primer paso en el camino de la prevencin de las lceras por presin es
adelantarse a los acontecimientos y proponer algn sistema de valoracin
que identifique los casos de riesgo (Figura 5).
La escala de Norton es la que se utiliza habitualmente para clasificar a los
pacientes segn el riesgo de ulceracin (Tabla 6). La clasificacin del riesgo segn la escala sera:
ndice de 5 a 11: riesgo muy alto.
ndice de 12 a 14: riesgo evidente.
ndice de ms de 14: riesgo mnimo/sin riesgo.

Figura 6. Estadios de las lceras

Tratamiento de las lceras por presin


El mejor mtodo de tratamiento es la prevencin y, para ello, es necesario
tener en cuenta los siguientes puntos:
Cuidados generales: identificacin o correccin de dficits nutricionales e hdricos, tratamiento de los procesos que incidan en el desarrollo de las UPP.
Cuidados especficos: encaminados a la valoracin diaria del estado
de la piel y su proteccin (higiene e hidratacin), tratamiento de la incontinencia (reeducacin de esfnteres), adems del establecimiento de un plan de rehabilitacin y movilizacin (cambios posturales,
etc.).
Educacin y desarrollo de un programa de educacin para la prevencin de las lceras por presin, dirigido al propio paciente, a su familia
y a sus cuidadores.
Tratamiento especfico: de la lcera en funcin del estadio en el que
se encuentre.

Figura 5. lceras por presin


ESTADO FSICO GENERAL
Bueno (4)

ESTADO MENTAL
Alerta (4)

ACTIVIDAD
Total (4)

MOVILIDAD
Ambulante (4)

INCONTINENCIA
Ninguna (4)

Intermedio (3)

Aptico (3)

Disminuida (3)

Camina con ayuda (3)

Ocasional (3)

Regular (2)

Confuso (2)

Muy limitada (2)

Sentado (2)

Urinaria o fecal (2)

Muy malo (1)

Estuporoso comatoso (1)

Inmvil (1)

Encamado (1)

Urinaria y fecal (1)

Tabla 6. Escala de Norton (EIR 10-11, 65-M4PI)

232

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

3.1.9. Desnutricin

aos, por tanto, las necesidades energticas se mantienen a un nivel de


actividad similar al del adulto.

La desnutricin en el adulto mayor est con frecuencia infravalorada y, en


ocasiones, considerada como parte normal del envejecimiento. Enferman
ms los ancianos desnutridos y se desnutren ms los ancianos enfermos.
Hasta dos terceras partes de los casos de desnutricin se deben a causas
reversibles.
Se define malnutricin como el estado de deficiencia (desnutricin) o exceso (hipernutricin) de uno o ms nutrientes o caloras, condicionando un
aumento de la morbilidad y mortalidad.
En el caso de los adultos mayores, la desnutricin es el tipo ms frecuente
de malnutricin y es el que verdaderamente se entiende como sndrome
geritrico. Ello no quiere decir que el sobrepeso y la obesidad no sean
problemas de salud que tambin aparecen en el anciano, sino que no
tienen peso especfico para ser considerados sndromes geritricos. El
metabolismo basal se reduce slo un 5% por dcada a partir de los 65

Para la deteccin de riesgo de malnutricin existen una serie de escalas


de valoracin, una de las ms conocidas es el Mini-Nutritional Assessment
(MNA) (Tabla 7). Recoge aspectos de la historia diettica, datos antropomtricos, datos bioqumicos y valoracin subjetiva. Tiene una primera parte en la que se realiza un cribado del riesgo de malnutricin:
si se obtienen 12 puntos o ms indica que es normal y no es necesario
pasar a la segunda parte.
Los cuidados de enfermera respecto a la nutricin del anciano comienzan:
Educacin nutricional, que debe estar dirigida a los ancianos y a sus
cuidadores. Algunas de las metas que deben tenerse en cuenta en los
programas de educacin nutricional en el anciano son: mantener la
actividad fsica, lograr un peso corporal adecuado, mantener una dieta variada y una ingestin adecuada de lquidos, limitar el consumo
de sodio, promover la preparacin y el consumo de los alimentos en

MINI NUTRITIONAL ASSESMENT (MNA)


A. Ha perdido el apetito? Ha comido menos por falta de apetito, problemas
digestivos, dificultades de masticacin o deglucin en los ltimos 3 meses?
0 = Anorexia grave
1 = Anorexia moderada
2 = Sin anorexia
B. Prdida reciente de peso (< 3 meses)
0 = Prdida de peso > 3 kg
1 = No lo sabe
2 = Prdida de peso entre 1-3 kg
3 = No ha habido prdida de peso
C. Movilidad
0 = De la cama al silln
1 = Autonoma en el interior
2 = Sale del domicilio
D. Ha tenido alguna enfermedad aguda o situacin de estrs psicolgico
en los ltimos 3 meses?
0 = S
1 = No
E. Problemas neuropsicolgicos
0 = Demencia o depresin grave
1 = Demencia o depresin moderada
2 = Sin problemas psicolgicos
F. ndice de masa corporal (IMC =peso/(talla)2 en kg/m2)
0 = IMC < 19
1 = 19 < IMC < 21
2 = 21 < IMC < 23
3 = IMC > 23
Evaluacin del cribado (subtotal mx. 14 puntos)
12 puntos o ms

Normal, no es necesario continuar la evaluacin

11 puntos o menos

Posible malnutricin continuar la evaluacin

G. El paciente vive independientemente en su domicilio?


0 = S
1 = No
H. Toma ms de 3 medicaciones al da?
0 = S
1 = No
I. lceras o lesiones cutneas?
0 = S
1 = No
J. Cuntas comidas completas toma al da (equivalentes a dos platos
o postres)?
0 = 1 comida
1 = 2 comidas
2 = 3 comidas

K. Consume el paciente productos lcteos al menos una vez al da?; huevos


o legumbres una o dos veces a la semana?; carne, pescado o aves
diariamente?
0 = 0 o 1 ses
0,5 = 2 ses
1 = 3 ses
L. Consume frutas o verduras al menos 2 veces al da?
0 = No
1 = S
M. Cuntos vasos de agua u otros lquidos toma al da (agua, zumo, caf, t,
leche, vino, etc.)?
0 = menos de 3 vasos
0,5 = de 3 a 5 vasos
1 = ms de 5 vasos
N. Forma de alimentarse
0 = necesita ayuda
1 = se alimenta solo con dificultad
1 = se alimenta solo sin dificultad
O. Se considera el paciente que est bien nutrido?
0 = malnutricin grave
1 = malnutricin moderada o no lo sabe
2 = sin problemas de nutricin
P. Cmo encuentra el paciente su estado de salud, en comparacin
con las personas de su edad?
0 = peor
0,5 = no lo sabe
1 = igual
2 = mejor
Q. Circunferencia braquial (CB en centmetros).
0 = < 21
0,5 = 21-22
1 = > 22
R. Circunferencia en la pantorrilla.
0 = < 31
1 = > 31
Aptico (3)
Evaluacin global (mx. 30 puntos)
De 17 a 23,5 puntos

Riesgo de malnutricin

Menos de 17 puntos

Malnutricin

Tabla 7. Escala de valoracin del riesgo de desnutricin en el anciano: Mini-Nutritional Assessment (MNA)

233

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

compaa, no fomentar el uso indiscriminado de suplementos, evaluar los problemas de nutricin e identificar los sujetos con alto riesgo
de malnutricin.
Es muy importante el control de la pauta de la dieta ms adecuada
a cada caso, tanto en relacin a la variedad y cantidad de nutrientes,
como en la consistencia; un buen control de la ingesta, valorando la
dificultad en la deglucin que pudiera presentar; una valoracin peridica del peso, que puede ser cada 6 meses en todos los casos, cada
tres meses en casos de riesgo y cada mes o incluso cada 15 o cada
7 das en casos de malnutricin. Todo anciano, tanto en su domicilio
como institucionalizado, debe tener realizada una valoracin del riesgo de malnutricin con la escala MNA.
Cuando se sospecha un dficit en la ingesta, debe abrirse una hoja
de control de ingesta semanal, donde el cuidador deje reflejado con
exactitud lo que come el anciano a lo largo de cada da de la semana,
indicando cantidades. Con dicho control semanal se puede hacer una
aproximacin respecto a si existe o no un dficit en la ingesta: inferior
al 75% de los requerimientos, menor de 1.000 kcal/da, por debajo de
3 g/da de protenas durante ms de 7-10 das en el anciano normonutrido, o ms de 3-5 das en el anciano desnutrido.
Una vez detectado el riesgo de desnutricin habr que actuar sobre
el motivo que provoca dicho riesgo para intentar solventarlo: dieta
ms adecuada a sus capacidades, tratamiento de la enfermedad de
base, tratamiento de la enfermedad aguda intercurrente
Algo de vital importancia y muy difcil de lograr, sobre todo en el mbito institucional, es el adecuado aporte nutricional en las dietas de
consistencia triturada, ya que en su elaboracin se pierden muchos
nutrientes. Esta dieta puede ser ms adecuada cuando se elabora a
nivel domiciliario para una o dos personas, pero no cuando es para un
centro residencial u hospitalario. Debe ir enriquecida.

Tratamiento y cuidados de enfermera


Medidas no farmacolgicas: sern efectivas en un 60% de los casos.


Se fundamentan en la dieta para conseguir una frecuencia y cantidad
de defecacin adecuada. Su mecanismo de accin lo ejerce mediante
el aumento de la masa fecal, provocando proliferacin bacteriana y
disminuyendo el tiempo de trnsito intestinal al estimular la motilidad, debida a los cidos grasos voltiles que se desprenden al ser destruida la celulosa por la flora bacteriana del colon.
-- Se aconseja consumir de 25 a 60 g/da (no menos de 25 g) en una
proporcin 3/1 en cuanto a insoluble/soluble, adems de 2 l de
lquidos al da. La fibra insoluble es ms efectiva para el estreimiento y la fibra soluble controla ms las diarreas.
-- Es recomendable que el anciano pase de 10 a 15 min sentado en
el inodoro despus de desayunar hasta conseguir defecar. Si no lo
consigue, habr que repetir despus de comer y despus de cenar.
-- Colocar un cajn de 30 cm de altura debajo de los pies, una vez
est sentado en el inodoro, ya que esta postura es ms fisiolgica
y favorece el vaciado del recto.
-- Ejercicio: son recomendables, en particular, aquellos ejercicios
que potencian la prensa abdominal y el suelo plvico. Pero todo
tipo de ejercicio adaptado a las capacidades de cada uno, mejora
el estreimiento por ayudar a mover el intestino.

Frmacos: se utilizarn cuando no son suficientes las medidas anteriores, y la frecuencia, cantidad y consistencia de las heces no son las
adecuadas. A continuacin se describirn someramente los tipos de
frmacos por orden de eleccin, aunque la decisin de cul utilizar se
realiza de forma individualizada:
-- Agentes formadores de masa (plntago, metilcelulosa, salvado):
estos agentes son hidratos de carbono de origen vegetal que no
son absorbidos por el intestino humano. Deben estar acompaados de abundante lquido.
-- Laxantes hiperosmolares (lactitol, lactulosa): se absorben poco
y con lentitud. Tienen propiedades osmticas. Retienen agua y
electrolitos en la luz intestinal. En los ancianos, se recomienda sobre todo el lactitol, pues presenta menos efectos flatulentos que
la lactulosa.
-- Laxantes emolientes (aceite de parafina): estos agentes ablandan las heces al facilitar la mezcla de agua y sustancias grasas en
su interior.
-- Laxantes lubricantes (supositorios de glicerina): facilitan el trnsito de las heces y disminuyen la absorcin colnica del agua. nicamente se pueden utilizar cuando hay heces en ampolla rectal.
-- Laxantes salinos u osmticos (sulfato de magnesio, fosfatos):
retienen agua en la luz intestinal por sus propiedades osmticas.
-- Enemas (agua corriente, retencin de aceite, fosfato sdico, suero fisiolgico): no deben utilizarse los enemas de jabn por riesgo
de colitis aguda por irritacin de la mucosa. Solamente para uso
de forma puntual y no de forma crnica. Cuando las heces estn
altas se recomienda la aplicacin del enema a travs de una sonda
rectal previamente introducida hasta el tope.
-- Laxantes estimulantes de la motilidad (bisacodilo, fenolftalena,
aceite de ricino, sensidos A y B): irritan la mucosa intestinal, estimulan la motilidad colnica y alteran la absorcin de agua y electrolitos. Su uso debe realizarse de forma puntual. Son eficaces para
prevenir la impactacin fecal en ancianos inmovilizados.

Ante un anciano ya diagnosticado de estreimiento y con el tratamiento implantado, es necesario controlar la frecuencia, cantidad y
consistencia de las heces de forma diaria, recibiendo la informacin

3.1.10. Estreimiento
El estreimiento se define como el descenso en la frecuencia de deposiciones (menos de tres por semana), asocindose generalmente a deposiciones
con heces pequeas o duras y paso dificultoso, as como sensacin de evacuacin incompleta. Es una patologa muy frecuente en la poblacin anciana,
afectando entre un 2 y un 12% de los ancianos que viven en comunidad y
al 40% de los ancianos ingresados.

Complicaciones del estreimiento


Impactacin fecal (fecaloma): puede ocurrir a nivel rectal o colnico.


Provoca dolor tipo clico en el hipogastrio y puede ocurrir diarrea por
rebosamiento.
lceras colnicas: estn provocadas por la necrosis de la pared del
colon por presin producida por la masa de heces. A veces aparece
pequea rectorragia.
Fisura anal: producidas por el esfuerzo al defecar.
Prolapso de la mucosa anal: tambin est ocasionado por el esfuerzo
al defecar de forma repetida.
Hernias: se generan por los aumentos de la presin intraabdominal.
Alteraciones circulatorias: hemorroides internas y externas. A veces,
incluso dilataciones varicosas en las extremidades inferiores.
Vlvulo del colon: ms frecuente en la regin sigmoidea. Cursa con
dolor abdominal, distensin y estreimiento. Se puede complicar con
necrosis de la pared intestinal, provocando abdomen agudo.
Incontinencia fecal.
Retencin urinaria.

234

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

del propio anciano o de su cuidador y dejndolo reflejado en su hoja


de control de deposiciones. Si pasan tres das sin que no est reflejada defecacin o sta sea muy escasa, es recomendable que se ingiera
una dosis de lactulosa o lactitol con agua caliente. Si no fuera eficaz,
como segundo paso se pasar a aplicar un microenema, realizando
previamente un tacto rectal y valorando la presencia o no de heces en
ampolla. Si tampoco es eficaz, como tercer paso se aplicar un enema
directamente en ampolla rectal o a travs de sondaje rectal previo si
las heces estuvieran ms altas.
Extraccin de un fecaloma:
1. Preparacin del material: guantes de exploracin no estriles, gel
lubricante, empapador y una cua.
2. Preparacin del paciente: se situar en posicin decbito lateral
izquierdo con caderas y rodillas flexionadas. Se colocar un empapador debajo de sus caderas.
3. Indicar al paciente que respire de forma lenta y profunda durante
el procedimiento. Lubricar abundantemente el dedo ndice enguantado.
4. Introducir el dedo en el recto del paciente, movindolo en crculo.
5. Extraer cualquier masa pequea que se encuentre en el recto, vigilando la aparicin de dolor o hemorragia. Controlar la frecuencia
respiratoria y el nivel de consciencia.
6. Si el fecaloma es demasiado grande, intentar romperlo para extraerlo en varias trozos.
7. Tras extraer el fecaloma, sacar los dedos. Pedir al paciente que
haga un poco de fuerza; si no se produce expulsin espontnea
de heces, volver a realizar la maniobra introduciendo al mximo
el dedo ndice.
8. Aplicar un enema de agua corriente. Lavar y secar el rea perianal.
Anotar la consistencia y el contenido de las heces, as como cualquier hallazgo anormal durante el procedimiento.

3.1.11. Incontinencia urinaria


La incontinencia urinaria es la prdida involuntaria de orina, objetivamente demostrable y que ocasiona un problema higinico y social importante.
Puede presentarse de manera transitoria o permanente. Las personas con
enfermedades agudas o crnicas que afectan
al conocimiento, a la movilidad o a la funcin
neurolgica corren un alto riesgo de desarrollar
incontinencia. Las causas de incontinencia pueden ser delirio o estado confusional, infeccin
urinaria, uretritis o vaginitis, medicacin (sedantes, diurticos), trastornos psiquitricos (depresin, demencia), trastornos endocrinolgicos
(hiperglucemia, hipercalcemia), restriccin de la
movilidad o impactacin fecal.

se considera funcional, sin alteraciones estructurales) sern: infecciones del tracto urinario, vaginitis y uretritis atrfica, sndrome confusional, frmacos (anticolinrgicos, diurticos, sedantes,
calcioantagonistas), trastornos endocrinolgicos (hiperglucemia,
hipercalcemia e hipopotasemia), inmovilidad, impactacin fecal y
disfuncin psicolgica.
Incontinencia crnica o establecida: puede clasificarse en cinco tipos
principales:
-- Incontinencia de estrs o de esfuerzo: se caracteriza por un aumento brusco y momentneo de la presin intraabdominal que
provoca goteo de pequeas cantidades de orina (p. ej., pequeas
prdidas al rer, al toser, al estornudar o con la actividad fsica). Las
causas ms comunes son: debilitamiento y laxitud de la musculatura del piso plvico, el prolapso de las estructuras plvicas en la
mujer y la debilidad o lesin del esfnter.
-- Incontinencia de urgencia o miccin imperiosa: se trata del tipo
de incontinencia urinaria ms frecuente (65% de los casos). Aparece como un derrame moderado de orina por la incapacidad para
retrasar la miccin despus de percibir la sensacin de plenitud
vesical (EIR 06-07, 86). Las causas ms comunes son la inestabilidad motora o sensorial del detrusor, aislada o asociada a uno o
ms de los elementos siguientes: trastorno genitourinario local
(cistitis, uretritis, tumores, clculos, divertculos y/o obstruccin
del flujo de salida); trastornos del sistema nervioso central (accidente cerebrovascular, demencia, parkinsonismo, lesin o enfermedad de la mdula espinal).
-- Incontinencia por rebosamiento: se caracteriza por la liberacin de pequeas cantidades de orina para disminuir la presin
de la vejiga, que supera a la de la uretra, independientemente de
cualquier aumento de la presin intraabdominal. La sensacin de
plenitud vesical a menudo est deteriorada y el paciente puede
no sentir deseos de orinar y no se precede necesariamente de un
aumento de la presin intraabdominal, como sucede en la incontinencia de estrs. Las causas ms comunes son la obstruccin
anatmica (hiperplasia prosttica, estenosis de la uretra, cistocele), la vejiga hipotnica o no contrctil (diabetes mellitus, lesiones
medulares) y la vejiga neurgena (disinergia detrusor-esfnter)
(EIR 03-04, 18).

A modo de recordatorio, en la Figura 7 se muestra la anatoma de la va urinaria baja.

Tipos y causas de incontinencia


urinaria
La incontinencia urinaria del anciano se divide
en los siguientes tipos:
Incontinencia transitoria: aparece en el
50% de los mayores hospitalizados que
presentan incontinencia, siendo reversible. Las principales causas (la alteracin

Figura 7. Anatoma de la va urinaria baja

235

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

--

--

Incontinencia funcional: es la prdida de orina relacionada con


la incapacidad para usar el aseo a tiempo por dao de la funcin
cognoscitiva o fsica, falta de disposicin psicolgica o barreras
en el ambiente. Las causas ms comunes son el deterioro de la
movilidad, aseo inaccesible, falta de personal cuidador o barreras
(arquitectnicas, vestimenta inadecuada, etc.). Puede ir asociado
a factores de depresin, ira, hostilidad. Se recomiendan micciones
programadas (EIR 12-13, 150).
Incontinencia total: se caracteriza por la falta completa del control sobre la miccin, ya sea por prdida constante o bien por
expulsin peridica no controlada del contenido de la vejiga. Las
causas ms comunes son las lesiones nerviosas o las demencias
graves. En este caso, aunque en su inicio la incontinencia puede
ser nocturna, a menudo se convierte en constante, conforme empeora el deterioro cognitivo.

Recuerda
Tipos de incontinencia urinaria:
Transitoria.
Crnica o establecida:
-- De estrs o de esfuerzo.
-- De urgencia o miccin imperiosa.
-- Por rebosamiento.
-- Funcional.
-- Total.

Medidas generales y ambientales


Las principales medidas son educar, motivar y aconsejar al paciente y a sus
familiares, requiriendo su colaboracin.
Existen terapias de conducta que estn especialmente indicadas para casos de incontinencia urinaria de urgencia y funcional:
Entrenamiento o reentrenamiento vesical: se emplea para la incontinencia de urgencia y la aguda. Consiste en que el paciente vaya a
intervalos fijos al retrete, tenga o no ganas de orinar o ya est mojado,
y que prolongue gradualmente los intervalos entre micciones.
Entrenamiento del hbito: se indica al paciente que miccione a intervalos programados; casi siempre se pauta cada 2 h. El objetivo no es entrenar la vejiga (como en el caso anterior) sino simplemente intentar que se
mantenga seco. Se modificar el intervalo dependiendo de las micciones
continentes y de las incontinencias, segn la ficha de control miccional.
El xito depende de la disponibilidad y motivacin de los cuidadores.
Terapia de la miccin programada: consiste en llevar al paciente al
retrete cada 2 h durante el da y cada 4 h durante la noche. El objetivo
tambin es mantener al paciente seco. La diferencia con la anterior es
la capacidad del paciente para ir al bao por s mismo (terapia anterior) o tenerle que llevar (miccin programada).
Miccin estimulada: se pregunta al paciente a intervalos regulares
(cada hora) si quiere ir al retrete y, si la respuesta es afirmativa, se le lleva.
Ejercicios del suelo plvico: es una tcnica de contracciones y relajaciones simultneas de la musculatura perivaginal, periuretral y perianal. Debe practicarse varias veces a lo largo del da.

3.1.12. Iatrogenia
La iatrogenia se define como el riesgo elevado que presentan los efectos
secundarios de los frmacos y otras intervenciones en las personas de edad
avanzada.

236

Hospitalizacin








Procedimientos diagnsticos o teraputicos.


Restricciones de la movilidad y encamamiento del paciente.
Errores en la administracin de frmacos.
Interacciones y efectos secundarios de los frmacos.
Malnutricin.
Cadas.
Infecciones nosocomiales.
Cuadros confusionales.
Mayor incapacidad al alta.

Uso de frmacos
Se hace referencia a la utilizacin de frmacos de baja utilidad teraputica.
Ello genera una elevada incidencia de efectos secundarios y reacciones
adversas a los medicamentos (RAM).
Las RAM son la forma ms frecuente de iatrogenia. La OMS define las RAM
como cualquier respuesta a un frmaco que sea nociva o indeseable y que
se produzca con las dosis utilizadas en el ser humano para la profilaxis, diagnstico o tratamiento. La clasificacin de las RAM se cita a continuacin:
Tipo A o intrnsecas: exageracin del efecto farmacolgico deseado.
Dependen de la dosis, desaparecen al disminuir dosis y son predecibles. Son las ms frecuentes. Presentan una elevada incidencia y morbilidad pero baja mortalidad.
Tipo B o aberrantes: son reacciones abigarradas e inesperadas. Habitualmente mediadas por mecanismos inmunolgicos: reacciones
alrgicas, o por citotoxicidad. No estn relacionadas con el efecto farmacolgico y no dependen de la dosis. No son predecibles; son poco
frecuentes pero con alta mortalidad.
Tipo C: se producen por tratamientos prolongados, como la aparicin
de tolerancia a ciertos frmacos.
Tipo D: son efectos farmacolgicos retardados, como el potencial carcinognico o teratgeno de algunos frmacos.
Existen varios factores de riesgo que predisponen al paciente a padecer
una RAM:
Edad avanzada: disminucin del aclaramiento renal y alteraciones del
metabolismo heptico. Modificaciones de la composicin corporal
con disminucin de la masa magra y del agua, y aumento de la grasa.
Sexo femenino: las mujeres consumen mayor nmero de frmacos
por gran cantidad de enfermedades y por una alta prevalencia de depresin infradiagnosticada.
Polifarmacia: tres frmacos es el nmero mximo que un paciente
puede manejar correctamente.
Prescripcin inadecuada: cuando tienen contraindicacin absoluta,
son innecesarios, con dosis y duracin del tratamiento excesivo, sin
control adecuado, en ausencia de diagnstico.
Reacciones adversas previas.
Existencia de enfermedades subyacentes.
Valoracin clnica inadecuada.
Mal cumplimiento teraputico.
Automedicacin.
Estado nutricional alterado.
Los frmacos que han de prescribirse con especial precaucin son los
siguientes:
Benzodiacepinas.
Antiparkinsonianos.
Neurolpticos.

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Antiemticos.
Antihistamnicos.
Diurticos.
Antihipertensivos.
Digoxina.
Cimetidina.
Antiinflamatorios no esteroideos.
Relajantes musculares centrales.
Corticoides.
Antiepilpticos.

Una vez analizados todos los grandes sndromes geritricos, se puede


concluir, segn lo expuesto en los apartados anteriores, que es posible
que una causa derive en varios sndromes geritricos, y viceversa, que varias causas puedan provocar uno o ms sndromes. Por ello, es importante
conocerlas y estar atento a su comienzo, pues de la deteccin precoz, del
diagnstico etiolgico y del seguimiento continuado depende el que los
mayores se rehabiliten de la mejor manera posible y tengan una calidad
de vida ptima.

no de los tejidos perifricos. En los ancianos, adems del cuadro clsico


de disnea, ortopnea, disnea paroxstica nocturna (crisis nocturnas), taquipnea, edemas (de miembros inferiores), taquicardia, cardiomegalia,
aumento de la presin venosa, ingurgitacin de las venas del cuello y
cianosis, aparecen sntomas inespecficos como desorientacin temporoespacial, somnolencia, estado confusional, anorexia y sensacin de
debilidad (Figura 8).
Entre los principales factores precipitantes se pueden destacar los siguientes: anemia, arritmias, infecciones, estrs, transgresiones dietticas,
aumento de la actividad fsica, reduccin o interrupcin del tratamiento
farmacolgico y embolismo pulmonar.

Es difcil establecer unos criterios vlidos que lleven a determinar las enfermedades caractersticas que presentan los ancianos y establecer un
orden de prioridad de las mismas. Las enfermedades ms comunes en la
poblacin mayor de 65 aos, por orden de frecuencia, son las siguientes:
HTA, accidente cerebrovascular, bronconeumopata crnica, poliartrosis,
insuficiencia cardaca, cardiopata isqumica, diabetes mellitus, demencia
senil, depresin y reumatismo inflamatorio.

3.2. Patologas cardiovasculares


Las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de muerte en ancianos en Espaa. La aterosclerosis es la causa ms importante de
enfermedad cardiovascular en la vejez.

3.2.1. Cardiopata isqumica


La cardiopata isqumica (CI) se caracteriza por una obstruccin progresiva del flujo sanguneo en una o ms arterias coronarias. Las medidas generales de prevencin radican en una modificacin del estilo de vida (dejar
de fumar, adecuar los hbitos alimentarios, combatir la obesidad y el sedentarismo y adecuar el consumo de alcohol), en controlar los factores
de riesgo (HTA, hipercolesterolemia, reduccin de la tendencia a la trombosis). La CI puede clasificarse en dos grupos: angina de pecho (estable o
inestable) e infarto agudo de miocardio.
El sntoma ms frecuente de presentacin de la cardiopata isqumica
en el anciano es la disnea, siendo ms habitual la presencia de infartos
indoloros entre los individuos de esta poblacin. Hay que tener en cuenta que, en muchas ocasiones, los ancianos presentan sntomas atpicos
de cardiopata, tales como debilidad, confusin, dolor abdominal, entre
otros.

3.2.2. Insuficiencia cardaca congestiva


La insuficiencia cardaca congestiva (ICC) es la incapacidad del corazn
para bombear suficiente sangre como para cubrir las necesidades de oxge-

Figura 8. Radiografa de trax de una insuficiencia cardaca

Dependiendo del nivel de afectacin ventricular, la ICC se clasifica en ICC


izquierda (cuya principal manifestacin es la disnea y que se puede complicar con edema agudo de pulmn) y en ICC derecha (cuyos sntomas
ms importantes son los edemas, la hepatomegalia y la distensin venosa
sistmica).

3.2.3. Trastornos vasculares perifricos


Los trastornos vasculares perifricos afectan mayoritariamente a las extremidades inferiores (EEII) (Figura 9), producen sntomas que pueden limitar
la actividad, la independencia del paciente y la calidad de vida; interfieren
con el sueo debido al dolor, refuerzan el aislamiento social y crean ansiedad y/o depresin.
En funcin del tipo de afectacin vascular, se encuentran:
Alteraciones arteriales:
-- Enfermedad arterial oclusiva crnica: claudicacin intermitente.
-- Enfermedad arterial oclusiva aguda: trombosis/embolias.

Alteraciones venosas:
-- Trombosis venosa profunda y superficial.
-- Insuficiencia venosa crnica.
-- Venas varicosas.

237

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

mn en la dieta, en el control del sobrepeso (dietas normocalricas adecuadas a peso/edad/actividad), ejercicio (paseo diario), y si la HTA persiste,
con la instauracin de un tratamiento farmacolgico por el especialista y
posterior seguimiento, ya que el anciano lleva a cabo de forma irregular el
tratamiento antihipertensivo.
Los factores de riesgo ms importantes son los siguientes:
Tabaquismo.
Dislipidemia.
Diabetes mellitus.
Edad mayor de 60 aos.
Mujeres posmenopusicas.
Historia familiar de enfermedad cardiovascular: mujeres menores de 65
aos y/o hombres con edad inferior a 55 aos.

Accidente cerebrovascular
Figura 9. Alteraciones en miembros inferiores caractersticas del anciano

3.2.4. Otras patologas


Hipertensin arterial
La hipertensin arterial (HTA) constituye el factor de riesgo fundamental
en la aparicin de enfermedad cerebrovascular y uno de los ms importantes en la cardiopata isqumica y en la enfermedad renal y es, por tanto,
un problema sanitario de capital importancia en el anciano.
La hipertensin arterial se define como aquella situacin en la que existen
cifras de presin arterial sistlica (PAS) superiores a 140 mmHg y de presin
arterial diastlica (PAD) mayores o iguales de 90 mmHg. Hay que recordar
que en el anciano es frecuente la situacin de HTA sistlica aislada, definida como una PAS mayor o igual a 140 mmHg, con cifras de PAD menores
de 90 mmHg.

El accidente cerebrovascular (ACV) tiene lugar cuando se produce la disminucin del aporte sanguneo a una porcin del cerebro. Dependiendo
del tipo de ACVA, las causas ms comunes son las que se citan a continuacin (Figura 11):
Tipo isqumico:
-- Trombosis: oclusin o disminucin degenerativa de la luz arterial.
Est causado por arteriosclerosis.
-- Emblico: oclusin de la luz arterial producida por un mbolo. Las
causas pueden ser cardacas o por un trombo mural por enfermedad arteriosclertica, mbolos carotdeos o cardiopata reumtica.

Tipo hemorrgico: se produce la rotura de la pared arterial. Las causas


pueden ser por HTA crnica, por malformacin vascular (aneurisma) o
por defectos de coagulacin.

Figura 10. Placa de ateroma

El objetivo del tratamiento de la HTA debe ser la disminucin de la morbilidad y de la mortalidad derivada de la elevacin de la tensin arterial.
El tratamiento debe pues consistir en una reduccin del aporte de sal co-

238

Figura 11. Malformacin arteriovenosa

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Las variables que determinan la gravedad del ACVA son la arteria cerebral
implicada, la zona del cerebro irrigada y su afectacin, la importancia de
la lesin y la extensin del rea lesionada.

En algunas ocasiones puede llegar a provocar manifestaciones extraarticulares. Aunque la mayora empieza antes de los 60 aos, existe una forma
de comienzo en el anciano con sintomatologa general, astenia, anorexia y
febrcula, adems de las alteraciones articulares (Figura 12).

Las afectaciones o secuelas neurolgicas ms comunes detectadas en


pacientes geritricos son las siguientes: tetraparesias, ataxia, hemipleja, hemiparesia, con todas las incapacidades y dificultades que esto
conlleva para la satisfaccin de las actividades de la vida diaria (disfuncin del lenguaje, de la funcin motora y de la movilidad, expresin,
funcin cognoscitiva, fuerza, problemas de suicidio, dficits espacialesperceptivos, etc.).
El tratamiento incluye la instauracin de la terapia farmacolgica preventiva necesaria para disminuir el riesgo de nuevos episodios, pero adems,
toda una serie de actuaciones adaptativas y de rehabilitacin a fin de
mantener las capacidades restantes del individuo, mejorarlas, si se puede,
y siempre pensando en aportar al paciente la mayor calidad de vida posible (es decir, propiciar la comunicacin consciente, favorecer la movilidad
progresiva, etc.).

3.3. Patologas osteoarticulares


Los problemas osteoarticulares estn muy ligados a las modificaciones
propias del proceso de envejecimiento y constituyen una de las principales causas de atencin sociosanitaria en la patologa del anciano. Existen unos factores etiopatognicos (mecnicos, funcionales, infecciosos,
genticos, inmunolgicos) que son los causantes de una alteracin de
la estructura osteoarticular. Las alteraciones ms destacables son las siguientes:
Degenerativas: artrosis.
Inflamatorias: artritis reumatoide, polimialgias articulares, gota.
No articulares: tendinitis, capsulitis.
Origen psicgeno: algias mal definidas.
Propio proceso de envejecimiento: osteoporosis.
Existen unas caractersticas comunes a toda alteracin osteoarticular, tales como el dolor, la limitacin del movimiento, la impotencia funcional, el
malestar y la incomodidad, la alternancia entre mejora y empeoramiento
(lo que conlleva un deterioro de la autoestima), el riesgo de lesiones y la
necesidad de seguimiento farmacolgico.

3.3.1. Artritis reumatoide


La artritis reumatoide es una enfermedad crnica, de naturaleza autoinmune, cuyos sntomas se localizan predominantemente a nivel articular,
aunque tambin produce alteraciones sistmicas. Los sntomas ms habituales son:
Dolor articular, de caractersticas inflamatorias con sinovitis persistente.
Rigidez matutina, que desaparece con el uso moderado de la articulacin.
Afectacin simtrica de las articulaciones perifricas.
Tras un comienzo insidioso (fatiga, anorexia, debilidad, etc.), es caracterstica la afectacin gradual de distintas articulaciones, especialmente de manos, muecas, rodillas y pies.
Destruccin del cartlago, en muchos casos con erosin sea y deformidad articular.

Figura 12. Artritis reumatoide

Como en todas las enfermedades, se debe abordar el tratamiento desde


un enfoque global que incluya una valoracin del impacto funcional (estableciendo una terapia ocupacional controlada, instaurando medidas
ortsicas adecuadas), una teraputica farmacolgica individualizada y un
seguimiento pautado (creando una nutricin adecuada, una adaptacin
del medio, etc.).

3.3.2. Patologa articular


degenerativa o artrosis
La patologa articular degenerativa (PAD) o artrosis es una enfermedad
degenerativa de las articulaciones caracterizada por la destruccin del
cartlago articular.
Tiene una afectacin lenta y progresiva, de origen desconocido, que daa
una o varias articulaciones, principalmente a las pequeas articulaciones
de las manos y a las articulaciones de los huesos de carga (rodillas, caderas, etc.). Est caracterizada por dolor, deformidad y limitaciones en la
movilidad.
Entre sus causas se encuentran la disminucin de cadenas de protenas
y de aminocidos, la reduccin de lquido tisular, las alteraciones biomecnicas aadidas a la superficie articular y a los cambios en la estructura
sea por sobrecarga.
Las consecuencias son el deterioro progresivo del cartlago articular, el
roce de superficies seas con proliferacin de osteofitos y el engrosamiento de la membrana sinovial, de la cpsula y de los ligamentos articulares,
entre otras (Figura 13).

239

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Figura 13. Ndulos de Bouchard en un paciente con artrosis


Figura 14. Aplastamientos vertebrales en la osteoporosis senil

El objetivo del tratamiento es controlar los sntomas y mantener la movilidad y las capacidades, preservando la independencia y la calidad de
vida del anciano. Es importante establecer unas medidas preventivas,
tales como fisioterapia, educacin del paciente, frmacos y soporte psicolgico.
Entre las medidas preventivas se incluye el ejercicio fsico, que sirve
para potenciar la musculatura; una nutricin adecuada, para conseguir
el peso ideal; los suplementos de vitaminas y de calcio, la reeducacin
de la marcha, las medidas de descarga en articulaciones afectadas, y el
evitar todos los agentes exgenos (tabaco, alcohol) y la adaptacin del
medio.

3.3.3. Osteoporosis senil


La osteoporosis es la enfermedad metablica sea ms frecuente. Se
caracteriza por una reduccin de la masa sea con una prdida paralela
de mineral seo. Esta prdida aumenta en gran medida la posibilidad de
fractura. El pico mximo de masa sea se adquiere alrededor de los 30-35
aos, y a partir de aqu, se produce un descenso progresivo que alcanza
entre un 20-30% en los hombres y un 40-50% en las mujeres.
Entre los distintos factores de riesgo para la aparicin de la osteoporosis
se encuentran los siguientes:
Genticos: raza caucsica o asitica, sexo femenino, antecedentes familiares positivos.
Estilo de vida: consumo de tabaco, inactividad o ejercicio excesivo, nuliparidad, menopausia precoz, deficiencia estrognica, menarquia tarda.
Nutricionales: baja ingesta de calcio, gran consumo de alcohol, exceso de ingesta de protenas, intolerancia a la leche.
La osteoporosis se clasifica en los siguientes tipos:
Primaria:
-- Tipo I o posmenopusica: en mujeres entre los 50-75 aos. Tiende
a producir fracturas vertebrales y del antebrazo.
-- Tipo II o senil: en varones y mujeres por encima de los 70 aos.
Provoca fracturas de cadera y vertebrales (Figura 14), entre otras.
-- Idioptica juvenil.

Secundaria: causada por enfermedades endocrinolgicas, genticas,


hematolgicas, entre otras.

Las consecuencias son una prdida de masa sea con fragilidad sea (cadas/fracturas), dolor agudo por las fracturas y problemas vertebrales segn las situaciones de sobrecarga.

240

En el tratamiento de la osteoporosis cabe distinguir:


Medidas generales: ante una osteoporosis establecida, se deben
controlar los sntomas (dolor, fracturas, etc.), por lo que se utilizarn
frmacos analgsicos, reposo en la fase activa y ortesis para una movilizacin precoz. Es importante iniciar ejercicios progresivos de rehabilitacin (para fomentar una mayor elasticidad corporal, un aumento
del equilibrio y una mejora ante insuficiencias respiratorias secundarias a deformidades). A largo plazo, se debe emplear el ejercicio fsico
moderado (bailes, paseos) y las medidas dietticas dirigidas al incremento del aporte de calcio y a evitar aquellos alimentos o hbitos que
alteran el metabolismo mineral.
Prevencin de la osteoporosis: consiste en conseguir el aumento de la
masa sea (incrementar la ingesta diettica del calcio y de vitamina D,
mantener ejercicio, reemplazar hormonas en la menopausia, mantener
el peso adecuado, evitar el consumo de tabaco, de alcohol o de frmacos que inducen la prdida de hueso, tomar el sol, etc.).

3.3.4. Enfermedad de Paget del hueso


u ostetis deformante
La enfermedad de Paget es, despus de la osteoporosis, la osteopata ms
frecuente de los pases desarrollados. Su caracterstica principal es el aumento de la resorcin sea, seguido de un incremento compensador de la
sntesis de hueso en una o en mltiples reas, de forma desmedida y desorganizada. Se presenta con mayor frecuencia en varones que en mujeres,
alcanzando su pico mximo alrededor de los 65 aos (Figura 15).
El dolor seo es la manifestacin clnica ms habitual, acompaado de deformaciones en las extremidades y en el crneo, cefaleas, dolores faciales,
entre otras. Entre las complicaciones de la enfermedad de Paget hay que
destacar las siguientes: fracturas patolgicas, artrosis, ceguera, sordera,
lesiones de pares craneales, lesiones medulares, demencia, hidrocefalia,
insuficiencia cardaca y degeneracin neoplsica.
En cuanto al tratamiento a seguir, es preciso insistir en la necesidad de
considerar seriamente las intervenciones no especficas: evaluar la seguridad de la vivienda, la necesidad de ayudas tcnicas o de transporte,
el equilibrio y el riesgo de cadas. En caso de que exista sordera, debe
tratarse adecuadamente. El paciente ha de recibir las explicaciones adecuadas acerca de su enfermedad y el apoyo oportuno. Los tratamientos
farmacolgicos sern controlados por el mdico, que establecer la cualidad y la cantidad de frmacos necesarios, pudiendo utilizar la calcitonina, los bifosfonatos y los analgsicos.

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Dentro de la EPOC, existen dos patologas muy habituales entre el colectivo senil:
Bronquitis crnica: la bronquitis crnica no complicada puede manifestarse solamente por tos crnica productiva, con poca evidencia de obstruccin de la va area y escasos datos en la exploracin
clnica. A nivel anatmico, hay una hipertrofia e hiperplasia de las
glndulas mucosas y un engrosamiento de la pared bronquial. Cuando aparece la obstruccin de la va area, la sintomatologa caracterstica en el anciano es tos, esputo cuantioso, sibilancias y estertores,
disnea, infecciones respiratorias frecuentes y, en estadios avanzados,
hipercapnia, hipoxemia severa, policitemia secundaria y cor pulmonale crnico.
Enfisema: es un proceso irreversible caracterizado por la distensin de
los alvolos, acompaado de destruccin de sus paredes y sin sntomas evidentes de fibrosis. La obstruccin est causada por la prdida
en los tejidos de sostn de la va area (elasticidad del pulmn), con
colapso bronquial resultante durante la espiracin. El sntoma ms comn es la disnea de esfuerzo. La presencia de tos es ocasional, al igual
que las infecciones respiratorias, presentando esputo escaso y ruidos
respiratorios disminuidos. El cor pulmonale es infrecuente, al igual que
la hipercapnia, y la hipoxemia crnica es leve o moderada.

3.4.2. Neumona
Figura 15. Enfermedad de Paget

3.4. Patologas respiratorias


Adems de la disminucin de la funcin pulmonar, en el envejecimiento
se alteran los mecanismos inmunolgicos, hormonales y neurolgicos, lo
que hace ms vulnerable al sistema respiratorio.

3.4.1. Enfermedad pulmonar


obstructiva crnica

La neumona representa en el anciano un problema clnico de gran magnitud debido a su elevada incidencia. Las infecciones del aparato respiratorio
son una de las principales causas de morbimortalidad de este colectivo.
La neumona es un proceso inflamatorio del parnquima pulmonar producido, sobre todo, por causas infecciosas.
El agente infeccioso se encuentra habitualmente en el tracto respiratorio,
por lo que la enfermedad aparece como una alteracin de la resistencia
natural. La causa inmediata de aparicin de neumona se atribuye a la
aspiracin pulmonar de la flora orofarngea durante el sueo o por aspiraciones debidas a un deterioro de la deglucin o a la disminucin del
reflejo tusgeno, especialmente durante la alimentacin oral o por sonda
(Figura 16).

Con el nombre de enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) se


conoce un proceso de larga evolucin en el que tiene lugar un aumento de la
resistencia al flujo de aire a nivel de los bronquios o bronquiolos, resultante de
un enfisema o de una bronquitis crnica. Es una enfermedad progresiva que
vara segn los individuos, dependiendo de las exposiciones ambientales,
de la historia familiar, de las enfermedades respiratorias anteriores, de los
hbitos txicos (bsicamente del consumo de tabaco).
En el anciano, la sintomatologa se presenta con mayor evidencia. Los sntomas predominantes son los siguientes:
Disnea: ocasionada por el aumento de esfuerzo de la respiracin.
Tos: causada por el incremento de las secreciones bronquiales, combinadas con una prdida de los mecanismos habituales de limpieza.
El tratamiento generalizado de la EPOC consiste en el seguimiento del tratamiento farmacolgico, el empleo de terapia respiratoria, un condicionamiento fsico y rehabilitacin, la reeducacin de la respiracin y el soporte
emocional frente a la ansiedad.

Figura 16. Radiografa de trax que muestra neumona

241

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Recuerda
Las principales causas que provocan una neumona son:
Aspiracin pulmonar de la flora orofarngea.
Deterioro de la deglucin.
Disminucin del reflejo tusgeno.

Es una de las principales complicaciones en los ancianos que padecen


EPOC, en especial las neumonas bacterianas y virales. Las personas mayores con insuficiencia cardaca, neoplasia pulmonar e infecciones respiratorias altas frecuentes son ms susceptibles de padecer neumona neumoccica.
La neumona tiene una presentacin atpica en los ancianos, en los que
predomina la confusin, la anorexia y la deshidratacin. Tiene lugar un aumento de la temperatura corporal, pero que en muchos casos no supera
los 37,5 C.
Las medidas preventivas incluyen la nutricin y la hidratacin adecuadas
y la prctica de ejercicio, adems de la vacunacin antigripal y, en casos
especficos, la vacuna contra S. pneumoniae o antineumoccica.

3.5. Enfermedades
neuropsiquitricas
3.5.1. Depresin
Con demasiada frecuencia coexisten en la persona mayor la depresin y
la enfermedad fsica y, sin embargo, se infravalora la primera en favor de
la segunda. Los estados depresivos pueden presentarse como aparentes
trastornos cognitivos progresivos que simulan demencia.

Son formas clnicas de ansiedad primaria: la ansiedad situacional, los trastornos de adaptacin con humor ansioso, los de ansiedad generalizada y
la agorafobia.

3.5.3. Demencias
La demencia es un sndrome de naturaleza orgnica que supone un dficit cognitivo mltiple con deterioro de la memoria, junto a otras alteraciones (entre ellas, afasia, apraxia y agnosia), que disminuyen la capacidad
funcional familiar, social o laboral. Presenta, por tanto, una decadencia
progresiva de las funciones intelectuales, con conservacin de la consciencia.
Las manifestaciones clnicas estriban en una alteracin de la comunicacin verbal, apraxia, agnosia, alteracin de la memoria (a corto, medio
y largo plazo), alteraciones en la orientacin temporoespacial, cambio
de la afectividad, del juicio, del pensamiento y de la psicomotricidad
(EIR 10-11, 91).
La demencia tipo Alzheimer o enfermedad de Alzheimer se produce, especficamente, por prdida del nmero de neuronas y por la presencia de
placas neurticas o seniles, ovillos neurofibrilares y una marcada proliferacin glial, que motiva una sintomatologa con disminucin o prdida de
la memoria, agnosia, afasia, apraxia que dificultan la actividad laboral y la
convivencia. Esta enfermedad representa ms de la mitad de las causas de
deterioro cognitivo de los pases occidentales (EIR 10-11, 92).
Segn sea su etiologa, las demencias pueden clasificarse en los siguientes
tipos:
Demencias degenerativas primarias:
-- Enfermedad de Alzheimer, que es la ms frecuente de todas ellas.
-- Enfermedad de Pick.
-- Enfermedad de Parkinson.
-- Corea de Huntington.

Las caractersticas son: enlentecimiento psicomotor, escasa atencin y falta de iniciativa, retraimiento social, pesimismo, trastorno del sueo, llanto
e ideacin suicida, mientras que los cambios afectivos pueden no ser tan
evidentes.

Demencia vascular:
-- Por multiinfarto.
-- Enfermedad de Binswanger.

Habitualmente estos pacientes se quejan de prdida de memoria


(sobre todo, inmediata). En los ancianos, entre las circunstancias que
predisponen a padecer depresin destacan la desaparicin de seres
queridos y la hospitalizacin. Los trastornos depresivos presentan una
mayor prevalencia entre los ancianos que conviven en un centro residencial.

Demencias infecciosas:
-- Parlisis general progresiva (neuroles).
-- Meningoencefalitis.
-- Abscesos cerebrales.

Hidrocefalia.
Neoplasias.
Demencias metablicas-carenciales:
-- Hipotiroidismo-hipertiroidismo.
-- Dficit de cido flico o de vitamina B12.
-- Pelagra.

Demencias txicas: alcohol, frmacos, metales, compuestos orgnicos.


Demencias traumticas:
-- Hematoma subdural crnico.
-- Demencia postraumtica.

3.5.2. Ansiedad
La ansiedad consiste en una sensacin desagradable de inquietud y en un
estado de miedo irracional, a menudo con vivencias desagradables y con sntomas vegetativos, que presentan los individuos ante situaciones que experimentan como amenazantes.
Este trastorno tiene un componente emocional (tensin, temor, irritabilidad), un componente conductual (quejas, distraccin, bsqueda de seguridad) y uno somtico, que puede ser objetivo (taquipnea, temblores,
diarrea, vmitos, tos, sudoracin) o subjetivo (disnea, mareos, cefaleas).

242

Ante la sospecha de una demencia en un paciente anciano, se investigar


la existencia de posibles carencias nutricionales, de interacciones farmacolgicas e intoxicaciones. Las bases del tratamiento son:

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Paliativo: agentes vasoactivos y potenciadores nootrpicos.


Especfico: tacrina y donepezilo para la enfermedad de Alzheimer.
Sintomticos y conductuales: psicofrmacos, neurolpticos.
No farmacolgicos: psicoterapia, psicoestimulacin, musicoterapia.

Una vez establecido el diagnstico de demencia, es fundamental instaurar un plan de actuacin para cada paciente, incluyendo, por supuesto, su entorno familiar inmediato y la situacin global en la que
se encuentra.
Es bsico contar con la participacin de todo un equipo asistencial (mdico, personal enfermero, trabajador social, personal auxiliar) y con el cuidaOBJETIVOS

dor informal (vecinos, amigos, voluntarios, asociaciones de autoapoyo). Es


preciso ayudarse de test validados que orienten acerca de la presencia de
una alteracin cognitiva y de la fase en que sta se encuentra (Mini-Mental
State de Folstein, Hachinsky, etc.).
Es fundamental tener presentes unas pautas de actuacin hacia la persona con demencia y su entorno (Tabla 8), a fin de mejorar la calidad de
vida del enfermo y su entorno familiar. Estas pautas son las que se citan a
continuacin:
Pautas generales de comportamiento cuidador-enfermo-familia.
Adecuacin del entorno: habitacin, sala de bao, cocina, puertas y
ventanas, entre otros (Figura 17).

INTERVENCIONES
Reduccin de confusin

Estimulacin sencilla y limitada


Rutina
Auxiliares de la memoria (listas, notas, etc.)

Aumento de indicios ambientales

De tiempo, lugar, persona (calendarios, colores, fotografas, etc.)


Interpelar por su nombre

Control ambiental

Eliminar riesgos ambientales


Actividades sencillas supervisadas

Independencia y libertad

Evitar dispositivos de restriccin fsica


Identificacin personal (pulseras, placas, etc.)

Evitar situaciones de ansiedad

Mejorar la calidad de vida

Permitir aficiones y actividades (caminatas, interaccin social, etc.)

Fomentar opiniones positivas

Hablar abiertamente
Alabar

Fomentar la interpelacin

Mensajes verbales sencillos y no verbales


Evitar la toma de decisiones importantes
Ser constante en la conversacin
Elaborar listas sencillas
Hablar, incluso si no hay respuesta

Estrategias de mejora

Ignorar errores
Oraciones cortas y sencillas
Preguntas s/no
Dar opciones: sealar, describir, dibujar, etc.

Estrategias de facilitacin

Dispositivos adecuados
Programas diarios regulares
Ambiente sencillo
Instrucciones sencillas

Medidas de seguridad

Durante bao, ducha, etc.

Autonoma y dignidad

Alentar la toma de decisiones sobre el vestido, alimentos, etc.

Fomentar la continencia

Mejorar el acceso al bao


Ropa adecuada
Limitar los lquidos nocturnos

Estmulos familiares y de amigos

Demostrar afecto
Facilitar la compaa de familiares, amigos, animales, etc.

Expresar la sexualidad

Fomentar la intimidad, relaciones sexuales, etc.

Vigilar la ingesta

Conservacin intelectual

Conservacin de la seguridad fsica

Mejorar la comunicacin

Conservacin del cuidado personal

Mejora de la interaccin social

Nutricin adecuada

CARACTERSTICAS

Ser paciente
Evitar correcciones constantes
Aceptar conductas excntricas no dainas
Actividades sencillas y rutinarias

Medicin ponderal
Horario regular
Alimentos familiares
Temperatura templada
Evitar juegos

Fomentar la higiene bucal

Equilibrio entre actividad y reposo

Reducir distracciones

Identificar perturbadores
No interrupciones nocturnas

Aumentar la seguridad fsica y la comodidad

Relajaciones nocturnas (leche, msica, etc.)

Horario equilibrado

Programa regular de actividades y reposo


Evitar siestas de larga duracin

Tabla 8. Intervenciones de enfermera en el paciente con demencia

243

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Mantenimiento de rutinas y orden secuencial para la satisfaccin de


las actividades de la vida diaria: vestimenta, higiene/bao, alimentacin, descanso-sueo.
Actuaciones especficas frente a situaciones complicadas: agresividad, posibilidad de extraviarse, fabulaciones, etc.
Actividades ldico-teraputicas y ldico-educativas.
Fomento de la comunicacin: verbal y no verbal.

(EIR 11-12, 46), fluctuacin del estado de conciencia), problemas emocionales (miedo), problemas sociales (alteracin de la comunicacin), problemas fsicos (excitabilidad muscular, dficit de autocuidados).

3.5.5. Sndrome parkinsoniano


Se desconocen los factores que producen esta enfermedad, pero se sabe
que tiene lugar debido a una falta de produccin de dopamina en los lbulos basales del cerebro (afectacin de la sustancia negra). Las manifestaciones del sndrome parkinsoniano son las siguientes (Figura 18):
Temblor: comienza de forma unilateral, est presente en reposo, desaparece durante el sueo, disminuye con la realizacin de movimientos y aumenta por factores emocionales.
Rigidez percibida como contractura muscular: afecta a todos los
msculos pero es ms acusada en cuello y tronco. Es la alteracin ms
incapacitante.
Alteraciones posturales: flexin generalizada del tronco, del cuello y
de las extremidades, con modificaciones en la marcha y en el equilibrio postural.
Bradicinesia-acinesia: lentitud-dficit en los movimientos voluntarios.
Como complicaciones de la enfermedad de Parkinson, se puede detectar
una atrofia muscular, sndrome de inmovilidad, osteoporosis, lceras por
presin, deformidad del aparato locomotor (contracturas), problemas
respiratorios como neumonas, entre otras.
El tratamiento se fundamenta en la reposicin de la dopamina perdida en
las neuronas de la sustancia negra, mediante levodopa.

Figura 17. Dependencia sociosanitaria en el paciente con Alzheimer

3.5.4. Sndrome confusional agudo


Como se ha visto en el Apartado 3.1.2, el sndrome confusional agudo
supone la alteracin del nivel de conciencia y de la atencin, as como de
diversas funciones cognitivas como la memoria, orientacin, pensamiento,
lenguaje o percepcin. Los factores predisponentes son los siguientes:
Efectos secundarios de los frmacos (antidepresivos, digoxina, cimetidina, opiceos, broncodilatadores, tranquilizantes, hipnticos).
Procesos evolutivos cerebrales, enfermedades estructurales cerebrales.
Alteraciones hidroelectrolticas y metablicas.
Disminucin de la visin o de la audicin.
Prevalencia de enfermedades crnicas.
Enfermedades agudas (sobre todo, infecciones).
Alrededor de un 30% de los ancianos ingresados en los hospitales presentan al ingreso o durante el mismo un episodio de estas caractersticas.
Las manifestaciones ms frecuentes son problemas cognitivos (dificultades en la concentracin, desorientacin, interpretaciones errneas

244

Figura 18. Enfermedad de Parkinson

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

3.6. Enfermedades digestivas


Las enfermedades digestivas representan una parte importante de la patologa del anciano. Las patologas ms frecuentes son las que aparecen
descritas a continuacin.

3.6.1. Enfermedad por reflujo


gastroesofgico
La enfermedad por reflujo gastroesofgico (ERGE) es el conjunto de
manifestaciones clnicas subjetivas (sntomas) y objetivas (signos) relacionados con la existencia de reflujo gastroesofgico. En el anciano, los
sntomas suelen ser menores y no es raro que la enfermedad debute o
se descubra con una complicacin como la hemorragia digestiva o la
estenosis.
El reflujo gastroesofgico (RGE) define el movimiento retrgrado de material contenido en el estmago, que alcanza el esfago, sin estar relacionado
con arcadas, vmitos o eructos.
Existe cierto grado de reflujo en todos los individuos, y en s mismo no
representa una condicin patolgica. La regurgitacin es un sntoma caracterstico que consiste en la llegada a la cavidad farngea de manera espontnea de contenido procedente del estmago.
La esofagitis representa la existencia de cambios inflamatorios en la mucosa esofgica producidos por el RGE.
La pirosis y la regurgitacin cida son los sntomas ms frecuentes de la
ERGE. La disfagia y la hemorragia-anemia sugieren complicaciones (estenosis, perforacin, lcera).
El tratamiento se basa en medidas generales:
Dietticas (evitar el sobrepeso, eludir las comidas copiosas, evitar el
uso de prendas ajustadas).
Higiene postural (elevacin de la cabecera de la cama, evitar el decbito en el periodo posprandial).
Supresin de medicamentos y de sustancias que disminuyan el
tono del esfnter esofgico inferior (nicotina, alcohol, chocolate).
Seguimiento del tratamiento farmacolgico y ciruga antirreflujo, si
fuese preciso.

3.6.2. Hernia de hiato


La hernia de hiato es una anomala que consiste en la protrusin del estmago a la cavidad torcica a travs del orificio hiatal del diafragma. Se distinguen tres tipos (Figura 19), en relacin con el segmento de estmago
que se haya desplazado:
Hernia por deslizamiento o tipo I.
Hernia paraesofgica o tipo II.
Hernia mixta o tipo III.
En algunas hernias de hiato, especialmente en el caso de las de tipo I,
por deslizamiento, pero no en todas, coexiste RGE. Como sntomas fundamentales, cabe citar la pirosis, la regurgitacin, la disfagia, los sntomas
cardacos y la anemia por hemorragia. El tratamiento es el mismo que
para el RGE.

Figura 19. Principales tipos de hernia de hiato

3.6.3. lcera pptica


La lcera pptica es la prdida de tejido en la superficie del tracto gastrointestinal superior, sobre todo en reas expuestas a la accin del jugo gstrico.
La localizacin, por orden de frecuencia, es en el rea duodenal proximal y
en el estmago. Las lesiones aparecen como una lcera bien delimitada y
profunda, llegando en ocasiones a alcanzar la capa muscular.
La sintomatologa suele ser atpica, escasa y variable. Frecuentemente
puede presentarse como una complicacin hemorragia digestiva alta,
perforacin o estenosis. El dolor a menudo es vago y no suele ser intenso.
Los objetivos del tratamiento consisten en un alivio precoz de los sntomas, la cicatrizacin de la lcera y la prevencin de las recidivas y las complicaciones: preventivo (dieta equilibrada) y teraputico (utilizacin de los
frmacos habituales, segn prescripcin facultativa).

3.6.4. Estreimiento
La etiologa puede ser muy diversa:
Obstructiva: bridas intestinales, tumoraciones, hernias u otras (fecalomas, vlvulos). Cuando se desarrolla estreimiento en una persona
anciana hay que excluir la presencia de un carcinoma de colon.
No obstructiva: frmacos (opiceos, psicofrmacos, anticidos que
contienen aluminio, laxantes, etc.), metablicas (diabetes mellitus, hipotiroidismo, hipopotasemia, hipercalcemia), neurolgicas (enfermedad de Parkinson, ACV) o idioptico.
Las medidas no farmacolgicas sern efectivas en un 60% de los casos.
Se fundamentan en la dieta y en el aumento de la movilidad. En ocasiones, se precisar la desimpactacin mecnica, bien mediante tacto rectal y extraccin manual o bien con enemas de limpieza. El tratamiento
farmacolgico consistir en administracin de laxantes, ya sean del tipo
de la metilcelulosa, que aumenta el volumen de las heces y promueve el
peristaltismo, o del tipo de la lactulosa, glicerina, etc.
El estreimiento es causa de mltiples complicaciones: incontinencia fecal, impactacin fecal, retencin urinaria, diverticulosis/diverticulitis, lceras colnicas, fisuras anales, prolapso de la mucosa anal, herniaciones,
hemorroides internas y externas, vlvulo de colon, etc.

245

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

3.6.5. Disfagia
La disfagia se define como la dificultad para deglutir alimentos. En su etiologa hay que destacar las alteraciones en la coordinacin neuromuscular,
los tumores esofgicos y las infecciones o inflamaciones esofgicas. En las
alteraciones neuromusculares, la disfagia se produce de manera preferente con la ingestin de lquidos, mientras que en el resto de las causas se
presenta en primer lugar para slidos y despus para lquidos.
Las principales actuaciones de enfermera son las siguientes:
Sentar al paciente erguido durante las comidas (en posicin semisentada
o sentada), evitando el decbito en los 15-20 min siguientes a la ingesta.
Vigilar la no acumulacin de alimento en los laterales de la boca.
Pedir al paciente que flexione el cuello al tragar.
No forzar la ingesta si existe dificultad o tos.
Evitar el uso de pajitas para la ingesta de lquidos (riesgo de broncoaspiracin).
Administrar preferentemente alimentos de cierta consistencia (gelatinas, purs, etc.) (EIR 08-09, 32).
El proceso involutivo provoca cambios en la sensibilidad del anciano a
los frmacos y en las respuestas orgnicas compensadoras. Dentro de las
alteraciones en la sensibilidad de los receptores, se destacan los que se
enumeran a continuacin:
Disminucin de la sensibilidad de los receptores adrenrgicos, que
tiene como resultado una menor accin bradicardizante de los antagonistas de los -adrenoceptores y una respuesta taquicardizante
reducida tras la administracin de agonistas de los -adrenoceptores
(EIR 07-08, 105).
Aumento de la sensibilidad a los efectos de las benzodiacepinas, con
mayor sedacin.
Incremento de la sensibilidad a los efectos de los opiceos, que tiene
como resultado mayor analgesia y depresin respiratoria.
Aumento de la sensibilidad de los receptores colinrgicos a los efectos
de los muscarnicos (acciones cardacas, intestinales y urinarias) con
mayor facilidad para provocar retencin urinaria.
Incremento de la sensibilidad a la deplecin de volumen provocado
por los diurticos (EIR 07-08, 105).
Entre los efectos del envejecimiento sobre la distribucin de frmacos es
posible destacar los siguientes (Tabla 9) (EIR 03-04, 19):
Modificacin en la proporcin de masa muscular corporal (decrecimiento) y grasa (aumento).
Disminucin de la proporcin del contenido de agua.
Concentracin de protenas plasmticas reducida.

CAMBIOS

CONSECUENCIAS

del nmero de clulas


absortivas

absorcin algunos nutrientes

transporte activo

de la absorcin de calcio, Fe, tiamina y aminocidos

pH gstrico

/ grado de solubilidad
/ grado de ionizacin
degradacin gstrica de frmacos cidosensibles

velocidad de vaciamiento
velocidad absorcin
gstrico
velocidad de trnsito

biodisponiblidad de frmacos de lenta


absorcin
velocidad de absorcin de frmacos poco
solubles

Tabla 9. Efectos de la edad sobre la absorcin intestinal de los medicamentos

246

El incremento del tejido adiposo favorece el depsito de frmacos liposolubles. Estas sustancias presentan un alto volumen de distribucin, lo que
da lugar a una concentracin plasmtica ms baja, menor eliminacin y
mayor duracin del efecto.
Los frmacos hidrosolubles alcanzan en los ancianos los niveles plasmticos elevados a causa de la menor cantidad de agua corporal en la
que los preparados pueden distribuirse, por lo que tiene menor distribucin.

3.7. Enfermedades
endocrinometablicas
El sistema endocrino es uno de los grandes sistemas de control y regulacin de las diferentes funciones del organismo. Por supuesto, existen
unas caractersticas hormonales, establecidas segn grupos de edad,
que determinan el lmite entre lo normal y lo patolgico; sin embargo,
tambin hay unos factores que dificultan la valoracin hormonal en el
anciano:
Se requieren unas tcnicas de determinacin muy sofisticadas.
El umbral entre lo normal y lo anormal es muy estrecho.
Debe tenerse en cuenta la capacidad de respuesta del tejido diana.
Es preciso valorar la posible influencia gentica, biolgica y/o del entorno.
Es necesario tener presente enfermedades asociadas, el estado nutricional, los tratamientos farmacolgicos que se estn utilizando y el
grado de actividad/dependencia.
Pese a ello, y teniendo en cuenta los cambios anatomofisiolgicos de este
sistema en el proceso de envejecimiento, cabe destacar unas alteraciones
caractersticas en el anciano como son la diabetes mellitus y las disfunciones tiroideas.

3.7.1. Diabetes mellitus


La diabetes mellitus es un problema de enorme trascendencia sanitaria
en el anciano. Se ha descrito una progresiva intolerancia a los hidratos de
carbono, conforme avanza la edad.
Las causas, no del todo conocidas, pueden estar relacionadas con una resistencia a la accin de la insulina asociada a un dficit absoluto o relativo
de sta.
Este tipo de diabetes afecta preferentemente al sexo femenino, llegando
a alcanzar al 15-20% de las personas mayores de 65 aos. Suele ser una
diabetes de aparicin solapada y frecuentemente asociada a obesidad
(tambin es posible que se presente con la trada de poliuria, polidipsia,
polifagia, aunque no es lo habitual en el anciano).
El tratamiento de la diabetes mellitus en el paciente geritrico muestra
una serie de particularidades que ser necesario tener en cuenta para no
causar ms dao que beneficio. Hay que valorar la presencia de otras patologas aadidas y sus tratamientos (incompatibilidades farmacolgicas),
el tiempo de aparicin de la enfermedad y la evaluacin de posibles complicaciones diabticas.

TEMA 3. El anciano enfermo: patologas relevantes

Los objetivos del tratamiento a seguir en el anciano frente a esta enfermedad se centran en proporcionar una calidad de vida en las mejores condiciones de salud posibles.

3.7.2. Disfunciones tiroideas


Las disfunciones tiroideas ms frecuentes en el anciano son las siguientes:
Hipertiroidismo: se caracteriza por la elevacin anmala de las hormonas tiroideas. La causa ms habitual en estas personas se debe a la
presencia de ndulos autnomos tiroideos que secretan dichas hormonas.
El anciano presenta una sintomatologa larvada o atpica, como apata, prdida de apetito, fallo cardaco o crisis frecuentes de angor, deposiciones normales, buen estado de la piel (no hay sudoracin, ni
piel extremadamente caliente), temblores casi imperceptibles. Otras
manifestaciones comprenden fatiga muscular, astenia, confusin, depresin, palpitaciones/disnea, taquicardia con fibrilacin auricular y
temperatura corporal aumentada respecto a la habitual (36,5 C).

Hipotiroidismo: proceso frecuente en el paciente anciano, que suele


aparecer en mujeres obesas, con historia clnica de depresiones, con
palidez de piel y mucosas, con problemas
osteoarticulares crnicos, bradipsiquia y
sequedad de la piel. Puede presentarse en
forma de problemas de ansiedad, dolor,
confusin aguda y alteracin en la termorregulacin.

El propio proceso de envejecimiento expone a los individuos a un alto


riesgo de padecerla, en caso de que sufran una agresin renal (o el desarrollo de una afectacin renal asociada a otra enfermedad como sepsis) hemorragia intestinal, IAM, isquemia mesentrica, deshidratacin,
nefrotoxicidad, mieloma mltiple o tumoraciones en el sistema urinario
(Figura 20).
La sintomatologa y la exploracin clnica, en muchos casos, es anodina,
detectndose slo cierta oliguria, anorexia, nuseas, vmitos y confusin
mental. Puede ser til hacer una analtica sangunea, ya que proporcionar informacin acerca de la concentracin de nitrgeno ureico, hiperpotasemia, hiperfosfatemia y la creatinina srica. La muerte no es un hecho
infrecuente.

3.8.2. Insuficiencia renal crnica


La causa de la insuficiencia renal crnica (IRC) en un anciano es, habitualmente, otra enfermedad crnica (p. ej., diabetes mellitus, HTA, infecciones
crnicas de las vas urinarias o una hipertrofia de la prstata).
Se puede definir como una reduccin importante y permanente de la tasa
de filtracin glomerular.

La confirmacin diagnstica se debe realizar mediante la determinacin analtica de


las hormonas T3 y T4, TSH, gammagrafa y
ecografa tiroidea.
El tratamiento es bsicamente hormonal. El
pronstico es ms grave que en otras franjas
de edad por la asociacin a problemas cardacos.

3.8. Enfermedades
genitourinarias
Las enfermedades genitourinarias representan
una parte importante de la patologa del anciano. Los trastornos ms frecuentes son los que
aparecen descritos a continuacin.

3.8.1. Insuficiencia
renal aguda
La insuficiencia renal aguda (IRA) es un cese
brusco de la funcin renal, con o sin oliguria, que
conlleva una incapacidad para mantener la homeostasis del medio interno.

Figura 20. Causas de insuficiencia renal aguda

247

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Los signos y sntomas que se presentan incluyen cambios en la excrecin


urinaria, edema perifrico y pulmonar, fatiga, pereza, malestar, debilidad,
anorexia y prdida de peso, episodios de nuseas y vmitos, prdida de memoria, insomnio y somnolencia diurna, picores y sequedad de piel, deterioro
transitorio de la vista o del odo, hipotermia y sensaciones de frialdad, cefaleas vagas, temblor aleteante, sacudidas musculares, calambres, tics, ansiedad, desorientacin, confusin.
Como complicaciones, pueden aparecer anemia, neuropata, problemas cardiovasculares y alteraciones en la piel.
El tratamiento consiste en mantener la prescripcin farmacolgica y diettica. Si la IRC se vuelve extremadamente sintomtica, cabe plantearse la
dilisis e incluso el trasplante.

3.8.3. Infeccin de vas urinarias

Figura 21. Manifestaciones de la IRC

248

La infeccin de vas urinarias es uno de los problemas sanitarios ms frecuentes y la segunda causa de fiebre (tras las infecciones respiratorias) en
las personas mayores. La incidencia aumenta con la edad. Los signos y sntomas pueden presentarse de forma similar a los de la persona joven y son:
fiebre (aunque puede ser de bajo grado, ausente o enmascarada), hematuria,
miccin imperiosa, malestar suprapbico, polaquiuria, disuria. Tambin es
posible que estos pacientes muestren letargo, confusin, delirio, anorexia e
incontinencia.

05

El incremento de las necesidades de servicios para atender a la poblacin anciana y la fragilidad que supone
la prdida progresiva del grado de autonoma personal con el paso de los aos, hace que la vejez, como tal,
siga siendo hoy un importante problema social (EIR 09-10, 93).
Segn los resultados de la investigacin realizada por el IMSERSO, mediante encuestas de mbito nacional
dirigidas a la poblacin espaola cuidadora de personas mayores, los efectos negativos que el hecho de
cuidar comportan, pueden agruparse en tres tipos:
Laborales:
-- El 26% de la muestra no puede plantearse trabajar.
-- El 11,5% ha tenido que abandonar el trabajo.
-- El 12,4% se ha visto obligado a reducir su jornada.

Sobre su propia salud:


-- Un 51,2% de los casos de personas cuidadoras se encuentran a menudo cansadas.
-- El 32,1% se sienten deprimidas.
-- El 28,7% piensan que las tareas que realizan estn deteriorando su salud.

Sobre la vida afectiva y relacional:


-- El 61,4% declara que se han visto obligados a reducir su tiempo de ocio (EIR 06-07, 65).
-- El 48,4% dice no poder ir de vacaciones.

TEMA

4
Recursos
sociosanitarios

La prdida paulatina del grado de autonoma personal y la limitacin del bienestar progresivo fsico y psquico requieren medidas de apoyo que no siempre es posible ofrecer en el seno de una comunidad en la
que han tenido lugar importantes cambios sociales (estructura familiar, etc.) y culturales. Este fenmeno ha
condicionado el desarrollo de recursos especficos para la atencin sociosanitaria de personas mayores con
enfermedades y dependencias funcionales, de enfermos crnicos y de enfermos terminales.

4.1. Plan Gerontolgico Nacional


Existen varias comunidades autnomas que estn siguiendo un proceso ejemplar en la asuncin de polticas
sanitarias para las personas mayores (Catalua, Pas Vasco, Cantabria, Madrid, etc.). Estas polticas, fundamentadas
en las necesidades de los ancianos, conforman programas abiertos que pueden ser modificados y adaptados a
las nuevas demandas de esta poblacin. En los ltimos diez aos, las frmulas asistenciales, de promocin y de
proteccin del mayor en todos los niveles han sido ricas, creativas y acordes con las necesidades de ese momento,
claves para la contemplacin global de los servicios de atencin al anciano, tanto desde la atencin institucionalizada como desde la domiciliaria, incluyendo el incremento progresivo de las unidades hospitalarias de geriatra.
El Plan Gerontolgico Nacional fue elaborado entre los aos 1988 y 1991 mediante convenios entre las
Comunidades Autnomas y el IMSERSO, perteneciente al Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Est
estructurado en cinco reas fundamentales, que son:
1. Pensiones.
2. Salud y asistencia sanitaria.
3. Servicios sociales.
4. Cultura y ocio.
5. Participacin (EIR 05-06, 88).
Posteriormente, en el ao 1999, el IMSERSO public el Informe de Valoracin del Plan Gerontolgico, 19921997, donde se recoge que las polticas llevadas a cabo en las cinco reas anteriormente citadas han tenido
un nivel razonable de implantacin, propiciando
cambios en las polticas de recursos destinados a
los mayores.

Recuerda

El Plan Georontolgico Nacional se estructura en


cinco reas:
Pensiones.
Salud y asistencia sanitaria.
Servicios sociales.
Cultura y ocio.
Participacin.

En el enunciado del Plan Gerontolgico se indica


que no debe considerarse este Plan como un documento cerrado, sino que, por el contrario, se trata
de un Plan abierto y dinmico que, a lo largo del
tiempo, recoger las modificaciones y mejoras que
en sus objetivos y medidas se juzgue oportuno ir in-

Preguntas EIR

EIR 09-10, 93
EIR 06-07, 65
EIR 05-06, 88

249

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

troduciendo. Por este motivo, se formul el Plan de Accin para Personas


Mayores 2003-2007, que a su vez se subdivide en cuatro reas (Tabla 10):
rea I. Igualdad de oportunidades: los objetivos y las estrategias de
esta rea se encuadran en el siguiente esquema:
-- Objetivo 1: promover la autonoma y la participacin plena de las
personas mayores en la comunidad, en referencia a los principios
del envejecimiento activo.
Estrategia 1: promover un enfoque renovado y positivo del
envejecimiento como fase de la vida llena de posibilidades de
realizacin personal y social.
Estrategia 2: garantizar la mejora de la situacin econmica
de las personas mayores mediante la aplicacin de las medidas recogidas en el Acuerdo para la Mejora y el Desarrollo del
Sistema de Proteccin Social, de 9 de abril de 2001.
Estrategia 3: garantizar la cuanta de las pensiones no contributivas en el nivel suficiente establecido en la ley, para la cobertura de las necesidades bsicas de los beneficiarios.
Estrategia 4: impulsar medidas de prevencin y de promocin
de la salud fomentando el autocuidado y la prevencin de las
dependencias.
Estrategia 5: impulsar la promocin de la cultura y el desarrollo de acciones formativas que favorezcan el acceso de los mayores a los bienes culturales, a la sociedad de la informacin y
al dominio de las nuevas tecnologas.
Estrategia 6: mejorar la seguridad ciudadana de las personas
mayores para favorecer su integracin y participacin social.
Impulso y generalizacin del programa Polica y mayores.
Estrategia 7: promover programas y actuaciones especiales
con las personas mayores residentes en el medio rural.
Estrategia 8: promover programas y actuaciones especiales
con las personas mayores residentes en ncleos urbanos deprimidos, con escasos recursos y sometidas a fuertes cambios
sociodemogrficos.
Estrategia 9: promover programas y actuaciones especiales
con las mujeres mayores, en orden a su mayor participacin
activa en la comunidad, en condiciones de igualdad con los
hombres.
Estrategia 10: favorecer la aplicacin de la normativa vigente
en relacin con la jubilacin gradual y flexible.
Estrategia 11: favorecer la autonoma de las personas mayores, mediante los planes integrales de accesibilidad y la utilizacin de ayudas tcnicas y nuevas tecnologas.
Estrategia 12: mejorar y potenciar la participacin social de las
personas mayores, consolidar los rganos de representacin y
participacin existentes y crear otros nuevos.
Estrategia 13: mejorar la imagen social de la vejez y el envejecimiento.
Estrategia 14: desarrollar programas que propicien la deteccin, evaluacin y erradicacin del maltrato a las personas mayores en los mbitos familiar, institucional y social.
Estrategia 15: conseguir la mxima proteccin jurdica a las
personas mayores dentro del marco legal existente, propiciando las reformas oportunas.
--

250

Objetivo 2: avanzar en las polticas de proteccin a las personas


mayores en situacin de dependencia.
Estrategia 1: establecer medidas de apoyo a las personas mayores en situacin de dependencia, con los programas existentes.
Estrategia 2: avanzar hacia una atencin coordinada entre los
servicios sociales y sanitarios.

REAS

Igualdad de oportunidades
Cooperacin
Formacin especializada
Informacin e investigacin

PRINCIPIOS

Dignidad
Independencia
Autorrealizacin
Participacin
Cuidados asistenciales
Cooperacin

Tabla 10. Plan de accin para las personas mayores 2003-2007

Estrategia 3: profundizar en las exigencias del derecho y de


la biotica a fin de salvaguardar al mximo la dignidad de las
personas mayores.
Estrategia 4: promover la atencin especializada a los enfermos de Alzheimer y otras demencias, as como aquellas otras
patologas que requieran una atencin especializada.

rea II. Cooperacin: los objetivos y las estrategias de esta rea son
los siguientes:
-- Objetivo 1: establecer mecanismos o instrumentos estables y permanentes de cooperacin interadministrativa y mejorar los existentes para el logro de objetivos que exigen una actuacin conjunta.
Estrategia 1: impulsar mecanismos efectivos de coordinacin
y cooperacin dentro de la Administracin General del Estado.
Estrategia 2: mejorar las posibilidades de cooperacin entre
la Administracin General del Estado y las Comunidades Autnomas.
Estrategia 3: desarrollar un programa conjunto entre todas
las administraciones pblicas, estatal, autonmica y local, que
permita mejorar la cobertura en extensin e intensidad y la
calidad de los servicios de proteccin social, as como su diversificacin y personalizacin.
--

Objetivo 2: impulsar mecanismos de cooperacin y de participacin con la sociedad civil.


Estrategia 1: impulsar la participacin de la sociedad civil.

--

Objetivo 3: desarrollar mecanismos eficaces de cooperacin internacional a favor de las personas mayores.
Estrategia 1: desarrollar un programa conjunto de las administraciones pblicas, a favor de las personas mayores emigrantes
y de los retornados.
Estrategia 2: desarrollar un programa de atencin a personas
mayores extranjeras residentes en Espaa.

rea III. Formacin especializada: los profesionales de los servicios


sociales y de los sanitarios ocupan un lugar fundamental en el desarrollo de este Plan. Tambin las familias cuidadoras. Por este motivo se
ha considerado prioritaria su formacin para proporcionar calidad en
la atencin a los mayores.
rea IV. Informacin e investigacin: persigue lograr y ofrecer una
informacin adecuada sobre las personas mayores, tanto a la sociedad
en general como a las entidades pblicas y privadas interesadas, as
como impulsar la investigacin gerontolgica necesaria y el intercambio de experiencias en el mbito estatal e internacional.

Cada una de las lneas generales apuntadas se desarrolla en una serie de


objetivos y medidas, sealndose las entidades responsables de su puesta
en prctica.
Los principios en los que se inspira el presente Plan son seis. Cinco de ellos
ataen directamente a los destinatarios del Plan, las personas mayores, y

TEMA 4. Recursos sociosanitarios

uno que est ms prximo a las estrategias del Plan, legitimando su propia
razn de ser. Los principios son los siguientes:
Dignidad.
Independencia.
Autorrealizacin.
Participacin.
Cuidados asistenciales.
Cooperacin.

4.2. Recursos sociosanitarios


Los recursos sociosanitarios que es posible encontrar dentro del territorio
espaol son los siguientes (Tabla 11):
Centros residenciales: proporcionan un nuevo hbitat a la persona
mayor que no puede permanecer en el domicilio propio. Entre ellos
se encuentran:
-- Pisos tutelados: son pisos o apartamentos con las mnimas barreras arquitectnicas para el anciano, con servicios sanitarios y de
hostelera dentro del propio edificio.
-- Residencias para vlidos: para ancianos autnomos que precisan
ciertas intervenciones puntuales (alimentacin, higiene, controles
de salud).
-- Residencias asistidas: atencin de las necesidades bsicas de los
ancianos intentando mantener e, incluso, en algunos casos, recuperar en la medida de lo posible el mayor grado de capacidad funcional, autonoma y bienestar.
-- Residencias mixtas: combinan reas para vlidos y para asistidos.
-- Dependiendo de las comunidades autnomas, es posible hallar
residencias o instituciones de estancias temporales (para descarga familiar) con periodos preestablecidos ms o menos largos.

Centros convivenciales: promueven la integracin dentro de la comunidad, llevando a cabo desde actividades puramente culturales e
informativas, hasta de promocin, prevencin y atencin sociosanitaria. Entre ellos destacan:
-- Hogares del pensionista: para ancianos vlidos, y suelen contar
con personal profesional (trabajador social, personal enfermero,
podlogo) y con personal voluntario.
-- Centros de da: estn planteados como una estructura funcional
diurna que hace posible que las personas mayores que necesitan
una atencin continuada y prolongada reciban una asistencia
global en su mbito habitual, mediante la conjugacin de unas
prestaciones especializadas y los cuidados informales propios del
mbito familiar.
Hospitales geritricos:
-- Hospitales sociosanitarios: destinados a la atencin a personas
con grados de dependencia y/o tratamientos importantes que
precisan atencin continuada durante un periodo de tiempo ms
o menos determinado (semanas o aos).
CENTROS RESIDENCIALES

Pisos tutelados
Residencias para vlidos
Residencias asistidas
Residencias mixtas

CENTROS CONVIVENCIONALES
Hogar del pensionista
Centros de da

--

Hospitales de da: atencin diurna a pacientes que precisan programas muy especializados psicosociosanitarios, durante un tiempo determinado.

Ayudas a domicilio: bajo este trmino es posible encontrar un amplio abanico de prestaciones: catering, higiene personal y/o del propio domicilio, cuidado personal, soporte emocional, compaa, etc. La
teleasistencia domiciliaria es la conexin permanente del domicilio a
una central de atencin mediante lnea telefnica y un sistema de informtica y comunicaciones especfico para el seguimiento personal
de las necesidades del anciano.

Cabra mencionar otros recursos de iniciativa en determinadas comunidades autnomas, como las unidades especficas de atencin a ancianos
y/o pacientes crnicos, que precisan cuidados paliativos ms o menos
complejos.
Se conocen las Unidades Funcionales Interdisciplinarias Sociosanitarias
(UFISS), que son unidades de soporte interdisciplinar en los hospitales de
agudos. Los Programas de Atencin Domiciliaria (PADES) son aqullos que,
coordinados con Atencin Primaria, sanitaria y social, podrn disponer de
equipos interdisciplinarios especializados, llamados equipos de soporte.

4.3. Ley 39/2006,


de 14 de diciembre, de Promocin
de la Autonoma Personal
y Atencin a las personas
en situacin de dependencia
La Ley de Promocin de la Autonoma Personal y Atencin a las personas
en situacin de dependencia (LAAD), aprobada en diciembre de 2006, es
una ley universal a la que tienen derecho todos los ciudadanos espaoles
que no pueden valerse por s mismos, por encontrarse en situacin de
dependencia. Con esta ley nace el cuarto pilar del estado de bienestar,
que configura el sistema de autonoma y atencin a la dependencia, conocido como SAAD. A travs de esta Ley se pretende alcanzar la autonoma personal de las personas dependientes y de sus cuidadores. Para ello,
el Estado y las Comunidades Autnomas se han dotado de unos recursos
y prestaciones a los que podrn acceder todas aquellas personas que
cumplan los requisitos establecidos en la citada Ley.
La atencin a las personas en situacin de dependencia y la promocin de
su autonoma personal constituye uno de los principales retos de la poltica social de los pases desarrollados. El reconocimiento de los derechos
de las personas en situacin de dependencia ha sido puesto de relieve
por numerosos documentos y decisiones de organizaciones internacionales, como la Organizacin Mundial de la Salud, el Consejo de Europa y
la Unin Europea.
HOSPITALES GERITRICOS
Hospitales sociosanitarios
Hospitales de da

AYUDAS A DOMICILIO

Catering
Higiene personal
Compaa
Cuidado personal

Tabla 11. Recursos sociosanitarios

251

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

La atencin a este colectivo de poblacin se convierte, pues, en un reto


ineludible para los poderes pblicos. El propio texto constitucional, en sus
artculos 49 y 50, se refiere a la atencin a personas con discapacidad y
personas mayores y a un sistema de servicios sociales promovido por los
poderes pblicos para el bienestar de los ciudadanos.

Grados de dependencia (artculo 26)

Esta ley se encuentra desarrollada en su totalidad en la seccin de Biotica


y legislacin sanitaria de este mismo Manual, a la que se remite al lector
para su estudio detallado.

4.3.1. Resumen de la Ley

Principios de la Ley


El carcter universal y pblico de las prestaciones.


El acceso a las prestaciones en condiciones de igualdad y no discriminacin.
La participacin de todas las administraciones pblicas en el ejercicio
de sus competencias.

Definiciones clave
El artculo 2.1 de la ley define autonoma como la capacidad de controlar,
afrontar y tomar, por propia iniciativa, decisiones personales acerca de cmo
vivir de acuerdo con las normas y preferencias propias as como de desarrollar
las actividades bsicas de la vida diaria.
A efectos de la LAAD, dependencia es el estado de carcter permanente
en el que se encuentran las personas que, por razones derivadas de la edad,
la enfermedad o la discapacidad, y ligadas a la falta o a la prdida de autonoma fsica, mental, intelectual o sensorial, precisan de la atencin de otra u
otras personas o ayudas importantes para realizar actividades bsicas de la
vida diaria o, en el caso de las personas con discapacidad intelectual o enfermedad mental, de otros apoyos para su autonoma personal (artculo 2.2).

Servicios de teleasistencia.
Servicio de ayuda a domicilio.
Servicio de centro de da y de noche.
Servicio de atencin residencial.

Grado I, de dependencia moderada: cuando la persona necesita


ayuda para realizar varias ABVD, al menos, una vez al da o tiene
necesidades de apoyo intermitente o limitado para su autonoma
personal.
Grado II, de dependencia severa: cuando la persona precisa ayuda
para realizar varias ABVD dos o tres veces al da, pero no quiere apoyo
permanente de un cuidador o tiene necesidades de apoyo extenso
para su autonoma personal.
Grado III, de gran dependencia: cuando la persona necesita ayuda
para realizar varias ABVD varias veces al da y, por su prdida total de
autonoma fsica, mental, intelectual o sensorial, precisa el apoyo indispensable y continuo de otra persona o tiene necesidades de apoyo
generalizado para su autonoma personal.

Cada uno de estos grados se clasificar a su vez en dos niveles, en funcin


de la autonoma y atencin y cuidado que requiere la persona.
Para la valoracin de la dependencia (artculo 27), existe un nico baremo en
todo el Estado espaol, aprobado por el Gobierno mediante Real Decreto.

Financiacin del sistema


La Administracin General del Estado financiar el nivel mnimo de proteccin garantizado para cada uno de los beneficiarios (artculo 9).
No obstante, se contempla la suscripcin de convenios anuales o plurianuales con las comunidades autnomas al objeto de incrementar este
nivel mnimo (artculo 10).

Requisitos para ser beneficiarios del sistema


(artculo 5)

Las Comunidades Autnomas aportarn cada ao, al menos, una cantidad


igual a la de la Administracin General del Estado en su territorio (artculo 32).

Los beneficiarios de las prestaciones de dependencia participarn en la


financiacin de las mismas (artculo 33).

Ser espaol.
Cualquier edad, pero con peculiaridades para los menores de tres
aos.
Encontrarse en situacin de dependencia en alguno de los grados establecidos por la LAAD.
Residir en territorio espaol y haberlo hecho durante cinco aos, de
los cuales dos debern ser inmediatamente anteriores a la fecha de
presentacin de la solicitud. Para los menores de cinco aos, el periodo de residencia se exigir a quien ejerza su guarda y custodia.

Catlogo de servicios del sistema

Calendario de aplicacin



Est recogido en el artculo 15, y es el que se enumera a continuacin: los


servicios de prevencin de las situaciones de dependencia y los de promocin de la autonoma personal:

252

2007: personas valoradas con alto grado III de gran dependencia, niveles 2 y 1.
2008-2009: personas valoradas con grado II de dependencia severa,
nivel 2.
2009-2010: personas valoradas con grado II de dependencia severa,
nivel 1.
2011-2012: personas valoradas con grado I de dependencia moderada, nivel 2.
2013-2014: personas valoradas con Grado I de dependencia moderada, nivel 1.

05

5.1. Caractersticas generales

TEMA

Las competencias de la profesin enfermera gerontogeritrica dentro del proceso de cuidados vienen
marcadas por un claro objetivo: proporcionar atencin individualizada a la persona anciana y su entorno, estableciendo el modelo que mejor pueda guiar su prctica habitual dentro de la enfermera
gerontolgica.
As pues, el profesional enfermero, el anciano, la familia y el equipo interdisciplinar deben concretar unos
objetivos mutuos, unas prioridades y unas estrategias encaminadas a establecer las intervenciones teraputicas, preventivas, recuperadoras y/o rehabilitadoras del anciano.
El plan de cuidados se ir adaptando mediante revisiones peridicas a las necesidades y/o cambios que se
produzcan en el sujeto, incluso despus de su fallecimiento (atencin en el duelo familiar).

Cuidados
de enfermera

El personal enfermero ha de llevar a cabo las intervenciones derivadas de los diagnsticos de enfermera
que estarn encaminadas a proporcionar los cuidados necesarios para recuperar las capacidades funcionales, prevenir las complicaciones y la incapacidad, en la medida de lo posible; y, en muchos casos,
mantener las capacidades restantes del individuo durante el mayor tiempo posible, logrando as una
muerte digna.
Segn diversos estudios acerca de la poblacin anciana (en su mayora institucionales) al respecto de las
etiquetas diagnsticas, las ms relevantes son las siguientes:
Riesgo de lesin.
Dficit de autocuidados: bao/higiene, vestirse/arreglarse/uso del aseo.
Trastorno de la movilidad fsica.
Deterioro de la memoria.
Deterioro de la comunicacin verbal.
Riesgo de infeccin.
Deterioro de la interaccin social.
Alteracin de los procesos de pensamiento.
Dficit de conocimientos.
Tal y como se ha comprobado de manera experimental, partiendo de la planificacin de unos cuidados
estandarizados adaptados a las caractersticas del entorno en que el personal enfermero se desenvuelve en
su trabajo habitual, y concretndolo en cada uno de los diagnsticos obtenidos, se puede proporcionar una
base cientfica al quehacer diario sin mermar la calidad de atencin hacia el anciano.
En la aplicacin de los distintos cuidados, se evidencian diferentes formas de intervencin por parte del
personal de enfermera. Entre stas, cabe distinguir:
Refuerzo: el cuidador est a disposicin del anciano. Slo se le indica la accin a realizar en un determinado momento. Eso quiere decir que el anciano es autnomo.
Soporte: el cuidador acta con el anciano dando consejos y/u orientaciones y/o animando a que ste
emprenda y ejecute l mismo una determinada accin.
Ayuda: el cuidador contribuye parcialmente a la ejecucin de una accin, al presentar el individuo una
cierta limitacin fsica y/o psquica que le impide efectuar la accin por s mismo.
Suplencia: el cuidador efecta por completo la accin de enfermera, al presentar el anciano una total
incapacidad para esa accin.
La valoracin geritrica es de vital importancia, ya que significa un proceso diagnstico multidimensional
(mdico, psicolgico, social y funcional) e interdisciplinar, destinado a cuantificar las capacidades y los
problemas del anciano, con la intencin de elaborar un plan exhaustivo para el tratamiento y su seguimiento a largo plazo.
Dentro de la valoracin geritrica, aparte de la que se realiza de la salud fsica, mental y afectiva, es preciso tener presente la de la capacidad funcional. Es la ms novedosa y es de gran utilidad.
Segn la OMS, la mejor manera de valorar la salud fsica del anciano es mediante la deteccin de alteraciones del estado funcional. Existen diversas escalas utilizadas para valorar las funciones fsicas agrupadas
en actividades de la vida diaria (AVD) bsicas, AVD instrumentales y AVD avanzadas, como son el ndice o
test de Barthel, de Lawton, de valoracin fsica de la Cruz Roja, Mini-Mental Test, diagrama de IRSA, ndice

Preguntas EIR

EIR 12-13, 145


EIR 11-12, 90; 92; 103
EIR 10-11, 76; 90
EIR 09-10, 103
EIR 08-09, 90
EIR 07-08, 54
EIR 06-07, 87
EIR 04-05, 70

253

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

de Katz, Geronte, etc. (vase el Apartado 5.4. Escalas de valoracin del anciano).
As pues, con lo dicho hasta ahora es preciso tener en cuenta las caractersticas individuales del anciano, tanto las producidas por el propio proceso de envejecimiento como las causadas por las patologas adquiridas a
lo largo de la vida, para poder desarrollar un plan de cuidados especfico

para cada individuo. Este plan debe conjugar el mantenimiento de las capacidades restantes, la mejora en la satisfaccin de las necesidades bsicas y en definitiva, el fomento de la obtencin de la mejor calidad de vida
posible, de la dignificacin como persona.
A continuacin se exponen dos ejemplos del proceso de atencin de enfermera ante dos patologas de gran prevalencia en la senectud.

Caso Clnico 1
La sra. Nieves, de 81 aos, viuda y con una sola hija (casada y sin
hijos), con la que convive, presenta como problemas de salud
demencia (de probable etiologa Alzheimer), gonartrosis y estreimiento crnico. La hija acude al centro de da, informada por
unas vecinas.
De nuestro primer contacto con ella cabe destacar su importante
ansiedad, agravada por el desconocimiento ante el plan de cuidados que requiere su madre para la satisfaccin de las necesidades
bsicas.
Para resolver el caso, se precisa una valoracin inicial que incluye:
Estado de salud y evolucin de la demencia de la persona enferma.
Estado funcional: autonoma y dependencia.
Situacin del grupo familiar: antecedentes y relacin actual de
los miembros, caractersticas de la vivienda, situacin econmica,
etc.
Caractersticas concretas de la relacin de cuidados: sentimiento de sobrecarga en el cuidado, actuacin ante situaciones
conflictivas (si las hay), conductas equivocadas que generan ms
sobrecarga.
Para obtener algunos datos es preciso que nos remitamos a los servicios de Atencin Primaria que atienden a la Sra. Nieves, que valoremos las caractersticas del domicilio, y que efectuemos las valoraciones geritricas oportunas (escalas validadas: MEC, Barthel, Norton,
escala social, etc.).
Una vez conocidos estos datos se procede al establecimiento de los
diagnsticos enfermeros pertinentes:
Deterioro de la memoria con potencial de lesin.
Dficit de autocuidados.
Deterioro de la comunicacin y potencial de desadaptacin (agudizado por su inclusin en el centro de da).
Adems, hay que considerar un afrontamiento familiar ineficaz
relacionado con ansiedad y con un dficit de conocimientos.
Es necesario establecer un plan de intervencin consensuado con
el equipo interdisciplinar. As pues, se decide una actuacin en dos
vertientes:
Atencin al propio enfermo: servicios de ayuda a domicilio; centro
de da: prevencin y cuidados sanitarios, programa de estimulacin, adecuacin de AVD, readaptacin, etc.
Atencin al familiar: sesiones/talleres sobre la enfermedad (informacin, educacin sanitaria, resolucin de dudas/pregun-

254

tas, etc.), asesoramiento sobre los aspectos legales y acerca de


los recursos sociales disponibles en la comunidad.
Es fundamental ayudar a la familia a disear su propio sistema de
cuidados, actual y futuro, en previsin de que la evolucin del individuo y su enfermedad requieran nuevas estrategias de atencin.
La adecuada atencin a personas que sufren demencias y sus cuidadores requiere de la existencia de una red de servicios que se adapte
a las necesidades cambiantes del enfermo y de su familia, por lo que
debe existir un sistema de coordinacin adecuado.
En este caso concreto, es el centro de da donde acude la sra. Nieves
el que asume este rol de coordinacin.
A partir de este caso introductorio, estableceremos unas pautas generales de intervencin en uno de los problemas de salud ms complejo en personas mayores: la demencia.
En lneas generales, debemos tener presente el proceso patolgico,
los estadios y deficiencias comnmente observados en la persona,
as como tcnicas de comunicacin, de cuidados simplificados en
las AVD, enfoques respecto a espacio-ambiente, estrategias para el
establecimiento de rutinas.
Tenemos que conocer los fundamentos del tratamiento: paliativo (agentes vasoactivos y potenciadores nootrpicos), especfico (tacrina, donepecilo), sintomtico y conductual (psicofrmacos, neurolpticos, antibiticos, prevencin/tratamiento de las
ulceraciones), no farmacolgico (musicoterapia, psicoestimulacin).
Otras pautas generales a considerar son:
Pautas generales de comportamiento cuidador-enfermo (riesgos
ambientales de interrelacin: ruidos, ansiedad, transformaciones
bruscas).
Adecuacin del espacio (el domicilio: dormitorio, bao, cocina, etc.).
Adecuacin de las AVD: el criterio principal es seguir siempre una
rutina, la mxima simplicidad y un orden secuencial en el momento del bao, del vestir, alimentacin, sueo
Planificacin de actuaciones frente a situaciones difciles o conflictivas: reacciones desmesuradas y agresivas, posibilidad de perderse, falta de cooperacin, alucinaciones, repeticin de las mismas
cosas, sexualidad, etc.
Implicar a los cuidadores (formales e informales) en los programas
de intervencin.

TEMA 5. Cuidados de enfermera

Caso Clnico 2
La sra. Carmen, de 73 aos, convive con dos de sus hijos, a los que
ayuda en el pequeo negocio familiar como cocinera. Como antecedentes patolgicos cabe destacar: HTA, anticoagulacin por fibrilacin auricular (FA), bronquitis crnica, poliartrosis con afectacin
especialmente destacada a nivel de rodillas (est en lista de espera
para implantacin de prtesis de rodilla), hipercolesterolemia y obesidad. La sra. Carmen sufre un accidente vascular cerebral (ACV) de
rama silviana izquierda, que comporta secuelas importantes (hemipleja derecha), por la que es ingresada en el hospital durante cuatro
das, regresando posteriormente a su domicilio. La familia acude a
su centro de Atencin Primaria de referencia, donde aconsejan consulta con el centro de da de su barrio. Para resolver el caso, se precisa
una valoracin inicial, que incluye:
Valoracin del grado de autonoma: dependencias fsicas, recursos cognitivos y de relacin social (familia y amigos/vecinos).
Valoracin del comportamiento social: entrevista personal con
la sra. Carmen, atendiendo a preferencias, anlisis de sus relaciones sociales prximas y observacin del comportamiento social
en el centro (habilidades de comunicacin, relacin, recursos).
As pues, el plan de intervencin se orienta a:
Mantenimiento y/o mejora, si es posible, de la salud y la capacidad funcional de la sra. Carmen: servicio de rehabilitacin, terapia
ocupacional, con implicacin en las AVD.
Optimizacin de las posibilidades para el desarrollo de los recursos personales.
Conocidos estos datos, los diagnsticos enfermeros detectados son
los siguientes:
Dficit de autocuidados (higiene, vestimenta, uso del WC, alimentacin).
Trastorno de la comunicacin.
Potencial de lesin (riesgo de aspiracin, riesgo de deterioro de la integridad cutnea, riesgo de traumatismo, riesgo de sndrome de desuso).
Trastorno de la imagen corporal.
Deterioro de la interaccin social.
Adems, hay que considerar aquellos diagnsticos relacionados con
el usuario/anciano/paciente y la familia. A continuacin estableceremos unas pautas generales de intervencin ante un problema de
salud bastante frecuente en personas ancianas: el ACV con secuelas.
En muchos pacientes geritricos, las enfermedades concomitantes
(enf. cardiovasculares, etc.) limitan la intensidad de la rehabilitacin;
sin embargo, todos los pacientes deben evaluarse y tratarse de la forma
ms activa posible durante las primeras semanas despus del ACV.
Los principios bsicos de rehabilitacin en el anciano son:
Optimizacin en el tratamiento de las enfermedades subyacentes.
Prevencin de las enfermedades secundarias y las complicaciones
propias de la inmovilidad.
Tratamiento de las discapacidades primarias.
Potenciar la mxima autonoma funcional individual.
Atencin global del individuo como ser biopsicosocial.
Establecimiento de estrategias interdisciplinares.
Como se sabe, el anciano hemipljico se ve sometido a una situacin
de mayor o menor inmovilidad, que puede llegar a ser muy prolon-

gada. Muchas son las dolencias que pueden provocar una situacin
de inmovilidad (musculoesquelticas, neurolgicas, cardiovasculares); la rehabilitacin en el anciano con un ACV debe llevarse a
cabo siguiendo unas pautas generales:
En la fase aguda: estableciendo los cambios posturales pertinentes cada 2 h, recolocacin de las articulaciones a fin de evitar
contracturas, posicionamiento para evitar broncoaspiraciones,
ejercicios activos/pasivos.
En la fase tarda: debe desarrollarse un adiestramiento perceptivo, un programa de ejercicios de reeducacin muscular, actividades funcionales para el lado afectado, adiestramiento para la
deambulacin, las AVD y las transferencias.
Es importante recordar que, colocando al anciano en posicin adecuada y movindolo adecuadamente, se evitar: un aumento indebido de la espasticidad, contracturas, la rigidez y deformidad articular, el hombro doloroso y sndrome hombro-mano, retraccin de la
cintura escapular y plvica, rechazo del lado afecto.
As pues, resumiendo, las intervenciones enfermeras respecto a un
anciano que ha sufrido un ACV son:
1. Administrar la medicacin, segn prescripcin facultativa.
2. Mantener al paciente anciano correctamente alineado (Figura 22).
3. Movilizar al paciente para levantarle, sentarle o girarle.
4. Utilizar el brazo sano del paciente cuando sea necesario realizar
extracciones sanguneas o canalizaciones.
5. Valorar la presencia de edema en el brazo afectado. Adoptar las
medidas adecuadas para evitar el edema (p. ej. elevaciones).
6. Evaluar la capacidad del paciente para las actividades de la vida
diaria (comer, vestirse, lavarse, etc.).
7. Intentar que el paciente realice por s mismo el mayor nmero
posible de tareas de autocuidado.
8. Valorar la capacidad del paciente para masticar y tragar antes
de facilitarle alimentos. Si se atraganta, ser necesario estudiar
alternativas a la alimentacin oral (nutricin enteral, sonda
nasogstrica, etc.) de acuerdo con el resto del equipo.
9. Hacer que el paciente coma siempre sentado y no acostarle hasta una hora despus de comer.
10. Tener dispuesto el equipo de aspiracin, por si se producen complicaciones.
11. Proporcionar las medidas preventivas de las lceras por presin,
entre otras el uso de productos neutros para su higiene corporal.
12. Vigilar la temperatura, para identificar precozmente infecciones
o trastornos de la termorregulacin.
13. Valorar la dinmica respiratoria del paciente, ruidos anormales
en la auscultacin, aspecto de las secreciones, etc. Proporcionar
las medidas adecuadas para prevenir neumonas y tromboembolismo pulmonar (TEP): fisioterapia respiratoria, cambios posturales, ejercicios con miembros inferiores, etc.
14. Si existen problemas para la comunicacin verbal, deberemos
mantener el contacto visual, hablndole lentamente y hacindole preguntas que requieran respuestas cortas, con reconocimiento de su frustracin, y mostrarle honestamente nuestras
limitaciones acerca de la capacidad de comprensin que de l
tenemos. Debemos hablarle con un volumen de voz de bajo a
normal y darle tiempo para responder, haciendo silencios y tocndolo si la comunicacin verbal falla; utilizar el panel de comunicacin individualizado.

255

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Caso Clnico 2
15. Procurar los cuidados oftalmolgicos necesarios. Eliminar secreciones lacrimales con una torunda de algodn humedecido.
16. Valorar el estado de hidratacin y controlar el balance hidroelectroltico.
17. Mantener una buena higiene bucal tras cada comida.
18. Controlar la incontinencia urinaria y/o fecal con las medidas
oportunas (protocolo de eliminacin, dispositivos frente a la incontinencia, maniobras especficas, etc.). Evitar, en la medida de
lo posible, el sondaje vesical.

Figura 22. Teraputica postural del paciente con accidente cerebrovascular

256

19. Se debe involucrar a los familiares o cuidadores, invitndoles a


participar en el cuidado del anciano.
20. Colaboracin del fisioterapeuta en la cinesiterapia y las medidas
posturales para prevenir el sndrome hombro-mano.
21. Valorar los signos y sntomas que ayuden al pronstico funcional.
22. Aportar todo el apoyo psicolgico que precise para poder superar
esta etapa de duelo ante la prdida de funciones y la aparicin de
limitaciones fsicas y psquicas. Ayudarle a superar la dificultad
para asumir su nuevo rol, para realizarse, para recrearse (actividades de estimulacin), para superar el sentimiento de impotencia.

TEMA 5. Cuidados de enfermera

5.2. Cuidados al final de la vida.


Actitud ante la muerte
La muerte es el final de la vida, y ocurre ms en la ancianidad que en otras
etapas de la vida humana. Por ello, es necesario intentar proporcionar un
cuidado adecuado a las personas mayores al final de sus vidas. Las cuestiones fundamentales en el cuidado durante este periodo para los ancianos incluyen: bienestar, comunicacin, apoyo social, cuidados ticos,
cuidados paliativos y de apoyo, cuidados para el personal responsable y
cuestiones culturales y espirituales.
La mejora de la atencin de enfermos en fase avanzada y terminal es uno
de los retos que tiene planteados la sanidad espaola. Las medidas para
llevarlo a cabo deben incluir las siguientes:
Implementacin de recursos especficos.
Mejora de la atencin en los recursos ya existentes (Atencin Primaria,
hospitales generales y centros de larga estancia).
Formacin de profesionales.
Educacin de la sociedad y su participacin a travs del voluntariado.
En la situacin de enfermedad terminal concurren una serie de caractersticas que son importantes no slo para definirla, sino tambin para establecer adecuadamente la teraputica.
Los elementos fundamentales son:
Presencia de una enfermedad avanzada, progresiva, incurable.
Falta de posibilidades razonables de respuesta al tratamiento especfico.
Presencia de numerosos problemas o sntomas intensos mltiples,
multifactoriales y cambiantes.
Gran impacto emocional en el paciente, la familia y el equipo teraputico, muy relacionado con la presencia, explcita o no, de la muerte.
Pronstico de vida inferior a seis meses (EIR 10-11, 76).
Esta situacin compleja produce una gran demanda de atencin y de soporte, a los que se debe responder adecuadamente.
La calidad de vida y el confort de los pacientes antes de su muerte pueden
ser mejoradas considerablemente mediante la aplicacin de los conocimientos actuales de los cuidados paliativos, cuyos instrumentos bsicos
son:
Control de sntomas: saber reconocer, evaluar y tratar adecuadamente los numerosos sntomas que aparecen y que inciden directamente
sobre el bienestar de los pacientes.
Apoyo emocional y comunicacin con el enfermo, familia y equipo
teraputico: estableciendo una relacin franca y honesta.
Cambios en la organizacin: que permitan el trabajo interdisciplinar
y una adaptacin flexible a los objetivos cambiantes de los enfermos.
Equipo interdisciplinar: ya que es muy difcil plantear los cuidados
paliativos sin un trabajo en equipo que disponga de espacios y tiempos especficos para ello, con formacin especfica y apoyo adicional.
Las estrategias para asegurar que el bienestar psicolgico en la ltima etapa de la vida est asegurado incluyen:
Conseguir un uso correcto de los frmacos y de las estrategias que se
emplean para el tratamiento de las enfermedades y de los sntomas
(EIR 08-09, 90).
Proporcionar un adecuado tratamiento paliativo del dolor, aunque
tenga como consecuencia el acortamiento de la supervivencia.

Respetar las necesidades del anciano para su control y su autonoma.


Esclarecer los temores y las ansiedades de los ancianos que estn cercanos a la muerte.

Segn la SECPAL (Sociedad Espaola de Cuidados Paliativos), los objetivos


teraputicos en la etapa final de la enfermedad terminal son fundamentalmente emplear cada vez menos medios tcnicos para el control sintomtico del paciente, y prestar ms apoyo a la familia. Entre algunas de las
muchas indicaciones que se deben realizar, cabe destacar las que se citan
a continuacin:
Establecer una serie de atenciones o cuidados generales que incluirn instrucciones de cmo atender al paciente encamado. Es de gran
inters conocer la posicin ms confortable para el enfermo (decbito lateral con piernas flexionadas), ya que disminuye la respiracin
estertorosa y facilita los cuidados de la piel y la aplicacin, en su caso,
de medicacin por va rectal, y los cuidados de la incontinencia vesical, teniendo en cuenta que en enfermos dbiles pero conscientes
puede provocar angustia por su significado, tolerando mejor el sondaje.
Reforzar el hecho de que la falta de ingesta es una consecuencia y no
una causa de la situacin, as como que con unos cuidados de boca
adecuados no hay sensacin de sed y que con la aplicacin de medidas ms agresivas (sonda nasogstrica, sueros) no mejorar la situacin (EIR 07-08, 54).
Adecuar el tratamiento farmacolgico, prescindiendo de aquellos frmacos que no tengan una utilidad inmediata en esta situacin y acondicionando la va de administracin que seguir siendo oral mientras
sea posible, disponiendo de vas alternativas de fcil uso como la subcutnea o la rectal. En este sentido, en la mayora de casos se utiliza la
va oral hasta pocos das u horas antes de la muerte.
La valoracin integral es una etapa fundamental dentro del proceso
asistencial de los pacientes en fase terminal. El objetivo final de esta valoracin por parte del equipo multidisciplinar es establecer un plan de
actuacin personalizado al individuo y a su situacin nica y diferenciada. Existen sistemas de valoracin del paciente terminal universales,
como son el ndice de Karnosfsky (Tabla 12) y los criterios de ECOG
(Tabla 13).
CLASE FUNCIONAL

CAPACIDAD FUNCIONAL DEL PACIENTE

100

Normal: sin sntomas ni signos de enfermedad

90

Capaz de desarrollar una actividad normal: signos


y sntomas menores

80

La actividad normal supone un esfuerzo: signos


y sntomas de la enfermedad

70

Autnomo para cuidar de s mismo; incapaz de realizar


una actividad normal o un trabajo activo

60

Necesita asistencia ocasional, pero es capaz de cuidar


de la mayora de sus necesidades

50

Necesita una asistencia importante y atencin mdica


frecuente

40

Incapacitado: necesita cuidados y asistencia especial

30

Muy incapacitado: indicado el ingreso hospitalario


aunque la muerte no es inminente

20

Muy grave: es necesario el ingreso. Es necesario


un tratamiento activo de sostn

10

Moribundo, proceso mortal que progresa con rapidez

Muerte

Tabla 12. ndice de actividad de Karnofsky

257

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

ECOG

VALORACIN

Activo. Misma actividad que un mes antes del diagnstico

Sintomtico, ambulatorio. Cierta restriccin


de las actividades pero capaz de llevar a cabo un trabajo
de naturaleza sedentaria

II

Sintomtico. Permanece en cama o sentado


< 50% del tiempo de vigilia

III

Sintomtico. Permanece en cama o sentado


> 50% del tiempo de vigilia

IV

Postrado en la cama el 100% del tiempo

Fallecido

Tabla 13. Criterios de ECOG

5.3. Valoracin geritrica global


La valoracin geritrica global (VGG) es un instrumento diagnstico-teraputico consistente en la valoracin de los problemas biolgicos, mentales, funcionales y sociales de las personas mayores, para conseguir un plan adecuado
de tratamiento con la mejor utilizacin de los recursos. La VGG, junto con la
atencin continuada y el trabajo en equipo multidisciplinar, forman el trpode sobre el que se sostiene la atencin geritrica en los ancianos frgiles.
Sus objetivos son los siguientes (EIR 11-12, 90):
Proporcionar las bases para programas asistenciales interdisciplinares.
Hallar y estudiar problemas psicosociales y de salud no diagnosticados previamente.
Estratificar el riesgo de futura morbilidad.
Desarrollar medidas preventivas apropiadas y crear programas teraputicos para evitar la incapacidad y fomentar la independencia
(EIR 11-12, 103).
Reducir el uso innecesario de recursos asistenciales (EIR 12-13, 145).
Aumentar los aos de vida activa y agradable.
La VGG permite encontrar la mayora de los problemas de salud, funcionales,
mentales y sociales en un individuo dado, y como consecuencia, deja iniciar
una serie de medidas teraputicas globales, para tratar dichos problemas.
La eficacia de la valoracin geritrica utilizada por los servicios geritricos
est contrastada en la disminucin de la mortalidad, de los ingresos hospitalarios, de la institucin definitiva y de la mejora de la situacin funcional.
La VGG se basa en la realizacin de una valoracin profunda de las siguientes reas:
Biolgica o biomdica.
Funcional.
Mental.
Psicoafectiva.
Sociofamiliar

5.3.1. Valoracin biolgica o biomdica


Los datos biomdicos se recogen a partir de la historia clnica general y de
la exploracin fsica, pero es deseable disponer de un modelo protocolizado que evite omisiones importantes. Debe incluir los diagnsticos actuales y pasados, sobre todo los procesos crnicos, indicando su duracin y
su posible impacto sobre la capacidad funcional, los datos nutricionales,
as como una completa historia farmacolgica.

258

5.3.2. Valoracin funcional


Consiste en examinar la habilidad funcional del anciano para vivir independientemente en su ambiente, valorando las dependencias de las actividades de la vida diaria, bsicas e instrumentales.
1. Actividades bsicas de la vida diaria (ABVD):
-- ndice de Katz: por su fcil manejo y el escaso tiempo para su realizacin se utiliza con mucha frecuencia, ya que constituye una de
las primeras escalas de evaluacin de las ABVD. Se emplea principalmente como mtodo indirecto de evaluacin mediante la entrevista, valorando la capacidad habitual de la persona anciana en
la ejecucin de dichas actividades (EIR 09-10, 103; EIR 06-07, 87).
-- ndice de Barthel: mide la capacidad de la persona para la realizacin de diez ABVD, obtenindose una estimacin cuantitativa del
grado de dependencia.
-- Escala de incapacidad fsica de la Cruz Roja: clasifica al paciente
en seis grados, desde independiente (igual a 0) hasta dependiente
total (igual a 5), que correspondera al paciente encamado, evaluando de forma especial la movilidad y el control de esfnteres y,
de manera ms genrica, la capacidad para el autocuidado.
2. Actividades instrumentales de la vida diaria (AIVD):
-- Escala del Philadelphia Geriatric Center, de Lawton y Brody.

5.3.3. Valoracin cognitiva


Existen una serie de enfermedades crnicas no neurolgicas que predisponen a presentar deficiencias cognoscitivas en la poblacin anciana, como
por ejemplo: HTA, enfermedades cardiovasculares, EPOC, entre otras.
Escala Mini-Mental State Examination (Mini-Mental Test) de Folstein o
Mini-examen cognoscitivo de Lobo.
Escala mental de Pfeiffer.
Escala de incapacidad psquica de la Cruz Roja.

5.3.4. Valoracin psicoafectiva


Es importante realizar una identificacin precoz de aquellos ancianos que
estn especialmente predispuestos a presentar trastornos afectivos, ya
que esto influye negativamente en su capacidad funcional.
Escala de depresin geritrica o Geriatric Depression Scale (GSD), de
Brink y Yesavage (EIR 10-11, 90).

5.3.5. Valoracin sociofamiliar


La evaluacin de la situacin social es fundamental, no slo para decidir
la futura ubicacin fsica del paciente y la necesidad de cuidados institucionales, sino tambin porque condiciona buena parte de las decisiones
teraputicas. No es frecuente el uso de escalas especficas (EIR 11-12, 92).
Las preguntas directas (como "tiene alguien a quien acudir en caso de
necesidad?") pueden proporcionar evidencias iniciales a los problemas, si
bien, en el interrogatorio, algunos aspectos resultan de especial inters
para el cuidado del anciano. Entre ellos, destacan los recursos materiales
de que dispone (dinero, vivienda, condiciones de sta), las relaciones familiares (existencia de cuidador principal), las actividades sociales que el
sujeto frecuenta y la ayuda externa (privada o subvencionada) que recibe.
Ser importante tambin analizar la carga que impone el cuidado del anciano sobre el ncleo familiar.

TEMA 5. Cuidados de enfermera

5.4. Escalas de valoracin del anciano


ACTIVIDADES BSICAS DE LA VIDA DIARIA
ndice de Katz de AVD (Katz et al., 1963).
ndice de independencia en actividades de la vida diaria
El ndice de independencia en actividades de la vida diaria est basado en una evaluacin de la independencia funcional de los/las ancianos/as en el bao, vestido,
ir al servicio, traslado, continencia y alimentacin. En esta pgina se muestran definiciones especficas de la dependencia e independencia funcional
A. Independencia en alimentacin, continencia, traslado, ir al servicio, vestido y bao
B. Independencia en todas excepto en una de estas actividades
C. Independencia en todas excepto bao y otra actividad
D. Independencia en todas excepto bao, vestido y otra actividad
E. Independencia en todas excepto bao, vestido, ir al servicio y otra actividad
F. Independencia en todas excepto bao, vestido, ir al servicio, traslado y otra actividad
G. Dependencia en las seis actividades
Otras. Dependencia en al menos dos actividades pero no clasificables, como C, D, E, o F
Independencia significa sin supervisin, direccin o ayuda personal activa excepto en los casos que se especifican ms abajo. Se basa en su estado actual y no en su
capacidad. Un/a anciano/a que rehsa ejecutar una actividad se considera que no la ejecuta aunque sea capaz
Bao (ducha o bao):
Independencia: se le ayuda nicamente en algunas zonas (espalda) o se baa l mismo entero
Dependencia: ayuda en el bao para ms de una parte del cuerpo. Ayuda para entrar o salir de la baera o no se baa por s solo
Vestido:
Independencia: coger la ropa del armario y cajones, ponerse la ropa, incluida la ropa exterior. Se excluye atarse los zapatos
Dependencia: no se viste solo o queda parcialmente desvestido
Ir al servicio:
Independencia: llega hasta el servicio, se sienta y levanta del aseo. Arregla sus ropas. Puede manejar su propio orinal, aunque slo por la noche, que vaca
por la maana. Puede o no utilizar apoyo mecnico
Dependencia: utiliza orinal o cuas, recibe ayuda para llegar o utilzar el servicio
Traslado:
Independencia: sale o entra de la cama y se mueve de la silla por s solo, aunque use apoyo mecnico
Dependencia: ayuda para moverse de la cama o silla. No realiza desplazamientos
Continencia:
Independencia: control vientre y vejiga
Dependencia: parcial o total incontinencia de vejiga o vientre. Control total o parcial por enemas, catteres o uso regulado de orinales
Alimentacin:
Independencia: lleva la comida del plato o similares a la boca (cortar la carne y preparacin de alimentos, como, por ejemplo, untar el pan, se excluyen
de la evaluacin)
Dependencia: ayuda en la comida o se le alimenta por tubos
ESCALA DE INCAPACIDAD FSICA DE CRUZ ROJA (GRADOS)
0 Totalmente normal
1 Realiza las actividades de la vida diaria. Deambula con alguna dificultad
2 Alguna dificultad para realizar los actos de la vida diaria. Deambula con la ayuda de un bastn o similar
3 Grave dificultad para los actos de la vida diaria. Deambula con dificultad ayudado por una persona. Incontinencia ocasional
4 Necesita ayuda para casi todas las actividades de la vida diaria. Deambula con extrema dificultad ayudado por dos personas.
Incontinente habitual
5 Inmovilizado en cama o silln. Dependiente total. Necesita cuidados continuos de enfermera
ESCALA DE BARTHEL
Alimentacin:
10 Independiente. Capaz de usar cualquier instrumento. Come en un tiempo razonable
5 Ayuda. Necesita ayuda para cortar, extender mantequilla, etc.
0 Dependiente
Bao:
5 Independiente. Se lava completo en ducha o bao, o se aplica la esponja por todo el cuerpo. Entra y sale del bao. Puede realizarlo todo sin estar una persona
presente
0 Dependiente
Vestido:
10 Independiente. Se viste, se desnuda y se ajusta la ropa. Se ata los zapatos. Se pone braguero o cors, si es preciso
5 Ayuda. Necesita ayuda, pero al menos la mitad de las tareas las realiza en un tiempo razonable
0 Dependiente

259

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

ESCALA DE BARTHEL (CONTINUACIN)


Aseo personal:
5 Independiente. Se lava la cara, las manos, los dientes. Se afeita y maneja el enchufe, si usa mquina elctrica
0 Dependiente
Deposicin:
10 Continente. No presenta episodios de incontinencia. Si necesita enemas o supositorios, se arregla por s solo
5 Incontinente ocasional. Presenta episodios ocasionales de incontinencia o necesita ayuda para usar enemas o supositorios
0 Incontinente
Miccin:
10 Continente. No presenta episodios de incontinencia. Si necesita sonda o colector, atiende a su cuidado solo
5 Incontinente ocasional. Presenta episodios ocasionales. Necesita ayuda en el uso de sonda o colector
0 Incontiente
Uso del retrete:
10 Independiente. Usa el retrete, bacinilla o cua. Se sienta y se levanta sin ayuda (aunque use barras de apoyo). Se limpia y se quita y se pone la ropa sin ayuda
5 Ayuda. Necesita ayuda para mantener el equilibrio, limpiarse, o ponerse o quitarse la ropa
0 Dependiente
Traslado silln-cama:
15 Independiente. No necesita ninguna ayuda. Si usa silla de ruedas lo hace independientemente
10 Mnima ayuda. Necesita una mnima ayuda o supervisin
5 Gran ayuda. Es capaz de sentarse, pero necesita mucha asistencia para el traslado
0 Dependiente
Deambulacin:
15 Independiente. Puede caminar independientemente al menos 50 m, aunque se ayude de un bastn, muletas, prtesis o andador sin ruedas
10 Ayuda. Puede caminar al menos 50 m, pero necesita ayuda o supervisin
5 Independiente en silla de ruedas. Propulsa su silla de ruedas, al menos 50 m
0 Dependiente
Escalones:
10 Independiente. Es capaz de subir o bajar escaleras sin ayuda o supervisin, aunque use instrumentos de ayuda como muletas o bastones o se apoye
en la barandilla
5 Ayuda. Necesita ayuda fsica o supervisin para subir o bajar escaleras
0 Dependiente

El ndice de Barthel es una escala tambin muy utilizada para medir la


dependencia en actividades de la vida diaria. Tiene en cuenta la alimentacin, el bao, el vestido, el aseo personal, la deposicin, la miccin, el
uso del retrete, el traslado silln-cama, la deambulacin y los escalones,
y estas actividades las punta como 0, 5, 10 o 15, teniendo en cuenta la

dependencia/independencia de la persona y la necesidad o no de ayuda


para realizarlas. Las puntuaciones inferiores a 20 significan dependencia
total; las comprendidas entre 20 y 35, dependencia severa; las que se
hallan entre 40 y 55, dependencia moderada; las iguales o mayores de
60, dependencia ligera; y el 100, la autonoma.

ACTIVIDADES INSTRUMENTALES DE LA VIDA DIARIA


ndice para las actividades instrumentales de la vida diaria
(Philadelphia Geriatric Center, Lawton y Brody, 1969)
A. Capacidad para usar el telfono:
1. Utiliza el telfono a iniciativa propia, busca y marca los nmeros, etc. ................................................................................................................................................................................ 1
2. Marca unos cuantos nmeros bien conocidos.................................................................................................................................................................................................................................... 1
3. Contesta el telfono pero no marca........................................................................................................................................................................................................................................................ 1
4. No usa el telfono en absoluto................................................................................................................................................................................................................................................................. 0
B. Ir de compra:
1. Realiza todas las compras necesarias con independencia.............................................................................................................................................................................................................. 1
2. Compra con independencia cosas pequeas...................................................................................................................................................................................................................................... 0
3. Necesita compaa para realizar cualquier compra.......................................................................................................................................................................................................................... 0
4. Completamente incapaz de ir de compras........................................................................................................................................................................................................................................... 0
C. Preparacin de la comida:
1. Planea, prepara y sirve las comidas adecuadas con independencia........................................................................................................................................................................................... 1
2. Prepara las comidas adecuadas si se le dan los ingredientes........................................................................................................................................................................................................ 0
3. Calienta, sirve y prepara las comidas o las prepara pero no mantiene una dieta adecuada.............................................................................................................................................. 0
4. Necesita que se le prepare y sirva la comida....................................................................................................................................................................................................................................... 0
D. Cuidar la casa:
1. Cuida la casa solo o con ayuda ocasional (por ejemplo trabajos duros, ayuda domstica)............................................................................................................................................... 1
2. Realiza tareas domsticas ligeras como fregar los platos o hacer las camas............................................................................................................................................................................ 1
3. Realiza tareas domsticas ligeras pero no puede mantener un nivel de limpieza aceptable............................................................................................................................................ 1
4. Necesita ayuda con todas las tareas de la casa................................................................................................................................................................................................................................... 0
5. No participa en ninguna tarea domstica............................................................................................................................................................................................................................................. 0

260

TEMA 5. Cuidados de enfermera

ACTIVIDADES INSTRUMENTALES DE LA VIDA DIARIA (CONTINUACIN)


ndice para las actividades instrumentales de la vida diaria
(Philadelphia Geriatric Center, Lawton y Brody, 1969)
E. Lavado de ropa:
1. Realiza completamente el lavado de ropa personal......................................................................................................................................................................................................................... 1
2. Lava ropas pequeas, aclara medias, etc............................................................................................................................................................................................................................................... 1
3. Necesita que otro se ocupe de todo el lavado.................................................................................................................................................................................................................................... 0
F.
1.
2.
3.
4.
5.

Medio de transporte:
Viaja con independencia en transportes pblicos o conduce su propio coche..................................................................................................................................................................... 1
Capaz de organizar su transporte utilizando taxis, pero no usa otros transportes pblicos.............................................................................................................................................. 1
Viaja en transportes pblicos si le acompaa otra persona........................................................................................................................................................................................................... 1
Slo viaja en taxi o automvil con ayuda de otros............................................................................................................................................................................................................................ 0
No viaja en absoluto...................................................................................................................................................................................................................................................................................... 0

G. Responsabilidad sobre la medicacin:


1. Es responsable en el uso de la medicacin en las dosis correctas y a las horas correctas................................................................................................................................................... 1
2. Toma responsablemente la medicacin si se le prepara con anticipacin a dosis separadas........................................................................................................................................... 0
3. No es capaz de responsabilizarse de su propia medicacin.......................................................................................................................................................................................................... 0
H. Capacidad de utilizar el dinero:
1. Maneja los asuntos financieros con independencia (presupuestos, rellena cheques, paga
recibos y facturas, va al banco), recoge y conoce sus ingresos .................................................................................................................................................................................................... 1
2. Maneja los gastos cotidianos pero necesita ayuda para ir al banco, grandes gastos, etc................................................................................................................................................... 1
3. Incapaz de manejar dinero......................................................................................................................................................................................................................................................................... 0
Puntuacin (de un mximo de 8)...................................................................................................................................................................................................................................................................
(0-5 para hombres/0-8 para mujeres)

VALORACIN COGNITIVA
Mini examen cognoscitivo de Lobo o Mini Mental Test
Nombre y apellidos:.................................................................................................... Edad:.......................... Ocupacin:.......................................................................................................................
Estudios:.................................................... Examinado por:...............................................................................................................................................................................................................................
Orientacin

Puntos

Dgame el da:.............. Fecha:......................Mes:.........................Estacin:................ Ao:......................................................................................................................................................................(5)


Dgame dnde estamos:................................................................................................. Planta/Piso:.............................................................................................................................................................
Ciudad:..............................................................Provincia:................................................. Nacin:................................................................................................................................................................ (5)
Fijacin:
Repita estas tres palabras: peseta-caballo-manzana (reptalas hasta que las aprenda)......................................................................................................................................................... (3)
Concentracin y clculo:
Si tiene 30 y me va dando de 3 en 3, cuntos le van quedando?.............................................................................................................................................................................................. (5)
Repita estos nmeros: 5-9-2 (hasta que los aprenda). Ahora hacia atrs.................................................................................................................................................................................... (3)
Memoria:
Recuerda las tres palabras que le he dicho antes?............................................................................................................................................................................................................................. (3)
Lenguaje y construccin:
Mostrar un bolgrafo. Qu es esto?, reptalo con el reloj.................................................................................................................................................................................................................. (2)
Repita esta frase: "En un trigal habia cinco perros".............................................................................................................................................................................................................................. (1)
Una manzana y una pera son frutas, verdad? Qu son el rojo y el verde? Qu son un perro y un gato?................................................................................................................... (2)
Coja este papel con la mano derecha, dblelo por la mitad y pngalo encima de la mesa................................................................................................................................................. (3)
Lea esto y haga lo que dice, CIERRE LOS OJOS . ................................................................................................................................................................................................................................... (1)
Escriba una frase............................................................................................................................................................................................................................................................................................... (1)
"Copie este dibujo"

.................................................................................................................................................................................................................................................................... (1)

PUNTUACIN TOTAL (mximo 35)

Nivel de consciencia (alerta, obnuvilacin, estupor, coma)

261

GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

El Mini-Mental Test tiene una valoracin mxima de 35 puntos. La obtencin de 24 o menos puntos en el individuo con ms de ocho aos
de escolarizacin, puede considerarse como evidencia de fallo cognitivo.

Tiene ms utilidad para deteccin/apoyo al diagnstico de la depresin que


para el control evolutivo o de severidad. Marcar la cifra de la columna izquierda si la respuesta es S o la de la derecha si es NO. Contabilizar los 1 para saber
el TOTAL. Comentar al paciente que la respuesta no debe ser muy meditada.

CUESTIONARIO DE PFEIFFER (1975)


Puntos
Qu da es hoy (mes/da/ao)?

Qu da de la semana es hoy?

Dnde estamos ahora (lugar o edificio)?

Cul es su nmero de telfono o cul es su direccin (si no tiene telfono)?

Cuntos aos tiene?

En qu da, mes y ao naci?

Cmo se llama el rey de Espaa?

Quin mandaba antes del rey actual?

Cmo se llamaba o se llama su madre?

Si a 20 le restamos 3, quedan? Y si le restamos 3?

Fecha

Puntos

Fecha

1
Total de aciertos
Total de errores
Puntuacin normal

0-2 errores

Deterioro cognitivo leve

3-4 errores

Deterioro cognitivo moderado

5-7 errores

Deterioro cognitivo importante

8-10 errores

VALORACIN AFECTIVA
S

NO

1. Est satisfecho/a con su vida?

2. Ha abandonado muchas de sus actividades e intereses?

3. Nota que su vida est vaca?

4. Se encuentra a menudo aburrido?

5. La mayor parte del tiempo est de buen humor?

6. Tiene miedo de que le pase algo malo?

7. Se siente feliz la mayor parte del tiempo?

8. Se siente a menudo abandonado/a?

9. Prefiere quedarse en casa en lugar de salir y hacer cosas?

10. Cree que tiene ms problemas de memoria que la mayora de la gente?

11. Cree que vivir es maravilloso?

12. Le es difcil poner en marcha proyectos nuevos?

13. Se encuentra lleno de energa?

14. Cree que su situacin es desesperada?

15. Cree que los otros estn mejor que usted?


Total
RESULTADOS

262

Normal

0-5

Probable depresin

6-9

Depresin establecida

>9

TEMA 5. Cuidados de enfermera

Geronte fue diseado por Robert Leroux en


1991. Geronte sintetiza el conjunto de dificultades que haya sido valoradas. Aparecen grficamente, desde los niveles de deterioro cognitivo,
hasta las AVD (actividades de la vida diaria) que
la persona hace sola, con ayuda, o no es capaz
de realizar, pasando por las discapacidades de
tipo sensorial o por las dificultades de integracin social.
Geronte representa una figura humana con
sombrero. En ella, se observan a simple vista los
parmetros siguientes (Figura 23):
Sobre el sombrero, 3 para capacidades mentales.
Sobre la cara, 4 para las funciones sensoriales.
Sobre el cuerpo, 9 para las actividades corporales.
Sobre el brazo derecho, 4 para las actividades domsticas.
Sobre el brazo izquierdo, 4 para las actividades sociales externas.
Sobre las piernas, 4 para las actividades motrices.

Figura 23. Representacin grfica del Geronte con los tems

La utilizacin habitual es que cada uno de los 28 tems en que se divide


Geronte debe aparecer en alguna de estas tres alternativas: en blanco,
sombreada o con fondo negro. Cuando el fondo aparece blanco, quiere
decir que no existe discapacidad en ese parmetro concreto; si la casilla

aparece sombreada, significa que la persona necesita ayuda o estimulacin para la realizacin de las actividades relacionadas con la funcin que
representa; finalmente, si el fondo de la casilla est negro, manifiesta que
la persona presenta una dependencia total en esa funcin (EIR 04-05, 70).

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GR

Manual CTO de Enfermera, 6. edicin

Conceptos clave

En el proceso de envejecimiento es importante conocer su definicin, as como la evolucin, el crecimiento demogrfico y las teoras que se
barajan en la actualidad sobre el mismo.
Los cambios fisiolgicos, psicolgicos y sociales inherentes al proceso de envejecimiento no deben ser considerados como una patologa
sino como una modificacin individual, pausada e irreversible que requiere de una readaptacin de las actividades de la vida diaria desde el punto de vista ms amplio y complejo. El estudio de estos cambios debe ser abordado desde los distintos sistemas o funciones del
organismo.
Entre las patologas ms relevantes a destacar en este grupo de edad estn: insuficiencia cardaca congestiva, HTA, ACV, diabetes mellitus,
enfermedades tiroideas, broncopatas crnicas, osteoporosis, artrosis, enfisema, neumonas, demencias, depresin, cuadro confusional,
parkinson, hernia de hiato, reflujo gastroesofgico, ulcus pptico, estreimiento, diverticulosis, insuficiencia renal, incontinencia urinaria e
infecciones.
Es importante tener muy presente que la enfermera debe llevar a cabo las intervenciones derivadas de los diagnsticos enfermeros basando
siempre su actuacin en un modelo conceptual enfermero preestablecido.
Repasad las polticas de asistencia sanitaria de acuerdo al Plan Gerontolgico Nacional. Adems se deben conocer las directrices del Plan
de accin para las Personas Mayores y los recursos sociosanitarios que existen.

Bibliografa

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