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La zona del Altiplano central
en el Posclasico: la etapa tolteca
Xavier Noguez*

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Introducci6n
Mientras que en el territorio septentrional de la cuenca lacustre del Alti
plano central mesoamericano, la cultura tolteca alcanzaba su apogeo (950
1150 dC), en el resto del mundo sucedfan muy importantes eventos como
la expansi6n de cristianismo hasta tierras tan lejanas como Islandia, la intro
ducci6n de notaciones aritmeticas modernas en Europa por los arabes, el
establecimiento de colonias escandinavas en Groenlandia y algunos terri
torios de Norteamerica, el perfeccionamiento del uso de la p61vora en
China, el inicio del desarrollo de las culturas llamadas chibchas en Colom
bia, la crucial conquista de Inglaterra por los normandos venidos del norte
de Francia, la proclamaci6n de la primera cruzada, la primera guerra anglo
francesa, y la fundaci6n de la Universidad de Paris.
A diferencia de las gran des civilizaciones que Ie precedieron en el centro
de Mexico, sobre Tula y los toltecas disponemos tanto de informaci6n arqueo- '
16gica como etnohist6rica (fuentes documentales), ventaja que no parece
todavla darnos la posibilidad de entender mejor la problematica que plantea
esta cultura en cuanto a su origen, crecimiento, difusi6n y colapso.
A pesar del interes que despert6 el estudio de los toltecas desde la etapa
colonial, aun no disponemos de suficiente informaci6n del centro ceremo
nial y sus alrededores para hacer una reconstrucci6n cultural e hist6rica sa
tisfactoria.
Por otro lado, no se ha desarrollado una metodologia mas 0 menos efec
tiva que nos ayude a coordinar y sincronizar los datOs arqueol6gicos con los
datos procedentes de los documentos indfgenas escritos todos ellos despues
'Historiador, investigador de EI Colegio Mexiquense, Zinacantepec.

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de la conquista hispana, documento~ cuyos contenidos fueron redactados en


una dimensi6n aun poco conocida por nosotros, donde se combinan, de
manera compleja, mitos y sucesos reales dentro de estructuras pautadas suje
.
tas a repeticiones dclicas.
Sin embargo, es claro que se ha logrado un avance en el conocimiento de
la cultura tolteca, gracias a los esfuerzos de los investigadores de diversas disci
plinas. Fue precisamente a principio de la decada de los cuarenta cuando se
aclar6 un aspecto crucial del problema tolteca: la ubicaci6n de la Tula mencio
nada en las fuentes escritas de tradici6n nativa. Durante los primeros aflos de
este siglo se habra pensado que la ciudad de los toltecas descrita en los textos
era Teotihuacan, lugar que por su extensi6n y la magnitud de sus edificaciones
resultaba una viable alternativa para la sobreestimada poblaci6n civilizadora.
Fue hasta 1941 cuando, en un congreso reunido a instancias de la Socie
dad Mexicana de Antropologla, se Ueg6 a la conclusi6n de que Tula se locali
zaba en el suroeste del actual estado de Hidalgo (vease figura 1). El analisis del
profesor Jimenez Moreno de la toponimia cercana al sitio (Cincoc, Xippa
coyan, Xicocotitlan y otros) ac1ar6 finalmente la ocupaci6n tolteca, ocupaci6n
que fue apoyada por los datos procedentes de las primeras excavaciones sis
tematicas del sitio, emprendidas durante ese mismo lapso por el arque610go
Jorge R. Acosta.
A finales del siglo pasado ya se habla reportado -en los trabajos de Anto
nio Garda Cubas y Desire Charnay- la existencia de un complejo centro
ceremonial en Tula. EI explorador frances realiz6 algunas excavaciones (con
metodos tan drasticos que dej6 semidestruidas algunas de las construcciones)
y elabor6 el primer plano del area. Pero fue el arque610go Jorge R. Acost~
quien realmente hizo visible la ciudad tolteca, gracias a sus sistematicos tra
bajos realizados entre 1941 y 1960, los cuales fueron dados a conocer amplia
mente en varios artlculos y gulas.
Al terminG de las importantes exploraciones de Acosta, otros grupos de
arque610gos han participado activamente en reconocimientos generales
de superficie 0 en la excavaci6n de areas determinadas del sitio tanto en el
centro ceremonial como en zonas aledaflas. Destacan las labores del Proyec
to INAH-Tula (1968), de la Universidad de Missouri en Columbia (1970-1972),
las varias temporadas del Centro Regional INAH en el estado de Hidalgo y el
trabajo individual de investigadores nacionales y extranjeros.!
IPuede consultarse la lista completa de los ultimos trabajos en el articulo de Mastache y Cobean, "Tula",
pp. 297-307.

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Xavier Noguez La zona del Altiplano central en el Posciasico: la etapa tolteca

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Figura 1. Plano de Tula Grande:


A ]uego de pelota m1m, 1
B, Piramide B
C. Pir.lmide C
D, Palacio Quemado
E, ]uego de pelota num,2
F. Tzomp'dntli
G, Vestlbulo
H. Adoratono

Varias cuestiones importantes saltan a la vista cuando nos acetcamos al


estudio de la Tula-Xicocotitlan del Poschisico temprano. Desde hace tiempo
los etnohistoriadores han hecho notar la gran diferencia que existe entre la
idealizada imagen de "reverente admiraci6n" Ilena de un "esplendor iniguala
ble",proveniente de las fuentes documentales, y la realidad material del sitio,
la cual s610 parece impresionarno$ por sus vigorosos slmbolos y/su "magnifi
tencia un tanto semibarbara".2 Ademas del desajuste entre la versi6n escrita
de esta Toltecayotl y los restos materiales, llama tambien la atencion el area
2Jimenez Moreno, "Introducdon", p, 7,

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geografica donde se desarroll6 este centro y la relativa corta duraci6n que tuvo
la etapa de florecimiento y expansi6n tolteca. Sobre el primer asunto se dis
cutiran mas adelante las interpretaciones que se han dado a los textos nativos
para encontrar alguna respuesta satisfactoria. Ahora nos referiremos a su
espacio y su tiempo.
Tula, 1a Tollan-Xicocotitlan, el "Lugar de los tules, junto al Xicocotl" (aho
ra cerro Jicuco), se ubica a 70 km al norte de 1a ciudad de Mexico, en una
superficie deaproximadamente 13 km2, entre los rlos TuIa, tributario del
Panuco, y de las Rosas (vease Figura 2) La antigua ciudad se extendi6 sobre
una zona alta que dominaba estrategicamente los valles aledanos en las
inmediaciones de los cerros Magone, EI Cielito y La Malinche. Esta region
nuclear tolteca se localiza en los limites entre la cuenca lacustre del Altiplano
central y 10 que en la antiguedad fue llama do la Teotlalpan, esa gran exten
si6n al norte de nuestro pais, con su caraCteristico clima arido y semiarido.
Sin embargo, la zona de ocupacion tolteca poseyo un c1ima y una fertili
dad favorables para el modo de vida sedentario hasta aproximadamente el
siglo XlV de. La base agrfeola se amplio y enriquecio gracias a la construccion
de estrategicas obras de regadfo de regular tamano. Lo que se percibe en la
actualidad es un paisaje de mayor aridez producto de dos importantes fac
tores: un proceso de deforestaci6n y agotamiento de la tierra que se dio con
mas intensidad en los siglos previos a la Conquista, y la presencia de la
ganaderfa y elpastoreo espano!. Desde la perspectiva tecnologica mesoame
ricana, esta zona era como una especie de oasis, no muy extenso, dentro de
un area donde la agricultura era ~sencialmente diffe!!. El poder y la impor
tancia de Tula no pudieron haberse derivado exclusivamente de la produc
ci6n agricola de la regi6n nuclear a 1a que nos hemos referjd~.
Tula no fue un centro rector que sostuvo su poder por un largo periodo.
Como se vera en Hneas posteriores, sus origenes son todavia oscuros y fue
hasta la fase llamada Tollan (ca. 950-1150 dC), cuando final mente se defi
nieron los rasgos que hoy conocemos piopiamente como toltecas. La longi
tud cronologica de esta etapa varia en las Fuentes. Por ejemplo, Sahagun
registra una historia casi milenaria; 520104 anos en la Hi5toria de los mexicanos
por suspinturas; 190 anos aproximadimente en las Relaciones de Juan Cano;
342 anos segun Chimalpahin;cuatro, siglos y medio de acuerdo con Alva
Ixtlilx6chitl, y 260 anosen los Anales/de Cuaubtitlan. 3
,

3Nicholson, "Western Mesoamerica: A.D. 900-1'520", p_ 323. La lendencia de los documentos a inidar los
regislros precisamente a partir de la caida de Tula,impide una reconslrucci6n cronol6gica mas precisa.

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Figura 2. Mapa de Tula durante la Fase Tonan.

Unperiodo aproximado entre 150 y 250 aDOS podrfaser el ffi:is aceptable,


tomando entonces como fechas de fundaci6n entre ca. 800 y 950 dC y para
el colapso entre 1050 y 1250 de. La fecha mas favorecida para la fubdacion
'de Tula la da Wigberto Jimenez Moreno y es de ca. 900 de. 4 Como se podra
comparar con el dato arqueo16gico; 1a fecha es solo cincuenta aDos' anterior a
ht;del inicio de la fase Tollan, la de mayor florecimiento del sitio.
A pesar del corto periodo de desarrollo, los grupos que se eSfablederon
en Tula-Xicocotitlan durante el Posdisico temprano dejaron una huella inde
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'Nicholson, "Western Mesoamerica ...".

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leble en las sociedades que les sucedieron, no solo en los valles centrales,
sino tambien en areas tan distantes como Yucatan y Centroamerica. Un ejem
plo de ella es el mismo nombre de Tula (ToHan en nahuatl), el cual simple
mente significa "Lugar de tules" (tol[lin]+locativo tlan). En los nombres de
dos ciudades importantes, de alguna manera se adscribio este locativo, como
en Cholula (Tollan-Chololan), y en Mexico-Tenochtitlan, donde se menciona
este nombre en el C6dice Sierra asociado al de la ciudad de Mexico.
Tambien se alude a este concepto al registrarse que la futura ciudad impe
rial tenochca serfa fundada en medio de tules y canas (in toltzallan, in acat
zallan).Mucho se ha escrito sobre el significado del nombre de Tula 0 Tollan,
pero, como en el caso de otras palabras clave en lengua nahuatl, su sencillez
no nos permite hacer grandes elaboraciones. Ellocativo se ha asociado direc
tamente con agua, verdor, fertilidad, elementos solares e indirectamente con
las metr6polis, la civilizacion,con las artes y las ciencias, e incluso con los
tributos que se enviaban en canastas de tule. s
atro elemento importante en la historia tolteca es la estrecha asociacion
que tiene esta con 10 que llamariamos el complejo "Ce Acatl Topiltzin Quet
zalc6atl" ("1 Cana, Nuestro venerable Senor, Serpiente-Pluma preciosa"). Y es
aqul donde la arqueologia, la etnohistoria y el estudio de las religiones han
intentado aclarar las relaciones que se crearon en torno a la deidad que porta
este nombre y el papel que jugo en la historia de la ciudad, a traves de per
sonajes historicos hom6nimos.~

Tula segun las Fuentes historicas


Toda la informacion documental en torno a los toltecas proviene de registros
escritos despues de la conquista espanola (principalmente generados en el
siglo XVI), procedentes de informaci6nrecogida por indfgenas, espalioles 0
mestizos. a sea, ya habian pasado aproximadamente 370 alios desde la caida
de la ciudad hasta la venida de los cpnquistadores europeos. Es necesario
hacer esla aclaraci6n para comprender una de las limitaciones mas serias de
la informacion sobre Tula. Sin embargo, los datos bien pudieron haberse
derivado de manera directa de tradiciones orales y/o antiguos libros de cuen
ta de alios toltecas, aquellos que p'udieron salvarse de la destruccion f1sica
o de la constante reescritura y con~ecuente reinterpretacion de su contenido.
5Davies, los antiguos reinos de lIJii:xico, p. 118.
6Un analisis sobre estas compJejas relaciones en L6pez Austin, Hombre-dios. Religion y politica en el

mundo nahuatl.

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La mayoria de las fuentes provienen del Altiplano central y son de tradi


cion nahuatl. Estos registros son de diferente tema, amplitud y estructura: van
desde las cronicas de ailos continuos, las descrlpciones generales y las cltas
aisladas, hasta un famoso poema donde se lamenta la caida de Tula y la
huida de QuetzalcoatP Tamblen contamos con la informacion de fuentes
coloniales de tradicion indigena provenientes del area septentrional de la
peninsula de Yucatan y los Altos de Guatemala, como son los libros del Chi
lam Balam, el Popal Yuh y los Anales de los Cakchiqueles. De una utilidad
extraordinaria, estos textos nativ0S dan informacion sobre la llegada de gru
pos port adores de eultura tolteea, pero nos dejan con numerosas interro
gantes en torno a la identidad y origen de los mismos grupos.
Fue Jimenez Moreno quien intento uno de los esfuerzos reconstruetivos
mas importantes que hasta ahora se han realizado de la contradictoria y oseu
ra historia de Tula. Segun el autor, los orlgenes de los toltecas se situan hacia
principios del siglo x, con la penetracion del caudillo Mixcoatl (~Serpiente
Nube") y su grupo de tolteea-chichimeeas de habla nahuatl. !vtixcoatL que
provenfa de las regiones del noroeste de Mesoamerica, se apodero de varias
secciones de los valles centrales; una de elias fue la que Jimenez Moreno
llama el "Chicomoztoc historico", y que ubico entre Tula y Xilotepec. Ahi se
mezclaron con la poblaeion local, principalmente de filiacion otomiana, for
mandose 10 que el autor considera las rakes etnicas de la cultura tolteca.
Mixeoatl continua su expansion hacia 10 que hoy es el estado de Morelos;
ahl encuentra a Chimalma (una "huitznahuacana"), mujer que Ie dio un hijo,
el famoso (~y primero?) Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl, nacido en un lugar
Hamado Michatlauhco, cercano a Tepozthin.8 EI drama en la vida de este cau
dillo se acentua al ser asesinado su padre antes de su nacimiento y tambien
con la muerte de su madre al dar a luz. Es entonees eriado por sus abuelos
maternos.
Mas tarde, y tras importantes hazafias realizadas en esa region, particu
larmente en Xoehicalco, centro que parece haber controlado, el personaje
adopt a el cu!to y el nombre de Quetzalcoatl, convirtiendose en su sumo
sacerdote. Topiltzin recupera final mente el trono de los tolteca-chichimecas,
que en ese tiempo se hallaban establecidos en el Colhuacan de la cuenca
lacustre. Tras la derrota de un personaje que portaba el nombre de Ihuitimal,
7 Cantares me:xicanos, "Nican ompehua Teponazcufcatl...' de las fojas 26v-27v. EI documento original se
encuentra depositado en la sec cion del Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional de Mexico.
sJimenez Moreno, "lntroducci6n', pp. ] 2-13.

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Ce Acatl Topiltzin coloca los restos de su padre en el HUixachtepetl (Cerro de


la Estrella) para que se Jes guarde veneracion.
En una siguiente y crucial etapa de su vida, este Quetzalcoatl decide tras
ladar Ja capital de los tolteca-chichimecas hacia eJ norte de la zona lacustre,
primero temporalmente a Tollantzinco (Tulancingo) y posteriormente a Tula
Xicocotitlan. Las razones de este cambio hacia una zona de agricultura
marginal, cuya principal ventaja parecfa ser el dominio de la cuenca lacustre
y el Valle del Mezquital, nos son todavia desconocidas. Segun Jimenez Mo
reno, los tolteca-chichimecas estaban sujetos a fuertes presiones por parte de
los 0lmecas-hist6ricos (xicalancas) establecidos en Cholula en ese tiempo. Y
es aqul donde aun se tiene que aclarar el origen, identidad y la manera como
se aglutinaron los diferentes grupos que formaron una poblacion plurietnica
que se transformaria en el centro de la posterior expansion tolteca.
Se habla principalmente de dos grupos denominados tolteca-chichime
cas y nonoalcas, y de otros que pudieron haber llegado de la Huasteca, el
Bajio y el occidente de Mesoamerica. 9 Mezclados con los otomies del norte
de la cuenca lacustre, segun Jimenez Moreno, los tolteca-chichimecas porta
ban una tradicion altena y provenian del norte de Jalisco y sur de Zacatecas,
region dominada por los cazcanes, un grupo de habla nahuatl. Jimenez
Moreno denomino a esta cultura "prototolteca", estando ya definida hacia 700
de. De su origen y sus relaciones con Mesoamerica se haran algunos comen
tarios en la siguiente seccion.
En contraste con estos nortenos altiplanicos vinculados con los otomtes, los
nonoalcas -el segundo grupo i11).portante que se detecta en las fuentes- po
selan una tradicion mesoamericana mas definida que los tolteca-chichimecas.
Su lugar de origen es un enigma, siendo probable uno de los'desprendimien
tos de los pipiles, nombre generico que se ha relacionado con los descendientes
de los teotihuacanos que vivian en Cholula. Al momento de ser expulsados de
esa ciudad por los olmecas historicos 0 xicalancas, entre 750 y 800 dC, co
mienzan un largo peregrinaje que, de acuerdo con Jimenez Moreno, pudo ha
berlos Bevado hasta tierras tan lejanas como el sur de Centroamerica y quiza
el norte de Peru, zonas donde pudieroh haber adquirido conocimientos de
metalurgia y orfebrer.fa.
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En una forma mas precisa los entontramos en Tabasco y el sur de Vera
cruz, en Coatzacualco (iHuehuetlapallan?); de aht comienza su movimiento
hacia las tierras altas por Quiahuiztfan, Huexotla (Huejutla) y Tollantzinco
9Vease mapa en Diehl, Tula. The Toltec Capital ofAncient Mexico, p. 49.

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(Tulancingo), hasta llegar a Tollan-Xicocotitlan. Queda tambien por dilucidar


si estos famosos nonoaIcas eran un grupo compuesto exc!usivamente por
gente de habla nahuatl 0 eran mazateco-popolocas mas 0 menos nahuatiza
dos, con un importante culto a QuetzaIc6atl en su advocaci6n de Tlahuizcal
pantecuhtli.
El tercer grupo que se ha mencionado es el de los huastecos. Su presen
cia en Tula se percibe mas c1aramente en la arquitectura y la arqueologfa, sin
que esto signifique una inmigraci6n y un establecimiento tan importante como
el de los dos grupos anteriores. No hay duda que hubo algun tipo de con
tacto entre la gente de Tula y los huastecos. Se habla en los documentos de
un senor de Tollan de origen huasteco y de como Tezcatlipoca-Titlacahuan
se disfraza de huasteco para atacar a QuetzaIcoatl y a los toltecas.
Por otro lado existen registros de migraciones toltecas hacia la Huasteca,
despues de la calda de su ciudad. Un aspecto mas claro de la influencia de
los huastecos serfa el cuho a Quetzalc6atl en su desdoblamiento de Ehecatl,
Dios del Viento, la deidad que porta, entre otros atributos, eJ gOff0 conieo y
el pico de ave, y a la cual se Ie rendia culto en las estructuras de planta mixta,
como la que aun sobrevi"e en el area de E1 Corral.
Con enfasis y fervor, los documentos de la epoca colonial temprana hablan
de la Toltecayotl, que representarfa para los pueblos mesoamericanos mas
tardios la suma de las cualidades de la vida urbana, quintaesencia de la ci
vilizacion, el desarrollo artistico-culturaL as] como el poder politico y que, a
primera vista, estarian Iigados a los logros del pueblo que se establecio en
TuJa. Y es en este terreno donde se presenta el problema mayor de relacionar
la "modesta reaJidad" descubierta por la arqueologia y la sobreestimada "tol
tequidad".
A1 respecto Nigel Davies intenta resolver el problema a traves de dos acer
camientos. Primero, sostiene que en las fuentes etnohist6ricas existen qos ni
veles de significado de Tula: el historico, el de la Tula de este mundo, como
metropolis y centro de poder, y el mftico, como Tamoanchan, ellugar arquetf
pica de las realizaciones primigenias, las artes y la cultura en general, y que
se asocia a cuatro lugares de naturaleza solar con este mismo nombre. En
otra dimensi6n, Davies senala la existencia de tres aspectos 0 niveles de la
to[tecayotl que se manejaron en las fuentes.
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EI primero serfa el de los inventores de las artes, tecnicas y.oficios; el
segundo, el del poder material, el de los conquistadores y creadores de un
sistema tributario, y el tercero corresponderfa al asociado con los artistas y

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artesanos especialmente vinculados con Cholula, la Tollan-Chololan, la me


tr6polis heredera de parte dellegado teotihuacano. lo Por 10 que conocemos a
traves de las excavaciones en la Tula del estado de Hidalgo, sus habitantes
s610 presentaron asociaciones con la segunda instancia, la de ser conquista
dores y creadores de un sistema tributario, instancia que es transmitida efec
tivamente a los mexica-tenochcas, gracias a los vlnculos que logran crear con
la casa gobernante del Colhuacan del Cerro de la Estrella. Por supuesto que los
toltecas no fueron inventores de la civilizaci6n, ni tampoco podrfamos afir
mar, juzgando por los restos materiales, que su arte tuvo un desarrollo tan
importante como el cholulteca 0 el mixteco de esa misma epoca.
~C6mo, entonces, se podria interpretar esa descripci6n que hace Sahagun
en ellibro X de su llistoria general, de las grandiosas edificaciones que exis
tfan en la ciudad tolteca, como el templo de QuetzaIc6atl, el cual tenia cuatro
impresionantes aposentos dirigidos hacia los puntos cardinales, con adornos
de diferentes objetos preciosos? iSe trata de una metafora para indicar algun
tipo de tributo proveniente de la conquista del espacio real, y que finalmente
se concentraba en la capital que ocupaba el centro mftico?ll
A pesar de la insistencia de algunos estudiosos, quienes creen ver en la
Tula-Xicocotitlan el gran centro irradiador y difusor de la Tolteciiyotl, las ma
nifestaciones artfsticas del sitio son realmente pobres y, en su mayorfa, con
vergen hacia un tema con marcados acentos belicistas (vease figura 3): "En
todas partes se encuentran hileras e hileras con los mismos guerreros, ani
males de rapina y craneos, sin la:mas minima senal de los finos y graciosos
toques de los murales cIasicos". 12
No hay duda que las ralces de la Tolteciiyotl-en su sentid'c) mas amplio
se encuentran en tiempos mas remotos y en otros lugares, muy probabJe
mente en Teotihuacan y, vinculandola con desarrollos importantes mas anti
guos, en las regiones selvaticas del sureste mexicano. Lamentablemente, el
registro documental que poseemos no da: la posibilidad de hacer una recons
trucci6n hist6rica aceptable de los pueblos del Altiplano central en etapas
anteriores al siglo IX.
Puesto que un buen numero de fuentes coloniales indfgenas inician sus
relatos con la caida de Tula, de este crucial evento poseemos un poco mas de
informaci6n, la cual, por otro lado, fe resiste a entregarnos los datos que

lODavies, "Tula: realidad, milO y simbolo", p. 113.

lIVeanse los comentarios de Davies, "Tula: reaJidad .. :, p. 111.

12Davies, Los antiguos reinos... , p. 126.

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Figura 3. Diseflos de los grabados haJJados en pilastras en la cima de la


Pir:imide B. Se !rata de guerreros toltecas altemados con lanzas
o dardos.

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ahara nos interesan en vista de que los textos estan permeados de elemen
tos miticos todavla por descifrar. Vuelve a aparecer la figura de Ce Acatl To
piltzin Quetza1c6atl, ahora como uno de los protagonistas del colapso de la
ciudad.
Despues de haber gobernado sabiamente por un largo periodo (quiza
hasta casi el fin del siglo x como 10 expresan algunas Fuentes), Quetza1c6atl
se ve envuelto en conflictos internos expresados en una rivalidad con los se
guidores de Tezcatlipoca. Y es este dios, 0 un anciano, quien 10 hace realizar,
a traves de engafios, actos escandalosos que 10 obligan a abandonar Tula, no
sin antes haber perdido su rango de sumo sacerdote. Con un grupo de sus
seguidores se dirige rumbo a la costa del Golfo de Mexico, donde finalmente
desaparece en una balsa de serpientes 0 muere cremado, ascendiendo para
transfigurarse, al octavo dia, en Venus como estrella matutina. Segun otra ver
si6n, Ce Acatl Topiltzin se dirige hacia esa tierra inc6gnita, conocida como
Tlillan-Tlapallan (literalmente: "EI Lugar del Rojo y e) Negro"), lugar que se
ha asociado con el norte de Yucatan y con la llegada de los porta dares de cul
tura tolteca que introdujeron el culto a Kukulkan, el equivalente maya de
Quetza1c6atl.
El colapso final de Tula seha ubicado entre 1050 dC como fecha minima
y 1250 como fecha maxima, dependiendo de la cronologfa seleccionada. En
esta epoca final aparece Huemac, otro personaje enigmatico, quien tuvo que
enfrentar el desmoronamiento final de la ciudad. Como se vera mas adelante,
las causas de esta decadenda debieron haber sido de diferente origen y na
turaleza, aspectos no aclarados directamente en los textos nativos coloniales.
AI final Huemac se mantiene en eI poder por un periodo que algunas Fuentes
prolongan casi 60 afios, hasta que dos grupos (tolteca-chichimecas y nonoal
cas) se rebelan en contra de su autoridad, por 10 que el gobernante tiene que
abandonar Tula en un ana 1 tecpatly, de manera interesante, se establece en
Chapoltepec donde muere, aparentemente quitandose la vida en la cueva de
Cinca1co.
Se habla tambien de un gobernante de nombre Nauhyotl quien perma
nece en Tula 16 anos hasta que decide emigrar frente al grupo llamado col
hua, para establecerse en una regi6n riberena del Lago de Tetzcoco. Otro
grupo de toltecas se dirigi6 hacia el oriente llegando a Cholula, ciudad que
en ese tiempo segufa bajo el control de los olmeca-xicalancas. Los toltecas
recien llegados expulsan de la ciudad a los olmeca-xicalancas, pero s610 por

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un corto lapso, volviendo estos por sus fueros y convirtiendo a los toltecas
en sus sirvientes.
La hipotesis de Kirchhoff va en otra direccion geografica e interpretativa.
EI enfasis 10 pone en los colhuas, pueblo que vivia en la region noroccidental
del imperio. Un primer grupo de esta filiacion migra hacia Tula, conquistando
y dominando por algun tiempo la capital tolteca. Sin poder sostener esa do
minacion, salen rumbo a la cuenca lacustre y mas tarde hacia la region po
blana dominada por los olmeca-xicalancas.
Gtro grupo procedente de un segundo Colhuacan sale tambien rumbo a
Tula.Estos vivian en una area mas lejana, fuera del imperio y, segun cree
Kirchhoff, uno de los grupos que 10 integraban era el de los mexitin ("mexi
canos toltequizados"). Durante su migracion hacia el sureste, estos colhuas
se pusieron en contacto con los chichimecas lacustres de Aztlan, grupo que se
les une, poniendose en movimiento tambien hacia la capital tolteca para
dominarla. De esta forma Huemac, de filiacion colhua segun Kirchhoff, serra
el ultimo gobernante de Tula, "y mediad or al final de la historia tolteca ... ".13 El
autor concluye diciendo que la fuente de oscuridad sobre el origen y papel de
los colhuas en la calda de la capital tolteca se debe a que no se ha reconoci
do en las cronicas la mencion de dos lugares que Ilevaron el nombre de Col
huacan, asociados a toponimos como Tlapallan y Tonallan.

Tula en la arqueologia
Hasta hace algunos anos la secuencia cronologica de Tula era relativamente
corta, sin relieve y producto de las excavaciones practicadas casi exclusiva
mente en el area del centro ceremonial. Ahora, gracias a las vadas tempo
radas de campo citadas al principio de este texto y al interes por explorar
otras secciones como las zonas de habitacion, la secuencia cronologica, com
puesta de varias fases 0 periodos, es mas solida y abarca no solo la epoca de
esplendor (fase Tollan), sino tamblen los origenes pretoltecas y la etapa
Posclasica tardia con la importante ocupacion mexica que continuo hasta la
primera epoca coloniaL Y aunque aun falta por excavar mas sistematka
mente otros silios eontemporaneos a Tula en la misma region, el conocimien
to actual nos permite haeer una reeonstruccion de perfiles mas claros.
Una primera etapa ha sido reconocida no en el sitio de Tula, sino en uno
cercano Hamado Chingu. Se trata de un asentamiento eontemporaneo ala
13Kirchhoff, "EI imperio tolteca y su c-aida", p. 271.

212

EI norizonle Posclasico

etapa de gran expansi6n teotihuacana, entre 200 y 400 de. Chingu fue ocu
pado hasta ca. 750 de. Durante este periodo comienzan a aparecer en el area
sistemas de riego, se explotan los importantes yacimientos de calizas y el sitio
pasa a formar parte del macrosistema econ6mico de la gran ciudad teotihua
cana hasta el final de la fase Metepec, cuando se da una ruptura del patr6n
de asentamiento. Desconocemos el destino de los habitantes de Chingu des
pues de esta fecha. iSerian ellos uno de los grupos que afios mas tarde se
asentaria en Tula Chico (el primer centro ceremonial de la ciudad) como por
tadores de la cultura teotihuacana?
Las dos fases siguientes, Prado (700/800 dC) y Corral (800-9001950 dC)
han sido nombradas con el vago adjetivo de "prototoltecas", en vista de la
inseguridad en las correlaciones con el dato etnohist6rico para identificar los
prim eros habitantes de Tula con los grupos migrantes que las mismas fuentes
mencionan.
La fase Prado ha sido asociada con la llegada de grupos procedentes de la
region noroccidental C:tolteca-chichimecas?), quienes se asientan en las la
deras de las lomas y los cerros. Se presume que vienen de esa regi6n por la
inferencia que se hace de las formas y decoraci6n de la ceramica, la cual
resulta similar a la mas antigua proveniente de el Bajio, particularmente de
Guanajuato; algunos investigadores la asocian con los grupos otomies que
merodeaban la regi6n por ese tiempo.
.
Surge aqu! uno de los problemas mas importantes del horizonte Posclasi
co y quiza anterior a este. Nos referimos a la retracci6n progresiva 0 subita
de la frontera norte mesoamericana, otro asunto mas donde el debate per
siste. No es claro si el grupo llamado tolteca-chichimeca fue el primero en
abandonar la regi6n septentrional mesoamericana 0 si'el retroceso de los
pueblos nortefios hacia los valles centrales se inici6 tan tempranamente como
600 dC, y fue debido principalmente a un cambio drastico en el regimen de
lluvias. Con la caida final del sitio,de La Quemada (Zacatecas), 480 km al
noroeste de Tula, parece iniciarse una migracion mas acelerada entre 900 y
1300 de. Uno de sus resultados fuela presencia de grupos cazadores-recolec
tores en una gran area, fen6meno que fue documentado por los conquistado
res y colonizadores espafioJes a partir de la segunda mitad del siglo XVI.
En la siguiente etapa llamada Corral, los asentamientos son mas claros y,
a diferencia de la fase anterior, la cultura, analizada a traves de los artefactos,
ya se relaciona mas directamente con la de los pueblos de la cuenca lacustre
de los valles centrales. Es a principios de est a fase cuando se ha ubicado la

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Uegada del grupo nonoalca, del cual hemos dado algunos datos en parrafos
anteriores, y probablemente de otros grupos de filiacion nahuatl, quiza por
tadores de novedosas ideas en torno a la arquitectura y la iconograffa, ideas
que parecen originarse en las regiones de Queretaro, Zacatecas y Durango.
Finalmente, hacia 900 dC, Tula ya era una poblaci6n multiple en origen,
lengua y costumbres, que ocupaba una area aproximada de 5 km 2.
Los pobladores de la region habfan llegado a cierto punto en su desarro
llo que les iba a permitir dar un gran saito para convertir su asentamiento en
un centro dominante. Y esto sucede durante la fase ToHan (950-1150 dC),
indiscutiblemente la gran epoca de fiorecimiento y de maxima expansion, el
periodo donde se da, sin duda, el fenomeno propiamente "tolteca~ (vease
figura 4). Es el tiempo del final abandono de la seccion Hamada Tula Chico y
la creaci6n del complejo constructivo que hoy conocemos como la Acr6polis
o Tula Grande. Se hace un calculo aproximado de 60,000 habitantes para la
ciudad y el area inmediata de dominio (Greater Tollan). De estos, aproxima
damente 32,000 vivian en el nucleo urbano de alrededor de 16 km2 y el resto
era en su mayona campesinos dispersos en aldeas pequenas 0 medianas ubi
cadas en los valles riberenos y el somonte cercano (ca. 1,000 km2).
EI exito durante esta fase pudo ser consecuencia de la afortunada combi
naci6n de varios factores en un tiempo correcto. Recordemos que para prin
cipios del siglo Xl, los grandes centros de poder herederos de Teotihuacan, como
Monte Alban, Xochicalco, El Tajfn e incluso Cholula, estaban en decadencia
o en crisis, por 10 que Tula bien pudo poner bajo su control algunas de las
rutas de tributo y comercio que otros centros iban abandonando, particular
mente al norte de Mesoamerica y en las regiones septentrionales de la costa
del Golfo de Mexico.
Tambien debemos tomar en consideraci6n otros dos factores que mas di
rectamente incumbian a la poblacion tolteca. como fueron el mayor y mas
efectivo control de la producci6n agricola. a traves de obras de regadio, y el
control sobre las importantes fuentes de obsidiana de Pachuca y tal vez de
una segunda fuente como podria ser la region de Zinapecuaro. Con esta red
de recursos pare ceria que Tula intentaba recrear parte de la red teotihuacana,
pero solo 10 logro por un corto tiempo, y sin la intensidad y extensi6n que
habfan logrado sus predecesores.
En la siguiente fase Hamada Fuego (1200-1300 de) se inicia el,abandono del
centro ceremonial, pero no del area. Despues de un breve intervalo, la po
blaci6n volvi6 acrecer de manera constante incluso hasta la epoca de la con

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EI horizonte Posciasico

~----------

Figura 4_ Ceramica ritual tolteca: incensarios, pipas, ol.las Tlaloc,


braseros_

quista hispana, cuando Tula contaba con un asentamiento mexica-tenochca


muy importante durante la fase Palacio (1300-ca. 1500). Segun algunas ver
siones, fue en este ultimo periodo cuando los habitantes de Tenochtitlan
hicieron una especie de labor "arqueoI6gica" informal al remover del ya
ruinoso centro ceremonial algunas piezas, pero es muy probable que esta
actividad s610 se confin6 a piezas de tamano menor y no a los grandes mer
numentos.
En ellapso que va aproximadamente de la fase Prado a la fase Fuego, se
han descubierto varios tipos de ceramica que plantean problemas en cuanto
a su origen, relaci6n, desarrollo formal y area de extensi6n. Tal es el caso de
los tipos Coyotlatelco y Mazapa, ceramicas generalmente de uso practico, no

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muy impresionantes en su calidad, forma y colorido. En elIas predominan las


formas globulares sencillas, sin soportes, con decoraci6n en co10res cafe
oscuro, rojo sobre bayo, y con elementos geometricos, principalmente Hneas
onduladas rojas y decoraci6n negativa. En ambos casos se ha pbnteado que
esta vajilla podria ser el resultado de influencias provenientes tanto de Quere
taro, el Bajlo y otras zonas mas septentrionales, como de las tradiciones teoti
huacanas, particularmente con el tipo Hamado Anaranjado delgado. l4
A partir de ca. 800 dC Y hasta ca. 1100/1200 dC se percibe en Tula la pre
sencia de dos importantes vajillas de importaci6n. Se trata de la ceramica
Plumbate tipo Tohil, procedente del area del Xoconochco (Soconusco, Chia
pas) y las regiones fronterizas de Guatemala, y 1a Anaranjada fin a de origen
SUf-veracruzano. La primera, muy comlin en Tub, tuvo una amplia difusi6n
en una area que abarcaba desde el centro de Mexico hasta EI Salvador en
Centroamerica. Es una ceramica semivitrificada muy atractiva debido a su
color oscuro, plomizo brillante de apariencia metalica, resultado de la exposi
ci6n a altas temperaturas de las particulares arcillas de la regi6n. En sus pecu
liares formas de decoraci6n predominan las graciosas efigies de animales
(vease figura 5), seres humanos y dioses. Esta ceramica se vuelve mas popu
lar durante la fase Tollan, explicandose su presencia en relad6n con el tribu
to 0 intercambio comercial del cacao de la regi6n; en el momento de su mas
extensa expansi6n, Tub pudo haberse convertido en un centro distribuidor
de 1a ceramica Plumbate, la cual pudo haber viajado como un articulo de 1ujo
junto con los valiosos granos de cacao.
La ceramica Anaranjada fina no alcanz6 en Tula el exite) de la Plumbate
TohiL En su nombre ya se dan las caracteristicas mas importantes: una pasta
muy fina sin desgrasantes, con apariencia de semiporcelana y un color ana
ranjado. Yaqui tambien, como en el caso anterior, Tula pudo haber distri
buido esta ceramica.
Finalmente haremos referenda a un curiosa descubrimiento realizado en
una reciente excavaci6n en el area habitacional al norte del principal centro
ceremonial. Se trata de 27 figuras de aproximadamente 10 em de largo y que
representan iguras estilizadas de perros. Las pequefias terracotas muestran
claramente los orindos para los ejes que sostuvieron las ruedas. 15 No hay
duda que muestran una extraordinaria similitud con los juguetes de terracota
!4lnduso algunos autores han crerdo ver en la decoraci6n disei'los del suroesJe de Eslados Unidos (Oasis
america).
,
15Un breve pero informativo repone ha sido publicado por Bendi!, "Ri!ual on Wheels, or Why the Me
soamericans Never GOI on a Roll'.

EI horizonte Posclasico

216

Figura 5. Ceramica Plumbate con la efigie de un guajolote.

procedentes de la costa del Golfo de Mexico, de donde pudo haber prove


nido la idea C~-vfa la Huasteca?). No es clara la intenci6n de manufacturar estas
pequeiias figuras: lueron depositadas exprofeso como ofrenda, 0 en alguna
ocasi6n sirvieron para fines menos trascendentes pero mas entretenidos en
manos de los niiios toltecas? Otros descubrimientos se exhiben en la recien
temente remodel ada Sala Tolteca del Museo Nacional de Antropologfa. El mas
impresionante es la Hamada "Coraza de Tula", compuesta par 1413 pendientes
y pIa cas de concha, y donde predominan los del genero Spondylus de color
rojizo.

La expansion tolteca
No se ha podido reconstruir el area de expansi6n de Tula-Xicocotitlan a
traves de las fuentes hist6ricas, las cuales nos dan informaci6n incompleta y
todavfa, para nosotros, oscura en su interpretaci6n, ni tampoco a traves del
registro arqueol6gico, que en estc; caso tiene limitaciones en vista de que no
existe un tipo diagn6stico de artefacto que se asocie estrictamente a 10 "tolte
ca". La informaci6n disponible ha sido analizada no sin serias crfticas, a la luz

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de 10 que sabemos en torno a la expansion de la Triple Alianza, la maquina


ria militar y tributaria de los tenochcas, tezcocanos y tlacopanecas, estableci
da siglos despues de la caida de la ciudad de los toItecas.
Se debe primeramente deslindar el area 0 region a la que nos estamos
refiriendo: el nueleo (heartland), las regiones adyacentes a este (hinteriand),
o areas mas lejanas, 0 si se trata de una domina cion tributaria directa, 0 solo
se practico un intercambio comercial mas 0 menos sistematico, principalmen
te de productos suntuarios 0 de una extraordinaria demanda. No hay duda
que los toItecas siguieron algunas vias de expansion y comercio similares a
las que se habfan desarrollado desde tiempos antiguos, siempre buscando el
control de las rutas de materias primas estrategicas y quiza tambien reocu
pando algunos de los itinerarios que habian estado en poder, por largo tiem
po, de Teotihuacan, Xochicalco y El Tajln, por ejemplo.
Sabemos del interes de los toltecas por tener acceso a importantes pro
ductos de las costas del Golfo y del Pacifico. Hacia la primera region, los tol
tecas parecen haber alcanzado un relativo exito, controlando la ruta mas larga
a traves de la Huasteca, region que, como se ha visto, esta presente en la vida
de la ciudad tolteca. A traves de la ruta por Tollantzinco (Tulancingo), Acaxo
chitlan y Cuauhchinanco (Huauchinango) pudieron llegar a la zona costera
que alguna vez domino EI Tajin, y de esta manera tener acceso a las rutas
comerciales del sureste, siguiendo el corredor Veracruz-Tabasco, donde se
generaban productos tan importantes como plumas preciosas, pieles de oce
lote y otros animales, algodon, hule, etcetera, los cuales pudieron haberse
tributado 0 intercambiado por productos altiplanicos como la obsidiana, la
cal y los textiles manufacturados de fibras duras.
Areas en la Teotlalpan (sur de Queretaro, partes del estado de Hidalgo, la
importante region de Xilotepec y Tepexic. ahora Tepeji del Rio, y el Valle del
Mezquital), en el Bajfo, secciones de los valles morelenses (Cuernavaca y
zonas adyacentes), la Huasteca, los corredores lerma-Santiago hacia la costa
del Pacifico y Pachuca-Tollantzinco-Cuauhchinanco hacia la Costa del Golfo,
el centro de Veracruz, el Xoconochco (Soconusco), el sur de Sinaloa, los Altos
de Guatemala y el norte de Yucatan, son algunos de los lugares que se han
propuesto como posibles sitios de dominacion tolteca. Es elaro/que cada una
de estas regiones aun requieren de un analisis mas sistematico. Documentar
la naturaleza de la presencia tolteca es una de las tareas cruciales para la inves
tigacion futura. iSe trata de una dominacion tributaria directa b son zonas de
intercambio comercial? 1.0 bien el contacto fue a traves de comunidades inter

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tI horizonle Posciasico

mediarias, reduciendose la presencia de TuJa a una influencia cultural-ideo


logica?
Sobre el primer caso, la dominacion tributaria directa, existe una intere
sante interpretacion de la informacion procedente de la Historia tolteca
chichimeca, pictograffa de la temprana epoca colonial procedente de Cuauh
tinchan, Puebla. Paul Kirchhoff se dio a la tarea de reconstruir 10 que pudo
haber sido el sistema de tributo directo de los toltecas. EI antropologo aleman
visualiza la organizacion como un centro (Tula) con cuatro grandes cabe
ceras. A su vez Tula y las cuatro cabeceras eran los ejes de cuatro secciones
donde se encontraban los grupos que se enlistan en la pictografia. Kirchhoff
reconoce como dependientes directos de Tula, el centro de los centros, a los
nonoalcas, cuetlaxtecas (huastecos), cozcatecas y cUitlapiltzincas.
En el centro de la cabecera oriental se encontraba Tollantzinco (Tulancin
go); en la meridional se encontraba Teotenanco (Tenango del Valle); hacia el
occidente Colhuacan (San Isidro Culiacan, enel Bajio), y cercana a este una
cuarta cabecera cuyo nombre no pudo identificar. Kirchhoff cree que uno de
los grupos que estuvo bajo control del Colhuacan abajefio fue el de los azta
tecas 0 aztecas, el cual se vera asociado, segun el autor, con otro grupo lla
mado mexitin, habitantes de un area aun mas hacia el occidente de el Bajlo,
y que siglos mas tarde tendria el papel protagonico imperial bajo el nombre
de mexicas.
En la organizacion espacial que propone Kirchhoff se nota un aspecto
muy interesante: la Bsta no incluye tributarios de la cuenca lacustre del Alti
plano central, ni tampoco de los valles poblano-tlaxcaltecas. Esta circunstacia
debio de crearles serios problemas a los toltecas. En varios de sus trabajos, el
profesor Jimenez Moreno ya habia enfatizado la imporlaneia de controlar
directamente, como una unidad, las muy estrategicas regiones arriba mencio
nadas, para ejercer con solidez una hegemonia politico-comercial sobre zonas
mas ampJias de Mesoamerica. Segtin!eJ autor, Teotihuacan sl fue capaz de do
minar ambas regiones, pero todo pa~ece indicar que Tula no logro tan impor
tantes conquistas. En realidad no era una tarea faeil.
Por ejemplo, siglos mas tarde,en el tiempo de la hegemonia de Azca
potzalco en la cuenca lacustre, los tepanecas prefirieron entablar una alian
za con Huexotzinco (Huejotzingo), en ese momenta el poder mas importante
de la region. Posteriormente, dlfrante la expansion de la Triple Alianza, se
siguio la polftica de aislar a los tlaxcaltecas y crear fragiles y cambiantes alian
zas con Huexotzinco y Chol01an CCholula). Fue el firme asentamiento en esa

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zona de un importante grupo, los olmecas historicos 0 xicalancas, los con


quistadores de Chololan, 10 que impidi6 a los toltecas expandirse hacia esta
regi6n y quiza tambien hacia la cuenca lacustre de los valles centrales.
El origen de este grupo se ha ubicado en un ampJio territorio entre el sur
de Puebla y el norte de Oaxaca. Hacia 750 y 800 dC los olmeca-xicalancas,
grupo compuesto por nahuas, mixtecos y chocho-popolocas, ocupan la regi6n
de Chololan, Tlaxcallan y probablemente tambien Chalco-Amaquemecan, des
plazando los ultimos reductos de influencia 0 dominaci6n teotihuacana. Los
olmeca-xicalancas resuJtaron ser rivaJes de consideraci6n, puesto que con su
presencia hostil podria explicarse la alternativa tolteca de una ruta de salida a
la Costa del Golfo mas hacia el norte, via la Huasteca -ruta que se hizo mas
intensa tras la decadencia de El Tajin- en vista del bloqueo que ejercian los
olmeca-xicalancas de las vias mas cortas que atravesaban la region poblano
tlaxcalteca.
No es sino hasta una etapa mas tardia cuando, de acuerdo con el material
etnohistorico, un grupo de filiaci6n tolteca, despues de vagar por las regiones
de Metztitlan (estado de Hidalgo) y Cuauhchinanco (Huauchinango), logra
establecerse en Chololan, pero en una situacion de total servidumbre, hasta
que en el ano 1 tecpatl (1292, segun la equivalencia que da Jimenez Moreno)
expulsan a los "tiranos" olmeca-xicalancas con la colaboracion de grupos chi
chimecas que, de acuerdo con las cronicas, estaban recien salidos de Chico
moztoc.
Caso especial es el del norte de Yucatan y los Altos de Guatemala. En la
segunda area, que adquiriria gran importancia en el Posclasico tardio. Jimenez
Moreno ha planteado como posible ruta de entrada de influencia tolteca, el
rumbo de Coixtlahuaca, Veracruz, Tabasco y Xicalanco. Aqui se ha intentado
adscribir la expansion tolteca al grupo de los putunes, extraordinarios mer
caderes de filiacion maya, pero con nexos directos con los grupos del Alti
plano central, probablemente a traves de los nonoalcas, como veremos mas
adelante.
Una de las hipotesis mas aceptadas que se han elaborado indica que en
el importante enclave de Xicalanco, en Laguna de Terminos, toltecas 0 grupos
portadores de cultura tolteca se dirigieron hacia la zona altiplanica guatemal
teca, fundando, de alguna manera, los reinos Quiche (Utatlan) y Cakchiquel
(Iximche). En una parte del Popol Vub se afirma que los quiches se enorgulle
cian de su ascendencia tolteca, de su procedencia de Tollan-Zuiva, la Tula
del oeste y de su caudillo Gucumatz 0 Serpiente-Pluma preciosa. Es posible que

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EI horizonte Posci.lsico

los toltecas del centro de Mexico hayan tenido contactos directos 0 indirec
tos, a traves de los putunes, por ejemplo, con las zonas del Xoconochco y
Guatemala, de donde procedia el cacao y las plumas de quetzal, dos valiosas
mercancfas del comercio a distancia. La existencia de grandes cantidades de
ceramica Tohil-Plumbate, proveniente de la regi6n limitrofe chiapaneca-gua
temalteca, en Tula-Xicocotitlan, podria dar testimonio de un sistema de inter
cambio s6lidamente establecido entre estos dos polos.
ta presencia tolteca (vease Figura 6) en Chich en Hza, en la secci6n cono
cida como el Nuevo Chichen, continua siendo uno de los gran des enigmas
de la investigaci6n mesoamericanista. En ningun otro lugar es tan patente Ja
presencia de la iconografia y las formas arquitect6nicas toltecas que en este
centro maya. Sin embargo, no se trata de una copia al carb6n 0 en menores pro
porciones; al contra rio, en Chichen Itza los volUmenes se magnifican, los slm
bolos se trabajan con mayor complejidad y la calidad, en general, se acrecenta
visiblemente (veanse figuras 7 y 8). iDe que forma se dio el contacto yen
cual direcci6n se movie ron las influencias entre los dos centros separados
por una distancia de casi 1,500 km? ta interpretacion mas popular es bastante
simple: un grupo de toltecas procedentes del centro de Mexico invade y con
quista la penInsula de Yucatan, estableciendo su capital imperial en Chichen
Hza, donde construyen un centro ceremonial inspirado en los canones de la
Tula del Altiplano central, canones que se imponen sobre el estilo local mas
antiguo lIamado Puuc.
Primeramente se podrla decir ahora que el fenomeno "tolteca" esta limi
tado solo a una seccion de Chichen Itza, y que su presencia mas bien parece
una "intrusion dentro de un periodo" y no una influencia amplia y total.
Ademas, segun recientes interpretaciones, en cierto momento en Chichen Itza
se dio una coexistencia de los estilos tolteca y Puuc. En otras poblaciones
yucatecas se encuentran elementos arquitectonicos 0 artefactos asociados
con los toltecas, pero en ninguno de ellos aparece la integraci6n masiva y sis
tematica que se percibe en el nuevo Chichen Itza. 16
Varios investigadores han propuesto explicaciones a este fen6meno. Para
el historiador del arte George Kubler, Chichen Itza no fue el receptor, sino el
creador y transmisor de la nueva plastica expresada en la escultura y en la
arquitectura principalmente. Esta primera expresi6n artlstica yucateca regre
16Veanse los comentarios de Litvak !\ing (Ancient Mexico, An Overview, pp. 71-81) sobre los novedosos
trabajos de Charles Uncoln y Bernd Fahmel.

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Figura 6. Disefios arquitect6nicos toltecas: tigres, aguilas


y jaguar-quet7.aI-serpiente.

sarla a Tula hacia 1000 dC, como una forma "provincial". De esta manera se
explicarfan los grandes desniveles de calidad, complejidad y "cosmopolitis
mo" que surgen al comparar los logros de ambas ciudades. Ademas, en Tula
no se encuentran algunos elementos importantes, como el trabajo del1ami
nado de oro y la escultura narrativa en relieve con la representaci6n de pai

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EI horizonte Posclasico

Figura 7. Comparaci6n de las banquetas de Chichen Itza (arriba)


y Tula (abajo).

saje. Por otro lado, la ciudad maya s610 carece de las grandes piezas escul
t6ricas que conocemos ahora como atlantes. l7
Partiendo de la informaci6n etnohist6rica disponible en la actualidad y de
una nueva lectura de las Fuentes indfgenas coloniales, Nigel Davies propone
otra posible interpretaci6n' de la entrada de los elementos toltecas a Chichen
ltza. Las Fuentes nativas coloniales registran en 987 dC l~ llegada de Kukulkan
a Chichen Hza, acompanado de un grupo de filiaci6n tolteca. La entrada se
ve acompanada de una invasi6n militar. No es total mente claro si este es el
grupo conocido como los itzaes, a los que hacen referencia los Libros del Chi
lam Balam, que arriban con el gran senor Nacxit C~nauh-xictli, pies-cuatro?),
nombre que, como Kukulkan, esta vinculado a Quetzalc6atl. Los invasores
piden posteriormente la ayuda y la intervenci6n de otros grupos toltecas,
cuya llegada tambien es registrada en los documentos.
Davies piensa que la clave sobre este asunto la debemos de buscar entre
los nonoalcas de las costas d~ Tabasco y Campeche que, como hemos visto,
por algun tiempo se estableci~ron en Tula. El escenario podria ser el siguienIiKubler, TheAn and Arcbitecture ofAncientAmerica. The Mexican, Maya andAndean Peoples, pp. 199-200.

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Figura 8. Rasgos comparalivos entre Tula y Chichen Itza.

te: grupos nonoalcas toltequizados regresan a su lugar de origen, el impor


tante enclave comercial entre Comalcalco y Xicalanco, en las costas de Tabas
co y Campeche, de donde tambien provenian los itzaes, una rama de los ya
mencionados putunes. Una vez establecidos en Chichen Itza, los itzaes piden
la colaboraci6n de los nonoalcas, quienes, sin ser un grupo numeroso, se
establecen tambien como conquistadores, introduciendo, segun Davies, el
culto a Quetzalc6atl. Es en este momenta ruando se da la combihaci6n de
elementos toltecas (centro-mexicanos) con los maya-yllcatecos y quiza tambien
ruando se produce una vuelta 0 retransmisi6n de esta reelaboraci6n hacia
Tula-Xicocotitlan, hasta que en el siglo XII ambos centros comienzan a decaer.
Esta relaci6n -fructffera- entre Tula y Chich en Itza pareci6 darse sin grupos

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EI horizonle Posdasiro

intermediarios que de alguna manera influyeran en el proceso; no se ha encontra do ese cordon de poblaciones que hubiera servido de encadenamiento
entre los dos pOIOS.18
EI problema de esta asombrosa relaci6n continua siendo explorado con
nuevos enfoques y, por supuesto, mayor informaci6n generada por arque6lo
gos e historiadores del Mexico antiguo. 19 Como acertadamente afirman L6pez
Austin y Lopez Lujan, la conexion Tula-Chichen Itza s610 podra ser com
prendida satisfactoriamente a partir de un analisis mas amplio que se inicie
desde el tiempo de los uItimos estertores del mundo Chisico y que considere
la informaci6n procedente de varias areas culturales de Mesoamerica, asf
como sus fronteras sur y norte. Precisamente en esas direcciones se ubica la
hip6tesis de los "zuyuanos" desarrollada por los dos autores citados. zo Nacida como respuesta a los cambios socio-econ6rnicos que se dan al termino del
horizonte Clasico, la ideologia "zuyuana" cre6 mecanismos exitosos, a partir
de las transformaciones de la cosmovisi6n y particularmente del culto a la Serpiente Emplumada, para enfrentar los nuevos retos provocados por una inten
sificacion de los procesos de pluralidad etnica, supremada po}ftica -basada
en la territorialidad-, ampliaci6n del comercio y extracci6n efectiva del tributo en areas fuera del orbita del seiiorfo. Los autores insisten en que" ...10
zuyuano no corresponde ni a una etnia, ni a una lengua, ni a una regi6n pre
cisa de origen. Ademas sus limites temporales preceden y rebasan con varios siglos el esplendor de Tula".21 Uno de los productos mas acabados de
est os ajustes fue Tula-Xicocotitlan, don de se percibe un nuevo sistema politi
co, proyectado en novedades arquitectonicas e iconograficas, est as u)timas con
una fuerte dosis de militarismo en torno a la figura de la Serpiente Empluma
da y otras deidades. Este "motor globalizador zuyuano" que-gener6 una expli
cacion y justificaci6n de un nuevo orden politico, se extendi6 en varias regiones
de Mesoamerica, entre ellas el norte de Yucatan y el altiplano guatemalteco.
Estamos frente a una novedosa, s6lida y amplia hip6tesis que, como es
peran los mismos autores, sera necesario comparar y contrastar con los datos
conocidos. Respecto a esta relaci6n Tula-Chichen 1tza, 10 que ahora surge con
claridad es el abandono de esas "beHas simplificaciones" que aun siguen vi
gentes en mucha de la literatura m~soamericanista.
18Davies, Los antiguos reinos .. " pp. 138 Y ss.
19Veanse particularmente los trabajos de jo*es, Twin City Tales ... ; Cobean y Mastache: "Tula", y lOpez
Austin y lOpez Lujan, El pasado indfgena, pp. 17,5-271.
20 El pasado indfgena, capitulos dedicados ;11 Posclasico.
21Elpasado... , p. 266.

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La sociedad tolteca
AS1 como la investigacion del nucleo ceremonial de Tula ha arrojado valiosos
datos principalmente sobre la religion, la ideologfa, el arte y la arquitectura
monumental, las excavaciones en los conjuntos residenciales aledanos, en
una dimension constructiva menos impresionante, han sido de enorme utili
dad para introducirnos en la problem'itica de la sociedad tolteca.
Tomemos uno de los ejemplos. Se trata de una de las excavaciones mas
sistematicas realizadas en este tipo de asentamiento. El trabajo fue practica
do bajo la direccion del arqueologo norteamerica no Dan Healan en la zona
residencial bautizada con el nombre de El CanaL al norte de Tula Grande 0
Acropolis. 22 Ah1 fueron desenterradas 15 edificaciones que formaban un gru
po habitacional de unidades separadas. Solo una de esas unidades, el edifi
cio X, era una pequena piramide cuya escaJinata daba hacia eI occidente, con
una desviacion hacia el sur.2~ El resto de las construcciones son residenciales,
yah! se encontraron artefactos utilitarios (por ejemplo. ollas enterradas. cajas
de piedra para almacenamiento y ceramica domestica) y fogones para cocinar.
Un patio, construido al nivel del suelo con un pequeno altar en el centro,
marca un eje relativo de orgaruzacion de las habitaciones: esto se debe a que
no todos los cuartos estan orientados hacia dicho patio, dejando de esta man
era una mayor libertad de ocupacion de <:."Spacio.
Las habitaciones excavadas en esta area no forman "conjuntos departa
mentales" unificados (apartment compounds) como es etcaso de los teoti
huacanos: su acceso, en general, se ve restringido hacia el exterior, aunque
la interaccion en el interior fue promovida entre los moradores de cada con
junto habitacional. En seis habitaciones se encontraron enterramientos deba
jo del piso con ofrend as principalmente de cera mica.
No obstante las naturales limitaciones de la muestra, algunos datos diag
nosticos interesantes brindan informacion sobre eI estatus y las actividades
de los moradores. Se nota, por ejemplo, una diferente calidad en los materia
les de construccion. Tal es el caso del Edificio VI que muestra mayor calidad
de acabado, ademas de tener dimensiones mas ampJias y estar:'ubicado en
una zona privilegiada, puesto que mira directamente hacia el patio central.
En otra habitacion se encontro un homo para manufacturar tubos ide desa
gtie? de ceramica. Otras secciones mostraron concentraciones de pedazos de
Z2Healan, "Archilecturallmplicalions of Daily life in Ancient Tollan, Hidalgo, Mexico", pp. 315-330.
23Ahi se encontr6 un fragmento de un brasero conla efigle del l1:'iloc "lIor6n".

El norizonte Posdasico

226

raspadores de obsidiana y husos que se han asociado al hilado de fibras duras


(el ixtle, por ejemp]o).
A la luz de estos y otros datos, Healan se pregunta si los moradores de
este conjunto forma ron unidades de parentesco asentadas en cada
habitaci6n aut6noma, con un culto comun 0 mas importante que tenia lugar
en el altar del patio central abierto y/o en la pequefia piramide. iAcaso den
tro del conjunto habia una definida especializaci6n product iva y diferentes
niveles sociales, fen6menos aqui reflejados en las concentraciones de her
ramientas y materiales de desecho, asi como en la diferente calidad de los
materiales, tamano y ubicaci6n de la habitaci6n? Healan esta consciente que
la excavaci6n es s610 una muestra que deja muchas interrogantes, pero, por
ser una de las primeras investigaciones modemas de conjuntos habita
cionales en Tula, su utilidad se reflejara en mayores posibilidades de hacer
preguntas mas precisas a los materiales que se den a conocer en el futuro y
tambien a aquellos ya conocidos, provenientes de otros sitios como los con
juntos que llevan los nornbres de El Palacio y la Casa Tolteca, descubiertos
y explorados por Chamay el siglo pasado.

Religion, ideologia yartes


Las gigantescas estatuas, compuestas de cuatro secciones unidas a traves del
sistema de cija-espiga y que ahora se conocen bajo el nombre de "atlantes"
(vease figura 9), son las primeras imagenes que vienen a nuestra memoria
cada vez que recordamos a'los habitantes de Tula-Xicocotitlan. Con excep
ci6n del "Calendario a zteca ", ninguna otra pieza de eS0ultura monumental
ha simbolizado tan directa y efectivamente a una cultura mesoamericana.
Esto se debe mas a su novedad iconografica y la gran capacidad de agluti
namiento formal, que a la cali dad intrfnseca del trabajo escult6rico.
No hay duda que Tula-Xicocotitlan es el sitio donde, por primera vez, se
da una nueva sintesis de los tradicionales principios de la cosmovisi6n me
soamericana que refleja una ideologia con marcados acentos belicos. Ade
mas, la iconograffa se materializa en dos tendencias que pocas veces se han
combinado tan efectivamente: 10 vigoroso y 10 sombrfo. Creemos que el mas
importante legado tolteca se encuentra precisamente en su potente simbo
logla, la cual tuvo un sorprendente exito entre algunos pueblos a partir del
Posc1asico temprano.

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Figura 9. Chac moo! de Tula y "atlante" colosaL

En Tula las nuevas combinaciones iconograficas y arquitect6nicas se mul


tipHcan. Sin un antecedente directo en el area, aparecen losgigantescos
"atlantes", columnas cariatides de 4.6 m de altura, con atributos belicos com
binados con elementos simb6licos de deidades; los chac m061, esculturas
monollticas de seres humanos semiacostados; los tzompantli, estmcturas don
de se mostraban publicamente los craneos de los sacrificados encajados en
largas varas; los vestfuulos con co]umnatas; los palacios techados con patios
centrales abiertos (especie de impluvium); las largas banquetas ceremoniales
adornadas con ba;orrelieves policromados representando procesiones de

EI horizonte Posclasico

228

guerreros acompanados de serpientes emplumadas; las esculturas de guerre


ros (telamones) que sostenian mesas petreas; las columnas en forma de ser
pientes emplumadas en posicion descendente; los motivos que hemos lla
mado "hombre-pajaro-serpiente"; los frisos de aves depredadoras (aguilas y
auras) combinadas con animales carnivoros como coyotes, ocelotes y pumas;
el muro de uso ritual 0 coatepantli; las pilastras con relieves de guerreros y
los portaestandartes antropomorfos y de felinos (vease figura 10).
Habiamos senalado que en las esculturas se advierte una pobreza en la
ejecucion y, por otro lado, la arquitectura no es nada comparable a la teoti
huacana, por ejemplo. Los logros de los toltecas fueron mas bien en direccion
de una asimilacion y recreacion de motivos e ideas procedentes de diversos
lugares, fenomeno que da como resultado una nueva sintesis ideologica muy
atractiva para ciertos fines politicos. iDe donde provinieron las influencias
que dieron lugar a1 arte, la arquitectura y la iconografia tolteca? Este es otro
de los temas debatidos, porque los elementos que se han identificado como
"foraneos" son numerosos.
Se hab1a de influencias teotihuacanas en 1a iconografia Omagenes de
THiloc acompanadas del glif6 del ano, por ejemplo); de la presencia de Xo
chicalco (lhombre-pajaro-serpiente?) y de ElTajin (los perfiles arquitectoni
cos de las construcciones mas antiguas); de la influencia de los huastecos en
la construcci6n de la piramide de planta mixta en El Corral; de la importante
contribuci6n de los mesoamericanos nortenos, y sus vecinos aridoamericanos
particularmente de la cultura Chalchihuites, a los cuales Marie-Areti Hers ha
reconocido como los creadores de elementos tan importantes como el tzom
pantli, la idea del chac mool (materializada origina1menteen pequenas figu
ras que la arque610ga llama proto-chac moo!), los amplios espacios ceremo
niales techados, y en general el sentido militarista y de autosacrificio que
acompana a las manifestaciones plasticas toltecas. 24 Se han mencionado tam
bien la llegada de influencias mayas de las tierras bajas meridionales que se
notan en el tipo de relieve, la composkion formal y el uso del espacio en las
representaciones de personajes de alto rango, escu1pidos en estelas2S y, como
se habia comentado, una posible llegada directa de elementos original mente
toltecas que regresan "mayanizados" de Chichen Itz:i.
Si la confrontacion con las Fuentes etnohistoricas que hemos intentado es
correcta, los elementos m;is impoytantes debieron haber sido introducidos
24Vease su obm de sintesis. Los toltecas en tierras cbicbimecas.

25 Miller, The Art ofMesoanierlca from Olmec to Aztec, pp. 170-179.

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Figura 10. Esculturds de Tula (de arriba hacia abajo), omamentaci6n de los tableros de la pir-amide
llamada de T1ahuizcalpantecuhtli; detalJe del Coatepantli: 0 "Muro de serpientes" y
"atlante" junto a restos de columnas que muestran el sistema de "caja-espiga"

EI horizonte Posclasico

230

por los tolteca-chichimecas, los nonoalcas y, en menor grado, los huastecos,


los grupos mas visibles en la documentacion y a quienes se les atribuye el
impacto cultural mas amplio y efectivo en la creaci6n y desarrollo de la capi
tal tolteca. 26
Tal fue el exito de esta nueva reestructuracion ideologica que la encon
tramos funcionando vivamente en otro espacio. Nos referimos a Chichen Itza,
asunto al que brevemente hemos hecho referencia, y al Templo Mayor de
Tenochtitlan. En este ultimo lugar ya se habian descubierto chac mool, ban
quetas ceremoniales, pequefios "atlantes" y una losa esculpida de manera
semejante a las lapidas del "hombre-pajaro-serpiente" que adornaron la
piramide tolteca hoy adscrita a Tlahuizcalpantecuhtli. Pero el hallazgo mas
sorprendente se hizo al excavar el edificio conocido ahora como Recinto de
los Guerreros Aguila, al norte de la gran piramide de los tempi os gemelos.
En el recinto, durante la fase V (1481-1486), se recreo un espacio tolteca
semejante al de los cuartos con numerosas columnas y las caracterfsticas ban
quetas mostrando procesiones belicas. Ya Beatriz de la Fuente ha hecho
notar algunas diferencias sustanciales entre el fenomeno tolteca original y el
que encontramos en Tenochtitlan. 27 Los aspectos que Ia autora sefiaJa en su
articulo frenan cuaJquier intento desimplificar la explicacion de este fen6
meno: no se trata de una total dependencia del artista mexica a las formas y
la iconografla toltecas. Pero se sigue percibiendo el esfuerzo realizado por
este pueblo, el nuevo duefio del tributo, por preservar la memoria de sus
predecesores en el poder, aunque dicha memoria se registre y ubique con
algunos cambios de contexto.
Para el estudio de la religion entre los toitecas, los investigadores han
tenido que hacer uso no solo del material etnohistorico y arqueologico pro
piamente tolteca, sino tambien de 10 que conocemos en torno a la religion
de los grupos nahuas del Posclasicd tardio, material extenso y no trabajado
sistematicamente. De este analisis .han surgido algunos perfiles claros del
culto que los toltecas rendian a Qu'etzalc6atl, Tezcatlipoca, Tlaloc, Huehue
teotl-Xiuhtecuhtli, las cuatro grandes deidades masculinas de los nahuas. Para
!

26Quedan lambien por resolver otros importantes problemas sobre el origen adscripci6n de influencias
que bien pudieron asimilarse gracias a la presery'da de otros grupos en Tu!a, 0 a
de un conlacto indirecto.
Tal podri3 ser el caso del estilo Ilamado Mixteca-Pueb!a, OIro gran enigma de ]a arqueologia y la tristoria del arte
de los fmales de la etapa prehispanica. $e tratade un estilo que se "inlernacionaliz6" en gran parte de Mesoa
merica, y que quiza luvo su origen y primer.ydispersi6n entre los olmeca-xicalanC'Js (hist6ricos) durante eI
Posc\;isico temprano. las relaciones entre elite estilo y el tolteca, un tema de debate, fueron analizadas por
primera vez en Nicholson, "The Mixteca-Puebla Concept in Mesoamerican Archaeology: A ReExamination-.
2JOe la Fuente, "Retorno al pasado tolteca (escultura en el tiempo)".

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el caso de Quetzalcoatl se han identificado por 10 menos dos gran des desdo
blamientos: como el "Senor del Lugar de la Casa de Venus como Estrella Ma
tutina" (Tlahuizcalpantecuhtlj) y como Ehecatl, deidad del viento y de la
fertilidad agricola.
A ambos desdoblamientos les fueron erigidas sendas estructuras que se
conocen bajo las nomenclaturas modernas de Edificio UB" y la Piramide de
EI Corral. ta primera es la construccion mas conocida del sitio arqueologi
co. En tiempos recientes fueron restaurados y puestos en su lugar original
los "atlantes", como recordatorio de que alguna vez sirvieron de soporte de
la techumbre del santuario en la parte superior. Por los vestigios encontra
dos en la misma piramide, podemos inferir que la decoracion externa debio
haber sido impresionante: estaba compuesta por lapidas esculpidas de
jaguares, pumas, coyotes, aguilas y auras (cozcacuauhtli), ademas de otras
representaciones, como dardos atravesando cora zones y el conjunto "hom
bre-pajaro-serpiente", el cual, de acuerdo con interpretaciones mas actua
les, se asociadirectamente con Tlahuizcalpantecuhtli.
La piramide de planta mixta en El Corral es la edificacion mas importante
fuera de la Acropolis 0 Tula Grande. Comparando este edificio con uno si
milar que existio en el recinto ceremonial de Tenochtitlan dedicado a Ehe
catl-Quetzalcoatl, se puede reconstruir hipoteticamente el santuario que
existio en la parte superior como un edificio redondo, con un techo de paja
conico.
Otras deidades del pant eon nahuatl tambien parecen estar presentes en
Tula. Tal es el caso de una deidad solar que se ha adscrito como el culto mas
importante del Edificio HC", la pinimide mas grande y ID:is destruida del con
junto de Tula Grande; su orientacion hacia el poniente Ja vincula {:on las
piramides que se edificaron posteriormente, aunque la tolteca no posee la
tipica doble escalinata que vemos ya a partir de Tenayuca. Tambien se han
mencionado los nombres de otras deidades registradas en restos materiales
o en Fuentes documentales como una Figura femenina alada con cabeza
descarnada que se ha identificado con Itzpapalotl, la mariposa de obsidiana,
deidad importante entre los chichimecas,28 Mixcoatl-Camaxtli, Centeotl, las
tepresentaciones de figuras humanas semidescarnadas (.,:deidad masculina
del inframundo?) y ese importante ente primigenio que conocemos bajo el
nombre nahuatl de Cipactli 0 "Monstruo de ]a Tierra"
WOjeda Diaz, Estudio iconognifico ... , fig. 1.

EI horizonle Posclasico

232

El problema de la presencia de los elementos simb6licos de estas dei


dades y su relaci6n con los novedosos sistemas iconograficos toltecas es otro
asunto que todavla espera un estudio mas a fondo. Por ejemplo, en las
numerosas representaciones de guerreros se distinguen algunos de los atribu
tos de las deidades previamente mencionadas, pero aun falta explicar el sig
nificado de los mismos dentro de estas imagenes aut6nomas que no parecen
estar representando a una sola deidad. 29

La caida de Tufa
Tan oscuro como su principio, el final de Tula tam bien aguarda ser desen
traiiado. Ya se habla mencionado la corta duraci6n de la expansi6n y apogeo
de Tula-Xicocotitlan. Algunas de las fechas que se han dado para el comien
zo del final giran en torno a ca. 1125, marcandose el aiio de 1156 de como
el de la destrucci6n final, la cual darla a Tula una vida aproximada de 250
anos, tiempo relativamente corto si 10 comparamos con el de las civiliza
ciones que Ie precedieron en los valles centrales, como el caso de Teotihua
can; pero mas duradero que el periodo de expansi6n tributaria de la Triple
Alianza a partir de su fundaci6n en ca. 1428.
La arqueologfa y las fuentes documentales nos han proporcionado algu
nas pistas que parecen ir ahora en direcci6n de mas complejas explicaciones,
explicaciones que deberan tomar en consideraci6n diversos factores: con
flictos internos entre grupos como los tolteca-chichimecas, los nonoalcas y
los huastecos, que hasta cierto tiempo pudieron convivir en armonia; cam
bios drasticos en el c1ima geheral de las partes septentrionales de Mesoameri
ca, cambios generadores de problemas agrkolas de larga duraci6n que dis
pararon movimientos de pueblos n6madas y sedentarios, mesoamericanos y
no mesoamericanos; invasiones hacia el area de Tula de grupos provenientes
de la cuenca lacustre del Altiplano central (iloS productores de la ceramica
Azteca II?), y la desintegraci6n del sistema tributario y de comercio a escala
"internacional". Futuros trabajos aclararan y diferenciaran las causas de las
consecuencias.
Existen interesantes datos que se vinculan con el coJapso de la capital tol
teca. La mutilaci6n intencional y .temoci6n de esculturas y relieves es un inte
resante ejemplo para estudiar. 30 A1gunas de estas remociones se hicieron cuiI

29Un paso importante se ha dado en esti direcd6n con la publicaci6n de un cat:llogo editado poT De la
Fuente, Trejo y Gutierrez Solana, F.scultura en piedra de Tula. Cata/ogo.
WVease listado en De la Fuente, "Retorno aI pasado ... ", p. 38.

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dadosamente, como fue el caso de las columnas que se encontraban en la


parte superior de la piramide de Tlahuizcalpantecuhtli y que fueron enterra
das cuidadosamente cerca de uno de los lados de la misma estmctura. Otras
destmcciones fueron el producto del saqueo "arqueoJ6gico" iniciado inclu
so desde la epoca de los mexicas, como pudo haber sido el caso de partes de
la fachada de la Piramide He" 0 del Sol. iFueron los mismos sacerdotes 0 Jf
deres militares quienes provocaron esta final aniquilaci6n -simb6lica y/o
selectiva- 0 fue la consecuencia de una 0 varias invasiones que arrasaron
particularmente el ceritro ceremonial?
Pero a diferencia de otros sitios, el area de asentamiento de los toltecas
jamas se deshabit6 completamente por un largo periodo. Desde antes del ini
cio del predominio de los mexicas, Tula y sus inmediaciones volvieron a
poblarse con rapidez, caIculandose que para 1519 habia en el area entre
30,000 y 40,000 habitantes. El sefiorio de Tula alcanz6 entonces una categoria
importante de ]egitimidad poHtica. categoria reflejada incluso en algunos titu
los nobiliarios dados a caciques indigenas durante la etapa colonial. Este es
un dato muy interesante que nos da una idea de la trascendencia de esa
reelaboraci6n ideol6gica a la que nos hemos referido.
EI fen6meno de una nueva visi6n poHtica vino acompafiada de una inno
vadora y potente iconografia belicista, la cual -asunto que aun intentamos
entender- no se plasm6 en el particular caso de Tula-Xicocotitlan en mani
festaciones artlsticas de primera categorfa. Como proponen L6pez Austin y
L6pez Lujan, es probable que uno de los "productos" de mas exito que los
toltecas del centro de rv1exico "exportaron - a otras regiones fuera control po
litico de tono marcadamente militarista, basado, como sucedi6 en tiempos
anteriores, en una reinterpretaci6n de las premisas de la antigua cosmovisi6n
mesoamericana.

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