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La Campaa Nacional de 1856-1857 fue un conflicto blico que se desarroll entre

marzo de 1856 y mayo de 1857, el cual enfrent a la Repblica de Costa Rica,


encabezada por su presidente Juan Rafael Mora Porras, contra el ejrcito filibustero
estadounidense al mando de William Walker, como consecuencia de la ocupacin
filibustera en la vecina Nicaragua desde 1855. El trmino "Campaa Nacional" fue
acuado por el propio presidente Mora con el objetivo de definir la trascendencia de la
guerra que se iba a librar en procura de garantizar la libertad y soberana de los pueblos
centroamericanos. Debido a esto, el nombre "Campaa Nacional" es utilizado
esencialmente en Costa Rica para definir los acontecimientos que involucraron la
participacin directa de este pas en el conflicto. Otros trminos, tambin en Costa Rica,
utilizados para definir a este conflicto son Gesta del 56, Guerra de 1856, Guerra
contra los filibusteros y ms recientemente, Guerra Patria. En Nicaragua, el conjunto
de los hechos de la guerra civil librada entre legitimistas y democrticos que llevaron al
ascenso al poder de William Walker y que motivaron la participacin costarricense en
dicho conflicto se conoce como Guerra Nacional de Nicaragua, sin embargo, las
batallas libradas en Nicaragua antes de la Batalla de Santa Rosa el 20 de marzo de 1856,
as como algunas de las batallas ocurridas entre abril y noviembre de 1856, cuando
Costa Rica no particip de la guerra por enfrentar la epidemia del clera, no se
consideran parte de la Campaa Nacional, aunque s se toman como uno de sus
antecedentes directos. Finalmente, a nivel de Amrica Central, el conjunto de estos
hechos blicos as como sus causas y consecuencias se conocen como Guerra Nacional
Centroamericana o Guerra centroamericana contra los filibusteros.
La Campaa Nacional fue un conflicto que involucr directamente tanto a Costa Rica
como a Nicaragua, en menor medida, a los dems pases centroamericanos, y de forma
indirecta, a Estados Unidos, Reino Unido y el Imperio francs. Histricamente, se le ha
dividido en dos fases de desarrollo estratgico militar: el primero entre marzo y abril de
1856, que inici con la Batalla de Santa Rosa (20 de marzo), en Guanacaste, y el
Combate de Sardinal (10 de abril), en el cantn de Sarapiqu, en Costa Rica, que
culminara finalmente con la Batalla de Rivas (11 de abril) en Nicaragua. La aparicin
de la peste del clera entre las filas costarricenses motivara su repatriacin tras esta
batalla.
Superada la epidemia del clera, se inicia la segunda fase, conocida histricamente
como la Campaa del Trnsito. sta inici en noviembre de 1856 y culmin en mayo de
1857. La Campaa del Trnsito tuvo como objetivo principal el control de la ruta del ro
San Juan. Dio inicio el 22 de noviembre con la Batalla del puerto de San Juan del Sur, y
se continu con el Combate de la Trinidad (22 de diciembre), toma de vapores
filibusteros en el ro San Juan (23 de diciembre), combates del Castillo Viejo (16 de
febrero de 1857), el Fuerte de San Carlos (febrero-marzo) y la isla Ometepe (marzoabril), para culminar con las batallas de San Jorge (marzo-mayo) y Rivas (abril-mayo),
en las que se involucraron las otras repblicas centroamericanas. La Campaa Nacional
culmin con la rendicin de William Walker el 1 de mayo de 1857.
En Costa Rica, se considera a la Campaa Nacional de 1856-1857 una importante etapa
de la historia costarricense, dado que dio impulso al proceso de construccin del estado
nacin en Costa Rica, y representa la consolidacin de la independencia y el inicio del
proceso de formacin de la identidad nacional.

ndice

1 Antecedentes
o 1.1 Costa Rica en la dcada de 1850
o 1.2 Situacin poltica de Nicaragua
o 1.3 Intereses geoestratgicos y polticos de las grandes potencias

1.3.1 La va del Trnsito

1.3.2 Intereses britnicos en el Caribe

1.3.3 Orgenes del filibusterismo

1.3.3.1 Poltica expansionista de los Estados Unidos en el


siglo XIX

1.3.3.2 El Manifiesto de Ostende y la Federacin Caribe

o 1.4 William Walker en Nicaragua

2 Preparativos
o 2.1 Ejrcito de Costa Rica
o 2.2 Filibusteros

3 Primera fase de la Campaa Nacional


o 3.1 Batalla de Santa Rosa
o 3.2 Combate de Sardinal
o 3.3 Batalla de Rivas

4 La peste del clera

5 Periodo intermedio

6 Segunda fase de la Campaa Nacional


o 6.1 Combate naval de San Juan del Sur
o 6.2 Combate de La Trinidad

o 6.3 Toma de los vapores del San Juan


o 6.4 Batalla del Castillo Viejo
o 6.5 Combate del Fuerte San Carlos
o 6.6 Combate de la Isla Ometepe
o 6.7 Batalla de San Jorge
o 6.8 Batalla de Rivas
o 6.9 Rendicin de William Walker

7 Consecuencias de la Campaa Nacional

8 Vase tambin

9 Referencias

10 Bibliografa

11 Enlaces externos

Antecedentes
La causalidad de la Campaa Nacional de 1856-1857 es mltiple y compleja:

Situacin econmica, poltica y social de Costa Rica durante la dcada de 1850,


en medio de un auge importante producido por la exportacin del caf a
Inglaterra, que le permite consolidar la formacin, modernizacin y
profesionalizacin de las fuerzas armadas.

Situacin poltica de Nicaragua, sumida en una guerra civil entre dos partidos
polticos que llevar a uno de ellos a intentar obtener la victoria reclutando
tropas mercenarias extranjeras.

Intereses geopolticos y estratgicos de las potencias de la poca, en especial de


Estados Unidos y Gran Bretaa, que buscan controlar la ruta del trnsito a travs
del ro San Juan, Lago de Nicaragua e istmo de Rivas, por el potencial que
representa para la construccin de un canal interocenico.

Poltica expansionista de los Estados Unidos durante el siglo XIX, en especial


por parte de los estados sureos, cuya economa agrcola, dependiente de la
esclavitud, les empuja a la anexin de nuevos territorios ante el avance del
movimiento abolicionista en los estados del norte, ms industrializados.

Costa Rica en la dcada de 1850

Juan Rafael Mora Porras, hroe nacional y libertador de Costa Rica.


A inicios de la dcada de 1850, con el ascenso al poder del gobierno del presidente Juan
Rafael Mora Porras, la situacin de Costa Rica era promisoria.5 La supresin de los
localismos que enfrentaban a las principales ciudades del Valle Central (Alajuela,
Cartago, Heredia y San Jos), que anteriormente haba provocado inestabilidad poltica,
como la Batalla de Ochomogo (1823) y la Guerra de la Liga (1848), permiti la
consolidacin central del poder, la formacin de un ejrcito supeditado a la autoridad
del Ejecutivo, y el establecimiento de relaciones internacionales con Francia, Gran
Bretaa, Estados Unidos y Espaa, permitiendo el reconocimiento del pas como estado
independiente en el exterior.
El pas se encontraba en medio de un auge econmico y social producido por la bonanza
del caf, cuyos precios a nivel internacional permitieron la dinamizacin de la vida
econmica y social de la nacin. La exportacin del caf permiti el enriquecimiento de
pequeos y medianos productores agrcolas, que prosperaron con la venta del "grano de
oro" al exterior, el cual era transportado en carretas desde el Valle Central hasta
Puntarenas, en la costa del Pacfico, de donde era exportado a Europa, principalmente a
Inglaterra,6 a travs de los buques pertenecientes al capitn ingls William Le Lacheur,
amigo personal del presidente Mora.
Este proceso permiti la consolidacin de una clase burguesa agroexportadora, una
"oligarqua cafetalera", que se estableci en la cspide de la jerarqua social de la
nacin, pues haba encontrado en la exportacin del grano una temprana fuente de
estabilidad que le haba engendrado riqueza y poder.5 Este sector agroexportador se
convirti en la base econmica del estado, su principal motor de desarrollo.7

Mapa de Costa Rica en 1850.


Secundario a la riqueza econmica de esta lite, la sociedad costarricense se volva cada
vez ms compleja y diversa, mejor integrada y econmicamente ms dinmica,5
reflejado esto ltimo en una activa venta de vveres, lo que permiti el desarrollo y
diversificacin del comercio interno.6 A la vez, se importaron nuevas modas y
tecnologas que permitieron la apertura de vas de comunicacin y el mejoramiento de
los viejos caminos,6 como el camino de mulas entre San Jos y Puntarenas, el cual fue
vital para la economa colonial. Con el objetivo de favorecer la expansin econmica
con la exportacin del caf, el presidente Mora impuls polticas orientadas a la
construccin y mejoramiento de caminos y puertos, contratos de navegacin, cdigo de
comercio, firma de tratados, habilitaciones, creacin del primer banco estatal, venta de
terrenos y otros. Durante la dcada de gobierno del presidente Mora en Costa Rica, el
pas experiment un excepcional progreso. Se fortaleci el poder central del Estado, se
desarrollaron las instituciones pblicas y polticas, se elevaron los ingresos del pas de
15.000 a 500.000 pesos, se realiz un desenvolvimiento de la salud pblica, la
educacin y la cultura.8 San Jos empez a perder de prisa el perfil de aldea que haba
tenido durante la colonia, para irse convirtiendo rpidamente en una urbe.5 El presidente
Juan Rafael Mora, contando con la asesora y capacidad tcnica de algunos ciudadanos
europeos, como el ingeniero alemn Franz Kurtze, hizo construir importantes
edificaciones como el Palacio Nacional, el Teatro Mora, el Hospital San Juan de Dios y
la Fbrica Nacional de Licores.9 En el puerto de Puntarenas, el casco urbano creci con
la expansin vertiginosa del comercio exterior.6

San Jos en 1856.


El crecimiento econmico, no obstante, tambin tuvo otros efectos sociales y polticos.
Mientras por un lado la burguesa u oligarqua cafetalera se consolidaba, los campesinos
pobres, desposedos de las tierras comunales por la privatizacin de las mismas, se
volvieron al trabajo asalariado, volvindose jornaleros. En el caso de los indgenas,
estos se vieron desplazados del Valle Central, por lo que se vieron obligados a

movilizarse a las montaas, sobre todo hacia la Cordillera de Talamanca, ante la


colonizacin agrcola.6
Aunque el futuro de la nacin pareca brillante, no obstante existan tensiones allende
sus fronteras, dado que desde 1854 en la vecina Nicaragua se viva una guerra civil que
amenazaba la seguridad del pas, a lo que se sumaba la reclamacin de Nicaragua sobre
el territorio del antiguo Partido de Nicoya (anexado a Costa Rica desde 1824),10 y los
intereses de las potencias de la poca sobre la ruta interocenica a travs del ro San
Juan.11 Ante esto y con el ascenso de Juan Rafael Mora a la jefatura del Estado, se inici
un proceso de fortalecimiento y modernizacin de las fuerzas armadas, al mando de
Jos Joaqun Mora Porras, hermano del presidente. El nmero de las tropas ascender
hasta 9000 hombres durante los aos previos a la Campaa Nacional.12

Situacin poltica de Nicaragua

Bombardeo y destruccin de San Juan del Norte por la corbeta estadounidense Cyane
en 1854.
Tras la independencia de Centroamrica en 1821, surgieron en Nicaragua dos bandos
que se disputaban el control de esa nacin, representados en dos ciudades rivales que
simbolizaban dicha lucha. El bando conservador o legitimista, asentado en la ciudad de
Granada, controlaba la escena poltica desde la desintegracin de la Repblica Federal
de Centroamrica. El bando liberal o democrtico, mientras tanto, tena su centro de
poder en la ciudad de Len. En 1823, dos aos luego de la independencia, hubo un
alzamiento contra el gobierno conservador. Esta rebelin, liderada por Anacleto
Ordez Bermdez, era consecuencia de la intencin de los conservadores de anexar al
pas al Imperio Mexicano de Agustn de Iturbide. La sublevacin del caudillo Cleto
Ordez en su oposicin a la anexin de Nicaragua al imperio mexicano, continu a
pesar de la disolucin de dicho imperio y el 18 de enero de 1824 arriba a Len Jos
Justo Milla, enviado por la Asamblea Nacional Constituyente de Guatemala, a asistir al
Jefe Poltico Superior, Carmen Salazar, en la pacificacin de la Provincia. Esto hizo que
ese ao los leoneses Pablo Mndez y Domingo Galarza lideraran en Len una sedicin
que depone a Salazar y Millar. A su vez, Mndez y Galarza son depuestos por otro golpe
de Cleto Ordoez. Esta situacin de guerras intestinas y golpes de estado se prolonga
con la guerra Argello-Cerda (1827-29); la dictadura del gran mariscal Casto Fonseca
de 1843-45; el sitio de Francisco Malespn a Len en 1845; los ataques a San Juan del
Norte, principal puerto del Caribe, por los ingleses desde 1841 a 1848; el golpe de
Estado contra Laureano Pineda en 1851, el bombardeo y destruccin de San Juan del
Norte el 12 de julio de 1854 por la corbeta estadounidense Cyane.
Nicaragua haba vivido un ambiente caracterizado por la anarqua, con guerras
intestinas, y luchas a muerte inducidas y organizadas por cabecillas con ilusiones
personales y ambiciones de poder. En el ao de 1853, ascendi al poder Fruto Chamorro
Prez, general de divisin, granadino, conservador, quien impuls medidas con el fin de

acabar con la anarqua e imponer el orden. Los liberales de Len, sin embargo, teman
un giro dictatorial del gobierno de Chamorro, quien a su vez aleg que los leoneses
intentaban derrocarlo, por lo que persigui a algunos de sus lderes como Mximo Jerez
Tellera y Francisco Castelln Sanabria. Esto propici el ambiente para un nuevo
levantamiento, que finalmente se desat luego de la aprobacin de una nueva
constitucin por parte de la Asamblea Constituyente, que en lugar de esperar a las
elecciones que la constitucin estableca, nombr a Chamorro presidente provisorio
para 1854, y luego presidente constitucional para el periodo 1855-1859, una especie de
"eleccin a futuro". Lgicamente, los liberales repudiaron la nueva constitucin y se
alzaron el 4 de mayo, con Jerez y Castelln a la cabeza. Para efectos de esta nueva
guerra civil, cada bando, tradicionalmente enemigo, tom una nueva denominacin: los
conservadores se llamaron a s mismos legitimistas (porque, segn ellos, defendan el
gobierno legtimo), mientras que los liberales se autodenominaron democrticos.

Intereses geoestratgicos y polticos de las grandes potencias


Se ha sealado a la situacin geopoltica mundial en la dcada de 1850 como una de las
causas directas de la Campaa Nacional, en especial en lo que se refiere al control de la
va del Trnsito y su potencial para la construccin de un canal interocenico.
La va del Trnsito
La va del trnsito se ha convertido en un punto donde chocan los intereses de
Inglaterra y de los Estados Unidos, lo que quiere decir que son estos los que deben ser
vencidos en la lucha despiadada por el control de esa ruta.
Juan Bosch.13

Mapa del ro San Juan en 1851.


El establecimiento de una ruta interocenica a travs del istmo centroamericano data de
la poca de la llegada de Cristbal Coln y la conquista de Amrica. Durante la
conquista y colonizacin espaola en Amrica, la bsqueda del estrecho dudoso,
hipottica comunicacin entre el ocano Pacfico y el mar Caribe, fue uno de los
motivos que impulsaron las exploraciones espaolas en Centroamrica. Tras la
expedicin de Vasco Nez de Balboa que dio a conocer a los europeos la existencia del
ocano Pacfico, en 1823 una expedicin de Gil Gonzlez Dvila dio con el golfo de
Nicoya, en Costa Rica, y le permiti a los espaoles llegar hasta el lago Cocibolca, sitio
en donde Gonzlez Dvila crey dar con el estrecho. En 1524, Hernn Corts, en una
carta dirigida a Carlos II de Espaa, manifestaba que el que posea el paso entre los dos
ocanos podr considerarse dueo del mundo, a partir de lo cual se incrementaron las
exploraciones espaolas en bsqueda del estrecho dudoso que conectara ambos
ocanos. Las exploraciones posteriores de Ruy Diaz y Alonso Calero que permitieron el
descubrimiento del ro San Juan, que conecta el lago Cocibolca con el Atlntico,
impuls a los espaoles a consolidar su control sobre esta va fluvial-lacustre, que

permiti el comercio interno de las provincias espaolas ubicadas en Centroamrica, el


Caribe y la costa pacfica y atlntica de la Nueva Granada.

Cornelius Vanderbilt (1877), fundador de la Compaa del Trnsito.


Tras la independencia centroamericana, la ruta del San Juan tom gran importancia para
las potencias de la poca. En 1829, la Repblica Federal de Centroamrica acord la
construccin del canal por la va del San Juan, pero aunque se hicieron los estudios
respectivos, la construccin no se llev a cabo por la desaparicin de la Repblica en
1843. Posteriormente, las autoridades nicaragenses intentaron que la Francia de
Napolen III se hiciera cargo de la obra, confiriendo en enero de 1846 el derecho a los
franceses de construir el Canal Napolon de Nicaragua, que nunca se efectu.14 Los
britnicos, por su parte, mantenan control del puerto de San Juan del Norte desde 1848,
con propsito de dominar dicha ruta. Poco despus de la anexin de California por
Estados Unidos, el descubrimiento de abundantes vetas de oro en el nuevo estado de la
Unin Americana desat la inmigracin de miles de habitantes de la costa este de los
Estados Unidos hacia el oeste. Para no tener que pasar por el Cabo de Hornos o el
Estrecho de Magallanes, dando la vuelta por el extremo sur del continente, o bien,
aventurarse en las an indmitas y agrestes Grandes Llanuras del centro de Estados
Unidos, los viajeros podan atravesar el istmo de Tehuantepec, en Mxico, la ruta del
San Juan o el istmo de Panam. De estas tres rutas, la del San Juan, al permitir la
navegacin sobre el cauce del ro y la superficie del lago de Nicaragua, adems de un
corto trayecto en diligencia a travs del istmo de Rivas, eliminaba 960 kilmetros del
recorrido y un 50% de los costes de viaje.
En 1851, un magnate estadounidense, el Comodoro Cornelius Vanderbilt, estableci una
lnea naviera y terrestre para el transporte de la costa este de los Estados Unidos hacia
California, a travs de la ruta del San Juan, atravesando San Juan del Norte, ro San
Juan, lago de Nicaragua y San Juan del Sur. Vanderbilt firm un convenio con la
Accesory Transit Company (Compaa Accesoria del Trnsito), la cual el primer ao le
dio dividendos por un milln de dlares. Entre 1848 y 1869, pasarn por Centroamrica
465.103 viajeros de Nueva York a San Francisco, de los cuales 81.488 usarn la va del
San Juan. Cuando William Walker invadi Nicaragua, una de sus medidas fue anular la
concesin que el gobierno de Nicaragua haba otorgado a Vanderbilt para explotar la
ruta del trnsito, razn por la cual el Comodoro lo combatir como a un enemigo.
Intereses britnicos en el Caribe
Los britnicos tenan presencian en la regin desde la poca colonial, cuando los piratas
ingleses y los zambos mosquitos utilizaban la va del San Juan para atracar las
poblaciones coloniales espaolas en el Caribe, incluidas las de la Provincia de Costa
Rica. A raz de estos ataques, las autoridades espaolas construyeron una serie de
fuertes en la vera del ro, como el fuerte San Carlos (1666) y el Castillo de la

Inmaculada Concepcin o Castillo Viejo (1675), que tendrn gran importancia durante
la Campaa Nacional. Los ataques ingleses sobre la ruta del San Juan se incrementaron
en el siglo XVII, incluyendo una expedicin de Horacio Nelson que tom el Castillo de
la Inmaculada Concepcin en 1780.15
En 1830, Gran Bretaa estableci un protectorado en la costa del Caribe nicaragense,
el reino de la Mosquitia, el cual se extenda desde la boca del San Juan, en Nicaragua,
hasta el sur del Caribe hondureo, y desde 1848, controlaba el puerto de San Juan del
Norte, el ms importante de este litoral. La intencin britnica en esta zona del mundo
era controlar la potencial construccin de un canal interocenico a travs de la ruta del
ro San Juan, dado que la firma del Tratado Mallarino-Bidlack, firmado por Estados
Unidos y Nueva Granada, le daba el derecho a los norteamericanos de construir un
canal en Panam, algo que iba en contra de los intereses britnicos. Los
estadounidenses, a su vez, no se encontraban en condiciones de expulsar militarmente a
los britnicos de tierras centroamericanas, por lo que se haca necesario para ellos
garantizarse que los britnicos no controlasen la ruta interocanica antes que ellos. Esta
situacin llev a la firma, en 1850, del Tratado Clayton-Bulwer por parte de ambas
potencias, con el fin de neutralizar el control e influencias de ambos sobre los pases de
Centroamrica, aunque en la prctica ambas partes utilizaron diversos actores para
lograr sus cometidos. Con el Tratado Clayton-Bulwer, los britnicos le cerraron a los
estadounidenses la posibilidad de impulsar planes de invasin oficiales, si bien ellos
tambin renunciaban a considerar a Honduras y las islas de Roatn y Del Tigre como
"Honduras Britnica". Ambas potencias, no obstante, no estaban dispuestas a renunciar
a sus intenciones sobre un posible canal en el ro San Juan, por lo que iniciaron una
ofensiva diplomtica sobre los gobiernos de Nicaragua y Costa Rica buscando
agenciarse la confianza de estos para sus propios fines.
La Guerra de Crimea (1853-1856), conflicto blico que enfrent al Imperio Ruso con la
alianza conformada por el Reino Unido, el Segundo Imperio francs, el Imperio
Otomano y el Reino de Piamonte-Cerdea, fue una oportunidad que permiti a Estados
Unidos ejercer su influencia sobre la regin centroamericana. Con los britnicos
participando en este conflicto en Oriente, los Estados Unidos aprovechan la coyuntura
para ejecutar su propia agenda expansionista en Amrica y, de hecho, reducir la
influencia britnica sobre el continente, presente sobre todo en Canad, Centroamrica y
el Caribe. La presencia de los britnicos en el Caribe centroamericano, a su vez, era una
barrera que se levantaba contra el cumplimiento del destino manifiesto estadounidense,
ideologa que por esa poca dominaba la poltica exterior de aquella nacin.
Orgenes del filibusterismo
Vanse tambin: Filibustero, Destino manifiesto y Doctrina Monroe.
Poltica expansionista de los Estados Unidos en el siglo XIX

A mediados del siglo XIX, la poltica exterior de los Estados Unidos se encontraba
marcada por un claro inters expansionista. En 1845, al inicio del gobierno de James K.
Polk, los Estados Unidos tienen un territorio de aproximadamente cuatro y medio
millones de kilmetros cuadrados. Al final del cuatrienio, esa superficie se vera
duplicada. A la anexin de Texas en 1845, se suma la compra de Oregon en 1846 y, tras
fracasar el intento de comprar California a Mxico, se le hace la guerra y finalmente se

firma un tratado en 1848 en el cual Mxico cede el 40% de su territorio a los Estados
Unidos a cambio de $15 millones de dlares. Adems, est la intencin de comprar
Cuba a Espaa a cambio de 100 millones de dlares y, finalmente, el inters de
controlar la ruta interocanica fluvial y lacustre lindante entre Costa Rica y Nicaragua, a
travs del ro San Juan y el lago de Nicaragua, y que Estados Unidos disputa con Gran
Bretaa.
Es precisamente la guerra entre Mxico y Estados Unidos la que engendra el
filibusterismo, activo en la regin entre 1848 y 1860. Con el trmino filibusterismo se
define a los aventureros, mayormente estadounidenses pero tambin de otras
nacionalidades, que a mediados del siglo XIX organizaron invasiones militares
irregulares desde Estados Unidos contra pases hispanoamericanos, aunque la palabra
filibustero fue utilizada originalmente para definir a los piratas y bucaneros que asolaron
el mar Caribe durante el siglo XVII. Se considera al filibusterismo un derivado de la
doctrina Monroe. Dicha doctrina estableca la intervencin directa y armada de los
Estados Unidos en cualquier conflicto en Amrica en la que los europeos intervinieran,
concibindose originalmente como una oposicin al colonialismo, aunque en la prctica
se ha interpretado como la intencin de consolidar la hegemona estadounidense sobre
el continente americano. Basado en la doctrina Monroe, surge en Estados Unidos,
dentro del Partido Demcrata, un movimiento expansionista llamado Young America,
llamado as por un ensayo del mismo nombre, obra del filsofo Ralph Waldo Emerson,
quien plantea que si el gobierno no acta - con respecto al tema de la continua
expansin,- los Estados Unidos debe apoyarse en la creciente disposicin de
aventureros particulares para cumplir sus funciones desatendidas. Se considera al
movimiento Young America como uno de los progenitores intelectuales del
filibusterismo. Es en 1845, en Nueva York, en una publicacin de la revista United
States Magazine and Democratic Review, que el periodista John L. O'Sullivan menciona
que es nuestro destino manifiesto esparcirnos por todo el continente que nos depar la
Providencia para que en libertad crezcan y se multipliquen anualmente millones y
millones de norteamericanos. Este pas se anexar y conquistar todas las tierras. Es
su destino manifiesto.

John L. O'Sullivan, idelogo del destino manifiesto.


Se ha planteado que el filibusterismo fue utilizado como una estrategia poltica
subversiva, no reconocida oficialmente, por parte de los Estados Unidos para

desestabilizar a los estados de Centroamrica, con el objetivo de anexarlos. Son varias


las expediciones de los filibusteros a lo largo del istmo centroamericano: en Cuba, al
mando del filibustero venezolano Narciso Lpez en dos ocasiones (ejecutado en la
ltima), y luego bajo John A.Quitman; de San Francisco, cuarenta filibusteros zarparon
a Panam para apoyar la intentona del ex-presidente Juan Jos Flores de recuperar el
poder por la fuerza; tres expediciones salen de California hacia el Pacfico mexicano: la
del marqus Charles de Pindray, la de William Walker, y la del conde Gaston de
Raousset-Boulbon; desde Texas se organizan numerosas incursiones de filibusteros al
norte de Mxico; Henry A. Crabb invade Sonora con 68 filibusteros, expedicin que
termina en desastre con la muerte de todos los aventureros; entre 1854 y 1855, Henry L.
Kinney, con el apoyo velado del presidente estadounidense Franklin Pierce, intenta
establecer una colonia en la costa atlntica de Nicaragua, en el Reino de la Mosquitia,
algo que el diario New York Herald denuncia como un intento de establecer la
esclavitud en Centroamrica y colonizar la regin; se informa de acciones filibusteras en
la Amazonia, Hawaii, Irlanda, Santo Domingo, Venezuela y Yucatn. Se ha calculado,
como mnimo, al menos la participacin de 5000 hombres en expediciones filibusteras
durante este turbulento periodo.
Para entender este comportamiento, es preciso aclarar que los Estados Unidos se
encuentra, en este periodo histrico, en medio de una fase controversial de su
conformacin como nacin, debido principalmente al tema de la esclavitud. El concepto
mismo del destino manifiesto tuvo varias interpretaciones entre los actores
estadounidenses de la poca: para los estados del Norte, de economa industrial
sostenida por inmigrantes europeos asalariados, irlandeses en su mayora, la extensin
territorial iba de la mano con la expansin de su concepto de civilizacin, lo que a su
vez permitira fortalecer sus intereses comerciales. Para los estados del Sur, cuya
economa era agrcola, significaba la expansin de la esclavitud, su principal fuente de
riqueza econmica. Por un lado, los estados del Sur promueven el expansionismo en su
afn de anexar nuevos territorios de donde obtener mano de obra esclava, o bien, crear
estados esclavistas afines que les permitan competir con los estados norteos, mientras
que estos ltimos buscan contener el esclavismo por medio de un parapeto de territorios
libres, para eventualmente lograr la extincin de la esclavitud. Esta tensa situacin
reorientar los esfuerzos expansionistas de los esclavistas hacia el sur del ro Bravo, a
Mxico, Centroamrica y el Caribe. Eventualmente, ambas visiones se confrontarn
directamente en la Guerra de Secesin, entre 1861 y 1865.
El Manifiesto de Ostende y la Federacin Caribe

Durante la dcada de 1850, en medio de los graves problemas de poltica interna que
vivan los Estados Unidos por las disputas entre los esclavistas del Sur y los
abolicionistas del Norte, varios senadores liderados por el senador demcrata por
Luisiana, Pierre Soul (uno de los idelogos del destino manifiesto junto a John L.
O'Sullivan), se reunieron en la ciudad belga de Ostende con los embajadores de Estados
Unidos en Inglaterra, Francia y Espaa, para proponer la compra de Cuba a Espaa, con
el secreto objetivo de implantar la esclavitud en la cuenca del Caribe, como una medida
para contrarrestar la fuerza que los estados del Norte ganaban en el gobierno
estadounidense. Si este ltimo pas no aceptaba la compra, la isla sera tomada por la
fuerza. Este acuerdo, conocido como el manifiesto de Ostende, fue descubierto y hecho
pblico por diplomticos britnicos, lo que produjo un escndalo en Washington, pues
las potencias europeas de la Santa Alianza acordaron unirse para apoyar a Espaa en

caso de una invasin a la isla. Adems, los representantes diplomticos de


Centroamrica en Estados Unidos, incluido el embajador de Costa Rica, el diplomtico
guatemalteco Luis Molina Bedoya, enviaron una nota de protesta al Secretario de
Estado, Daniel Webster, quien neg la existencia del Manifiesto de Ostende.16
Tras la firma del Tratado Clayton-Bulwer, que impeda las actividades militares
oficiales de los Estados Unidos en la regin del Caribe, Soul se entrevist con un
sureo que haba estado de paso por Nicaragua, llamado Byron Cole, quien era asesor
del lder liberal nicaragense Francisco Castelln, para ese momento nombrado
Supremo Director de Estado del gobierno provisorio de Len en agosto de 1854. Cole
haba propuesto a Castelln reclutar tropas mercenarias estadounidenses que le llevaran
a vencer en la desgastante guerra civil en Nicaragua, que entraba ya en su segundo ao.
Luego de la entrevista con Cole, Soul concibi e impuls un nuevo proyecto
denominado "Federacin Caribe", mediante el cual se propona que los Estados Unidos
tomara posesin de la cuenca del Caribe usando a Nicaragua como base, utilizando para
ello a organizaciones militares privadas. Parte del plan inclua el establecimiento de un
gobierno de origen anglosajn que sirviera como intermediario para realizar tratados de
comercio y cooperacin con los Estados Unidos, convirtiendo a la regin en un bloque
poltico afn a los Estados Confederados del Sur. El proyecto de Soul fue apoyado por
los lderes sureos y tambin por el presidente estadounidense Franklin Pierce, quien
haba sido general de brigada en la guerra contra Mxico, haba sido promotor del
manifiesto de Ostende y era favorable al esclavismo. No obstante, para llevar a cabo su
proyecto, Soul necesitaba reclutar a un mercenario que lo llevara a cabo.17

William Walker en Nicaragua

William Walker.
Artculo principal: William Walker
Vase tambin: Guerra Nacional de Nicaragua

William Walker fue un mdico, abogado, periodista y poltico estadounidense, oriundo


de Nashville, Tennesse. Ha pasado a la historia como el ms reconocido de los
filibusteros del siglo XIX. Sobre su presencia en Centroamrica se han expuesto muchas
teoras. Se afirma que desde un inicio su inters era convertir a Centroamrica en una
repblica esclavista, tomndose en cuenta su participacin en algunos eventos ocurridos
en Mxico, lo cierto es que, en lo inmediato, su proyecto consista en dominar el sur
nicaragense y el norte de Costa Rica. Este territorio se consideraba estratgico en la
construccin de un canal interocenico con base en el ro San Juan y el lago de
Nicaragua, vislumbrndose como una mejor opcin que la ruta por el istmo de Panam.
En tales circunstancias, el inters de Walker por consolidar su presencia en el sur de

Nicaragua y el norte de Costa Rica se explica porque tal dominio le garantizara una
posicin estratgica en cualquier negociacin para la construccin del canal.
Por medio de una noticia de peridico, Pierre Soul se enter del fracaso que William
Walker haba tenido en Mxico (vase Repblica de Baja California y Repblica de
Sonora). Fue as como William Walker fue contactado por Cole, quien haba sido
enviado por Soul para informarle de la oferta mercenaria promovida por la Federacin
Caribe, a llevar a cabo en Nicaragua. La guerra entre el gobierno legitimista
(conservador) de Granada y los rebeldes democrticos (liberales) de Len tena al pas
dividido, exhausto, arruinado e indefenso, vulnerable a caer presa de cualquier banda de
merodeadores extranjeros. Gracias a la informacin suministrada por Cole, Walker saba
que el ejrcito liberal estaba de espaldas a la pared, que el Comandante en Jefe del
ejrcito (Mximo Jerez Tellera) haba cado en desgracia y que los partidarios de
Castelln desconfiaban de l, situaciones que hacan, a sus ojos, a Nicaragua una presa
fcil.
Con la muerte del general Fruto Chamorro Prez en Granada, en plena guerra civil, el
12 de marzo de 1855, y firmado el contrato entre Cole y Castelln el 11 de octubre de
1854, Walker zarp de San Francisco hacia Nicaragua a bordo del velero Vesta, de su
propiedad, el 4 de mayo de 1855, al mando de cincuenta y siete expedicionarios,
conocidos como Los Inmortales. Estos eran una partida que inclua a distinguidos
militares, vagabundos y antiguos camaradas de la aventura en Sonora. Los que pudieron
hacerlo, pagaron $40 por el pasaje. Para enrolarse en la expedicin cada uno tuvo que
presentar prueba satisfactoria de servicio militar previo o tener fama de valiente. El 16
de junio de 1855, Walker y Los Inmortales desembarcaron en el puerto nicaragense de
El Realejo y se incorporaron al ejrcito liberal. A pesar de esto, se rehusaron a recibir
rdenes de los mandos nicaragenses, por lo que Walker fue ascendido inmediatamente
a Coronel para formar su propia divisin, la llamada Falange Americana. El gobierno
de Castelln, radicado en Len, le otorg a Walker y sus hombres la ciudadana
nicaragense, autorizndole, adems, la inmediata contratacin de 300 nuevos reclutas
estadounidenses por 100 dlares mensuales y 500 acres (200 hectreas) de tierras al
terminar la campaa. Adems, autoriz a Walker a arreglar las cuentas pendientes de
Vanderbilt con Nicaragua, que en la prctica signific la expropiacin de la va del
Trnsito y la anulacin de la concesin otorgada a Vanderbilt para la explotacin de la
ruta.
La Falange Americana combati al lado de los demcratas en varias batallas contra los
legitimistas, incluida la primera Batalla de Rivas el 29 de junio, donde destac el
herosmo del maestro de escuela nicaragense Enmanuel Mongalo y Rubio. En Rivas,
los filibusteros fueron derrotados, tras lo cual capturaron la goleta costarricense "San
Jos" (rebautizada como "Granada"), la cual utilizaron para dirigirse de nuevo a El
Realejo. Tras la victoria del ejrcito liberal sobre los legitimistas en la Batalla del Sauce,
el 18 de agosto Walker orden en secreto el asesinato del general democrtico victorioso
en dicha batalla, Jos Trinidad Muoz. A pesar de que compartan el mismo bando, a
Muoz le disgustaba la presencia de Walker en Nicaragua, y Walker le haba dejado
claro a Castelln que no peleara bajo las rdenes de Muoz. Con la muerte de Muoz,
Walker lograba quitar un obstculo que le impeda llevar a cabo sus planes.

William Walker desembarca en El Realejo. Diorama del Museo Histrico Cultural Juan
Santamara.
Las fuerzas de William Walker comenzaron a fortalecerse una vez que ste comenz a
recibir refuerzos a travs de la Compaa Accesoria del Trnsito, la cual era controlada
desde 1853 por dos inversionistas ex-socios de Cornelius Vanderbilt, Charles Morgan y
Cornelius Garrison, quienes en 1855 se asociaron con Walker. Por esta va, Walker
reciba cargamentos de armamento provenientes desde Estados Unidos, a la vez que
ingresaban nuevos reclutas para las huestes filibusteras, contratados en Nueva York y
los estados sureos. El 30 de agosto, la falange filibustera tom San Juan del Sur, sitio
clave de la va del Trnsito, y el 3 de septiembre, derrot a los legitimistas en La Virgen,
tras lo cual la ciudad de Granada, capital conservadora, cay el 13 de octubre. El 21 de
octubre, el ejrcito democrtico fue derrotado en Managua. Al da siguiente, en
Granada, Walker orden el fusilamiento de Mateo Mayorga, miembro del gabinete
legitimista, en venganza por un ataque de los legitimistas a un barco estadounidense que
cruzaba la va del Trnsito, hecho en el que murieron algunos civiles estadounidenses.
El 23, para evitar ms derramamiento de sangre, los legitimistas se vieron obligados a
firmar un tratado de paz impuesto por Walker, que firm Ponciano Corral, general del
ejrcito conservador. El 30 de octubre, se lleg a un acuerdo en el cual Patricio Rivas
fue nombrado Presidente provisorio de Nicaragua, con Corral como Ministro de Guerra
y Walker como Comandante de las Armas. La intencin de Walker era formar un
gobierno ttere controlado por l y apoyado por un ejrcito conformado por
estadounidenses y europeos, en el cual los nicaragenses ocupaban los puestos menos
relevantes. El 8 de noviembre, Walker acus a Corral de traicin y orden su
fusilamiento, al interceptar unas cartas que Corral enviaba solicitando la ayuda de
Guatemala y Honduras, al percatarse que Nicaragua caa en manos de Walker. Al
tratarse de un hroe local, esto caus desazn en la poblacin, razn por la cual se
comenz a consolidar una resistencia entre los nicaragenses, conformada por los
granadinos y disidentes liberales que se oponan a Walker. Dos das despus, el
embajador de Estados Unidos en Nicaragua, John H. Wheeler, reconoci al gobierno de
Rivas como legtimo, pero ms tarde el gobierno federal de Estados Unidos desautoriz
ese reconocimiento. El 23 de noviembre, Patricio Rivas, bajo presin de Walker, emiti
un decreto de colonizacin para atraer ms filibusteros y colonos estadounidenses a
Nicaragua.

Luis Molina Bedoya, embajador costarricense en Washington durante la Campaa


Nacional.
Las actividades filibusteras en Nicaragua eran ilegales a los ojos de la administracin
federal estadounidense, aunque eran apoyadas solapadamente sobre todo entre los
representantes sureos. Aunque Walker ganaba apoyo de los liberales nicaragenses y
de los esclavistas de Estados Unidos, que vean la oportunidad de anexionar
Centroamrica, tambin ganaba cierta aversin en la regin centroamericana e incluso
del Reino Unido que no admita su presencia en el territorio. En lo que se refiere al
mbito diplomtico, las acciones de Walker fueron condenadas por las embajadas de
Inglaterra, Francia, Guatemala, Honduras y Costa Rica en Washington D.C. En julio de
1855, las secuelas de las acciones en William Walker en Nicaragua comienzan a sentirse
en Costa Rica, con el reporte de penetraciones armadas provenientes de aquel pas, el
aumento del nmero de refugiados y desplazados que buscan asilo y la llegada de
polticos adversarios perseguidos. El gobierno costarricense establece un cordn
sanitario en Guanacaste, intentando frenar el contagio de la violencia y la penetracin
del clera asitico.18 En noviembre de 1855, el embajador de Costa Rica en los Estados
Unidos, Luis Molina Bedoya, quien mantena informado al presidente Mora de los
acontecimientos que se desarrollaban en la capital estadounidense en torno al conflicto,
le aconsej prepararse pues Walker planeaba tomar militarmente Costa Rica.
Una vez afianzado en el poder, Walker inici una ofensiva diplomtica destinada a
obtener el reconocimiento de los vecinos estados centroamericanos, a los que propuso
reactivar el fracasado proyecto reunificador de la Repblica Federal,19 pero esta vez bajo
el control de los Estados Unidos, con el secreto objetivo de asegurarse el tiempo
suficiente para pacificar Nicaragua y asumir la construccin del canal interocenico en
la ruta del San Juan, lo que implicara la firma de un tratado con los Estados Unidos
para la construccin de la obra, dejando fuera de la misma a los britnicos. La propuesta
de reunificacin, sin embargo, no recal en los gobiernos centroamericanos, que se
mantuvieron a la expectativa, reacios a reconocer al gobierno de Walker, mientras que
Costa Rica adoptaba una posicin de abierto rechazo a la presencia filibustera en
Centroamrica, ya que el proyecto de Walker implicaba una seria amenaza a la
integridad territorial del pas, pues ste reclamaba, bajo los intereses de los estados
esclavistas del Sur estadounidense, el ro San Juan en su totalidad, la provincia de
Guanacaste y las llanuras del ro Sarapiqu.20 Ante la posicin costarricense, Walker
decidi pasar a la accin armada, desplazando en marzo de 1856 un batalln de
filibusteros hacia la frontera con Costa Rica, con la intencin de invadir Guanacaste y
las llanuras del norte de Costa Rica.

Preparativos

Ejrcito de Costa Rica

Uniformes de la oficiala del ejrcito de Costa Rica utilizados durante la Campaa


Nacional 1856-1857. Museo Histrico Cultural Juan Santamara.
En la dcada de 1850, Costa Rica era un pas poblado principalmente por campesinos
que residan, en su mayora, en el Valle Central, y que se dedicaban fundamentalmente
al cultivo del caf, motor de desarrollo del pas por su exportacin a Inglaterra. A pesar
de que en los primeros aos de vida independiente se sucedieron diversos golpes para
derrocar al gobernante de turno, el medio socio-poltico en que viva la poblacin era
relativamente pacfico. No obstante esto, desde 1820 a 1830 vena gestndose la
conformacin de un ejrcito nacional, regido por los viejos cdigos militares coloniales
espaoles. Este ejrcito estaba compuesto por un batalln de infantera y un cuerpo de
caballera, que eran comandados por oficiales que incluan dos sargentos, un teniente,
un capitn de infantera, un capitn de caballera, un sargento mayor y un coronel.
En lo que se refiere a la infantera, un reducido nmero de sus componentes eran
soldados rasos con formacin militar, a los que se les conoca como veteranos, mientras
que la gran mayora era cuerpos de reservistas voluntarios o milicianos, que
interrumpan ocasionalmente su vida civil para recibir instruccin militar y educacin
en el manejo de armas, con el compromiso de acudir en la defensa del territorio nacional
cuando se les convocara.
Este tipo de organizacin fue reestructurada entre 1824 y 1838 por rdenes emanadas de
las autoridades a cargo de la Repblica Federal de Centroamrica, incrementando el
nmero de la soldadesca de 135 hombres en 1826 a 2000 en 1832. Este nmero de
efectivos continu creciendo posterior a la cada de Francisco Morazn en 1842, de
modo que para el ao 1850 el ejrcito nacional contaba con 5000 hombres.
Con el ascenso del presidente Juan Rafael Mora, ste decidi reorganizar el ejrcito.
Esta fue una medida aplicada con el propsito de crear condiciones para mantener el
orden, debido a que la falta de disciplina de las tropas y de orden entre las oficialas
haba transformado al ejrcito en un instrumento de las facciones que promovan
divisiones y conflictos regionales, basados en localismos. Las medidas aplicadas por

Mora iban destinadas a poner al ejrcito bajo la autoridad del Ejecutivo y as


fortalecerlo. Sin embargo, tambin se ha argumentado que Mora tena la percepcin de
que el pas podra entrar en conflicto blico con la vecina Nicaragua en cualquier
momento, debido a las diferencias limtrofes entre ambos pases producidas desde la
anexin del Partido de Nicoya en 1824, pero incrementada especialmente a partir de
1840 por la influencia ejercida por los intereses estadounidenses.9 Tambin, la presencia
de Henry L. Kinney en la Mosquitia desde 1854 fue interpretada como una amenaza a la
integridad territorial del pas, que se ver confirmada un ao ms tarde por el
desembarco de William Walker en El Realejo. Finalmente, es muy posible que el
fortalecimiento del aparato militar costarricense en esta dcada est tambin
influenciado por el inters de los britnicos (principales clientes del caf costarricense y
a la vez, proveedores del nuevo armamento nacional), de organizar una fuerza que
pueda contrarrestar las intenciones subrepticias estadounidenses de dominar la ruta del
ro San Juan.

Armamento utilizado por el ejrcito de Costa Rica durante la Campaa Nacional 18561857. Museo Histrico Cultural Juan Santamara.
En el proceso de re-estructuracin del ejrcito, la primera medida del presidente Mora
fue establecer un segundo cuartel en San Jos, en abril de 1850, para de este modo
debilitar la fuerza del comandante del ejrcito al evitar la concentracin de toda la
fuerza armada en manos de un solo hombre. Ante esto, el comandante de San Jos, Jos
Manuel Quirs y Blanco, se sublev a principios de junio, pero la rebelin fue contenida
y Quirs exiliado, con lo que el presidente logr consolidar su autoridad sobre los
cuarteles al colocar a la cabeza del ejrcito a hombres de su confianza, como su cuado
el general Jos Mara Caas y luego su hermano Jos Joaqun Mora Porras, quien inici
la modernizacin del ejrcito.

Jos Joaqun Mora Porras, hermano del presidente Mora, comandante en jefe del
Ejrcito de Costa Rica y ms tarde, comandante supremo de los ejrcitos
centroamericanos durante la Campaa Nacional.

En 1851, se adquiere un nuevo armamento en el Reino Unido: en Londres, el cnsul de


Costa Rica Edward Wallenstein compra en Birmingham 1000 llaves de fusil y dos
cajones con rifles Mini con bayoneta, que enva por barco a Puntarenas. En 1852, se
nombr al coronel polaco Fernando von Salisch como jefe instructor del ejrcito, con la
misin de profesionalizar las fuerzas armadas y entrenarlas en el tiro con puntera a
diferentes distancias.21 Adems, ingenieros prusianos residentes en el pas, el coronel
Alexander von Bullow y los capitanes Franz Blotemberg y Paul Stupinagel, impartan
regularmente sus conocimientos sobre estrategia militar,22 reemplazando los cdigos
militares coloniales espaoles por la disciplina militar inglesa y las tcticas militares
napolenicas, convirtiendo de este modo a un grupo de campesinos descalzos con muy
poca nocin de la disciplina marcial, en un cuerpo armado profesional. Para 1854, las
tropas llegan a 6500 efectivos y se decide aumentarlas a 9000. Ese mismo ao el cnsul
Wallenstein compra en Inglaterra 200 fusiles, 20 000 tiros, dos bateras de montaa,
cuatro bateras de campo de ocho libras y 300 barriles de plvora. En 1855, llegan a
Puntarenas en el bergantn Esperanza y la barca Amrica, propiedad del comerciante
ingls William Le Lacheur (quien se encarga de la exportacin del caf costarricense al
Reino Unido), 500 rifles Mini, tres bateras de caones de campaa de tres piezas de
bronce cada una y dos de fortificacin, todas con su correspondiente parque e idnticas
a las utilizadas por el ejrcito ingls en la Guerra de Crimea. En febrero, arrib al pas el
coronel Pierre Barrillier, experto militar en calidad de asesor tctico, enviado por el
emperador francs Napolen III, gracias a las gestiones realizadas en Pars por el
secretario adjunto del presidente Mora, Adolph Marie, y el embajador Gabriel Dafont de
Lurcy. El Segundo Imperio francs envi, adems, un cargamento de armas y pertrechos
de guerra, trado por Marie y Barrillier, que se integraron al Ejrcito Expedicionario de
camino a Rivas.23
Para comienzos de 1856, el ejrcito de Costa Rica se elevaba a 7000 hombres
aproximadamente, entre veteranos y milicianos. El 27 de febrero, y ante la inminencia
de la invasin filibustera en Guanacaste, el presidente Mora orden al cnsul
Wallenstein la compra de otros 2000 fusiles, parar cerrar toda la compra en Europa en
2440 libras esterlinas (el 25% del presupuesto de la Repblica),24 y decreta elevar el
nmero de tropas a 9000, el 9% de la poblacin de aquella poca (100.000 hab.),
apelando para ello a dos justificaciones:23

que la presencia de Walker en Nicaragua era una amenaza para la integridad


territorial nacional,

que deban incorporarse en el ejrcito 1000 milicianos de Alajuela y 1000 de


Heredia, ya que el ejrcito estaba compuesto solamente por hombres de San
Jos, Cartago (las dos provincias ms pobladas del pas),25 y Moracia
(Guanacaste, colindante con Nicaragua), situacin que se vena dando desde
1850.

De estos 9000 soldados, 4000 marcharan al frente de batalla en Guanacaste y


Nicaragua en lo que Mora y su Estado Mayor denominaron como Ejrcito
Expedicionario; 1500 quedaran acantonados para defender Puntarenas, el puerto ms
importante del pas, la ciudad de Liberia, la ms grande de Moracia, y el puesto
fronterizo de Sapo, para contener una eventual invasin filibustera.23 El Ejrcito
Expedicionario tuvo una organizacin jerrquica, con el presidente Mora como su
Capitn General y Comandante Supremo, unido a un Estado Mayor, seguido de un

segundo cuerpo donde figuraba la oficiala, compuesta de generales de divisin,


coroneles, mayores, capitanes, tenientes y subtenientes. El estrato inferior estaba
compuesto por sargentos primeros y segundos, mientras que la base la componan los
cabos y soldados rasos. El Ejrcito Expedicionario se encontraba dividido en tres
grandes cuerpos: caballera, infantera y artillera, que marchaban al paso del toque de
tambor de una banda militar.26 Cada soldado raso costarricense iba armado con un fusil
con bayoneta, mientras que los oficiales de caballera llevaban sable y revlver.27 El
ejrcito tambin contaba con un cuerpo de mdicos, que estaba al mando de un Cirujano
Mayor, puesto ocupado por el mdico, cirujano y naturalista alemn, Dr. Karl Hoffman
Brehner. Adems, el ejrcito llevaba varios capellanes, uno de los cuales fue el
presbtero Francisco Calvo, quien llev un registro minucioso de los fallecidos durante
la contienda. Cuando Juan Rafael Mora Porras declar la guerra a los filibusteros, el 1
de marzo de 1856, a sus espaldas tena un ejrcito bien preparado.22

Filibusteros

Fotografa de 1856 que retrata a un filibustero. Museo Histrico-Cultural Juan


Santamara, Alajuela, Costa Rica.
Con el nombre de filibusteros se denomin al grupo de seguidores, principalmente
estadounidenses, pero tambin de otras nacionalidades, que conformaron el ejrcito de
William Walker durante su campaa en Nicaragua. La mayora de estos hombres haban
viajado hacia ese pas con la aparente intencin de seguir su camino hacia California,
pero muchos de ellos decidieron quedarse en aquel pas. No se sabe en exactitud
cuntos filibusteros haba en Nicaragua al inicio de la Campaa Nacional, aunque el
nmero ms bajo que se ha calculado es de 2.000. El ayudante general P.R. Thompson
reporta un nmero de 2.843 hombres en las filas filibusteras, ms los voluntarios y
civiles locales que colaboraron con el ejrcito filibustero, alcanzando los 3.500 hombres
aproximadamente.2 Sin embargo, la compaa naviera que llev a la mayora de los
filibusteros hacia Nicaragua report que haba transportado a 12.000, pero no todos
ellos se enlistaron en el ejrcito de Walker.
Clsicamente, se les ha dado un perfil de jvenes aventureros militares interesados
nicamente en el saqueo. Muchos de los soldados de Walker respondan a este perfil,

especialmente a los veteranos de la guerra entre Mxico y Estados Unidos y a muchos


fugitivos de la justicia estadounidense. Sin embargo, gran cantidad de ellos tenan otras
expectativas al momento de su llegada al pas centroamericano. Haba algunos cuya
motivacin era religiosa, pues crean que deban llevar la evangelizacin a la poblacin
centroamericana, mayormente catlica. Entre este grupo haba varios pastores y
misioneros protestantes que realizaban actividades religiosas. De los nombres ms
conocidos, destaca en el Sarah Pellet, que tambin fue dirigente del movimiento por los
derechos de la mujer en Estados Unidos.
Haba tambin un grupo que tena motivos polticos. Estos provenan del sur de Estados
Unidos y estaban interesados en defender la esclavitud, que era el principal motor
econmico de los Estados Sureos. Tambin haba en ellos varios liberales, que estaban
en contra de la esclavitud, asociados a grupos progresistas del medio-oeste de los
Estados Unidos, que pensaban que Walker era un revolucionario democrtico liberal.
Entre este grupo predominaban europeos, principalmente alemanes y franceses, que
haban participado en las revoluciones liberales de sus pases en 1848. Entre estos se
hallaban tambin cincuenta cubanos exiliados en Nueva York luego del fracaso de la
rebelin contra el rgimen colonial espaol en Cuba en 1851. Estos cubanos se
relacionaron con grupos liberales en Nueva York y posteriormente entraron en contacto
con Walker. Tuvieron cargos importantes durante su gobierno, ya que sirvieron de
intermediarios entre ste y el pueblo nicaragense gracias al idioma y a practicar la
religin catlica. Adems, muchos de ellos crean, igual que algunos nicaragenses, que
la manera de alcanzar el desarrollo era la americanizacin de los pases
hispanoamericanos.
Finalmente, haba un grupo que eran colonos atrados con la esperanza de encontrar
nuevas tierras, principalmente luego de que Walker promulgara en 1855 un decreto de
colonizacin donde se otorgaban 250 acres de tierra pblica a los inmigrantes y 100 ms
si traan a su familia con ellos. El decreto, publicitado por los peridicos
estadounidenses, atrajo colonos provenientes del norte de Estados Unidos y de
California. Muchos de estos colonos no tenan la intencin de engrosar el ejrcito de
Walker, sino que esperaban nicamente ocupar la tierra, sin embargo, algunos de ellos
fueron obligados a enlistarse, como el caso de un ebanista neoyorquino de nombre
Thomas Hupput.
Una vez en Nicaragua, los nuevos colonos se establecan en el sur del pas, en la zona
dominada por los hombres de Walker. La mayora se asent en Granada. El ejrcito de
Walker viva en los cuarteles de la plaza principal y en el convento al lado de la iglesia
de San Francisco, mientras que los oficiales vivan en las casas y las haciendas
abandonadas o confiscadas a la lite granadina durante la toma de la ciudad en octubre
de 1856. Muchos de los colonos que no se enlistaron en el ejrcito de Walker
convirtieron estas casas en pequeos negocios, mientras que otros probaron suerte en la
bsqueda de oro en las minas de Chontales. Los filibusteros que no viva en Granada,
habitaron en otras ciudades como Masaya, Rivas, Managua, San Carlos, Len y
Matagalpa. Estos establecieron negocios, hoteles, tiendas, restaurantes y consultorios
mdicos en las ciudades de la ruta del trnsito, mientras que otros adquirieron haciendas
en la regin de Nandaime y la ruta del San Juan.

Diorama en el Museo Histrico Cultural Juan Santamara, Alajuela, Costa Rica.


Durante la ocupacin de Nicaragua, el rgimen filibustero logr mantener algunas
instituciones estatales, en las cuales los funcionarios eran tanto extranjeros como
nicaragenses. La lite granadina, especialmente, tuvo muchas relaciones con los
filibusteros en el mbito social y econmico, en reuniones, bailes y banquetes
promovidos por los dueos y empresarios hoteleros y hacendados europeos y
estadounidenses. El Young American Pioneer Club of Nicaragua, un club social
fundado por estadounidenses, fue un importante lugar de convivencia social entre ambas
partes. Tambin, algunos miembros de la lite granadina estableci lazos matrimoniales
con los filibusteros, aunque parece ser que la alta sociedad nicaragense rechazaba estos
enlaces. Entre el sector popular tambin hubo mucho contacto con los filibusteros, ya
que estos de encontraban en el mercado de Granada, donde gran cantidad de campesinos
e indgenas de Masaya acudan a venderles sus productos a los extranjeros. Otro sitio de
encuentro eran los negocios establecidos por los norteamericanos, que incluan
ferreteras, peluqueras, tiendas de ropa, sastreras, consultorios mdicos y de dentistas,
boticas, restaurantes, y una escuela de idiomas dirigida por un cubano que ofreca clases
de ingls, castellano y francs. Tambin haba socializacin entre ambas partes durante
las festividades populares, las celebraciones religiosas y las actividades culturales como
obras teatrales, conciertos musicales y la celebracin del Da de la Independencia de
Estados Unidos el 4 de julio.
No obstante todo esto, tambin hubo actos de violencia de algunos filibusteros hacia la
poblacin nicaragense, cuyo temor hacia los filibusteros fue creciendo. La relacin
entre ambos grupos comenz a deteriorarse con el estallido de la guerra
centroamericana contra Walker. El rgimen del estadounidense comenz a volverse ms
autoritario y violento, en especial cuando comenzaron las proclamas a favor de la
esclavitud. La mayora de los nicaragenses cambi su actitud hacia los ocupantes,
volvindose ms hostiles hacia ellos. Otros estragos como la destruccin de Granada, el
saqueo de las haciendas y la muerte de miles de centroamericanos fueron importantes
motivos que propiciaron este cambio.3

Primera fase de la Campaa Nacional


Compatriotas:
A las armas! Ha llegado el momento que os anunci. Marchemos a Nicaragua a
destruir esa Falange impa que la ha reducido a la ms oprobiosa esclavitud.
Marchemos a combatir por la libertad de nuestros hermanos.

Ellos os llaman, ellos os esperan para alzarse contra sus tiranos. Su causa es nuestra
causa. Los que hoy los vilipendian, roban y asesinan, nos desafan audazmente e
intentan arrojar sobre nosotros las mismas ensangrentadas cadenas. Corramos a
romper las de nuestros hermanos y a exterminar hasta el ltimo de sus verdugos.
No vamos a lidiar por un pedazo de tierra: no por adquirir efmeros poderes; no por
alcanzar misrrimas conquistas, ni mucho menos por sacrlegos partidos. No, vamos a
luchar por redimir a nuestros hermanos de la ms inicua tirana: vamos a ayudarlos en
la obra fecunda de su regeneracin, vamos a decirles: Hermanos de Nicaragua,
levantaos: aniquilad a vuestros opresores. Aqu venimos a pelear a vuestro lado por
vuestra libertad, por vuestra patria. Unin, nicaragenses, unin. Inmolad para
siempre vuestros enconos; no ms partidos, no ms discordias fraticidas. Paz, justicia y
libertad para todos. Guerra slo a los filibusteros.28
Segunda proclama de Juan Rafael Mora Porras. 28 de febrero de 1856.
Confirmada la intencin de William Walker de invadir Costa Rica, segn las noticias
que desde Washington D.C reportaba el embajador Luis Molina al presidente Juan
Rafael Mora, ste convoc, el 25 de febrero de 1856, a una sesin extraordinaria del
Congreso de la Repblica, ante el cual expuso el peligro que significaba la amenaza
filibustera para la integridad del pas, por lo que solicit la autorizacin de llevar la
guerra a Nicaragua.29 Meses antes de la partida del Ejrcito Expedicionario de Costa
Rica hacia Nicaragua, el presidente Mora haba nombrado al general salvadoreo Jos
Mara Caas Escalante, cuado suyo, como gobernador de la provincia de Moracia
(actual Guanacaste), con el objetivo de que Caas formase los regimientos de la tropas
guanacastecas, acantonadas en Liberia, cabecera de la provincia, mientras en San Jos
se reunan las tropas que marcharan al norte.30 El 26 de febrero, el gobierno de Costa
Rica alert a Caas para que pusiera en mxima alerta al Batalln de Moracia, ante la
inminente llegada de una tropa de invasores filibusteros provenientes de Nicaragua. Al
da siguiente, el Congreso de la Repblica autoriz omnmodamente a Mora para que,
solo o en conjunto con el resto de las repblicas centroamericanas, hiciera la guerra a
los filibusteros, decretndose luego la elevacin del ejrcito nacional a 9000 hombres y
reclutando 2000 milicianos provenientes de Alajuela y Heredia. El 28 de febrero, Mora
decret no reconocer al gobierno provisorio de Patricio Rivas en Nicaragua, luego lanz
una proclama en la que llamaba a los costarricenses a las armas, declarando la guerra a
los filibusteros, y llamando a los nicaragenses a superar sus diferencias y unirse a la
causa comn: combatir a los invasores hasta arrojarlos de toda la Amrica Central.29

El Ejrcito Expedicionario de Costa Rica marcha al frente de batalla. Diorama del


Museo Histrico Cultural Juan Santamara, Alajuela, Costa Rica.
La declaracin de la guerra (formalmente oficializada el 1 de marzo) termin por abrir
una importante brecha existente entre dos bandos de la oligarqua cafetalera, la lite que

dominaba al pas. Cuando Mora fue elegido presidente en 1853, su victoria haba trado
malestar entre sus opositores, dirigidos por la influyente y poderosa familia
Montealegre. Esto gener problemas polticos, econmicos e incluso personales entre
los miembros de las familias dominantes del pas. Mientras que los Tinoco, Iglesias y
Aguilar se afiliaron al bando Montealegre, los Mora, Caas, Oreamuno y Escalante
decidieron apoyar al presidente.31 Los "moristas" respaldaban la guerra como la nica
alternativa para expulsar a los invasores norteamericanos de Centroamrica, pues crean
que se tena que ir un paso adelante que el enemigo, sin esperar a que ste se fortaleciera
y pudiera tomar el pas,31 mientras que los opositores consideraban que Costa Rica no
estaba preparada para llevar a cabo una campaa militar en el exterior, por lo que
proponan que el pas negociara con Nicaragua o se esperara a ser atacados y entonces
defenderse,32 sopesando tambin el retraso que esto iba a producir en el cultivo y la
recoleccin del caf (al marchar la mayora de la poblacin econmicamente activa al
frente de batalla), y sintindose afectados directamente en el aspecto econmico al
decretar Mora un emprstito nacional de 100.000 pesos para sostener la campaa.33 La
divisin interna se dio tambin entre los residentes extranjeros en el pas, en especial
entre la nutrida colonia alemana. Un grupo importante decidi apoyar
incondicionalmente al presidente, entre los que figuraban miembros de las familias
Rohrmoser, Lutschauning, Carmiol, Johanning, Pape, Luthmer, Pauly, as como los
mdicos Hoffman, Ellenbrock y Braun. Otro grupo, entre los que se mencionan
nombres como Whilhem Marr, Fernando Streber y Fernando Schlesinger, se aliaron con
los opositores. Uno solo de ellos, Bruno von Natzmer, decidi marcharse hacia
Nicaragua a pelear a favor de William Walker.32 Finalmente, en lo que se refiere al
pueblo costarricense, ste apoy incondicionalmente al presidente Mora, gracias a la
labor de convencimiento efectuada por el obispo Anselmo Llorente y Lafuente, quien
encomend al clero en general a que, desde el plpito, se alertara a la poblacin sobre el
peligro filibustero.34
El 3 de marzo, las tropas provenientes de Cartago se reunieron con las tropas josefinas
en la capital, marchando el Ejrcito Expedicionario al da siguiente hasta Ro Grande de
Atenas, con el presidente Mora asumiendo directamente el comando del ejrcito y
marchando al frente del mismo, mientras que su vicepresidente, Francisco Mara
Oreamuno, quedaba a cargo del gobierno. Unos das antes, la vanguardia del ejrcito, al
mando del hermano del presidente, Jos Joaqun Mora, cruz el golfo de Nicoya desde
Puntarenas hasta el puerto de Las Piedras, en la desembocadura del ro Tempisque,
llegando a Bagaces el 11 de marzo, mismo da en que el gobierno nicaragense
presidido por Patricio Rivas declar la guerra a Costa Rica. El 12 de marzo, mientras la
vanguardia arribaba a Liberia, el presidente Mora, el Estado Mayor y el resto del
Ejrcito Expedicionario llegaban a Puntarenas para encaminarse por tierra hasta esa
ciudad. El 13 de marzo, William Walker despach desde La Virgen a un batalln de 300
rifleros, a cargo del coronel hngaro Louis Schlessinger, con el objetivo de enfrentar a
las tropas costarricenses en su territorio, lo ms alejadamente posible de la va del
Trnsito, para evitar que sta fuera cerrada y se quedara sin refuerzos, al mismo tiempo
que reforzaba las guarniciones del Castillo Viejo y Hipp Point (La Trinidad), en el ro
San Juan. El 16 de marzo, los filibusteros bajo el mando de Schlessinger cruzaron el ro
La Flor, en ese momento lmite natural entre los dos pases, y el 19 de marzo llegaron
por la noche a una hacienda ubicada en Santa Rosa, a 35 kilmetros de Liberia. Dos das
antes, el 17 de marzo, el dueo de la hacienda Sapo, ubicada en la frontera, alert en
Liberia sobre la presencia de los invasores en territorio nacional. Se dispuso entonces
que el general Jos Mara Caas se quedase en la ciudad para defenderla, mientras el

coronel Lorenzo Salazar, con 500 hombres, marchaba al encuentro del enemigo. Las
tropas de Salazar fueron reforzadas al da siguiente por 100 hombres al mando del
general Jos Joaqun Mora, que adems traan dos caones de artillera. El 20 de marzo,
se captur a un explorador filibustero que trat de engaar a los costarricenses sobre la
real ubicacin de las tropas enemigas, pero el general Mora, desconfiando de l, mand
a explorar el camino contrario, encontrando huellas de botas que se dirigan hacia Santa
Rosa.

Batalla de Santa Rosa


Artculo principal: Batalla de Santa Rosa (Costa Rica)

Casona de Santa Rosa, Guanacaste.


El 20 de marzo de 1856, la vanguardia del Ejrcito Expedicionario costarricense,
conformada por 600 a 700 hombres al mando del general Jos Joaqun Mora Porras,
hermano del presidente Mora, se apost en los alrededores de la casona de Santa Rosa, a
35 kilmetros de Liberia (Guanacaste). En dicha casona, 300 filibusteros al mando del
coronel Louis Schlessinger se haban parapetado desde la noche anterior.35 Algunas
horas antes del inicio de la batalla, Mora haba dividido a la tropa en cuatro columnas,
que tomaron posiciones estratgicas, tres de ellas, al mando del coronel Lorenzo
Salazar, avanzando de frente y por los flancos izquierdo y derecho de la casona,
mientras una cuarta columna de 200 hombres, al mando del capitn Jos Mara
Gutirrez, se colocaba en el cerro ubicado al norte del edificio, para cortar la retirada del
enemigo. Mora se reserv 100 lanceros del escuadrn de caballera en espera de la
orden de cargar y otros 200, el batalln de Moracia, para cubrir la retirada de las tropas
en caso necesario. El escuadrn de artillera, al mando del capitn Mateo Marn, se
encargara de disparar los dos caones que llevaban. El batalln de rifleros de
Schlessinger, por su parte, se coloc tras los corrales de piedra de la casona, con el
objetivo de repeler el ataque costarricense. Schlessinger dividi a sus hombres por
compaas segn la nacionalidad: dos estadounidenses, denominadas Nueva York y
California, ms una compaa alemana y otra francesa.35
Al atardecer del 20 de marzo, el coronel Salazar dio la orden y las tropas costarricenses
avanzaron hasta llegar casi a los corrales. A escasos 18 metros, los filibusteros
dispararon, derribando a la primera lnea de atacantes, pero entonces la segunda lnea,
en lugar de huir ante la descarga, se lanz sobre la muralla de piedra de metro ochenta
de alto, y cay sobre el enemigo cuando apenas ste recargaba, acabando rpidamente
con su defensa mediante ataque de bayoneta, mientras los sobrevivientes huan hacia la
casona. Al mismo tiempo, las columnas de los flancos llegaban hasta la casona,
cruzando el fuego con los defensores apostados dentro de ella. Varios filibusteros
empezaron a escapar hacia el bosque aledao, pero entonces el capitn Jos Mara
Gutirrez orden el ataque de la cuarta columna que esperaba en la colina, invadiendo la
casona por todas partes y acabando con la resistencia filibustera, cuya desbandada fue

general, consumando as la primera victoria costarricense.35 Segn diversos cronistas,


los primeros tiros provocaron la huida del coronel Schlessinger, seguido de las
compaas alemana y francesa, mientras que las dos compaas estadounidenses, al
mando del capitn Rudler y el mayor O'Neal, resistieron un poco ms antes de escapar.
En total, hubo 26 muertos en el bando filibustero, ms 20 prisioneros de distintas
nacionalidades, de los cuales 19 fueron fusilados, pues Mora le perdon la vida a un
irlands que aleg ser corresponsal de guerra de un peridico estadounidense.36 Del lado
costarricense hubo 19 fallecidos, la mayora pertenecientes a las columnas frontal y del
flanco derecho, e incluyendo al capitn Gutirrez, que pereci en la refriega dentro de la
casona al marchar al frente de sus hombres, y el mayor Manuel Quirs, que fue abatido
de un balazo en la batalla de los corrales.35
La victoria costarricense en Santa Rosa fue la suma de diversos factores: por un lado,
los errores tcticos y la confusin por parte de los filibusteros, y por otro, la buena
planificacin estratgica del general Jos Joaqun Mora, aunado a la excelente condicin
fsica, disciplina, preparacin en el uso de armas y valor de los soldados
costarricenses.37 La batalla de Santa Rosa, un combate relmpago de escasos 14 minutos
de duracin, permiti la expulsin de los filibusteros del territorio de Costa Rica,
trasladando el escenario de la guerra a Nicaragua. Desde el punto de vista tctico, evit
la cada de la cercana ciudad de Liberia, la ciudad nortea ms importante y presunto
blanco del batalln invasor, evitando el avance filibustero hacia Puntarenas, puerto vital
del pas. La victoria fue un punto alto que motiv al Ejrcito Expedicionario, adems de
que, segn manifest posteriormente el mismo William Walker, Santa Rosa "marc la
raya sur al expansionismo del destino manifiesto".38

Combate de Sardinal
Artculo principal: Batalla de Sardinal

Tras la victoria en Santa Rosa, mientras el grueso del Ejrcito Expedicionario


costarricense avanzaba hacia Nicaragua, una columna de 100 soldados provenientes de
la ciudad de Alajuela, al mando del general Florentino Alfaro Zamora, hermano del exJefe de Estado Jos Mara Alfaro Zamora, y del coronel Rafael Orozco, partieron de
Muelle de San Carlos hacia el ro Sarapiqu, en las llanuras del norte de Costa Rica. Su
objetivo era ocupar puntos estratgicos en este ro, importante afluente del ro San Juan,
adems de reforzar dos destacamentos colocados all para evitar un posible avance
enemigo a travs de estas vastas llanuras, que se extienden desde la margen derecha del
San Juan hasta las faldas de la Cordillera Volcnica Central, ubicada en pleno corazn
del pas. Dichas llanuras eran fundamentales en el plan de William Walker de dominar
el norte de Costa Rica para asegurarse el control de la va del Trnsito.
El 10 de abril de 1856, mientras los costarricenses inspeccionaban las mrgenes del ro
Sardinal, afluente del Sarapiqu, se toparon con varias embarcaciones filibusteras,
iniciando una batalla que se extendi por espacio de una hora. Los filibusteros, en
nmero de 100 hombres y bajo el mando del capitn estadounidense John M. Baldwin,
se haban movilizado desde su base en La Trinidad (Hipp Point, como le llamaban
ellos), con el objetivo de sorprender a los costarricenses, advertidos de los movimientos
de la tropa alajuelense en esa zona. Los filibusteros fueron finalmente rechazados y se
retiraron nuevamente hacia La Trinidad, perdiendo en la refriega 4 hombres en la lucha
en tierra, ms un nmero indeterminado en el agua y una embarcacin, de cuatro que

llevaban. La tropa de Alfaro, por su parte, report 1 muerto, 7 heridos y 2


desaparecidos.39 40
La batalla de Sardinal fue la ltima batalla de la Campaa Nacional que se disput en
territorio costarricense. Su importancia radica en que permiti ganar un punto
estratgico en la defensa del territorio nacional, denegando el acceso al enemigo al
interior del pas por esta va fluvial. Adems, a partir de este punto, los costarricenses
tuvieron seguridad de que Walker tena la intencin de penetrar territorio costarricense
por la zona de Sarapiqu, conocimiento que luego sera de suma importancia para las
batallas disputadas durante la decisiva segunda fase de la Campaa Nacional, que
tendra como escenario el ro San Juan.

Batalla de Rivas

La quema del mesn por Juan Santamara (1896), de Enrique Echandi.


Artculo principal: Segunda Batalla de Rivas
Al da siguiente de la batalla de Santa Rosa, el 21 de marzo de 1856, el Ejrcito
Expedicionario de Costa Rica se puso en marcha desde Liberia hacia Nicaragua.
Cuando se arrib al poblado de Sapo, en la frontera, se dej un pequeo contingente
para resguardarla, y el resto de la tropa fue dividida en tres columnas: 300 soldados
alajuelenses, bajo el mando del coronel Juan Alfaro Ruiz y el mayor Daniel Escalante
marcharon hacia La Virgen, pueblo ubicado en la costa del lago de Nicaragua, para
vigilar el arribo de soldados filibusteros desde Granada. Otros 300 soldados, liderados
por el coronel Salvador Mora y el mayor Mximo Blanco, se dirigieron hacia San Juan
del Sur, puerto del Pacfico nicaragense, para evitar la llegada de refuerzos por va
martima. La tercera columna y principal, formada por 2000 soldados, march hacia
Rivas, ocupando la ciudad el 8 de abril de 1856. El 9, William Walker parte con sus
tropas desde Granada, apostndose el 10 de abril en las cercanas de la ciudad. A la
medianoche del 10 de abril, Walker y sus subalternos planean un ataque simultneo
sobre la ciudad, tras enterarse de la presencia del presidente Mora en Rivas.
La maana del 11 de abril de 1856, a las siete y cuarenta minutos, un nicaragense dio
la alerta al capitn costarricense Vctor Guardia Gutirrez de que las tropas filibusteras
atacaban la ciudad por sorpresa. A solo cuatro cuadras de la casa donde se encontraban
alojados el presidente Mora y su Estado Mayor (entre ellos, el barn prusiano Alexander
von Bullow con sus ingenieros alemanes, el agregado militar francs coronel Phillip
Barillier y el general Jos Joaqun Mora Porras, hermano del presidente), una tropa
cerrada al mando de William Walker en persona penetr por el este de la ciudad,
tomando la Catedral y usando sus torres como estaciones para francotiradores. Otra
tropa bajo el mando del teniente coronel Edward J. Sanders, al mando de cuatro
compaas de rifleros, tena la misin de avanzar hasta la casa donde se refugiaba el

Estado Mayor costarricense, con el objetivo de capturar o matar a sus integrantes.


Sanders, apoyado por las tropas de Walker, logr apoderarse de un pequeo can que
estaba protegido por cuatro soldados costarricenses (que caen muertos) y por el capitn
Mateo Marn (herido). La calle al norte de la plaza fue tomada por un impetuoso ataque
del regimiento del capitn Birkett D. Fry, mientras la iglesia era ocupada por el capitn
John P. Watters. El coronel leons Jos Machado, al mando de una tropa de
nicaragenses, ingres por el lado norte de la plaza y logr acercarse suficiente al
cuartel principal costarricense, pero en ese momento, el capitn Jos Mara Rojas,
apoyado por el soldado Francisco Castro Rodrguez, lo derrib de su caballo de un
certero balazo, logrando que los nicaragenses se retiraran. Esta accin fue fundamental
puesto que evit la cada del Estado Mayor costarricense e impidi que las fuerzas de
Machado reforzaran a Sanders, frustrando el plan de asalto filibustero. Luego, el ataque
de Fry fue repelido por un feroz contraataque de una tropa costarricense que emergi
del cuartel principal, dirigida por el coronel Lorenzo Salazar y los capitanes Joaqun
Fernndez, Miguel Granados, Vicente Valverde, Zenn Mayorga y Vctor Guardia. La
intervencin de Salazar permiti que el Ejrcito Expedicionario se recuperara de la
confusin inicial y retomara el control perdido durante el sorpresivo ataque. A esto se
sum la oportuna intervencin del Batalln Santa Rosa, compuesto de 400 hombres
bajo el mando del mayor Clodomiro Escalante, que haba salido tempranamente para
buscar rastros del enemigo, pero al escuchar la refriega haba vuelto a la ciudad,
ingresando por el norte, entablando un encarnizado combate de fusil, sable y bayoneta,
primero con los hombres de Machado, a los que produjeron muchas bajas, y luego con
los de Sanders, cayendo en gran nmero los hombres del Batalln.

Los testimonios de los soldados de la poca resaltan la figura de una campesina cartaginesa, de nombre
Francisca Carrasco Jimnez, quien tras tomar un fusil, habra intervenido en la recuperacin del can, lo
que la convierte en la nica mujer en participar de forma activa en los combates. Uno de los combatientes
de Rivas la coloca como la autora del disparo que derrib al filibustero que vigilaba el arma, lo que a la
postre permiti recobrarlo. Aunque algunos historiadores califican este hecho como inverosmil, Pancha
Carrasco, como es conocida, pas a la historia como la figura femenina de la Campaa Nacional.

La presencia de las tropas de Salazar y del Batalln Santa Rosa, sin embargo, hizo que
los filibusteros se replegaran y refugiaran en el Cabildo de la ciudad, las casas vecinas y
un mesn cercano, perteneciente a Francisco Guerra, razn por la cual se le conoce
como el "Mesn de Guerra". En este lugar, entrando por la puerta sur, los hombres de

Sanders se parapetaron tras las puertas, en el techo y en los solares, mientras los
costarricenses hacan lo propio en las casas de la calle al norte del mesn, en la cual han
quedado gran cantidad de muertos de ambos bandos. El capitn Vctor Guardia, por su
parte, recibi orden de recuperar el can perdido, pero sus soldados fueron sometidos a
un fuego tan intenso desde el mesn, que tuvo que refugiar a la tropa en un abandonado
fortn colonial en ruinas, desde el que responda los ataques de fusil que le hacan desde
el mesn. Con respecto a la recuperacin de este can, existe controversia debido a que
la misin de recuperar los caones signific un alto costo en vidas para el bando
costarricense, puesto que esto ocupaba exponerse a los disparos de los francotiradores
apostados en las torres de la catedral. Se ha calculado que por lo menos la mitad de las
muertes durante la batalla de Rivas se debieron a los tres intentos de recuperar dicha
arma. Los filibusteros, adems, no podan utilizarlo porque la refriega con los hombres
del coronel Salazar haba hecho que tuviesen que abandonar la municin, no obstante,
esto no impidi que utilizaran la pieza de artillera como carnada para los costarricenses.
Acerca de su recuperacin, el mismo presidente Mora arguye que era "una cuestin de
honor", aunque tambin se ha argumentado acerca de la insistencia del coronel francs
Phillip Barillier en el asunto, a quien Mora y todo el Estado Mayor tenan en alta estima
y consideraban "un gran estratega".
Del lado filibustero, mientras las tropas de Fry se retiraban por la calle del este, dos
regimientos al mando de A.S. Brewster y Francis P. Anderson avanzaban por la calle del
sur, entre el mesn y una casa que perteneca al mdico estadounidense J.L. Cole,
intentando llegar al cuartel costarricense. Al mismo tiempo, otra tropa al mando del
coronel alemn Bruno von Natzmer y el mayor estadounidense J.C. O'Neal, rode la
calle intentando llegar a las cercanas del mesn. En este momento, se toparon con las
tropas del general Jos Mara Caas, quien con un feroz ataque impidi el avance de
Natzmer, O'Neal y Brewster, mientras las tropas de Anderson eran repelidas por una
fuerza de costarricenses pertrechados en la torre de la pequea iglesia de San Sebastin.
Las fuerzas de Caas estaban compuestas mayormente por soldados de San Jos, ms
un pequeo grupo de alajuelenses al mando del mayor Juan Francisco Corrales, pues el
resto de la tropa alajuelense estaba en La Virgen con el coronel Alfaro Ruiz. Aunque la
columna de Caas qued destrozada, su accin produjo que ambos bandos tomaran
posiciones de poder en la ciudad: mientras los costarricenses lograron mantener sus
posiciones en el lado occidental, quedndoles libres los caminos hacia La Virgen y San
Juan del Sur, los filibusteros se apoderaron de la plaza, la catedral y el cabildo, tomando
tambin posiciones dentro de algunas casas, como en el caso del coronel Sanders, cuyas
tropas se refugiaron en el Mesn de Guerra. Caas, por su parte, ocup con sus fuerzas
la calle diagonal al costado del mesn.

La conmemoracin de la quema del mesn por el hroe nacional Juan Santamara es la parte central de la
celebracin del 11 de abril en Costa Rica, una de las efemrides ms importantes del pas. Para muchos
costarricenses, el acto de valenta del soldado alajuelense representa el vivo espritu nacional en la forma
de un joven de cuna humilde que est dispuesto a dar la vida por la libertad de su pueblo y de su pas.

Durante las primeras cuatro horas, la batalla fue brutal y encarnizada. Cada bando
intentaba movilizarse para tomar nuevas posiciones, pero era rechazado por la respuesta
del enemigo. Un intento del mayor John B. Markham de avanzar hacia el cuartel donde
estaba el presidente Mora fue repelido por el fuego costarricense, pero igualmente un
avance del coronel Manuel Argello Arce con la intencin de tomar el cabildo fue
frustrado por la resistencia filibustera. Posteriormente, Caas intent tomar las casas del
lado sur de la ciudad, pero fue violentamente recibido por las fuerzas filibusteras
apostadas en la plaza y la iglesia. Luego del medioda y a principios de la tarde, como
una medida para conjurar el peligro que representaban los hombres de Sanders
atrincherados en el Mesn de Guerra, desde cuya posicin privilegiada causaban
muchas bajas a los costarricenses, y ante la imposibilidad de tomarlo militarmente por la
presencia enemiga en la plaza y la catedral, el general Caas orden a su tropa incendiar
todas las casas al oeste de la calle, incluido el mesn. Se present un primer voluntario,
el teniente cartagins Luis Pacheco Bertora, que fue herido de tres balazos sin lograr su
cometido. Entonces, un soldado nicaragense que peleaba en la tropa de Caas, Joaqun
Rosales, tom la tea de manos del herido Bertora y aplic el fuego al edificio. Cuando
las llamas empezaban a propagarse, cay mortalmente herido, dando tiempo para que
los filibusteros contuviesen el fuego. Finalmente, se adelant un soldado alajuelense,
Juan Santamara, que antes de ser herido de muerte por los disparos enemigos, logr
incendiar un costado del techo de paja del mesn. El fuego rpidamente se propag por
la estructura, amenazando colapsar sobre los filibusteros refugiados en el interior, que
comenzaron a replegarse hacia la catedral en el lado opuesto de la plaza. An as, el
edificio no fue totalmente desocupado sino hasta la noche.
A las cuatro de la tarde, ingresaron a la ciudad las tropas de Juan Alfaro Ruiz, que
venan desde La Virgen, alertadas de la situacin por el teniente Manuel Mara
Gutirrez Flores. A partir de las cinco de la tarde, empieza a decaer el intercambio de
disparos entre ambos bandos. A las doce de la noche, las fuerzas de Mximo Blanco
ingresaron a la ciudad, provenientes de San Juan del Sur. Ya desde el inicio del
atardecer, desde su puesto de observacin en la catedral de Rivas, William Walker haba
notado cmo los costarricenses empezaban a tomar posiciones estratgicas en la plaza
de la ciudad, rodeando el templo, al mismo tiempo que iban construyendo trincheras. Al
no contar con refuerzos, al contrario de los costarricenses, que reciben tropas frescas
desde La Virgen y San Juan del Sur, y cuentan con suficientes municiones y pertrechos
como para resistir el combate por varios das, y dndose cuenta que se ha quedado sin
capacidad militar para realizar una nueva ofensiva, pues la mayora de sus oficiales
haba muerto en combate, tena muchos heridos y le faltaban municiones, Walker
entiende que no puede ganar la batalla, por lo que al filo de la medianoche orden a sus
subalternos emprender la retirada hacia Granada. Al despuntar el alba, el alto mando
costarricense, que no se haba percatado de la furtiva retirada nocturna, dio la orden de
tomar la plaza y atacar la iglesia, pero solamente se encontraron entre 20 y 40
filibusteros heridos, que fueron muertos a bayonetazos por los soldados costarricenses.

Grabados de la batalla de Rivas aparecidos en el Frank Leslie's Illustrated Newspaper de Nueva York en
junio de 1856.

La maana del 12 de abril de 1856 encontr a la ciudad de Rivas destruida, con sus
calles repletas de cadveres, sin embargo, tras 17 horas de lucha, el Ejrcito
Expedicionario costarricense haba logrado mantener el control de la ciudad, la cual se
consideraba vital para marchar sobre Granada. Con respecto al nmero de bajas, en el
bando filibustero, los partes oficiales de los costarricenses calculan 236 muertes durante
la batalla, con un nmero indeterminado de heridos, de un nmero estimado entre 1200
y 1300 combatientes, mientras que William Walker refiri que haban sido 120 entre
muertos y heridos, estimando las de Costa Rica en 200 muertos y 400 heridos.
Igualmente, segn los partes oficiales, del lado costarricense hubo 140 muertos y 231
heridos, para un total de 371 bajas, de 2071 soldados presentes en la ciudad al comienzo
de la batalla. Otras fuentes, sin embargo, estiman las bajas en un nmero mayor,
alrededor de las 500 entre muertos y heridos, aunque se ha planteado que el nmero
inicial de bajas se vera, en lo posterior, enormemente incrementado pocos das despus
de la conflagracin, por la aparicin de un enemigo que, a la postre, sera ms letal que
el ejrcito filibustero.
Personajes de la batalla de Rivas.

Jos Mara Caas.


Juan Alfaro Ruiz.

Luis Pacheco Bertora.

Juan Santamara.

Jos Manuel Quirs Blanco.

Francisca Carrasco Jimnez.


Manuel Mara Gutirrez.

La peste del clera

Representacin de una epidemia de clera del siglo XIX donde se ilustra la propagacin
de la enfermedad en forma de aire venenoso.
Tras la victoria militar del ejrcito costarricense en Rivas, el plan del Estado Mayor
costarricense era reanudar la marcha hacia Granada.4 El 15 de abril, Mora mando
fortificar la ciudad de Rivas, sin embargo, se report la aparicin de un extrao mal que
causaba diarrea blanquecina y acuosa, vmitos, sed intensa y dolores musculares,
asociados a postracin, deshidratacin y una rpida evolucin a un estado de coma,
seguido de la muerte.41 La presencia del clera morbus, enfermedad infecto-contagiosa
producida por el bacilo Vibrio cholerae, haba provocado ya dos pandemias desde su
aparicin en la India en 1817.42 En la Guerra de Crimea, el clera cobr la vida de 5000
soldados franceses y 350 ingleses.4 La ltima epidemia en 1849, favorecida por el
intercambio comercial martimo, haba alcanzado la ciudad de Nueva York, de la cual se
haba extendido a Nicaragua debido al transporte de pasajeros a travs de la Va del
Trnsito.42 Ya desde julio de 1855, Costa Rica haba comenzado a sentir los efectos de la
guerra civil nicaragense, con el ingreso de refugiados que huan de los enfrentamientos
blicos entre legitimistas y democrticos, con el consiguiente riesgo que significaba
para la poblacin nacional la penetracin de la enfermedad, que haba hecho estragos en
Nicaragua desde el inicio de la guerra civil, por lo que el gobierno de Mora haba
establecido la formacin de cordones sanitarios en la frontera,18 adems de la
capacitacin de personal en el extranjero para implementar medidas en caso de una
epidemia.42
A mediados del mes de abril, se reportaron los primeros casos de clera entre los
costarricenses: un soldado josefino de nombre Jos Mara Quirs y otro cartagins,
llamado Francisco Arborola.41 Dado que en esa poca no se conoca la existencia de los
microorganismos, descubiertos por Robert Koch hasta 1870-1890, era imposible para
los mdicos imaginar el origen del contagio. Hasta ese momento, se crea que la

infeccin era producida por "vapores miasmticos",42 es decir, por emanaciones


producidas por los cuerpos en estado de putrefaccin. En realidad, la aparicin del
clera se debi al consumo de agua contaminada en los pozos de la ciudad de Rivas,
aunado a las malas condiciones sanitarias y ausencia de medidas de higiene.43 El
problema se vio agravado porque, antes de abandonar Rivas, William Walker, que era
mdico, haba ordenado que se lanzasen los cadveres de los filibusteros muertos en los
pozos de agua,43 42 imitando tcticas registradas en varias batallas de la Edad Antigua y
la Edad Media, como por ejemplo, la batalla de Tortona en Italia (1155), cuando
Federico Barbarroja orden echar cadveres en las fuentes de agua de su adversario.4
En Nicaragua, la enfermedad se extendi a los pobladores de Rivas e incluso a las
tropas filibusteras que huan hacia Granada.43 El 25 de abril, el presidente Juan Rafael
Mora Porras se reuni en la plaza de Rivas con su alto mando, y orden el regreso del
Ejrcito Expedicionario, ante los estragos y el desconcierto causados por el aumento de
los infectados. Es muy posible que la decisin del regreso tambin estuviera motivada
por informaciones recibidas por el presidente de la existencia en San Jos de una
conspiracin para derrocarlo, impulsada por sus opositores. Al da siguiente, Mora y sus
ms inmediatos asesores partieron de Rivas hacia Liberia. Tres das ms tarde, el 29, los
heridos e infectados fueron embarcados en el puerto de San Juan del Sur, de donde
seran traslados por mar hasta Puntarenas, y luego por tierra hasta San Jos, a donde
arribaron el 1 de mayo, lo que finalmente propici la propagacin de la enfermedad
entre los pobladores del Valle Central, al extenderse sta a la poblacin civil. El resto
del Ejrcito se traslad por tierra desde Rivas, establecindose un cordn sanitario en
Sapo, bajo pena de muerte para quien lo atravesase. De 2000 combatientes que haba
participado en la batalla de Rivas, solamente 400, al mando del coronel Lorenzo
Salazar, llegaron a Liberia el 3 de mayo.44 A los muertos en accin en dicha batalla, se
sumaron 491 soldados fallecidos por clera, lo que elev la suma de bajas de esta
batalla a ms de 800.45 De entre las vctimas por clera del ejrcito nacional, resaltan los
nombres de algunos lderes como Juan Alfaro Ruiz, Zenn Mayorga, Julin Rojas y el
Secretario de Estado del presidente Mora, Adolph Marie.42 En Liberia, que haba sido
evacuada, falleci el barn Von Bllow, a consecuencia de disentera e inanicin.
Adems, muchos de los soldados que regresaban desertaron para no contagiarse, y
muchos fallecieron de camino a sus hogares, siendo enterrados en zanjas a orillas del
camino.44 En el Valle Central, fallecieron el ex-presidente de la repblica y, en ese
momento, vice-presidente en ejercicio, Francisco Mara Oreamuno, el ex-presidente
Jos Mara Alfaro Zamora y cuatro diputados.44 El mismo presidente Mora se contagi
de la enfermedad por tres das.46 4
A mediados de mayo, la epidemia est en su apogeo. Se ha calculado que fallecieron al
menos 140 personas por da.46 La presencia de la enfermedad gener un estado de luto y
pavor entre la poblacin nacional, lo que motiv que incluso algunos mdicos y curas se
negaran a atender a los enfermos y moribundos.46 Para evitar el contagio, las autoridades
sanitarias nacionales prohibieron la vela de los fallecidos y los actos fnebres. Los
cadveres eran trasladados en carretas hasta los cementerios, donde eran echados en
zanjas y fosas comunes. El cirujano del ejrcito, Dr. Hoffmann, que conoca bien la
enfermedad pues haba hecho su internado en un hospital de enfermos de clera antes de
graduarse como mdico en Berln, dict una serie de medidas para combatirla, las
cuales incluan la ingesta de frutas fermentadas, licor fino y aguardiente alcanforada
(luego se demostr que el alcohol mataba al bacilo casi al instante).47 A pesar de esto, la

enfermedad comenz a ceder por factores epidemiolgicos, y a finales del mes de julio
de 1856 ya haba desaparecido.47
La peste del clera de 1856 es considerada la peor catstrofe sanitaria y demogrfica de
Costa Rica en toda su historia, con al menos 53 000 infectados y 9615 defunciones en
diez semanas que dur la epidemia,4 de los cuales unos 8600 eran civiles,43 es decir, ms
de la mitad de la poblacin del pas padeci la enfermedad y entre un 8 y 10% de los
habitantes fallecieron como consecuencia de la misma.

Periodo intermedio
Segunda fase de la Campaa Nacional
Artculo principal: Campaa del Trnsito

Entre diciembre de 1856 y mayo de 1857, Costa Rica tuvo dos frentes abiertos en el
teatro de la guerra de la Campaa Nacional: uno en territorio nicaragense, luchando en
conjunto con el resto de los ejrcitos centroamericanos, y otro en el ro San Juan, con el
objetivo de arrebatarle a los filibusteros el control de la ruta del trnsito. Los puntos
sobre el ro San Juan revestan gran importancia estratgica, dado que por ella reciban
las fuerzas de Walker toda clase de refuerzos y pertrechos provenientes de los Estados
Unidos, desde Nueva York y Nueva Orlens. A esta segunda fase de la Campaa
Nacional se le conoce como Campaa del Trnsito.

Combate naval de San Juan del Sur


Artculo principal: Combate naval de San Juan del Sur

Grabado de poca que representa la batalla de San Juan del Sur.


El 1 de noviembre de 1856, mediante decreto, el presidente Juan Rafael Mora orden el
bloqueo del puerto de San Juan del Sur y del ro San Juan,29 con el objetivo de cortar la
va de comunicacin por la que reciban refuerzos los filibusteros. Al da siguiente, un
batalln de 400 soldados costarricenses al mando del general Jos Mara Caas ingres
a Nicaragua proveniente de Liberia,29 ocupando San Juan del Sur, puerto vital para la
va del Trnsito. El 10 de noviembre, las tropas de Caas rechazaron, cerca de Rivas, un
ataque de 400 soldados filibusteros al mando de los oficiales Hornsby y Sanders, pero
dos das despus, William Walker, al mando de 600 hombres, derrot a Caas en Puente
Grande, y lo oblig a replegarse hacia la ciudad de Rivas.29
Al enterarse el gobierno costarricense que el general Jos Mara Caas haba ocupado el
puerto de San Juan del Sur, el presidente Mora decidi enviar pertrechos para reforzar a

las tropas, por lo cual el 11 de noviembre de 1856 zarp de Puntarenas la nica nave
militar del ejrcito costarricense: el bergantn Once de Abril.48 Este era un barco
estadounidense adquirido en octubre de 1856 por el gobierno de Costa Rica, con el
objetivo de defender el estratgico puerto de Puntarenas. El Once de Abril, bautizado as
en honor a los hechos de la Batalla de Rivas, pesaba 166 toneladas y estaba armado con
cuatro caones de bronce de nueve libras.48 Iba cargado con gran cantidad de armas
(rifles Mini, fusiles, tiros, cartuchos, balas, sacos de metralla) y provisiones. Contaba
con una tripulacin de 28 miembros, 70 rifleros y 16 voluntarios,48 incluido al cura
prroco de Puntarenas, el presbtero ecuatoriano Vctor Godoy. El comandante del barco
era un joven peruano de 21 aos, residente en Puntarenas, llamado Antonio ValleRiestra y Albarracn, quien era yerno del general Caas.48 49
Tras 12 das de una dura travesa debida al clima adverso, el bergantn divis el puerto
de San Juan del Sur, sin embargo, a su encuentro sali la goleta Granada, que ondeaba
bandera filibustera, pues tras la retirada de Caas, los filibusteros haban vuelto a tomar
control del puerto. El Granada era un barco costarricense originalmente llamado San
Jos, que en junio de 1855 haba sido capturado por los filibusteros y rearmado con
doce caones. Esta goleta iba comandada por el tejano Callender Irving Fayssoux, al
mando de 33 hombres. Al divisar al Once de Abril, el Granada inici una serie de
descargas de can y fusilera. A las 6 de la tarde del 23 de noviembre de 1856, cuando
se encontraba a una distancia de 400 metros del Granada, el Once de Abril abri fuego,
pero el Granada, ms ligero y verstil, lograba resistirlo presentando al combate
nicamente la proa o la popa.48 Luego de seis horas de combate, cerca de la
medianoche,49 un impacto caus el incendio del depsito de plvora del Once de Abril,
haciendo explotar al navo, matando a gran cantidad de hombres y hundiendo el barco.49
Setenta y nueve costarricenses, incluyendo al padre Godoy, murieron en el combate o se
ahogaron, mientras que los filibusteros perdieron 18 tripulantes.48 Los 48 sobrevivientes
del Once de Abril, muchos con severas quemaduras, fueron rescatados por los botes del
Granada. El capitn Valle-Riestra, que haba resultado gravemente herido, fue atendido
por los mdicos filibusteros con gran esmero, por orden expresa de William Walker, y
permaneci como prisionero hasta que el general Caas negoci su liberacin y regreso
a Costa Rica en 1857.48 49
El Combate de San Juan del Sur es el nico conflicto blico que se ha efectuado en la
historia naval de Costa Rica, y tambin se le considera el mayor triunfo militar obtenido
por los filibusteros durante la Campaa Nacional.50

Combate de La Trinidad

Por su participacin en la batalla de la Trinidad, el barveo Nicols Aguilar Murillo fue


ratificado hroe nacional en 2013.
Una vez que Costa Rica reanud la Campaa Nacional, el Ejrcito Expedicionario fue
dividido en dos unidades: la primera, conformada por 700 hombres y a cargo del
general Jos Mara Caas, march hacia Nicaragua por Guanacaste, mientras que la
otra, llamada Divisin de Vanguardia y formada por 200 soldados, lo hizo por las
llanuras de San Carlos hacia el ro San Juan. Esta segunda tropa tena la importante
tarea de aduearse de la va del Trnsito, ya que esta era la principal ruta por la cual el
ejrcito filibustero se provea de recursos. El dominio de la va del Trnsito, el punto
estratgico ms importante de todo el conflicto, le aseguraba la victoria a cualquiera de
los bandos.
A comienzos del mes de diciembre de 1856, este contingente de 200 hombres,
cuidadosamente escogidos, fueron enviados hacia Nicaragua con la misin prioritaria de
tomar cuanto antes el puesto de La Trinidad, un sitio estratgico ubicado en un islote en
la confluencia del ro Sarapiqu con el ro San Juan. Al mando de esta columna estaban
el mayor Mximo Blanco y el coronel Pierre Barillier (en la prctica, el mando de
Barillier sera solamente nominal, pues su desempeo en la batalla de Rivas haba
levantado dudas entre el alto mando nacional), y entre sus integrantes estaban el teniente
coronel Joaqun Fernndez (miembro del Estado Mayor del presidente Mora), el ingls
George F.Cauty, capitn de marina de la Corona Britnica, y el capitn estadounidense
Sylvanus H. Spencer, en calidad de asesor militar. Estos hombres partieron de Alajuela
el 5 de diciembre hacia Muelle de San Carlos, a donde llegaron el 9. Despus de muchas
penalidades, llegaron el 14 de diciembre a las riberas del ro San Carlos, por donde
seguiran la travesa hacia La Trinidad. Se improvisaron unas modestas embarcaciones,
conformadas por barcas y lanchas toscamente labradas, obra del capitn Francisco
Alvarado. En un lugar conocido como el Estero de La Bruja, la embarcacin que llevaba
la artillera se hundi por una violenta tempestad. En la boca del ro Sarapiqu, se
desembarc un nmero considerable de combatientes enfermos. Solamente 70 hombres
pudieron continuar la travesa.
El 21 de diciembre, llegaron al Estero de Colpach, donde pasaron la noche. Ocultos en
la oscuridad, los costarricenses observaron el paso de un barco de vapor filibustero con
rumbo hacia el lago de Nicaragua. El 22 de diciembre, a las 12:30 del medioda, los

costarricenses atacaron a los filibusteros por tres flancos: una columna de 30 hombres
bajo las rdenes del mayor Blanco tomaron el flanco derecho, mientras que el resto
atacara por el centro y la izquierda, siguiendo el mando del teniente coronel Fernndez
y el capitn Spencer. En cuarenta minutos, por medio de ataque de bayoneta, lograron
apoderarse de La Trinidad con muy pocas bajas. Mientras los filibusteros perdieron 60
hombres y se les capturaron 6 prisioneros, los costarricenses tuvieron 9 muertos y 10
heridos.
Durante esta batalla, se destac un agricultor procedente de la villa de Barva, de nombre
Nicols Aguilar Murillo, quien habra sido el primero en saltar de su trinchera y
apoderarse de un can enemigo, y tras matar al centinela, entabl combate cuerpo a
cuerpo con un filibustero con fama de aguerrido, de apellido Thompson, a quien venci
dejndolo herido.
El combate de La Trinidad fue una corta pero vital escaramuza en el objetivo el Ejrcito
de Costa Rica en abrirse camino para controlar la va del Trnsito. Desde el punto de
vista estratgico, se le considera una batalla fundamental de la Campaa Nacional, ya
que permiti la posterior toma de los vapores filibusteros que navegaban el ro San Juan
y que provean de tropas y pertrechos a William Walker.

Toma de los vapores del San Juan


Batalla del Castillo Viejo

Castillo de la Inmaculada Concepcin del ro San Juan.


La Batalla del Castillo Viejo se llev a cabo en el llamado Castillo de la Inmaculada
Concepcin o Castillo de San Juan, una antigua fortificacin espaola construida a
finales del siglo XVII, que domina el curso medio del ro San Juan. Fue edificado con el
objetivo de defender la regin contra las invasiones de piratas ingleses y de zambos
mosquitos provenientes del Caribe nicaragense.
La Batalla del Castillo Viejo fue considerada por el presidente Juan Rafael Mora como
la ms heroica hazaa de la Campaa Nacional, por el hecho de que los hombres del
coronel Faustino Montes de Oca resistieron durante tres das el asedio de un contingente
de 200 filibusteros.

Combate del Fuerte San Carlos


Combate de la Isla Ometepe

El 1 y 2 de diciembre de 1856, un grupo de 150 indgenas de la isla de Ometepe,


atacaron un hospital filibustero localizado en la poblacin de Moyogalpa, ubicada en
esta isla del Lago de Nicaragua. Para evitar un retorno de los filibusteros a Moyogalpa,
el 6 de diciembre, los indgenas se alan con el Ejrcito Expedicionario costarricense, y
juntos atacaron e incendiaron el poblado. Del lado costarricense, fallecieron 28 soldados
provenientes de San Jos, Cartago y Heredia.

Batalla de San Jorge


Batalla de Rivas
Rendicin de William Walker

Consecuencias de la Campaa Nacional


En Costa Rica, se considera a la Campaa Nacional como la lucha por la libertad, con el
mismo significado de una guerra por la independencia, dado que el pas vio amenazada
su propia existencia, su integridad territorial y su cultura. Esto sirvi para fortalecer el
patriotismo, fortaleciendo la identidad colectiva entre los costarricenses, otorgndole
rasgos mejor definidos a la nacin. Por estos motivos, se considera a la Campaa
Nacional como vital en el proceso de formacin de la identidad nacional y bsica para la
conformacin de Costa Rica como estado-nacin. Se le considera la coyuntura ms
trascendental en la construccin de la nacionalidad costarricense.