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INTRODUCCIN

El curso de Historia de Mxico I que comprende el presente programa y que desarrollaran los
estudiantes normalistas en el sptimo semestre de la modalidad mixta, tiene como finalidad
principal iniciar al alumno en un conocimiento ordenado y lgico a la vez, que sistemtico en la
Historia de nuestro pas, para que conozca, analice, reflexione y concluya sobre los Hechos
histricos que van acaecido en Mxico desde la poca prehispnica hasta el fin del rgimen colonial.
Se pretende que mediante este curso y otros afines los alumnos obtengan un marco referencial y
conceptual que les permita ubicarse en el tiempo y en el espacio los acontecimientos bsicos de
estas etapas de la Historia patria, haciendo una reflexin que les permita ir concatenando las
causas, y las consecuencias de los hechos histricos que fueron integrando la vida econmica,
poltica, social y cultural de nuestro pas en estas pocas tan cruciales para Mxico. Para lograrlo se
ha hecho una seleccin de contenidos que permitan al estudiante priorizar el conocimiento de los
principales hechos histricos desde un enfoque constructivista, que gue a los alumnos ms que con
la memorizacin de datos y fechas con la comprensin de los mismos buscando lograr el desarrollo
de habilidades intelectuales, y la aplicacin de una escala valoral visualizada y comprendida en esas
pocas tan aciagas pero que de alguna manera constituyeron un antecedente doloroso del Mxico de
hoy.
El estudio de los temas de Historia de Mxico I abarca desde la poca prehispnica hasta el final del
terrible imperio colonial a que Mxico fue sometido por Espaa.
El programa esta constituido por tres bloques debidamente caracterizados pero a la vez
convenientemente concatenados para facilitar el aprendizaje de los mismos.

ORGANIZACIN DE CONTENIDOS
Bloque I. Se trata de todo lo relacionado con el mundo Prehispnico, ubicndose contenidos que
desarrollndose con actividades didcticas sugeridas y consultando la bibliografa propuesta
permitan al estudiante dimensionar la importancia de nuestras culturas prehispnicas.
Bloque II. Se tratan los temas relacionados con la conquista y colonizacin de los siglos XVI y XVII
que desarrollados tambin con la mecnica sugerida con antelacin, capaciten al alumno para
comprender y valorar las consecuencias que dejaron a nuestro pas estos siglos de dominacin
espaola.
Bloque III. Se estudian los temas del siglo XVIII y el fin del imperio colonial a los que aplicndole la
mecnica ya sugerida (realizacin de actividades, lectura de bibliografa, etc.) lleven al estudiante a
la reflexin de los sucesos que ocurrieron dentro y fuera de nuestro territorio y que permitieron
terminar con el oprobioso rgimen colonial.
La secuencia y el diseo de los temas establecen la posibilidad de que se despierte en los
estudiantes la curiosidad y el inters que caracterizan la enseanza moderna de la Historia.

PROPSITOS GENERALES
Al concluir el estudio de los temas y efectuar las actividades propuestas se espera que los alumnos:
1. Conozcan la importancia del mundo prehispnico en todas sus manifestaciones culturales,
haciendo nfasis en el error que se comete al estudiar a este desde un punto de vista unilateral
ya sea el hispnico o el autctono.
2. Valoren en su dimensin histrica los cambios que se originaron en el territorio, en la
demografa, en la religin y en fin en la cultura toda, de nuestro pas con la conquista que
realizaron los espaoles destruyendo y sepultando a su paso testimonios de las culturas

prehispnicos que ha sido difcil rescatar.


3. Adquieran conocimientos que les permitan ir reconstruyendo nuestra Historia desde un enfoque
constructivista objetivo de los hechos.
4. Comprendan el valor histrico que para entender a nuestro Mxico actual, representaron estas
difciles pocas pero que sin embargo son el antecedente ms eficaz para comprender y querer a
nuestra Patria.

CARACTERSTICAS DEL PROGRAMA


Para lograr los objetivos de esta asignatura se hizo necesario realizar una seleccin de los
contenidos temticos que permitan enfatizar el estudio en aquellos hechos y procesos que
establecen la transformacin de aspectos claves de la Historia de Mxico desde su poca
prehispnica hasta el fin del rgimen colonial, pero que a la vez son los que ms pueden incidir, en
el aspecto formativo, de los futuros maestros Por este motivo y tomando en cuenta el tiempo
disponible para su desarrollo, el programa no incluye todos los tpicos que generalmente forman
parte de estas pocas de la Historia de Mxico, ni realiza una revisin detallada de la gran cantidad
de temas que van, desde la historia, poltica, militar, diplomtica, ni es una historia heroica, de
biografas de personajes destacados y fechas exactas y cuantiosas que fastidian al alumno, ya que
se considera que estas situaciones son poco positivas para la formacin de los futuros profesores,
as pues nuestra idea y nuestra propuesta, no es que el estudiante aprenda fechas y nombres
aislados, sino que aprenda a interpretar la ciencia de la Historia, como un proceso. Por otra parte en
ocasiones la extensin de programas origina que se les dedique ms tiempo de estudio a unos
aspectos que a otros.
Tomando en cuenta estas observaciones y el cuerpo de orientaciones acadmicos en el plan de
estudios, el programa correspondiente a la asignatura Historia de Mxico I se ha construido a partir
de 5 lneas temticas que permitan al alumno estudiar la Historia como un proceso en el que se
ponen de manifiesto transformaciones, rupturas en diferentes mbitos: Ejemplo: la vida cotidiana,
organizacin econmica, organizacin poltica, el cambio de las instituciones, etc.
Las lneas temticas auxiliaran a los profesores a planear sus actividades de enseanza y a orientar
los trabajos y las reflexiones de los alumnos en el aula, adems harn ms fcil el estudio,
seguimiento y sistematizacin de los cambios ms importantes de los conocimientos y procesos
estudiados.
Se sugiere que antes de iniciar el curso, el catedrtico titular de la asignatura lo estudie
profundamente y determine que aspectos se enfatizaran ms para alcanzar los propsitos generales
del mismo.
Una forma de hacerlo es plantearse interrogaciones como las siguientes: Qu trascendencia tienen
las culturas prehispnicas? Qu aspectos relevantes tuvo la conquista? Qu consecuencias tuvo la
conquista para la integracin cultural de nuestro pas? Cmo articular los temas de los tres bloques
que se presentan? etc.

ORIENTACIONES DIDCTICAS GENERALES


Para lograr los propsitos generales del curso - y los particulares de cada bloque - se necesita
conocer a fondo el enfoque, los contenidos y la bibliografa del programa as como la sugerencia de
actividades, ya que de ello depender que el curso cumpla con las metas establecidas por el plan de
estudios. Es bsico que los alumnos y maestros conozcan el programa pues de ah depende la
seleccin de estrategias de enseanza y estudio, utilizar inteligentemente los recursos disponibles,
as como consensar acuerdos que permitan generar en el aula un ambiente adecuado para el
aprendizaje, donde la formulacin de dudas y la exigencia mutua y respetuosa - asesor y alumnos constituya una caracterstica de las relaciones acadmicas cotidianas.

Este curso aportar experiencias valiosas a los futuros maestros en relacin con estrategias y
actividades para la enseanza y el estudio de la Historia, que indudablemente influirn en su
desempeo profesional. En este contexto es importante que los estudiantes conozcan y apliquen
nuevas concepciones acerca del conocimiento histrico y sus formas de enseanza Cmo lograrlo?
En primer lugar, promoviendo y practicando en las aulas un nuevo enfoque de enseanza basado en
el estudio, anlisis y reflexin, en el que sobresalgan los procesos de continuidad, cambio o ruptura
entre hechos o tendencias de distintos momentos, es decir en los rasgos que definen los procesos
histricos
Por lo general, la forma ms utilizada en las enseanzas de la Historia, consiste en organizar
equipos de trabajo entre los alumnos para exponer los temas programados, a veces sin que el
asesor intervenga para enriquecer o corregir las intervenciones de los alumnos, como lo demuestra
la experiencia esta forma de actuar origina que se obtengan pobres resultados formativos y por el
contrario propicia el desinters y la simulacin por parte de los alumnos. Para alcanzar mejores
resultados se precisa diversificar las formas de enseanza en el aula, de esta manera se motiva la
participacin de los estudiantes; por tanto es necesario que las actividades sugeridas, se realicen
durante todo el curso y no solo ocasionalmente.
A) CULTURA MATERIAL Y VIDA COTIDIANA. En esta lnea temtica se da cuenta de como las
personas tanto del mundo prehispnico, como de la conquista y colonizacin dieron respuesta a
su vida material y dieron satisfaccin a sus necesidades bsicas, el estudio de su vida permite a
los alumnos una mayor comprensin de los procesos de cambio ya que muchas de las
manifestaciones de esas pocas trascienden a la actualidad, un ejemplo de esos temas son: La
economa y sociedad de los pueblos mesoamericanos, la nueva geografa originada por la
conquista, el auge minero y el desarrollo mercantil, la burocracia Virreinal, etc.
B) TRANSFORMACIN DE LAS ESTRUCTURAS ECONOMICAS Y SOCIALES. La razn de esta lnea
temtica es que los alumnos comprendan la serie de transformaciones econmicas y sociales que
sacudieron al mundo hispano, el dominio material y social que ejerci Espaa por medio de la
religin, el control econmico por medio del diezmo y otros tipos de control tributario, la divisin
clasista del mundo prehispnico con sus consecuencias econmicas y sociales, la encomienda y
otros sistemas de dominacin, la guerra como Industrie no solo en los Imperios del periodo
clsico sino como la utilizaron los espaoles para irse apropiando de nuestro territorio, la
regionalizacin econmica de la Nueva Espaa, la crisis del Imperio Espaol, la carga 'impositiva
y los prestamos patriticos entre otros, y desde luego la influencia en Nueva Espaa de la casa
de Contratacin de Sevilla.
C) LA EVOLUCION DE LA ORGANIZACION POLITICA. El propsito de esta lnea, es que los alumnos
fijen su atencin en las diferentes formas de organizacin poltica que se crearon en los pueblos
prehispnicos, se pretende que los estudiantes normalistas se percaten de las transformaciones
polticas
que
ocurrieron
tanto
en
el
mundo
prehispnico,
como durante la conquista y colonizacin, como por ejemplo la organizacin teocrtica,
teocrtico-militarista y militarista que ocurrieron en el mundo prehispnico, as como las
diferentes formas de gobierno que hubo durante la conquista y la colonizacin como la capitana,
general, los oficiales reales, las audiencias y el virreinato, destacando la influencia del Real
Consejo de Indias.
D) DESARROLLO DE LA TECNICA Y LA CIENCIA. En esta lnea se incluyen temas relacionados con
los avances que se lograron en nuestro pas durante el mundo prehispnico, tanto culturales
como cientficos, as mismo los avances que en el aspecto artstico y cultural se dieron durante
los 300 aos de colonizacin. El desarrollo de las matemticas, la invencin del calendario, el
desarrollo de la escultura, pintura y arquitectura de todos los pueblos prehispnicos enfatizando
los logros de la cultura Maya y Mexica, as mismo las manifestaciones literarias que alcanzaron
los pueblos prehispnicos, de igual manera los logros que se obtuvieron sobre todo durante la
colonizacin en ciencia y en literatura, la creacin de la Universidad, la introduccin de la
imprenta y las manifestaciones arquitectnicas y escultricas obtenidas de la colonizacin sin
olvidar la pintura.
E) EL PENSAMIENTO Y LAS IDEAS RELIGIOSAS. Esta lnea esta integrada por temas relacionados
con los ritos funerarios y las religiones politestas todas de los pueblos prehispnicos, la crisis

religiosa que se origino con la imposicin de una nueva religin durante la conquista, la
influencia de las ordenes religiosas (conquista espiritual) la supresin terrible de los Teocalis por
Iglesias, la difusin del catolicismo y la influencia econmica poltica, cultural y social de la
Iglesia durante el largo periodo de dominacin en Mxico.
La funcin de estas reas temticas es cohesionar los contenidos del programa para que profesores
y alumnos interpreten a la historia, como un proceso complejo y no en forma aislada buscando a la
vez no slo el conocimiento de la Historia de Mxico, sino la formacin de una conciencia histrica.
Conviene que a medida que se avance en el estudio, se vaya haciendo una recopilacin de los
hechos histricos, con ello comprendern los alumnos que ningn hecho histrico se da en forma
aislada sino como parte de un proceso, entendiendo que en la historia las consecuencias siempre
obedecen a causas, por ejemplo el descontento que provocaba en los pueblos prehispnicos el
despotismo imperial de los Mexicas facilit ms que otra cosa, la conquista espaola. Otro ejemplo
seria que la invasin napolenica a Espaa junto con otros acontecimientos externos se sumaron a
las situaciones ntimas de descontento en la Nueva Espacia creando las condiciones objetivas y
subjetivas para la cada del imperio Espaol y la consecuente independencia de Mxico e
Hispanoamrica. El estudio as de causas y consecuencias desterrar la cultura episdica. Las lneas
temticas permiten tambin que los estudiantes se den cuenta de que hay aspectos en la vida
econmica, poltica y social que tienen diferentes ritmos de cambio.
Mientras que los cambios polticos son ms rpidos para los protagonistas y sus contemporneos, el
cambio en la vida cotidiana es apenas perceptible.
Por ejemplo el cambio de la capitana general al de los oficiales reales fue rpido para ellos, pero
apenas perceptible en la Nueva Espaa.
Para finalizar, conviene aclarar que no siempre el contenido de cada una de estas lneas, se abarca
con la misma profundidad mientras que en algunas, la cultura material se destaca ms, en otras se
destacan los hechos econmicos, polticos o culturales.
En seguida se proponen algunas actividades para facilitar el logro de los propsitos del curso.
Adems en cada bloque se incluyen sugerencias de actividades que facilitan a los estudiantes el
aprendizaje del programa y simultneamente desarrollen habilidades y actitudes para comprender
los principales acontecimientos y procesos histricos del perodo que se trate. Estas propuestas no
son inmovibles, ni constituyen secuencia didctica rgida, los maestros y estudiantes pueden
adecuarlas convenientemente.
1. PARTIR DEL RECONOCIMIENTO DE LAS HABILIDADES Y SABERES PREVIOS DE LOS ALUMNOS:
Durante su camino los estudiantes normalistas han tornado cursos de Historia Universal y de
Mxico por lo que se han formado algunas ideas acerca de los perodos de la historia patria, que
se estudian en este curso y tambin acerca del conocimiento histrico. Muchos de ellos tendrn
capacidad para ubicar hechos histricos en determinada poca, algunos otros identificarn sus
motivos, o circunstancias, y algunos ms identificarn causas o factores decisivos e incluso
explicarn algunos procesos en forma global. Es factible tambin que algunos alumnos con
notorias deficiencias en conocimientos especficos se hayan formado un concepto negativo del
conocimiento histrico, considerando que el estudio del pasado se constrie a memorizar
nombres, fechas y lugares para aprobar el examen correspondiente. El reconocimiento pues de
lo que se sabe y lo que se ignora debe ser el punto de partida del Profesor y de los alumnos para
disear las actividades de enseanza y de estudio:
a) El Profesor para seleccionar las estrategias, lecturas y actividades a la diversidad de niveles
de los estudiantes.
b) Los alumnos despus de identificar sus deficiencias pueden realizar actividades adicionales.
Por ejemplo (si los alumnos no dominan situaciones bsicas como la ubicacin temporal en
un perodo y algunos otros hechos fundamentales) es evidente que estos aspectos, deben
tratarse ms detenidamente en las clases y solicitarse a los alumnos que estudien por cuenta
propia aspectos histricos que son bsicos del curso. Ello es un reto, puesto que siempre
habr alumnos ms avanzados; por el contrario si los alumnos tienen bases suficientes habr

la posibilidad de profundizar en los temas propuestos o abarcar otros no previstos. El


tratamiento de la mayora de los temas del programa puede iniciarse indagando lo
conocimientos previos de los alumnos durante su trayectoria escolar. Ello permitir
aprovechar lo que han aprendido en otros cursos como Introduccin a la enseanza de la
Historia de Mxico
2. LECTURA Y ANLISIS DE TEXTOS: La lectura es la actividad primordial para abordar los
contenidos propuestos en el programa, para aprovecharla se sugiere realizarla con propsitos
definidos, para ello conviene que el maestro prepare guas de lectura, que guen a los alumnos a
distinguir aspectos fundamentales, conocer las tesis del autor, identificar las ideas principales,
expresar sus opiniones respecto a lo ledo, etc. En algunos casos ser preciso que el maestro
explique brevemente el contexto en que se produjo el texto seleccionado y seale las
circunstancias o tesis necesarias para su interpretacin.
3. LECTURA DE UN LIBRO: Independientemente de que los alumnos lean artculos de diferentes
libros, se sugiere que lean un libro completo para que tengan la visin completa del autor o
autores sobre un periodo especfico. De acuerdo con los propsitos y temas del curso se
recomienda la lectura de uno de los siguientes libros: "Los antiguos mexicanos a travs de sus
crnicas y cantares" Miguel Len Portillo, Mxico, F.C.E., "Historia general de las cosas de la
Nueva Espaa ngel Ma. Garibay Edo. de Mxico Porra (Sepan Cuantos) "Historia de Mxico 1
Precortesiano" Josefina Zoraida Vzquez Mxico SEP. (libros del rincn) Adems de estas
sugerencias pueden organizarse Paneles y mesas redondas para obtener conclusiones.
4. Planteamiento y solucin de problemas para promover la reflexin en los alumnos al analizar los
hechos estudiados: Seria til preguntarse Qu sucedi? Por qu? Cundo? Qu cambi?
Qu permaneci igual? Quines fueron los protagonistas? En que consisti determinado
proceso o acontecimiento? Cunto duro? etc. de esta manera los jvenes desarrollaran su
capacidad, para analizar o explicar los procesos o acontecimientos histricos, una manera de
promover este aprendizaje es planteando problemas a los alumnos, ejemplo: Cmo influyeron
las creencias religiosas de los mexicanos para su derrota? Por qu los dems pueblos
Prehispnicos apoyaron a Corts y no a los Mexicas? Cul fue la verdadera funcin de las
rdenes religiosas en Nueva Espaa? Qu hechos sucedidos en Europa favorecieron que
terminara su rgimen colonial? Qu errores cometi Espaa en relacin a las actividades
comerciales? Qu influencia tuvieron las Reformas borbnicas en Nueva Espaa? La respuesta a
estos cuestionamientos implica que los alumnos elaboren una explicacin, siendo necesario que
busquen e interpreten informacin y distingan nuevas situaciones generadas por los procesos de
cambio. Desde el punto de vista formativo el planteamiento de problemas en Historia es un
recurso que mueve a la reflexin, el anlisis y la valoracin critica.
5. REDACCIN DE ENSAYOS: Esta actividad constituye un reto para los alumnos ya que implica
formular preguntas, investigar, ordenar, clasificar, relacionar y sintetizar informacin para
elaborar explicaciones coherentes y aclaraciones sobre los hechos, as como aportaciones
personales. De esta manera el curso contribuir tambin en el perfeccionamiento de habilidades
bsicas (lectura, comunicacin escrita) lo cual es uno de los propsitos del plan de estudios.
6. USO DE MAPAS HISTORICOS: Son recursos importantes para la enseanza y aprendizaje de la
Historia, ya que permiten destacar las relaciones entre los hechos que se presentan. Proximidad
entre un punto y otro, relacin entre el proceso histrico y el medio geogrfico (Relieve, clima,
recursos naturales) transformaciones del dominio territorial de pueblos hegemnicos,
demografa, vas de comunicacin, conviene que los alumnos se acostumbren a consultar,
interpretar y utilizar mapas histricos de esta manera adquirirn habilidades para utilizarlas en
la escuela secundaria.
Desde luego que las actividades no se agotan con estas sugerencias, es importante que los
maestros diversifiquen sus actividades de enseanza para que sus alumnos aprendan ms y mejor y
comunicarles mediante la practica nuevas formas de ensear la Historia.

SUGERENCIAS PARA LA EVALUACIN


La evaluacin es necesaria y parte importante del proceso educativo porque permite conocer la
evolucin de los conocimientos, habilidades y actitudes de los alumnos, partiendo de su situacin
inicial (prueba de diagnstico) as como los propsitos de enseanza establecidas en el programa,
de igual manera valora la eficacia de las estrategias, las actividades realizadas y los recursos
didcticos empleados. La principal funcin de la informacin que se obtiene con la evaluacin es
identificar los aspectos que facilitan el aprendizaje as como los que lo obstaculizan, por lo tanto es
bsico para corregir deficiencias y planear actividades que permitan superar los obstculos.
Es comn que en las escuelas Normales la evaluacin se enfrente con los siguientes problemas:
A) Solo se usa con fines de acreditacin o para asignar calificaciones
B) Solo mide la cantidad de informacin que los alumnos recuerdan a travs de exmenes escritos;
en el mejor de los casos "objetivos" en los que los alumnos seleccionan respuestas correctas.
C) La informacin que proporcionan los exmenes raras veces se utiliza para evaluar la
participacin del Profesor, las estrategias, actividades y recursos utilizados en la enseanza. De
esta manera la utilizacin deja de ser un medio, para convertirse en el fin principal de la
enseanza de tal manera que los estudiantes gradualmente van perdiendo su inters por la
enseanza, preocupndose solamente por aquellos elementos tiles para el examen..Con el
propsito de superar estos problemas se ponen a consideracin del asesor algunas
recomendaciones:

En la evaluacin es preciso tomar en cuenta como parmetros los propsitos generales de la


formacin inicial establecidos en el perfil de egreso as como los propsitos generales del
curso y los propsitos particulares de cada bloque. De esta forma en lugar de evaluar cada
tema y privilegiar la informacin retenida se enfatizara a la comprensin de las
caractersticas de los periodos histricos de estas etapas de la vida de Mxico y los procesos
que se originaron en cada una de ellos (Evaluacin Procesual).

Otro referente son las ideas previas de los alumnos para saber como evolucionaron sus
conocimientos y habilidades, es decir la influencia de las actividades de enseanza aprendizaje.

La evaluacin puede realizarse en diferentes momentos: al inicio del curso y de cada bloque
(evaluacin diagnostica) para conocer los conocimientos que los alumnos tienen, previos al
desarrollo de cada bloque o-del curso en general; en el transcurso de cada clase para verificar lo
que se aprende y la forma como se desenvuelven los integrantes del grupo (evaluacin procesual) y
al final del curso para comprobar en que medida se lograron los propsitos educativos (evaluacin
final)En cada uno de estos momentos el maestro deber ser muy puntual al definir los aspectos que
le interesa evaluar para validar la efectividad del proceso educativo y as mismo contar con los
elementos para determinar la calificacin al final de cada bloque y del curso, Es conveniente e
indispensable que al hincar el curso se les informe a los alumnos sobre los criterios de evaluacin.
Los medios de evaluacin deben diversificarse con el propsito de contar con varias fuentes de
informacin se sugieren los siguientes:
1. Los trabajos escritos de los alumnos (textos, ensayos)
2. La realizacin de investigaciones (visitas, viajes)
3. La observacin de los procesos que se desarrollan en el aula (inters, argumentos
expresados en clase, preguntas formuladas, exposiciones)
4. Distintos tipos de pruebas pedaggicas.
En cuanto a las pruebas para obtener informacin se debe tener cuidado al disearlas y reflexionar
sobre que aspectos pueden ser medidos con este tipo de instrumento.

Como se sabe las llamadas pruebas objetivas por su estructura, miden por lo general la cantidad de
informacin retenida por los estudiantes. No obstante existen pruebas tiles para medir la
comprensin e incluso algunas habilidades pero para ello es fundamental poner atencin en el tipo
de reactivos que se incluyen. Muchas veces la participacin de los alumnos, revela la comprensin
de los temas tratados, sus capacidades para reflexionar sobre ellos y relacionarlos. La observacin
de los integrantes del grupo es importante no solo para evaluar las habilidades de los alumnos, sino
tambin al maestro y a las estrategias empleadas.
La prctica de la evaluacin procesual permite contar con informacin para mejorar las practicas de
enseanza durante el desarrollo y evita que se considere a la evaluacin como una actividad
separada del proceso de enseanza-aprendizaje cuya funcin se reduzca solo a tomar decisiones
sobre la acreditacin, as tanto el asesor y los alumnos estarn en la factibilidad de valorar la calidad
del proceso y sus resultados.
Finalmente consideramos que en algunos temas se pueden realizar la autoevaluacin y la
coevaluacin siempre y cuando se llegue al convencimiento de los alumnos que estas modalidades
deben realizarse con honradez y objetividad para que sean efectivas.

ACTIVIDAD INTRODUCTORIA AL CURSO

Con el objeto de iniciar el curso con ciertas bases concretas del grupo, se sugiere realizar a manera
de diagnstico un breve -ejercicio individual que responda a los siguientes cuestionamientos
1. Revisar el programa y buscar la ubicacin en el tiempo del curso que se va a tratar
respondiendo a las siguientes preguntas: Con qu puedo colaborar para el desarrollo del
curso? Qu conozco de los tpicos que se abordarn? Cules me interesan ms y por qu?
Cules se me hacen ms difciles y por qu?
2. Para qu me puede servir el curso en relacin con la comunidad en que laboro?
3. Qu material didctico podemos utilizar para el desarrollo de cada uno de los bloques
temticos?
4. Elaborar un documento en donde cada alumno escoja uno de los temas del programa y
mencionar por que razn lo seleccion. Este escrito le servir al maestro no solo para
indagar cules temas son ms interesantes y cuales no, sino para establecer algunas lneas
de accin y algunas dinmicas de trabajo de acuerdo con el entorno de los alumnos y
buscando posibilidades ms objetivas para el desarrollo de su trabajo en el semestre.

BLOQUE I
EL MUNDO PREHISPNICO
PROPSITOS
Al estudiar los temas y realizar las actividades sugeridas se espera que los alumnos conozcan:
1. Como se integraron las primeras sociedades de recolectores-cazadores y la influencia que tuvo
la agricultura en el avance hacia la civilizacin.
2. Comprenda de la importancia que tuvieron las culturas que vivieron en Mesoamrica y la
catstrofe que constituy su arrasamiento.

3. Valore las aportaciones culturales que muchos aspectos superaban al pueblo conquistador.

TEMAS Y ACTIVIDADES SUGERIDAS


TEMA I. Las primeras sociedades de recolectores-cazadores. El desarrollo de la agricultura y su
impacto en la vida social.

ACTIVIDADES SUGERIDAS
1. Con el objeto de conocer y apreciar la cultura material y la vida cotidiana de los primeros
pobladores los alumnos deben consultar el libro de Miguel Len Portilla " Los antiguos mexicanos
a travs de sus crnicas y cantares " e integrarse en equipos y hacer cuadros sinpticos sobre los
siguientes temas::
a)

Como respondieron a sus necesidades vitales las primeras sociedades de recolectores y


cazadores.

b)

Cmo fueron evolucionando sus armas para perfeccionar la caza.

c)

De que manera resolvieron ellos su temor a los fundamentos naturales.

d)

Cmo se descubri y evolucion la agricultura.

e)

Cul es la trascendencia de la agricultura hasta nuestro tiempo y que dificultades y aciertos


tiene actualmente.

2. Investigar y anotar los aspectos de la vida cotidiana y los -aspectos de la cultura material de esos
primeros pueblos con el propsito de que dicha indagacin los lleve a la conclusin de lo que
dichas civilizaciones aportaron a nuestros das.
3. Por equipos elaborar un ensayo sobre la importancia que la agricultura ha tenido para nuestro
pas enfatizando la importancia del maz como cultivo autctono y base de nuestra alimentacin.

TEMA II. Mesoamrica: Periodizacin, territorios, confluencias y conflictos. Visin del conjunto de
sociedades y culturas que conforman el rea mesoamericana. Renovacin y actualizacin del
conocimiento del periodo. Nuevas perspectivas.

ACTIVIDADES SUGERIDAS
Mesoamrica: Periodizacin Territorios, confluencias y conflictos visin del conjunto de sociedades y
culturas que conforman el rea mesoamericana Renovacin y actualizacin del conocimiento del
periodo, Nuevas perspectivas.
1. Con base en la lectura del texto de C. Barrn de Morn, realizar las siguientes actividades.
a)

Elaborar un mapa en donde se haga el deslinde entre Aridoamrica y Mesoamrica,


destacando los territorios de Mesoamrica.

b)

Investigar cuales fueron las causas fundamentalmente econmicas y territoriales que


originaron los conflictos en esta rea

2. Elaborar un cuadro comparativo que al mismo tiempo permita una visin de conjunto de las

sociedades y culturas que forman el rea mesoamericana.


3. Realizar mediante una encuesta una investigacin de campo que permita conocer que nuevas
perspectivas tiene Mesoamrica y especialmente Mxico en relacin a recursos naturales,
polticas econmicas, Tratados internacionales, vecindad con EE.UU. etc.

TEMA III. Los pueblos mesoamericanos: economa y sociedad. Organizacin poltica. Cultura y
religin. La guerra y la conquista de territorios, redes de comercio e impuestos. El preclsico y sus
diferentes expresiones. El clsico mesoamericano: Teotihuacan. El epiclsico y el posclsico: los
Toltecas, Chichimecas y Mexicas. Mxico-Tenochtitln.

ACTIVIDADES SUGERIDAS
1. Despus de consultar el libro de Josefina Zoraida Vzquez Historia de Mxico, Mxico
Prehispnico, Mxico SEP.(libros del Rincn) realizar las siguientes actividades.
a)

Disear una lnea de tiempo para ubicar a los diferentes grupos prehispnicos (ubicacin
temporal).

b)

Elaborar un mapa de Mesoamrica ubicando a los diferentes pueblos Prehispnicos

2. Dividir al grupo en equipos y distribuir la investigacin sobre: los Olmecas, Mayas,


Teotihuacanos, Mixtecas, Toltecas y Mexicas
3. Realizar una Plenaria en donde se discuta y se concluya sobre las semejanzas y diferencias de
esos pueblos en los aspectos: Econmico, poltico, social, cultural y religioso.
4. Elaborar un cuadro en el que se establezcan las diferencias entre el Preclsico, Clsico y postclsico.
5. Elaborar en una reflexin final la importancia de los pueblos Mesoamericanos y sus aportaciones
a nuestra cultura.
6. Elaborar un ensayo sobre la guerra como actividad econmica e instrumento de conquista, sus
consecuencias para el comercio y el establecimiento de impuestos.

BIBLIOGRAFA BSICA

Len - Portilla Miguel (1983) Los antiguos mexicanos a travs de sus crnicas y cantares
MEXICO F.C.E.

Flores Cano Enrique (1976) Origen y desarrollo de los problemas agrarios en Mxico, Era.

Gibson Charles los Aztecas bajo el dominio espaol, Mxico, siglo XXI

Liss, Peggyk (1986) orgenes de la nacionalidad mexicana editores 1521- 1556, Mxico F.C.E.
277 pp.

Solange Alberro (1993) Inquisicin y sociedad en Mxico 1571-1700, Mxico F.C.E. 623 pp.

BLOQUE II
DE LA CONQUISTA A LA COLONIZACIN SIGLOS XVI Y XVII

PROPSITOS
1. Reflexionen sobre las crisis econmicas, social demogrfica, poltica y cultural que ocurrieron con
la conquista de nuestro territorio por los espaoles y los nuevos sistemas impuestos por estos
sobre todo en lo econmico, as como la influencia religiosa en la conquista.
2. Comprendan que los numerosos tributos, lo rgido de las instituciones y la corrupcin de las
instituciones y de los funcionarios es algo que trasciende hasta nuestros das.

TEMAS Y ACTIVIDADES SUGERIDAS


TEMA I. Reconquista espaola y conquista americana. La divisin del mundo y la definicin de una
nueva geografa. Dominio material y espiritual. Encomienda y tributo. La colonizacin del territorio
novo hispano. La implantacin de las rdenes religiosas.

ACTIVIDADES SUGERIDAS
1. Con la intencin de que el alumno se vaya familiarizando con el uso puntual de la terminologa y
el conocimiento precise de las palabras, debe utilizar un diccionario enciclopdico donde consulte
las palabras conquista y reconquista y establezca enseguida las caractersticas de cada una en
funcin de los hechos acaecidos en Amrica a raz de la cada de Tenochtitlan y los propsitos de
los espaoles en este vasto territorio
2. Elaborar un mapa histrico en donde precise cuales fueron los territorios correspondientes a
Espaa y cuales a Portugal despus de la intervencin del papa Alejandro VI quien estableci la
lnea alejandrina.
3. En trabajo en equipos que culminaran en una plenaria discutir las consecuencias de la
intervencin de la Iglesia en el diseo de una nueva geografa en donde los protagonistas
Portugal y Espaa se apropiaron del territorio americano imponiendo sus reglas para con el
arbitrio del papa, que dispona de los territorios del nuevo mundo como si stos le perteneceran,
por una especie de destino manifiesto.
4. Con el propsito de que el alumno reflexione los graves problemas que se originaran con la
tenencia de la tierra no solo en estos siglos sino en los posteriores se acudir a la lectura del
libro de Enrique Flores Cano (1976) Origen y desarrollo de los problemas agrarios en Mxico,
Editorial Eva.
5. Se pedir a los alumnos que elaboren un ensayo privilegiando su opinin sobre como Espaa
apoyada por la Iglesia ejerci sobre los territorios de Amrica un frreo dominio material y
espiritual que tuvo como caracterstica el despojo brutal no solo de los territorios sino de la
cultura de los pueblos conquistados.
6. Despus de ser observada por el maestro presentarle al grupo la pelcula "La otra conquista"
para que una vez despus de mirarla detenidamente sea analizada primero por equipos y
posteriormente en una plenaria que arroje conclusiones sobre la conquista espiritual de Espaa
sobre Amrica.
7. Elaboracin de un mapa conceptual sobre la colonizacin del territorio novo hispano destacando
la encomienda, el repartimiento y el tributo novo hispano

8. Propiciar una lluvia de ideas que permita comparar las caractersticas de la encomienda con las
formas de trabajo actuales de los campesinos.
9. Despus de que el alumno se informe ampliamente sobre la funcin que tuvieran las ordenes
religiosas en Mxico hacer una representacin teatral sobre la actuacin de los jesuitas
destacando el aspecto educativo que ejercieron en todo el territorio, pero fundamentalmente en
Chihuahua.

TEMA II. Crisis demogrfica y formacin de la hacienda. Las primeras ciudades y su fisonoma. Los
reales de minas y las rutas de comercio pueblos de ndice y localidades espaolas, Las nuevas
instituciones, los ayuntamientos y la audiencia. La organizacin poltica y religiosa del virreinato. La
nueva sociedad: el mestizaje tnico y cultural, El clero secular.

ACTIVIDADES SUGERIDAS
1. Consultar la lectura de Solange Inquisicin y sociedad en Mxico (1993) y realizar en equipo
las siguientes actividades:
a) Reflexionar y concluir sobre la crisis demogrfica que se origino en la nueva Espaa como
consecuencia de la conquista enfatizando el trato inhumano que se les dio a los indios y a las
castas,
b) Hacer un listado de las principales ciudades indicando cual fue su origen: misin, presidio
real de minas, etc.
c) Detallar el origen de las principales ciudades de nuestro Estado.
d) Visitar alguna ciudad de origen minero, presidio o misin diferente a la que vive el
estudiante, es decir, si vive en una ciudad que tuvo su origen en una misin. Visitar una
ciudad de origen minero y viceversa para realizar una investigacin sucinta sobre las
caractersticas de las ciudades.
e) Trazar un mapa donde se sealen las rutas comerciales de la poca colonial.
f)

Sealar la importancia en un mapa conceptual que tuvo el comercio para el florecimiento de


las ciudades.

g) Que el grupo dividido en equipos investigue:


I.

Las caractersticas de los Ayuntamientos

II. Las funciones de la Audiencia


III. Las funciones polticas, econmicas y religiosas del Virrey
IV. El mestizaje tnico y cultural
V. Las funciones y privilegios del clero y la divisin de este en secular y regular.
h) Despus de dichas investigaciones realizar una plenaria que le permita al grupo, dirigido por
su asesor, arribar a conclusiones generales sobre esta etapa de la Historia de Mxico.

BIBLIOGRAFA BSICA

Florescano, Enrique (1976), Origen y desarrollo de los problemas agrarios en Mxico, Mxico,
Era.

Gibson, Charles (1967), Los Aztecas bajo.el dominio espaol, Mxico, Siglo XXI editores.

Liss, Peggy K (1986), Orgenes de la nacionalidad mexicana, 1521-1556, Mxico, FCE, 277 pp.

BLOQUE III
EL SIGLO XVIII Y EL FIN DEL RGIMEN COLONIAL

PROPSITOS
1. Adviertan como se precipit el derrumbe del Rgimen Colonial con los cambios que surgieron en
Europa con las Reformas borbnicas.
2. Conozcan como se fueron creando las condiciones que originaron que Espaa perdieran sus
territorios, entre ellos, Mxico.

TEMAS Y ACTIVIDADES SUGERIDAS


TEMA I. Regionalizacin econmica y social de la Nueva Espaa. La crisis del imperio espaol y las
reformas borbnicas. Expulsin de los jesuitas. Resistencias, conflictos y motines. Auge minero y
desarrollo mercantil. La burocracia virreinal: Las ciudades: formas de gobierno y nuevos estilos de
vida. La arquitectura. Intendencias y la libertad de comercio. La carga impositiva y los prestamos
patriticos. La respuesta de 1808 ante la invasin francesa a Espaa. Fracturas y quebrantos en la
legitimidad del gobierno.

ACTIVIDADES SUGERIDAS
1. Consultar el libro de Brbara H. Stein: La herencia colonial de Amrica Latina Mxico siglo XIX y
tratar en mesa redonda los siguientes temas:
a) Regionalizacin econmica de la Nueva Espaa (a que causas obedeci).
b) La crisis del Imperio Espaol y las Reformas borbnicas. (analizar sobre todo las
disposiciones de Carlos III
c) La expulsin de los Jesuitas y la resistencia que en La Nueva Espaa origino esta.
d) El auge minero y el desarrollo mercantil (complementar lo tratado en el tema anterior)
e) Las formas de gobierno y los nuevos estilos de vida.
2. Trabajar en equipos mediante la tcnica expositiva y desde luego con el apoyo de material
didctico, los siguientes temas:

a) La arquitectura colonial (se pueden auxiliar de un video)


b) La carga impositiva y los prestamos patriticos (de ser posible comparar la cantidad de
impuestos que se pagaba en la Colonia con los que pagamos ahorita) (igual trato de
comparacin con los llamados prestamos patriticos con los actuales)
c) La invasin francesa a Espaa en 1807 y sus repercusiones en La Nueva Espaa.
d) Fracturas y quebrantos de la legitimidad del gobierno (Actitud del ayuntamiento de Mxico
integrado por criollos)
e) Los temas de este bloque se presentan para que el asesor y los alumnos investiguen y
localicen pelculas y/o documentales que apoyen su trabajo.

BIBLIOGRAFA BSICA

Solange. Alberro (1993), Inquisicin y sociedad en Mxico, 1571-1700. Mxico, FCE, 623 pp.

MATERIAL

DE

APOYO

HORIZONTES CULTURALES

EXPLICACIN DEL CONCEPTO


HORIZONTE CULTURAL
El estudio de la Historia Prehispnica en
Mxico se ha dividido en etapas llamadas
horizontes Culturales, que no dependen del
tiempo sino del progreso logrado por los
grupos humanos. Cada uno de estos periodos
de desarrollo cultural, ofrece rasgos especiales
y
caractersticas
dominantes
que
lo
distinguen.
HORIZONTES

CARACTERSTICAS

HORIZONTE
PREHISTRICO

CAZADORES
NMADAS

HORIZONTE
PRECLSICO

AGRICULTURA Y
CERMICA

HORIZONTE CLSICO

GOBIERNAN LOS
SACERDOTES

HORIZONTE POSTCLSICO

GOBIERNAN LOS
GUERREROS

HORIZONTE
HISTRICO

CDICES Y
CRNICAS

HORIZONTE PREHISTRICO.
LOCALIZACIN DE LOS RESTOS MS
ANTIGUOS, CORRESPONDIENTES A LOS
PRIMEROS POBLADORES DEL
CONTINENTE AMERICANO: COMPLEJOS
SANDIA, CLOVIS Y FOLSOM, ETC.
Para apreciar la antigedad del hombre
americano se ha recurrido a diversos medios;
aqu citaremos algunos de ellos.

materia orgnica, tan lentamente que an en


los fsiles muy antiguos se encuentran
huellas; y como tambin se ha apreciado cual
es la perdida anual de ese carbono radiactivo,
es posible determinar la antigedad de los
hallazgos.
Los estudios geolgicos y arqueolgicos
realizados, daban al hombre americano una
antigedad aproximada de 24,000 aos; pero
con el descubrimiento del crneo de
Tlapacoya, estado de Mxico en 1969; se
supone que esa antigedad sea de 35,000 a
40,000 aos, si las pruebas de laboratorio lo
confirman.

LOCALIZACIN
ANTIGUOS

DE

LOS

RESTOS

ms

Entre los hallazgos ms antiguos anotamos los


encontrados en el suroeste de los Estados
Unidos, en Nuevo Mxico: Complejo Sanda,
hombres del Pen, Tepexpan y Tlapacoya en
Mxico; los fsiles humanos y de algunos
animales extinguidos en Lagoa Santa, Brasil.
Estos hallazgos corresponden a culturas
nmadas cazadoras del Horizonte Prehistrico.

A)
VIDA
DE
ESTOS
GRUPOS.
SU
CONDICIN DE CAZADORES NMADAS
Desconocan la agricultura, la cermica y el
pulimento de la piedra; subsistieron gracias a
los animales herbvoros como mamuts,
camellos, caballos, antlopes, que adems de
la carne y la grasa, les suministraban pieles,
astas, huesos y ligamentos que emplearon
para
sus
vestidos
y
artefactos,
complementando su alimentacin con la pesca
y la recoleccin de semillas y frutos silvestres.

La Geologa estudia la formacin, colocacin y


cambios de la corteza terrestre; por tal
motivo, puede determinarse la antigedad de
los hallazgos de fauna, flora y objetos
producidos por el hombre, por su colocacin
en las diversas capas terrestres, a las que
puede determinrseles su antigedad.
Hay actualmente un mtodo moderno llamado
del radio carbono 14. se ha comprobado que
el organismo vivo tiene cierta cantidad
constante de carbono radiactivo, y que al
ocurrir la muerte va desprendindose de la

Andaban dispersos, pero poco a poco la

necesidad los oblig a formar grupos, para


luchar con los animales ms fcilmente.
Conocan el fuego, se resguardaban en cuevas
y ms tarde en chozas rudimentarias de
diversos tipos, segn el medio.

No conocan el arco, que fue usado ms tarde;


el arma principal en la vida de lucha constante
de los primeros pobladores del continente,
nmadas y dedicados a la caza, fue una
especie de lanza arrojadiza, como lo
demuestran las puntas de piedra y de hueso
encontradas en los yacimientos de Cueva
Sanda y Folsom y aun en Tepexpan; con ellas
lograban la carne de los animales para su
alimentacin y las pieles para abrigarse. Es la
talla de la piedra y el trabajo en el hueso lo
que constituye sus primeros progresos
industriales.

B) LOS RESTOS PLEISTOCNICOS Y EL


MATERIAL LTICO.
Si los fsiles de la fauna pleistocnica:
mastodonte,
megaterio,
bisonte,
se
encuentran distribuidos ampliamente en
Amrica, se supone que los hombres que de
ellos vivan se encontraban en esos sitios. En
varios casos se ha comprobado por los restos
humanos hallados junto a esos fsiles, y los
utensilios lticos o de piedra, producidos por
los hombres primitivos.

Estos primeros pobladores dejaron algunos


instrumentos de piedra que aparecen en los
yacimientos de Cueva Sanda, caracterizados
por dardos de forma lanceolada con
entalladura lateral cerca de la base, y en la
cultura Folsom se presentan puntas de
proyectil de base cncava y canaladura en
ambas caras, semejantes a las de Clovis, y
que constituyen el material ltico de este
periodo prehistrico.

LOCALIZACIN DE LOS RESTOS


PREHISTRICOS EN EL TERRITORIO
MEXICANO
En nuestro pas se han encontrado fsiles de
animales,
restos
humanos
y
piedras
trabajadas de mucha antigedad, desde
California hasta Campeche, segn lo afirma
Romn Pia Chan, en su bien documentado
libro las culturas preclsicas de la cuenca de
Mxico, de donde se han tomado los
siguientes datos.
En BAJA CALIFORNIA, cerca del arroyo
Comond, existen restos de fsiles de bisonte,
camello y caballo, en ocasiones con las
extremidades
calcinadas
por
agentes
humanos. Al norte de San Joaquin, una punta
acanalada parecida a las de Dent, Colorado.
En SONORA, al este de Arizpe un mamut.
En CHIHUAHUA al noreste de la Laguna
Guzman, restos de cultura pre-cermica,
semejantes a los de la cultura Cochise.

En COAHUILA, el hallazgo de un mamut en


Muzquiz.
En TAMAULIPAS, cerca del arroyo Salinillas,
restos de mamut y lascas de obsidiana. En
arroyo Chorreras, huesos de mamut y un
hogar con cenizas y huesos quemados.
En DURANGO, al este del lago Santiaguillo,
restos de cultura precermica y en el rancho
Weicker, una punta acanalada semejante a las
Clovis, en Nuevo Mxico.
En NUEVO LEN, restos de animales
prehistricos en las cuevas de San Josecito.
En GUANAJUATO, en Chipucuaro, Marfil y
Arperos, restos fsiles de animales y puntas
de piedra.
En JALISCO, en el rio Juchhipila, fsiles y
hachas de piedra.
En MORELOS,
mastodonte.

en

Jojutla

restos

de

La etapa cazadora tuvo su apogeo en tiempos


de la industria de Tepexpan. Los implementos
encontrados son de cuarzo y pedernal,
trabajados por presin y por retoque para
obtener
raspadores,
piedras-martillo,
perforadores, grabadores, navajas y puntas
de proyectil espigadas y con aletas en la base
plana, con las que perseguan a los grandes
animales como el mamut, hirindolos,
acorralndolos
en
los
pantanos
y
rematndolos despus.

un

En OAXACA, restos de un mamut en Ejutla y


artefactos de piedra en Mitla.
En CAMPECHE, en la Concepcin, artculos de
piedra.

RESTOS PREHISTRICOS EN EL VALLE DE


MXICO: TEPEXPAN, SANTA ISABEL
IZTAPAN
EL valle o cuenca de Mxico sufri muchos
cambios
de
clima
y
transformaciones
geolgicas que tuvieron su repercusin en la
flora, la fauna y las ocupaciones de los
hombres primitivos. En nuestro pas, la
cuenca de Mxico es la ms explorada y en la
que existen mayor cantidad de restos fsiles
de animales. En Tepexpan, restos fsiles de
un hombre al que se supona una antigedad
de 10,000 aos; restos fsiles de un mamut y
puntas de flecha de obsidiana. En Santa
Isabel Iztapan, restos de un mamut e
implementos de piedra. En Tlapacoya el
reciente hallazgo de un crneo al que se
supone una antigedad de 35,000 a 40,000
aos.

A) RECOLECTORES-CAZADORES. INICIO
DE LA VIDA SEDENTARIA.
Los pueblos primitivos practicaban adems de
la caza, la recoleccin de productos silvestres
para completar su alimentacin, y de ellos en
Mxico se conoce la llamada industria ltica
de San Juan, con los implementos ms
antiguos
encontrados
en
el
Risco
y
Tequisquiac, de obsidiana y calcedonia, que
trabajaban toscamente por la tcnica de
lasqueado
y
astillado,
para
obtener
raspadores
y
grabadores;
tambin
se
encontr una punta de hueso tallado.
En
Chicoloapan
se
han
encontrado
instrumentos de piedra, obsidiana y metales
primitivos; piedras con las que se haba
formado un hogar, y tambin un crneo
humano.
Se supone que el hallazgo de Chicoloapan
explica el periodo de transicin entre las
etapas cazadora y agrcola, inicindose as la
vida sedentaria.

B) MODIFICACIN DEL UTILILLAJE,


ADAPTADO A LAS NUEVAS CONDICIONES
DE
VIDA.
EL
COMPLEJO
CHALCO,
CHICOLOAPAN, COMPLEJO PERALTA Y
CUEVAS DE TAMAULIPAS.
Los tiles usados por el hombre, que va
logrando mayor desarrollo cultural, se van

adaptando
a
las
nuevas
condiciones
climatolgicas. En esta poca las aguas
descienden, el clima ms seco hace cambiar a
la flora; los bosques de pinos y abetos se ven
sustituidos por el roble y otros rboles ms
resistentes; los grandes mamferos son
sustituidos por animales de caza menor. Esto
acontece en el nuevo periodo llamado
Complejo de Chalco. Al disminuir la caza
aumenta la recoleccin de semillas y tal ves
entonces se inicia la agricultura y propicia la
vida sedentaria, por que aparecen en
Chicoloapan, Complejo Peralta y cuevas de
Tamaulipas, metates rudimentarios, martillos
de mano, raspadores discoidales y ovoides; en
cambio, escasean las puntas de proyectil. Los
materiales usados son el basalto y la
obsidiana.

APARICIN DE LA AGRICULTURA

fueron tuberosas como yuca, camote y papa;


luego semillas, en primer lugar el maz;
despus tal vez se cultivaron el frijol, la
calabaza
y
el
chile,
entre
otras,
complementndose la alimentacin con otros
productos recolectados.

B) IMPORTANCIA DEL MAZ


CULTURAS AMERICANAS.

EN

LAS

Se considera al maz como la base de la


iniciacin de los focos culturales y el que
determin la sedentarizacin y el desarrollo de
los pueblos de Amrica. Hasta el momento no
se puede asegurar el lugar de origen de este
producto, que se dispers rpidamente. a este
respecto se le ha supuesto derivado del
teocentli o maz silvestre hecha por el
hombre, y su cultivo se ha intensificado en los
lugares propicios, por que contina siendo la
base de la alimentacin de los pueblos
americanos.

C) APARICIN DE LA CERMICA.
Tiene la cermica una gran importancia en el
estudio de las culturas prehispnicas, por los
valiosos datos que proporciona.

No se tienen daros para precisar cuando los


pueblos nmadas y recolectores se convierten
en agricultores, ni donde se inici el cultivo de
maz y el desarrollo de la vida agrcola; tal ves
sea algun indicio el hallazgo de Chicoloapan,
que ya hemos citado, lo cierto es que hacia el
ao 1000 a. de C., existan pueblos
agricultores en mesetas del centro de Mxico,
Oaxaca, Puebla y Morelos.

A) PRIMERAS PLANTAS CULTIVADAS.


Se cree que las primeras plantas cultivadas

Naci para satisfacer nuevas necesidades y


como una actividad acorde con la agricultura y
la sedentarizacin de los pueblos. La
plasticidad del barro facilita el trabajo y es
sencillo el cocido. Primero las vasijas son
toscas, pero vas perfeccionndose poco a
poco, segn se ver en las culturas
preclsicas.

D) PRIMERAS ALDEAS PERMANENTES.


Como una consecuencia de la agricultura, que
logra la estabilizacin de los grupos humanos
para poder realizar los diversos trabajos que
el cultivo requiere, nacen las primeras aldeas
de chozas rudimentarias construidas segn las
posibilidades que el medio ofrece, para
prestar abrigo y defensa; se busca para
establecerlas el lugar ms adecuado para
subsistir, como las orillas de los lagos y los

ros especialmente. Con ellas nacen tambin


las ms sencillas formas de organizacin
social,
y
se
observa
un
rpido
desenvolvimiento material y espiritual a partir
de este periodo.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


HORIZONTE PREHISTRICO.
1. Las diferentes etapas del progreso logrado
por los grupos humanos de la poca
prehispnica, reciben el nombre de
horizontes culturales y cada uno de ellos
tiene sus caractersticas propias.
2. HORIZONTE PREHISTRICO: los restos
ms antiguos en el Continente Americano
se localizan en cueva Sandia, Clovis y
Folsom
(Estados
Unidos);
Peon,
Tepexpan y Tlapacoya (Mxico); Lagoa
Santa
(Brasil).
La
caza,
pesca
y
recoleccin son las actividades de los
hombres primitivos y nmadas, sus
instrumentos son de piedra y hueso.
3. En el territorio mexicano se han
encontrado restos prehistricos de Baja
California a Campeche. En el valle de
Mxico se han encontrado en Tepexpan,
Santa Isabel Istapan y en Tlapacoya.
Las nuevas condiciones del clima de este
horizonte transforman a los cazadores
nmadas en recolectores y agricultores
sedentarios; disminuyen las puntas de
proyectil y aparecen los metales, como
sucede en Chicoloapan y el complejo de
Chalco.
4. En la agricultura el maz es
desarrollo de las culturas
Aparecen la cermica y
permanentes. Este cambio de
el horizonte Preclsico.

la base del
americanas.
las aldeas
vida origina

1. MESOAMRICA.
EXPLICACIN DE ESTE
CONCEPTO.
Se ha dado el nombre de Mesoamrica a la
parte media de la Amrica, que segn
Kirchhoff abarca desde el ro Panuco y el
Sinaloa en Mxico hasta Nicaragua. Dentro de
esta regin quedan comprendidas la cultura
Maya y la Nahoa consideradas entre las ms
importantes de Norte Amrica.

y estacin, usan el tipo denominado de roza


para aprovechar los lugares apropiados y de
buen clima, pero que hay que desmontar
usando el fuego y el hacha. Usan adems las
orillas pantanosas hmedas, con el riego
seguro de las avenidas, para los cultivos.
En las continuas labores que la agricultura
requiere, trabajaban hombres y mujeres, pero
especialmente los hombres, dejando a las
mujeres otras faenas en la casa y en la
recoleccin. Contaban para los trabajos del
campo con hachas de piedra, azadas de
madera, bastn plantador y vasijas, cestos y
lugares de almacenamiento.

b) CAZA, PESCA Y RECOLECCIN.


En los bosques casaban venados, jabales,
conejos,
tlacuaches,
tejones,
tuzas
y
guajolotes silvestres. Contaban para la caza
con el lanzador de dardos, trampas, fosos, tal
vez
hondas
y
arcos,
todo
lo
cual
aprovechaban segn las costumbres del
animal y la poca, para obtener mejores
resultados.
Pesca
2. EXTENSIN GEOGRFICA
CULTURA DEL PRECLSICO.

DE

LA

En nuestro pas se han encontrado restos de


culturas preclsicas en casi todo el centro y
sur, incluyendo toda la costa del Pacfico hasta
Centro y Sudamrica. En este horizonte se
distinguen tres etapas: inferior, media y
superior.

3. VIDA ECONMICA DE LOS GRUPOS


HUMANOS.
La economa era mixta: se basaba en la
agricultura, la caza, la pesca y algo de
recoleccin, todo lo cual los mantena en
continua actividad.

a) LA AGRICULTURA.
Los primeros grupos se asentaron en los
lugares que presentaban mejores condiciones
para la agricultura; orillas de los ros, faldas
de las lomas; pero a medida que adquieren
conocimientos,
habilidades
y
nuevas
experiencias en relacin con el suelo, el clima

De los ros y lagos obtenan aves acuticas,


acociles, patos, peces, tortugas, ranas, etc.
Contaban para la pesca con cestos, redes de
bejucos o fibras y hacan represas en las
corrientes.
Recoleccin
La mujer especialmente se dedicaba a esta
actividad, ayudada por los pequeos; recogan
lea, carrizos, paja, tule, nopales, tunas,
huevos, frutas silvestres, miel, races, segn
el tiempo propio para cada uno de los
productos, que eran utilizados en la
construccin de las casas y la alimentacin.

c) AVANCE TECNOLGICO. DIVISIN


DEL TRABAJO. CERMICA. MODELADO
AL PASTILLAJE.
Avance tecnolgico.
En la tcnica simple y restringida para
explotacin de recursos naturales y en
lucha por subsistir, es fcil advertir avance
la forma de realizar los distintos trabajos,
que se aprovechan las experiencias

la
su
en
ya
y

habilidades alcanzadas en utensilios, armas,


herramientas de trabajo, vestido, etc. Se
puede asegurar que los preclsicos de la
cuenca de Mxico, tuvieron la misma
tecnologa que la de sus contemporneos en
otras partes de Mesoamrica.

maguey que se utilizaban en el tejido de


faldas, taparrabos, etc. Complementaban su
indumentaria
con
collares,
brazaletes,
narigueras, orejeras, etc., y en el grupo semiurbano, recurran adems, a deformaciones
de la cabeza y mutilaciones de los dientes.

Divisin del trabajo


La divisin del trabajo es una de las formas
humanas de organizacin, y ya demuestra un
avance en el desarrollo cultural que se
advierte en grupos preclsicos.
Cermica
Fue descubierta accidentalmente, segn se
asegura, por el endurecimiento de la tierra de
los hogares. El barro fue su material
predilecto y la alfarera el arte caracterstico
de esta poca, y en el que lograron superarse.
Por la variedad de esos objetos podemos
darnos cuenta de sus costumbres y creencias,
as como de la evolucin de la cermica desde
la tcnica de pastillaje, en que realizaron los
rasgos de las figuras en el cuerpo, la cara o el
tocado, con bolitas de barro, hasta lograr
formas ms perfectas y de mejor acabado.
Los centros alfareros necesitaban agua, arcilla
y lea para cocerla. La arcilla recogida se
pulverizaba en morteros, se amasaba con
arena y agua, se le daba forma y con
pulidores de piedra o hueso se alisaba, se
dejaban los objetos secar al sol, despus se
decoraban con punzones de hueso o se
pintaban y por ultimo se cocan en hornos
primitivos.

EL VALLE DE MXICO. SUS CONDICIONES


FAVORABLES PARA LA VIDA. FORMACIN
DE ALDEAS. COSTUMBRES FUNERARIAS
El valle de Mxico, llamado actualmente,
cuenca de Mxico, es una zona geogrfica
cercada por serranas que van vertiendo sus
aguas, las que antiguamente formaban un
gran lago.
Contaba con bosques, praderas, mantos de
formacin aluvial. Con el transcurso del
tiempo el clima se volvi seco, baj el nivel de
las aguas y este gran lago se fragment en
varios lagos menores: Zumpango, Xaltocan,
Ecatepec, Tetzcoco, Xochimilco y Chalco; por
ese tiempo vivieron los hombres del complejo
de Chalco; pero despus las aguas volvieron a
crecer, el clima fue hmedo y las lluvias
favorecieron
la
agricultura
y
la
sedentarizacin, en tiempo de las culturas
preclsicas.
En la cuenca se fueron estableciendo, en las
mrgenes de los lagos, caseros, constituidos
por chozad de adobe y paja colocados en
lugares
altos
para
librarse
de
las
inundaciones.

COSTUMBRES FUNERARIAS
d) EL COMERCIO.
Fue realizado por veredas o rutas, y dentro de
los lagos deben haber utilizado canoas o
balsas para ponerse en contacto con otros
pueblos de la cuenca de Mxico o de lugares
ms alejados, para realizar el intercambio
comercial. Esto explicara la presencia en el
valle de Mxico, de conchas, cuentas de jade
y figurillas de tipo Olmeca procedentes de la
costa del Golfo.

e) AUGE DE LOS TEXTILES Y EL TEJIDO.


En el preclsico medio aparecen los textiles
como el algodn, que se supone trado del
actual estado de Morelos; fibras de yuca o de

Dentro de las culturas preclsicas, el culto a


los muertos tiene manifestaciones especiales,
as por ejemplo: en el Preclsico inferior los
cadveres eran preparados con ocre rojo para
darles aspecto de seres vivos; los envolvan
en petates en posicin extendida y los
enterraban con ofrendas pobres y escasas,
consistentes en objetos de uso personal,
figurillas de barro y vasijas con alimentos para
facilitar el viaje del muerto a la otra vida. Los
cadveres eran enterrados en la casa o en las
inmediaciones.
En el preclsico medio, con la llegada de los
grupos semiurbanos, se encuentran otras
caractersticas: la ofrenda es ms rica y
numerosa; adems de los objetos de uso
personal como metates o puntas de proyectil,

se ponen pectorales de concha, espejos de


pirita, figurillas artsticas, por ejemplo,
mascaras de jaguar o pjaros fabulosos: les
siguen poniendo vasijas con alimentos o
figurillas, pero sacrifican perros o personas,
que los acompaen en el viaje. La posicin de
cadver es extendida o flexionada, y tienen
lugares especiales cercados con piedras para
enterrar.

Se instalaron en la parte noroccidental,


probablemente hacia el ao 1700 A. C. As
empez a existir Arbolillo, cultura del tipo
campesino que viva del cultivo del maz y de
los productos del lago. ms tarde comienza
Tlatilco, que por su posicin poda aprovechar,
adems, la cacera y en la playa de
Zacatenco, libre al retirarse las aguas, por
haber bajado el nivel, se establece otro grupo.

Los tres vivieron del cultivo, trabajan la piedra


para obtener mazos, manos de metate y
morteros, puntas de proyectil, punzones,
leznas, perforadores, pulidores, navajas,
cuchillos, metates, etc.
En el preclsico superior la posicin flexionada
del cadver, es la ms usual; se construyen
tumbas burdas de piedra o se amontonan
piedras sobre el entierro. Tambin se
entierran en las plataformas o basamentos de
los edificios. Entre los objetos los hay de
concha y cermica policromada, pero de
menor calidad artstica que los del preclsico
medio. Las ofrendas y los objetos de uso
personal, as como la compaa de animales o
personas, dependen de la calidad del muerto y
sus posibilidades econmicas.

PRECLSICO INFERIOR Y MEDIO.


TLATILCO Y RELACIONES CON LA
CULTURA DE LA VENTA. REFERENCIAS A
OTROS SITIOS ARQUEOLGICOS DE ESTE
PERIODO

PRECLSICO INFERIOR
La cuenca de Mxico, a que antes nos
referimos, por sus favorables condiciones para
la vida, fue la regin que los grupos
preclsicos prefirieron para establecerse.

Los alfareros trabajan el barro para hacer


vasijas con fondo globular, para el uso diario y
el almacenamiento de agua y semillas; trazan
con punzones, dibujos geomtricos alrededor
de la pieza. En las figuras de barro femeninas,
que parecen estar ligadas al culto de la
fertilidad o hacen suponer preponderancia de
la mujer en la sociedad, usan la tcnica del
pastillaje. Gustaban de los adornos, como
collares y brazaletes, se pintaban la cara y el
cuerpo, las mujeres se arreglaban el pelo de
varias formas.

PRECLSICO MEDIO
Continan Arbolito, Tlatilco y Zacatenco del
preclsico inferior y aparecen nuevos grupos
que se instalan en el occidente y en el sur,
como Copilco. Adems llegan a la Cuenca de
Mxico
los
primeros
grupos
de
tipo
semiurbano
que
establecen
nuevas
modalidades, especialmente observadas en
Tlatilco, que al recibir influjo Olmeca de la
Venta evoluciona mas, convirtindose en el
centro
ms
importante,
como
puede
apreciarse en la cermica. Sus vasijas eran de
fondo plano, en forma de animales; peces,
patos, jabales, etc. Y decoracin Olmeca
como manchas, garras y encas de jaguar;
tambin hacan botellones con asa de estribo.
Las figuras femeninas con faldillas y
masculinas con bragueros, sombrero y
mscara. Las figurillas de los grupos
semiurbanos revelan una obsesin felina, tal
ves conectada con la lluvia y otras practicas
mgicas; hacen jugadores de pelota y seres
deformes. Se siguen pintando la cara pero
ahora con motivos simblicos.
Otros
sitios
arqueolgicos
del
periodo
preclsico, pueden sealarse: en el estado de
Morelos, Chacaltzingo y Gualupita; en
Michoacn, el Opeo y en Guanajuato,
Chipcaro; en la mixteca, Monte Negro; en el
Valle de Oaxaca, Monte Alvan y se extienden
a Guatemala y Honduras. En la costa del Golfo
desde Pnuco a Veracruz, con Tres Zapotes y
La Venta, en donde alcanza florecimiento la
cultura Olmeca.

PRECLSICO SUPERIOR. LAS PRIMERAS


CONSTRUCCIONES DURADERAS. LA
PLATAFORMA COMO BASE DE LAS
CONSTRUCCIONES. INICIOS EL
URBANISMO. ESTUCADO Y PINTURA AL
FRESCO
Surgen las primeras construcciones en el
preclsico
superior,
con
casamientos
piramidales y templos, por que la religiosidad
es ya manifiesta. Aparecen los magos, los
hechiceros y las mascaras con sentido mgico,
que daban al portador fuerza y personalidad
social elevada, ya que aparentaban sancionar
por boca del espritu, por que pensaban que
las
cualidades
fsicas
y
mgicas
del
representado pasaban a el. Presidan esos
magos actos rituales, en los que danzaban y
tocaban complementando la ceremonia.

Esta nueva modalidad en la vida, que inicia en


el urbanismo, requera el templo. Tal vez los
cerros y las montaas les sugirieron la idea de
levantar montculos, basamentos, pirmides y
templos, en los que ya se usan el estucado y
la pintura al fresco.
El templo ms antiguo conocido hasta ahora,
es el del cerro del Tepalcate, desde donde se
dominaba la cuenca. Estaba construido sobre
plataforma con piso pulimentado y con
paredes de caas y tierra, recubiertas de lodo
pintado de rojo; el techo de dos aguas era de
paja.
La llamada pirmide de Cuicuilco, con
basamento hecho de adobes y piedras, est
dispuesta
en
terrazas,
con
escaleras
flanqueadas por alfardas y revestida de
piedras de ro y bloques de lava. En la cima
tena un templo de troncos y paja con altares
de piedra de ro y barro y con piso de estuco
aplanado y pintado de rojo. Se encuentran
tambin representaciones que se suponen del
dios del fuego, en un jorobado con cara
arrugada con un brasero en la espalda.
Se cree que Cuicuilco fue abandonada antes
de la erupcin del Xitle; sus pobladores, tal
vez para evitar el peligro, pasan a
establecerse en Teotihuacan, en donde
continuaron desarrollando su cultura.
La pirmide de Tlapacoya es la construccin
ms acabada de este periodo; presenta una
serie de plataformas y escaleras con tumbas y
ofrendas de muchas vasijas de barro.

SURGIMIENTO DE
TEOTIHUACAN

TEOTIHUACAN I
Se piensa que fue habitado ese lugar por
grupos agricultores del preclsico. Por el
primitivismo de sus manifestaciones artsticas,
parece que construy la pirmide del Sol un
grupo del preclsico superior, hacia los finales
del periodo. Esta pirmide esta constituida por
varios cuerpos de piedra, recubierta de
estuco, con escaleras y un templo en la cima.
Su construccin se considera como un periodo
de transicin para la cultura clsica.

EL PRECLSICO EN LA ZONA DEL GOLFO


DESDE PANUCO HASTA LA VENTA.
APOGEO DE LA VENTA
En la zona del Golfo, se han encontrado tres
zonas culturales: al norte la cultura Huasteca,
al centro la del Tajin y al sur la de la Venta.
En la cultura Huasteca ha sido posible estudiar
el periodo preclsico, por los hallazgos del
llamado sitio Pavn, cerca de Pnuco, que
se han dividido en seis periodos, de los cuales
los dos primeros corresponden al preclsico.
Su cermica trabajada en un barro color
crema, presenta ollas en forma de calabaza,
vasos que representan seres humanos o
animales; en las figurillas usan tcnica de
pastillaje y decoran con incisiones; trabajan
adems del barro, la concha. Pero de esta
regin del Golfo en esta poca preclsica, la
ms importante fue la de La Venta, llamada
as por los interesantes hallazgos encontrados
en ese lugar.
Se supone que esta cultura se desarrollo en el
sur de Veracruz y norte de Tabasco, entre los
siglos VIII A. de C. y VII despus de C. hay

diversas opiniones sobre su origen que se


supone en Pnuco, Oaxaca y guerrero, donde
aparecen sus formas ms antiguas, o bien se
habla de un foco situado entre los actuales
estados de Puebla, Morelos, Guerrero y
Oaxaca de donde pasaron al valle de Mxico
llegando otros grupos de esos sitios a Tres
Zapotes y La Venta. El caso es que esta
cultura llamada Cultura Madre, influy de
manera decisiva en las culturas clsicas
Teotihuacana, Maya, Zapoteca y en la
posclsica del Tajn.

Tres son los centros ms importantes de esta


cultura: en Veracruz, Tres Zapotes, en donde
se encuentra la letra C con fecha del ao 21
A. de C., como tipo de su cultura; y Las
mesas, en donde se encontr la ms variada y
numerosa coleccin de jades, representando
hombres, pjaros o mariposas, enanos,
jorobados, decorados con fino esgrafiado. Al
norte de Tabasco, La Venta, con sus monolitos
colosales, altares, tumbas y enormes cabezas
de tpica fisonoma Olmeca, con nariz ancha y
labios gruesos con las comisuras hacia abajo.

CERMICA OLMECA
Son caractersticas de la cermica Olmeca, el
uso del barro negro, el decorado con grabados
o raspados; los soportes en forma de carrete,
las vasijas en forma de estrella y las figuras
del dios del fuego, de individuos con mascaras
de jaguar o con vendas o casco en la cabeza y
una correa bajo la barba. Los juguetes de
animales con ruedas encontrados, muestran el
conocimiento de la rueda, a la que al parecer
no se le dio uso practico.
De los hallazgos sealados se infiere que el
pueblo Olmeca contaba con enormes recursos
humanos, capaces de transportar los grandes
bloques de basalto a esa regin, que no lo
tiene. Con sentido religioso representaban al
jaguar, que debe haber tenido importante
papel; tal vez este animal, que abundaba en
esta regin, era temido y admirado. Usaron
mucho la mascara del jaguar con boca
arqueada, trapezoidal y labios gruesos. En sus
motivos decorativos felinos, encontramos
encas, manchas, garras, que tal vez fueron
smbolos religiosos, en conexin con la lluvia a
la que rendan culto, as como al fuego y los
muertos.

zona maya la agricultura. Procedan sus


habitantes del mismo grupo tnico y tenan la
misma lengua, con sus dialectos especiales, y
formaban provincias autnomas.
Los
hallazgos
realizados
e
Uxactun,
Kaminaljuyu y Dzibilchaltun, han servido para
diferenciar cuatro periodos culturales, a los
que se les han dado los siguientes nombres:
Mamon y chicanel, que corresponden al
preclsico que nos ocupa, y tzackol y tepeuh,
a la poca clsica.
La cermica del periodo Mamon marca los
comienzos de la alfarera y es de un solo
comor y decoracin incisa; en el Kaminaljuyu,
modelada a mano y de color rojo castao.
Las construcciones son de palos y techos de
paja.
En el periodo Chicanel, en la cermica se usa
un segundo color puesto en bandas o lneas.
Al finalizar el preclsico, la incisin fue
sustituida por un perfil blanco o negro, hasta
llegar a la cermica policroma.
En
la
construccin
se
introduce
la
mampostera en las plataformas de piedra,
sobre las que se edifican casas o templos
pequeos, para llegar depuse a la pirmide
truncada, base de las construcciones de
carcter religioso. En Uxactun, Guatemala,
uno de los centros de poblacin ms antiguos
de la regin maya, se encontr una pirmide
cuadrada que tal vez tuvo un templo en la
cima; se encontraron basamentos de edificios
en Guayuna y Santa Rosa en Yucatn. Los
mascarones de estuco de Uxactun, anteceden
a las estelas.
En piedra se han encontrado hojas de
obsidiana, hachas y cinceles de slice, estatuas
de piedra en forma de hongo y jades
trabajados.

EL PRECLSICO EN EL REA MAYA;


UAXACTUN. KAMINALJUYU,
DZIBILACHALTUN, ETC.
El rea de la cultura maya se ha dividido en
tres zonas: la del norte, que comprende la
pennsula de Yucatn; la del centro, con parte
de Tabasco, Chiapas y norte de Guatemala,
que es una regin Boscosa y hmeda regada
por el Usumacinta, y la del sur, que es
montaosa, de donde se cree que lleg a la

Por todos los testimonios arqueolgicos, se


supone que haba semejanza e intercambios
entre los pueblos preclsicos del centro y sur
del pas; que estos pueblos eran agricultores,
cazadores, pescadores y trabajaban la
cermica en la que lograron adelantos;
iniciaron la arquitectura y rindieron culto a
dioses relacionados con la agricultura. Se
inician una clase dirigente y un cuerpo
sacerdotal, guiadores de la cultura hacia el
progreso gradual que florece despus en el
periodo clsico.

EL PRECLSICO EN OAXACA: MONTE


ALBAN I Y II; LAS INFLUENCIAS
PROCEDENTES DEL REA MAYA.
CONOCIMIENTOS MATEMTICOS Y
CALENDRICOS
Oaxaca es una regin montaosa que se ha
dividido para su estudio en tres zonas: la
montaosa, impropia para la vida porque solo
tiene recursos de caza, un poco de pesca en
los ros y agricultura en las caadas; no as la
central, que cuenta con valles frtiles y
templados, y la de la costa, que proporciona
abundante pesca.
Los estudios arqueolgicos realizados hacen
suponer distinto origen a los mixtecos y a los
zapotecas; unos y otros explican su origen en
tradiciones distintas; los zapotecas decan
venir del corazn de las montaas o de la
tierra, en tanto que los mixtecas decan
descender de los rboles.

clsico, como puede verse en Monte Alban.


En la cermica de esta poca tambin se
observa esa influencia maya del sur. Abundan
los vasos y cajas con tapadera, las bases con
forma de carrete, las vasijas de cuatro pies
huecos y bulbosos, los platos decorados al
fresco. La decoracin es variada; sobre fondo
de barniz naranja, se destacan en negro
figuras geomtricas; a otras pintadas en
colores plidos se les labran grecas con un
revoque de estuco.
Puede decirse por los hallazgos encontrados
que
los
conocimientos
matemticos
y
calendricos existan entre los preclsicos de
la Venta, del rea maya y de Oaxaca.

Todo el periodo preclsico se estudia en Monte


Alban. Estos vestigios nada tienen de
primitivos, pero como no se ha encontrado
hasta el momento otros, se supone que no
desarrollaron ah su cultura, sino que vinieron
de otro lugar aun desconocido, y como
tambin se han encontrado en Monte Negro,
que es zona mixteca, hallazgos semejantes,
tampoco se puede asegurar si esos primeros
pobladores fueron zapotecas o mixtecas.
Monte Alban I, muestra conexiones con la
cultura
olmeca
de
este
periodo,
los
danzantes, son tal vez sacerdotes de una
danza ritual, que estn labrados en lajas de
piedra y que forman parte de un templo de
Monte Alban I. Son 120 figuras con caras de
perfil y boca abierta, con caractersticas
francamente olmecas. Tambin la cermica de
esa poca presenta caractersticas olmecas:
vasijas con figuras humanas o de animales,
que siguen la tcnica de pastillaje; botellones,
ollas con forma de guajes de cermica negra,
roja o gris con manchas blancas y principios
de pintura negativa y al fresco.
Monte Alban II, muestra influencia premaya
que proviene de Belice y Peten, por lo que se
supone que nuevos grupos venidos del sur
influyeron en Monte Alban. Abundan las
estelas
e
inscripciones
segn
puede
observarse en las lapidas que formas el
edificio llamado el observatorio astronmico,
y que corresponde a ese periodo de transicin
hacia las culturas clsicas de evolucin
manifiesta. Tambin es este periodo se
construyeron tumbas, sobre ellas algunas
veces estn construidas las del periodo

DE MXICO Y CHUPICUARO
La regin occidental comprende los actuales
estados de Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacn
y Guanajuato. Para facilitar el estudio de las
culturas de esta regin, se ha dividido en tres
zonas: la primera en Nayarit, Jalisco y Colima;
la segunda en Michoacn y la tercera en
Guanajuato.
La zona de Nayarit, Jalisco y Colima. En esta
regin se han explorado tumbas que son
largas cmaras subterrneas, en las que se
han encontrado los cuerpos extendidos
rodeados de figuras y vasijas de barro que se
supone sean ofrendas, con el estilo usado en
esta poca preclsica pero con un gran

realismo en las representaciones de la vida


familiar, con sus ocupaciones y actividades, y
en los motivos de la flora y la fauna.

1. Mesoamrica es la parte media de


Amrica, comprendida desde el ro Panuco
y el Sinaloa hasta Nicaragua.

La zona Tarasca es la ms importante, pero


en Michoacn, los hallazgos ms antiguos
pertenecen al llamado tipo de El Opeo, zona
que se encuentra cercana a Zamora, en donde
se han localizado unas tumbas cavadas a 1.10
m., de profundidad, en tepetate, con
escalones
que
llevan
a
una
cmara
abovedada, en la que adems de esqueletos
se encontraron: una figurilla de jade estilo
olmeca, puntas de obsidiana y cermica del
estilo Zacatenco, lo que hace suponer que la
haba invadido esta cultura. Esos hallazgos se
refieren a una poca antigua, pero de ninguna
manera a los orgenes de la cultura Tarasca
que es posterior.

2. El preclsico en nuestro pas abarca de


preferencia el centro y el sur. Se divide en
tres periodos: inferior, medio y superior.

La cultura de Chipicuaro, pertenece al estado


de Guanajuato, en los limites con Michoacn.
Se encontraron unos entierros con figuritas de
barro y cermica abundante, con grandes
semejanzas con las de Ticomn, en el valle de
Mxico; y en Ticoman se encontraron del tipo
de las de Chipicuaro, comprobndose as
tambin las relaciones entre esas culturas
preclsicas de tipo superior, como antes se
encontr relacin entre las de El opeo y
Zacateco, ms primitivas.

3. Estos grupos humanos viven de la


agricultura, caza, pesca y recoleccin.
Existen entre ellos la divisin del trabajo,
la cermica. el comercio y los textiles.
4. Se instalan los grupos preclsicos en el
Valle
de
Mxico
por
favorables
condiciones, y forman aldeas. Entierran a
sus muertos cerca de sus casas, con
ofrendas de uso personal; ms tarde en
lugares especiales, con ofrendas ms ricas
y con acompaantes.
5. En el preclsico inferior (Arbolillo y
Zacatenco) cultivan, trabajan la piedra y el
hueso. Su cermica de uso diario tiene
fondos globulares, usan la decoracin
geomtrica alrededor de toda la pieza.
Modelan figuras de mujer con tcnica de
pastillaje.
6. En el preclsico medio aparece Copilco y
Tlatilco, que ya exista, recibe la influencia
de la cultura de La Venta. Trabajan el
jade; su cermica es de fondo plano,
decorada en zonas con atributos del
jaguar. Modelan especialmente figuras de
hombre,
seres
extraos
y
figuras
zoomorfas. Aparecen los textiles.
7. En el preclsico superior se inician las
construcciones duraderas, aparecen los
centros ceremoniales (Cuicuilco); usan el
estuco, la pintura al fresco y la cermica
policromada.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


HORIZONTE PRECLSICO

8. Grupos
agrcolas
establecidos
en
Teotihuacan, construyen la pirmide del
Sol hacia los finales del preclsico, lo que

marca el periodo de transicin para la


cultura clsica.
9. El preclsico en la zona del golfo, tuvo su
apogeo en La Venta con sus cabezas
colosales, mscaras de jaguar, jades
trabajados y juguetes con ruedas. Influy
sobre las culturas clsicas.
10. Uaxactun, kaminaljuyu, Dzibilchaltn, son
centros del preclsico en el rea maya. Del
primer periodo llamado mamn, es la
cermica de color rojo castao, modelada
a mano, y las construcciones son
perecederas. En el segundo periodo
llamado Chicanel se us en la cermica un
segundo color en bandas, y al finalizar el
periodo
se
lleg
a
la
cermica
policromada. En la construccin se usaron
plataformas de piedra y despus la
pirmide truncada.
11. En Monte Alban se estudia el preclsico de
Oaxaca. Monte Alban I, se muestra una
gran influencia Olmeca, tanto en la
cermica como en el labrado de la piedra
(los danzantes). En Monte Alban II, se
observa una gran influencia maya,
abundan las estelas e inscripciones
(observatorio).
Los
conocimientos
matemticos y calendricos existan entre
los preclsicos de la Venta, el rea maya y
la de Oaxaca.
12. En el preclsico del occidente de Mxico
encontramos, en el Opeo, cermica
semejante a la de Zacatenco, y una
figurilla de jade estilo Olmeca. En
Chipicuaro figuritas semejantes a las de
Ticomn. Por todos los testimonios
arqueolgicos de este periodo en las
distintas partes sealadas se infiere que:
a) Haba semejanzas e intercambios
entre todos los pueblos preclsicos.
b) Eran
agricultores,
pescadores.

cazadores

c) Trabajaban la cermica.
d) inician la arquitectura.
e) principia
una
clase
sacerdotal
dirigente, guiadora de la cultura hacia
un progreso que florece en el periodo
clsico.

HORIZONTE CLSICO
1. GENERALIDADES DE LAS CULTURAS
CLSICAS.
Las culturas clsicas representan la poca del
florecimiento en los grupos humanos del
preclsico, ya establecidos, que logran una
mejor
organizacin
econmica,
social,
artstica, religiosa y cientfica. Aunque no se
tiene un claro conocimiento sobre la poca
precisa en que se inician las culturas clsicas,
se ha considerado este periodo desde la
iniciacin de la era cristiana, hasta el siglo IX
de nuestra era, cerrndose entonces el circulo
de evolucin, para iniciar la decadencia.
Las culturas clsicas que ms se distinguieron
fueron Teotihuacan, en la Mesa Central;
Monte Albn, en Oaxaca y la Maya del llamado
Viejo Imperio. Todas tuvieron sus races en
el preclsico y las organizaciones teocrticas
de este periodo, impulsan a la cultura, al arte
y a la realizacin de obras magnificas, que
constituyen
focos
de
cultura
siempre
relacionados entre si. Viene despus el
periodo de crisis, en que por diversas causas
parece agotarse toda actividad, y en que se
pierde todo contacto con las dems zonas, de
manera que casa una va consumindose en su
aislamiento.

a) PASO DE LA COMUNIDAD AGRCOLA Y


CENTROS
DE
POBLACIN
NO
PLANIFICADOS, A LA CONSTRUCCIN
DE CENTROS URBANOS PANIFICADOS.
Ya dijimos antes que en el preclsico se inicia
la formacin de aldeas y la comunidad
agrcola, as como los basamentos para la
construccin rudimentaria; pero a medida que
se amplia el concepto religioso, surge la
necesidad mediata de construir centros
ceremoniales perfectamente planificados, que
son el signo distintivo del periodo clsico y
alrededor de los cuales se agrupaba toda la
poblacin urbana.
El centro ceremonial de lo que llamamos
ciudad, estaba formado por un gran patio para
las
ceremonias,
rodeado
de
terrazas,
plataformas, pirmides y templos. Durante los
largos periodos de ayunos que precedan a las
grandes festividades, los sacerdotes con los
novicios, y quiz los funcionarios civiles,
vendran a residir e esos edificios. El pueblo
acuda a las celebraciones de ritos y danzas

religiosas en las que al son de tambores y


flautas y con mascaras fantsticas, entre las
que figuraba la cabeza de jaguar, bailaban
atrayendo y atemorizando a la multitud.
Despus, todos volvan a la rutina diaria y a
sus casas, que estaran de acuerdo con la
categora
y
las
posibilidades
de
sus
moradores, ya en las cercanas de los centros
ceremoniales o ms lejos y construidas con
materiales
perecederos
que
el
tiempo
destruy, en la mayora de los casos, por que
en Teotihuacan, que es, segn las ltimas
investigaciones, la ciudad en ruinas mejor
explorada, el arquelogo sueco Linn y el
mexicano Pedro Armillas, han descubierto
grupos de casas en sus alrededores, en el
grupo llamado Xolalpan, de 45 habitaciones
que se agrupan alrededor de un patio. Las
casas son de un solo piso con paredes hechas
de adobe y recubiertas de estuco, poco
iluminadas, sin hogar ni trastos, lo que hace
suponer que eran ocasionalmente ocupadas
por peregrinos, artesanos y artistas.

b) POBLACIN AGRCOLA NUMEROSA,


NUEVAS
TCNICAS
AGRCOLAS,
IRRIGACIN.
Durante este nuevo periodo, el aumento de la
poblacin es evidente, de manera que ya no
se pueden satisfacer las necesidades de los
grupos humanos establecidos, y entonces el
hombre se ingenia para acondicionar nuevas
tierras para la agricultura, valindose del
desmonte y mejorando sus tcnicas de
cultivo. Gran numero y variedad de plantas
silvestres fueron sometidas a la domesticacin
y fueron adquiridas de otros lugares, en
intercambio. Ya no es solo el maz objeto de
cultivo, sino el frijol, la calabaza, el chile y el
algodn, entre otras. Tambin recurren a la
irrigacin por medio de canales para aumentar
la seguridad y la abundancia de las cosechas.

c) DESARROLLO DE NUEVAS TCNICAS


INDUSTRIALES.
Tambin se advierte en este periodo, un
marcado desarrollo en la industria, porque se
perfeccionan las tcnicas de trabajo y las
herramientas de la industria textil, en los
trabajos de pluma, en los adornos y figurillas
de jade verde-esmeralda, en las figuras
labradas en concha y en la cermica ritual
especialmente; pero en general, la forma, el
color y el acabado se perfeccionan logrando

mejor calidad y mayor abundancia, por que


toman nuevas ideas y tcnicas al contacto de
otros pueblos con los que comercian.

d) COMERCIO EXTENSIVO, FACTOR DE


INTERCAMBIO CULTURAL.
Es evidente que las distintas zonas de las
culturas clsicas, mantenan un comercio
activo. Los comerciantes, que constantemente
iban de una zona a otra, hacan intercambio
de productos locales por los de otras tierras y
al mismo tiempo transmitan y recogan los
inventos
nuevos,
como
los
adelantos
astronmicos y calendricos de los maya, o
los estilos arquitectnicos en el uso del tablero
y del talud de los teotihuacanos, o la cermica
ceremonial, o las manifestaciones artsticas en
general. Este contacto se observa en
Kaminaljuyu, regin maya, en que se
muestran los motivos de Teotihuacan y los de
Monte Alban, mezclados con el antiguo estilo
maya.

e) LA RELIGIN, FUERZA INTEGRADORA


DE
LAS
SOCIEDADES
CLSICAS,
PREDOMINIO
DE
LA
CLASE
SACERDOTAL.
PRESENCIA
DE
QUETZALCOATL Y TLALOC. AUSENCIA
DE DIOSES DE LA GUERRA.
Siendo
la
agricultura
actividad
muy
desarrollada y base fundamental de su
alimentacin, los fenmenos naturales con
ella relacionados fueron divinizados y se
hicieron objeto de ceremonias, con el
propsito de atraerse su favor y ayuda en
bien del crecimiento del maz y la abundancia
de las cosechas. Nada raro era observar que
desde los preparativos de la tierra y la
siembra
fueran
motivo
de
rogativas
especiales. El agua, el sol, la tierra, el maz,
etc., fueron objeto de culto, surgiendo as la
necesidad del sacerdote, en el que se mira a
un intermediario capaz de rogar en forma
apropiada. Esto unifica al pueblo alrededor del
sacerdote que lo acera a la divinidad. Siendo
culta la clase sacerdotal, posea los secretos
de fuerzas desconocidas para el pueblo y as
logra ejercer una influencia definitiva no solo
en el aspecto religioso, sino tambin en el
civil. Los sacerdotes, con su cultura,
impulsaron tambin el adelanto de las
sociedades clsicas, e hicieron posible la
construccin de obras maravillosas que
caracterizaron a este perodo.

La presencia de Quetzalcoatl, serpiente


emplumada, se manifiesta como el dios
bienhechor, en relacin directa con el viento,
con el ondear del agua que serpea, y se
convierte despus en smbolo de la sabidura
nhuatl y maya: Quetzalcoatl o Kukulcn,
origen del espiritualismo del Mxico antiguo,
inspirador del arte ms refinado. La casta
sacerdotal encargada de este dios, toma su
nombre y gobierna imponindose de manera
tan eficaz que hasta nosotros llegan las
construcciones magnficas que en su honor se
levantaron.

Tlaloc fue otra de las ms importantes


deidades entre todos los pueblos. Como dios
de la lluvia su influencia es definitiva, y slo
va tomando nombres distintos y asociaciones
variadas, segn la localidad. Entre los
zapotecas fue Cocijo; entre los mayas, los
Chaques que mandan la lluvia, pero tambin
arrojan el granizo; por tanto pueden ser
benficos o causar la muerte, y por eso se les
representa con smbolos asociados con una
clavera. Estos chaques eran cuatro: blanco el
del norte; amarillo el del sur; rojo el del este,
y negro el del oeste; ellos producen los
relmpagos y los rayos y las ranas son sus
asistentes y son msicos cuando anuncian la
lluvia.
Tambin es de tenerse en cuenta que en las
culturas clsicas hay ausencia de dioses de la
guerra y de fortificaciones, y en cambio hay
propensin a construir sus centros religiosos
en campo abierto, lo que prueba una poca de
actividad creadora y de paz.

f) INNOVACIONES ARQUITECTNICAS:
COMBINACIN DE TABLERO Y TALUD.
AUGE DE LA ESCULTURA Y PINTURA
AL FRESCO.
El uso del arco falso fue una innovacin que
se impuso en las construcciones mayas, de
lamisca manera que lo fue el uso de l tablero
y
del
talud
en
las
construcciones
teotihuacanas. Se asegura que la influencia
teotihuacana se impuso con esta innovacin

del
periodo
clsico,
aunque
con
las
modificaciones del material y el gusto artstico
propio de casa lugar le imprimen, dndole
modalidades especficas.

pies.
Los nombres de los das y las cifras, as como
la forma de representarlos, era lo que variaba
en cada localidad.

Auge de la escultura
A la increble fiebre constructora que existi
en este perodo en Yucatn el ritmo acelerado
en la cultura de las estelas conmemorativas,
cada vez ms elaboradas. Las estelas
atestiguan la gran preocupacin por los
problemas del tiempo, que tan profundamente
afectaban a la cultura maya. Sacerdotes
astrnomos registraban en estos obeliscos sus
descubrimientos
en
astronoma
y
en
matemticas. Los escultores representaban
tambin en ellas a sus dioses, y para estas
estelas se reservaban los puntos ms
importantes frente a las pirmides y a los
palacios. Una ciudad tras otra adopt el culto
de las estelas y parece que revitalizaran en la
construccin de pirmides rematadas por
templos, y en las de los llamados palacios.
En Teotihuacan, la pirmide de Quetzalcoatl
es un buen ejemplo de la actividad
escultrica.
De pintura al fresco, presentan ejemplos muy
valiosos. Teotihuacan en su Templo de la
Agricultura, y Bonampak, que es clebre por
sus murales, en los que asombra la tcnica
realista del dibujo, y principalmente el color;
maravillan tambin en las figuras, los
complicados tocados y ornamentos usados por
los personajes de aquella poca.

g) DIFUSIN
DE
CONOCIMIENTOS
CALENDRICOS Y MATEMTICOS.
La escritura, los conocimientos matemticos y
astronmicos y el calendario, alcanzan en esta
poca su mayor desarrollo. Las observaciones
de los astros, por los sacerdotes, para ampliar
sus conocimientos en astrologa, fueron
sorprendentes, pues deben haberse requerido
muchas generaciones de observadores, y un
trabajo de equipo muy organizado, para lograr
la exactitud que alcanzaron a fuerza de
paciencia, cooperacin y deduccin.
Todos los pueblos prehispnicos adelantados,
a partir de esta poca, usaron dos
calendarios, el del ao solar, de 365 das, y el
religioso, de 260 das.
Su numeracin era vigesimal y se basaba en
la cuenta de los dedos de las manos y de los

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE


GENERALIDADES DE LAS CULTURAS
CLSICAS
1. Es la poca de florecimiento en las
ciencias y las artes al impulso de la
religin y los sacerdotes. Viene despus de
esta gran actividad un periodo de crisis y
decadencia.
a) Surgen los centros de
planificados,
religiosos
fortificaciones.

poblacin
y
sin

b) El aumento de la poblacin obliga al


desarrollo de nuevas tcnicas que
aseguran mayor produccin agrcola.
c) Se perfeccionan las tcnicas de trabajo
y las herramientas para lograr
abundancia, mejor calidad y belleza.
d) El comercio relaciona las zonas de las
culturas
clsicas,
haciendo
el
intercambio de ideas, inventos, estilos,
tcnicas y productos.
e) La religin y sus sacerdotes unieron e
impulsaron a las sociedades clsicas.
Quetzalcoatl, dios del viento y de la
sabidura y Tlaloc, dios de las lluvias
son los dioses adecuados a estos
pueblos campesinos. La ausencia de
dioses guerreros es evidente en esta
poca creadora y de paz.
f)

Se usa el arco falso en la arquitectura


maya y el tablero y el talud en la
teotihuacana, que se impone en las
construcciones de esta poca. En esta
cultura clsica se desarrollaron la
escritura y la pintura al fresco, de las
que quedan maravillosos ejemplos.

g) en estos pueblos se difundi el uso del


calendario civil y el religioso. Su
numeracin fue vigesimal y su
escritura jeroglfica.

TEOTIHUACAN II Y III
a) TEOTIHUACAN
Y
CHOLULA
METRPOLIS TEOTIHUACANAS. SUS
MONUMENTOS.
Fueron Teotihuacan y Cholula notables por la
grandeza y magnificencia de sus monumentos
de los que irradia la influencia teotihuacana en
este periodo clsico que perduro en las
leyendas hasta la conquista, atribuyendo a
colosales
gigantes
la
sorprendente
grandiosidad de las ruinas.
Teotihuacan, lugar de dioses, fue el foco
cultural ms importante del Mxico central en
el periodo clsico. Esta ciudad religiosa, con
sus dos colosales pirmides al sol y a la luna,
su gran ciudadela, sus incontables ruinas de
palacios, templos, avenidas y grupos de casas
recin exploradas, pone de manifiesto su
grandeza. La influencia de esta cultura
teotihuacana se ha descubierto en muchos
lugares del pas, pero en Cholula, situado en
el valle de Puebla, esa influencia fue mayor.
Ah
construyeron
una
gran
pirmide
semejante a la de Teotihuacan, cuya
construccin se baso en el principio del tablero
y el talud. Tambin en la cermica de Cholula,
tanto en la forma como en el decorado de los
restos encontrados se observa el gusto y la
tcnica de Teotihuacan.

b) ORIGEN DEL PUEBLO TEOTIHUACANO.


SU FILIACIN LINGSTICA.
No ha podido establecerse con seguridad, ni
su origen ni su filiacin lingstica, pero las
ideas ms generalizadas, sealan la regin del
golfo como la procedencia de grupos humanos
que se impusieron a los ya establecidos, por
sus tcnicas ms evolucionadas, en la
agricultura,
en la cermica y en las
construcciones religiosas. Tal ves su filiacin
lingstica, como sus conceptos religiosos y
sus
conocimientos,
se
encuentran
relacionados con la cultura totonaca o la
llamada cultura Olmeca, pero en realidad no
hay sobre esto completa seguridad; lo que si
es indudable es que en Teotihuacan alcanz
esta cultura un gran desarrollo, en que por los
procesos de su evolucin se ha dividido en
cuatro periodos; el I, que inicia la
arquitectura; el II, de florecimiento creciente;
el III, de gran desarrollo artstico y cultural, y
el IV, de decadencia.

c) AVANCE
DE
LA
ESCULTURA
PINTURA MURAL AL FRESCO.

La escultura en el II periodo, adquiere gran


preponderancia; usaban la piedra volcnica
para labrar sus dibujos. El dominio de esta
actividad artstica, es evidente en el llamado
templo de Quetsalcoatl, dios de la sabidura,
en donde esta serpiente emplumada es el
motivo
decorativo
dominante.
Enormes
cabezas esculpidas, con ojos de obsidiana
bruidas, se proyectan de la alfarda y los
tableros. Alternan las cabezas de serpientes
con las de un ser que puede ser Tlaloc, dios
de la lluvia, y en el muro que queda detrs de
ellas, estn cincelados grupos ondulantes de
serpientes y conchas del mar. Tambin se
encuentran un bloque de tres metros de alto,
que tiene esculpida la diosa del agua
Chalchihuitlicue, y una mascara de prfido
que reproduce con perfeccin el tipo fsico
tolteca; as como incensarios con la figura del
dios viejo sentado bajo el recipiente.
Pintura mural al fresco
Los ejemplos ms conocidos son los del
templo de la agricultura y el del dios de la
lluvia de Tepantitla; esta representa el lugar
donde iban los escogidos de Tlaloc, dios de la
lluvia, que emerge del mar, y bajo este
cuadro se ve una escena del reino del dios de
la lluvia con figurillas humanas que se baan,
retozan, juegan, hablan, cantan o descansan;
hay mariposas, liblulas y rboles; todo da
idea de frescura y regocijo. Estas figuras
tambin son importantes por que el atavo de
los personajes nos hace conocer ese aspecto
de aquella poca.

d) DESARROLLO
DE
LA
TCNICA.
ORGANIZACIN ECONMICA.
En Teotihuacan III el desarrollo de la tcnica
lleg a su apogeo en todos los rdenes,
especialmente en la arquitectura y la pintura
mural al fresco, la construccin se hizo ms
slida, se adorno con esculturas y ms tarde
con pinturas policromadas.

influencia definitiva, ya que asuman lugar


preponderante en todos sus aspectos.
El arquelogo George Vaillant, describe al
pueblo teotihuacano diciendo: los hombres
usaban tnicas y taparrabos, agregando a su
vestimenta, cuando hacia fro, una manta con
una abertura en el centro para meterse por la
cabeza, y calzaban sandalias de henequn.
Las mujeres usaban blusas sin mangas, faldas
hechas de algodn y una faja enrollada a la
cintura. Los sacerdotes y gobernantes
usaban indumentaria ms complicada y
adornada.

Construan sus palacios de piedra y mezcla,


usaban el Temascal, bao de vapor que aun
subsiste en los indgenas modernos.
Hay evidencia adicional de que contaban sus
aos y usaban el calendario sagrado de 260
das.
Los habitantes de Teotihuacan, nos dice el
arquelogo Vaillant, eran diestros en la
agricultura, cultivaban el maz, el algodn, el
frijol, el chile y todas las otras plantas
aclimatadas en Mxico. Del algodn hacan
hilo que tejan obteniendo telas de diversas
calidades.
Como se ve por lo anterior, haban
desarrollado
tcnicas avanzadas en la
agricultura, industria textil, construccin de
cermica, ciencias y otras actividades,
adems de las arriba sealadas.
Organizacin econmica
Se supone que realizaban el comercio interior
y exterior que alcanzo gran desarrollo. El
comercio exterior, adems de beneficiar su
economa los pona en contacto con los dems
pueblos como Tula, Tulancingo, Cuernavaca,
Cholula, etc., que se vieron sometidos a su
influencia.

e) ORGANIZACIN SOCIAL, POLTICA Y


RELIGIOSA. DEIDADES PRINCIPALES.
Puede inferirse que haba una sociedad ya
organizada en los aspectos polticos y
religiosos, con actividades bien delimitadas, y
en la que la religin y sus sacerdotes tenan

Siendo un pueblo de agricultores, el dios de la


lluvia ocupaba lugar preferente. La serpiente
emplumada es Teotihuacan representante de
las aguas terrestres; en el templo central de
la ciudadela est rodeada de caracoles y
conchas, y las serpientes emplumadas del
friso central, se quiso representar al dios del
maz, cuyos atributos son una nariz en forma
de trompa levantada y una cinta un nudo en
la cabeza; as lo describe W. Krikeberg,
aadiendo que segn Alfonso Caso, este dios
era uno de los ms constantes acompaantes
de la lluvia, de la era clsica Zapoteca de
Monte Albn. La escultura de la diosa del agua
y las pinturas murales a las que ya hemos
hecho referencia, justificaban la importancia
de Tlaloc, que junto con el sol y la luna, eran
adorados en Teotihuacan, y a los que se
ofrendaba caucho, jade, y plumas de quetzal
como lo ms valioso, por que se traa de
lejanas regiones.

f) CAUSA
DE
LA
DECADENCIA
DE
TEOTIHUACAN AL FINAL DE LA FASE
III.
SUPERVIVENCIA
DE
ESTA
CULTURA EN AZCAPOTZALCO.
No se sabe con exactitud si fueron problemas
sociales internos, sequa o epidemias las
causas de la decadencia de Teotihuacan, lo
cierto es que hay vestigios de incendio y de
abandono al final del periodo III, en el siglo IV
de nuestra era.
Sin
embargo,
esta
cultura
contina
manifestndose
en
Azcapotzalco
especialmente, segn lo demuestran los
hallazgos encontrados de cermica hecha en
molde y con otras caractersticas de este
periodo de decadencia.

g) AMPLIA
ZONA
DE
INFLUENCIA
TEOTIHUACANA: OAXACA, ALTOS DE
GUATEMALA,
EL
TAJIN
Y
EL
OCCIDENTE DE MXICO.
La influencia de la cultura teotihuacana, ya
sea por el comercio primero, o por la
dispersin despus, se dej sentir en los
lugares ms alejados. Por los restos
encontrados puede decirse que esa influencia
se extendi al occidente de Mxico, y a
Morelos,
Puebla,
Veracruz,
Oaxaca
y
Guatemala; advirtindose ya en la planeacin
de los centros religiosos, en los motivos
ornamentales, en la cermica funeraria, en las
figuritas tipo retrato o en las representaciones
de sus dioses.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE


TEOTIHUACAN II Y III.
Teotihuacan II. En este periodo la escritura
alcanza su mximo desarrollo. En la fase III
destacan la arquitectura y la pintura mural al
fresco.
a) Teotihuacan influy definitivamente en la
arquitectura y cermica de Cholula. Sus
grandiosas construcciones las convierten
en centros importantes de esta cultura.
b) Se supone que el origen y la filiacin
lingstica del pueblo teotihuacano, se
encuentran relacionados con las culturas
del Golfo.
c) El adelanto logrado en la escultura, puede
apreciarse en la llamada pirmide de
Qetzalcoatl y en la diosa del agua
Chalchihuitlicue. En la pintura mural, su
adelanto se manifiesta en el templo de la
agricultura y en el mural de Tepantitla.
d) Desarrollan tcnicas avanzadas en la
agricultura, en la industria, en las ciencias
y en actividades que beneficiaron su ya
adelantada economa.
e) Haba una sociedad bien organizada con
actividades bien definidas. La direccin
poltica y religiosa estaba a cargo del
sacerdocio. Adems de Quetzalcoatl y
Tlaloc, el sol, la luna y el maz eran sus
dioses principales.
f)

No se sabe si fueron sequas, epidemias o


luchas, las que provocaron la decadencia y
el
abandono;
pero
se
encontraron

vestigios de incendio. En Azcapotzalco,


continu manifestndose esta cultura.
g) Hay
muestras
de
la
influencia
teotihuacana en el occidente de Mxico, en
el golfo, Xochicalco y Guatemala.

CULTURA DE MONTE ALBAN O ZAPOTECA


a) MONTE ALBAN III. AUGE ARTSTICO.
MXIMA EXTENSIN TERRITORIAL.
DECADENCIA AL FINAL DE LA FASE
III.
Monte Alban III, corresponde a la poca ms
brillante de esta cultura al igual que se
observa en Teotihuacan y en el llamado viejo
imperio
Maya,
con
quienes
establece
conexin y se recibe influencias que
aprovecha. La influencia teotihuacana se
manifiesta en la planeacin de la ciudad, con
su gran plaza principal (400 X 200 m.). Su
importante escalinata; la escalera y terrazas
estn de acuerdo con estas proporciones que
dan al conjunto de edificios un sentido de
unidad y de imponente grandeza.
Es en esta ciudad donde en mayor
abundancia, se ha encontrado el sistema de
superposicin de estructuras que consiste en
construir un edificio sobre otro, utilizando el
anterior ya rellenado, como base para uno
ms grande y elevado. Se han encontrado
edificios
que
presentan
hasta
siete
superposiciones. Admira la pericia de los
arquitectos zapotecas en los sistemas de
desage, rampas, terrazas y escaleras. En
este periodo aparecen las tumbas pintadas
con figuras simblicas, las urnas funerarias
con la representacin de Cocijo, dios de la
lluvia; las piezas de jade, cristal de roca,
obsidiana y concha.
Llegaron a dominar bastas extensiones, y
construyeron una confederacin de pueblos
unidos contra los invasores mixtecas, a los
que a su vez presionaban los nahuas del
norte. Al final de este periodo de auge y de
mxima
extensin
territorial,
viene
la
decadencia y el abandono de Monte Alban.
Cambia a Mitla la residencia de los
gobernantes y se convierte el lugar: en
saltuario,
panten
y
morada
de
sus
sacerdotes. Es acogida por su posicin
favorable contra las violencias de los
conquistadores mixtecas.

b) ORIGEN E
ZAPOTECA.

IDIOMA

DEL

PUEBLO

Los estudios arqueolgicos hacen pensar que


el pueblo zapoteca tubo su origen en potras
regiones, y que al establecerse en Oaxaca, su
cultura ya no era primitiva. Este origen
desconocido, y la convivencia con otros
grupos, crean un mosaico lingstico, cultural.
En el ultimo periodo la influencia mixteca es
definitiva; puede apreciarse en la construccin
de Mitla con el nuevo tipo de arquitectura, as
como en la cermica policroma y en las joyas
encontradas en la tumba 7 de Monte Alban,
reveladoras de una tcnica y de un gusto
maravilloso.
c) ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA.
Logran una organizacin social y poltica
avanzada. Como en todos los pueblos haba
una clase dominante que inclua a los
gobernantes, a los sacerdotes, a los
comerciantes y a los guerreros, aun que era
un
pueblo
pacfico.
Los
artesanos,
agricultores,
cazadores
y
pescadores
formaban la clase inferior.
Realizaron una gran unidad poltica, que les
permiti el desarrollo cultural que alcanzaron.
Entre sus gobernantes notables se encuentra
Zaachila I.

La escritura es jeroglfica, y en las estelas se


encuentran los smbolos de los das, de los
meses, del ao y de algunos lugares; difiere
de la maya y de la mexicana, aunque est
indudablemente relacionada con ambas.
La mayor parte de los cdices deben atribuirse
a los mixtecas o a la influencia nhuatl en las
tribus de esa regin.
La numeracin es vigesimal; el 5 se
representaba con una lnea, y los nmeros del
1 al 4 por puntos, como lo hacan los mayas.
Como en todas las culturas del periodo
clsico, sus sacerdotes astrnomos hicieron
observaciones
valiosas
para
tener
el
conocimiento del ciclo solar, obteniendo as el
calendario civil de 365 das, con 18 meses de
20 das cada uno, ms cinco adicionales al
final del ao; y el religioso de 260 das, con
13 divisiones de 20 das.

e) ARQUITECTURA
CERMICA.

ESCULTURA.

Los adelantos alcanzados en arquitectura y


escultura quedan plenamente justificados en
las realizaciones logradas en Monte Alban y en
las estelas zapotecas de las que ya hemos
hablado.
Cermica.

d) DESARROLLO CULTURAL: ESCULTURA,


CALENDARIO,
CONOCIMIENTOS
ASTRONMICOS.
Don Alfonso Caso en su libro las estelas
zapotecas, dice: todo el que ha visto las
estelas de Monte Alban, las urnas funerarias y
los cdices de Oaxaca, habr notado
seguramente una semejanza entre las Urnas y
las estelas, y una diferencia profunda con los
cdices de esa regin, urnas y estelas son el
producto
de
una
misma
cultura,
las
divinidades y jeroglficos presentados en
ambos, son semejantes o idnticos, mientras
que el sistema grafico de los cdices, o las
representaciones de dioses, son diferentes; de
lo que se infiere que para el estudio de la
escritura
zapoteca
solo
se
tiene
la
investigacin
arqueolgica
realizada
especialmente en las estelas zapotecas.
Las estelas zapotecas
histricos o mitolgicos.

contienen

datos

Por lo que a la cermica se refiere, se nota


primero la influencia olmeca en las vasijas que
muestran figuras humanas o de animales, y
despus de la influencia maya, especialmente
en los vasos, ollas y platos; pero las
abundantes urnas funerarias de bellos y
complicados adornos, que caracterizaron a
esta cultura zapoteca, son grandes vasijas de
barro, algunas maravillosamente moldeadas,
que se colocaban en las antecmaras de las
tumbas.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


CULTURA DE MONTE ALBAN O ZAPOTECA
a) Monte Alban III, es la poca ms brillante
de esta cultura que recibe la influencia
teotihuacana,
manifestada
en
la
planeacin de la ciudad de imponente
grandeza. Su territorio alcanza su mayor
extensin. Cambia su capital a Mitla por
las
invasiones
mixtecas;
recibe
la
influencia de este pueblo y luego viene la
decadencia.
b) Se supone que su origen lo tubo en otras
regiones; esto y el convivir con otros
pueblos, crea un mosaico lingstico
cultural que no se ha podido definir.
c) Logran una organizacin social y poltica
avanzada, que les permiti el desarrollo
cultural. Zaachila I fue uno de los
gobernantes notables.
d) La escritura es jeroglfica; urnas y estelas
la conservan con sus datos histricos y
mitolgicos.
Participaron
de
los
conocimientos mitolgicos y calendaricos
de las culturas clsicas, aun que con sus
nombres especiales para los das y las
cifras
as
como
las
formas
de
representarlos.
e) En Monte Alban y Mitla manifiestan el
adelanto logrado en arquitectura y
escultura. Este pueblo tiene en las urnas
funerarias un signo distintivo de su
cermica.

EL ARTE MAYA MERIDIONAL


a) CARACTERSTICAS GEOGRFICAS DE
LA ZONA DEL LLAMADO VIEJO
IMPERIO
La zona maya se divide en tres grandes
partes: la del norte, la del centro y la del sur.
La del centro, segunda en posibilidades
naturales, fue la primera en importancia, pues
es en la que la cultura maya alcanzo ms
elevado nivel. Los textos jeroglficos aparecen
en mayor abundancia y corresponden a la
zona geogrfica del llamado viejo imperio,
esta zona incluye el distrito del Peten en
Guatemala y Chiapas, dentro de sus limites se
encuentran muchas de las ms grandes
ciudades mayas, desde Palenque hasta Copan
en Honduras.

Su mayor extensin es de poca altura, de


rocas calizas, que ofrecen abundancia de
material para la construccin y escultura. En
algunos sitios se encuentran depsitos de
pedernal, que sustituye la obsidiana de las
tierras de la regin sur.
Es una tierra
ondulante, de bastos bosques tropicales, en
los que abunda la caoba, el cedro, las ceibas
gigantes (el rbol sagrado de los mayas), el
chico-zapote, del que se extrae el chicle de
mascar, el rbol de hule, la vainilla, etc. La
vida animal es abundante en insectos,
pjaros, loro, guacamayo, guaco, tucn,
mono, ciervo, jaguar y tapir.
Hay una estacin de seca, pero hay un largo
periodo de lluvias abundantes que favorecen
la formacin de pantanos y cenagales.

b) ORIGEN Y FILIACIN LINGSTICA


DE LOS MAYAS.
Se supone que los grupos habitantes de esta
regin, proceden del mismo tronco tnico. J.
Tompson en relacin con el lenguaje dice:
con buen fundamento podramos hablar de
dos idiomas mayas: uno de las tierras altas, y
otro de las tierras bajas; las dems formas
podran calificarse como dialectos. El idioma
maya no tiene relacin con ningn otro de
Mxico o de Centro Amrica. La transicin es
tan insensible, que es difcil decir dnde
termina una lengua y principia la otra, de
manera que para hacer el mapa lingstico de
estos grupos mayas, dice la autora Andrade,
sobre las lenguas mayas: tendran que
combinarse slo los colores al pastel, nunca
rojos, verdes o amarillos de aspecto definido.
El habla maya es musical y agradable, pero
tiene una manera especial de pronunciar el
sonido, cuando es vocal inicial.

c) DESARROLLO DE LA CULTURA MAYA


DURANTE LAS FASES TZAKOL Y
TEPEUH. ZONAS DE INFLUENCIA
MAYA.
Uaxactn, centro de poblacin de la poca
Preclsica, proporcion una gran cantidad de
cermica que al estudiarse permiti establecer
cuatro periodos culturales; los dos ltimos,
llamados Tzakol y Tepeuh, corresponden al
periodo clsico que estudiamos con el nombre
de viejo imperio. Su fase Tzakol se produjo
la cermica ms fina con decoracin

policroma,
usando
como
elementos
decorativos la incisin y el modelado. Las
figuras de insectos y escenas de la vida diaria
y ceremonial, caracterizaron la fase llamada
Tepeuh.
Zonas de influencia maya
La enorme actividad que caracteriz al periodo
clsico no slo en el desarrollo cultural sino en
el comercio, hizo posible la extensin de las
zonas de influencia maya en la costa del golfo,
en el centro y en Oaxaca. En Teotihuacan se
encontr un jade trabajado de estilo
completamente maya, y una figura de concha
ncar que se hall en Tula, Hidalgo.

d) VIDA ECONMICA DEL PUEBLO MAYA.


La base econmica del pueblo maya era el
maz; sin l no hubiera tenido el tiempo
suficiente ni la prosperidad que les permiti
construir sus pirmides y templos.
El maz es un presente que los dioses
concedieron al hombre, slo despus de
considerables esfuerzos, dice la leyenda maya
que se encuentra en el libro de Chilam Balam.
Esta cultura es fundamentalmente agrcola y a
este respecto E. Thompson asienta: sin su
mstico amor por el maz, es muy probable
que los campesinos no se hubieran sometido a
aquel gran programa, estupendo pero sin
terminacin previsible, de construir ms
pirmides y ms templos en que a jerarqua
viva empeada. Por que es obvio que para el
labrador, todas aquellas erecciones estaban
encaminadas a conciliar a los dioses del cielo
y de la tierra, y en el poder de tales seres
estaba la proteccin de sus campos de maz.

e) REFINAMIENTO ARQUITECTNICO Y
ESCULTRICO:
Tikal, Palenque, Copn, Etc.
Fue una caracterstica de este periodo Clsico
la arquitectura de mortero y piedra y el uso
del arco falso, inventado por los mayas y
que est formado por piedras horizontales,
que a partir de los arranques van
sobresalindose en cada nueva hilada, de uno
y otro lado, para formar el techo hasta que
una sola piedra una los dos lados.
El auge de la escultura tuvo su manifestacin
ms deslumbrante en las estelas, piedras
labradas con figuras y signos calendricos; en
ellas registraban los sacerdotes astrnomos,
sus descubrimientos en la astronoma y en las
matemticas. Las estelas se levantaron en
todas las ciudades. Una vez que esta cultura
maya tom su impulso, hubo una enorme
actividad en construcciones de pirmides,
templos y palacios. Empleaban en el
embellecimiento de sus edificios, esculturas y
estucos.
Cultura Maya. Arquitectura y escultura.
Las ciudades mayas eran ms bien centros
cvicos-religiosos, en donde tambin se
realizaba el mercado. Tenan estas ciudades
sus caractersticas propias, pero algunas
comunes como el patio para ceremonias, de
forma rectangular, rodeado de terrazas,
pirmides, plataformas y templos y a menudo
tachonado de estelas y sin obras de defensa.

Disponan adems del frijl y la calabaza, de


otros productos vegetales y de la caza. Antes
de iniciar cada tarea, como la limpia del
bosque, la siembra, la quema, hacan ayunos,
penitencias y ofrecimientos a los dioses que
cuidaban los campos. Los mayas an en el
presente quemas copal frente a las estelas.
Haba otras actividades que complementaban
sus economa, tales como el comercio de
productos tropicales (pluma de loro, de trogn
y de tucn, pieles de jaguar, tintura de palo
de campeche, incienso de copal, pequeas
cantidades
de
vainilla
y
de
hule).
Probablemente
exportaban
puntas
de
pedernal, cermica pintada y otros objetos.

La nobleza maya resida en las orillas de la


ciudad, mientras la clase trabajadora y
campesina viva en un rea mucho ms
distante.

Algunas construcciones no eran de piedra,


sino de material perecedero y con techos de
madera y paja. Haba otras construcciones
como juegos de pelota, anchos caminos para
fines religiosos, pasajes subterrneos, y en
algunas ruinas se han encontrado temascales,
baos de vapor como todava se encuentran
en algunos lugares. Se han descubierto
tambin obras de drenaje.
Citaremos aqu algunas de las ms
importantes ciudades de este perodo:
Tikal. La ms grande de las ciudades mayas,
objeto
de
exploraciones
arqueolgicas
intensas, en la actualidad. Con su gran plaza
ceremonial, con hileras de estelas, obeliscos
de piedra caliza labrada con dioses y con
textos jeroglficos que registraban los clculos
sobre la duracin del ao solar o del mes
lunar. Con las enormes pirmides en los
extremos oriental y occidental y al norte la
acrpolis con su conjunto de pirmides de
menor tamao.

representando a los dioses del maz y de la


muerte, espalda con espalda.
La magnfica escalinata de los jeroglficos de
casi 26 metros, sobre el nivel de la plaza, est
decorada con grficos, encada uno de los
planos verticales de sus escalones. A uno y a
otro lado de la subida tiene rampas con
estupendos labrados representando el pjaro
serpiente y rematando en la cima con cinco
figuras, de 1.80 metros, de altura, de dioses o
sacerdotes. Del templo no quedan ms que
las piedras labradas que forman el friso
interior. Tambin se encuentran en copan las
cabezas de guacamayo esculpidas en el juego
de pelota; la gran plaza con sus estelas
trabajadas en traquita, roza volcnica de color
verde plido, y el templo adornado con frisos
de esculturas de personas y seres mitolgicos.
Hay una piedra esculpida para conmemorar la
correccin
del
calendario,
digna
de
mencionarse.

Palenque. La ciudad ms bien situada, gozaba


de una vista incomparable. Es famoso el
templo de las inscripciones, dentro del cual se
encontr la escalera sellada, que conduca a la
gran cripta secreta que fue descubierta en
1952. bajo la loza de esta gran cripta se
localizan dos cabezas realizadas en estuco,
ejemplo magnfico del arte de modelar rostros
y tocados con gran realismo. Dentro del
sarcfago de piedra se encontraba el
esqueleto de un personaje maya, con adornos
de jade y una perla como de dos centmetros
y medio de largo y en forma de pera.

f) NOTABLE ADELANTO EN LA PINTURA


MURAL. BONAMPAK.

Tambin de palenque es el muy conocido


bajorrelieve llamado la cruz de palenque de
gran riqueza ornamental y una torre cuadrada
de tres pisos, con una escalera interior; los
techos de cada piso son planos y descansan
en vigas de madera. Tambin hay en
palenque tres pasajes subterrneos con techo
de arco falso, tal vez usados en las
ceremonias religiosas.

En ciudades de gran categora, las paredes


estn cubiertas de argamasa, por eso ha sido
motivo de admiracin, el encontrar en
Bonampak estos maravillosos murales, de los
que Thompson dice: en ningn sitio del
mundo hay algo comparable a estos murales,
pintados alrededor del ao 800 d. de C..

Copan. Considerado como el centro de


grandes astrnomos y matemticos, se
encuentra a una altura de 600 m., sobre el
nivel del mar. Se piensa que en copan se
formularon las tablas usadas por los mayas
sobre los eclipses, o bien las incorporaron a su
sistema, tomndolas de otro centro. Tambin
destac en el aspecto artstico, los personajes
de algunas de sus estelas estn esculpidas de
bulto (estela H), o bien revelan una destreza
excepcional en el manejo del retrato, como se
ve en el friso exterior del templo 26,

No es muy usual la pintura mural en el rea


maya. Usaban los colores rojo, rosa, amarillo,
ocre, negro y un pigmento de azul brillante
con tono de turquesa, conocido hoy como azul
maya, hecho de un mineral de arcilla llamado
beidelita con azurita;usado abundante
mente en sus pinturas murales. Encontramos
murales en Ucxantn, otro fresco en palenque
sobre la vida diaria, pero principalmente en
Bonampak, ciudad del estado de Chiapas.

En ellos, las figuras abandonan las poses


estiradas,
el
artista,
libre
de
los
convencionalismos, manifiesta con soltura,
movimiento, vivacidad, realismo, vida y color;
como puede apreciarse en la escena de una
correra en tierra enemiga, en el que el jefe
lleva tnica de piel de jaguar y empua su
lanza de guerra, y ha tomado un cautivo, cuya
figura es sorprendente por la flexibilidad del
escudo y lo grotesco de los tocados que
muestra. En otra parte de este mural se ve la
sentencia se los prisioneros: un cautivo
suplica clemencia ante el invasor; hacia abajo,

otro ya muerto, aparece en una posicin digna


de las figuras de Miguel ngel: a los lados
estn otros prisioneros, a uno de los cuales, le
mana sangre en abundancia, de las manos.
Hay otra escena de un gran personaje
rodeado de otros; y otro ms que producen
una danza.

notables, en relacin con Venus, que tuvieron


solo error de un da en algo ms de 6000
aos. Esto solo puede ser explicable por una
paciencia
infinita
y
una
verdadera
comprensin de los astrnomos de las
diversas ciudades y correspondientes a
sucesivas generaciones, que consultaban los
cmputos y adelantos obtenidos por los
astrnomos anteriores en las estelas que
peridicamente se erguan para consignar
tales hechos.
Esto es ms admirable si se considera: 1 las
condiciones desfavorables en que trabajaban
estos astrnomos, por que en las primeras
horas de la maana, la neblina es frecuente
en la selva hmeda, y durante las largas
temporadas de lluvia el cielo est lleno de
nubes.

En unos y otros admira la expresin, el


realismo y la riqueza de los tocados.
De todo lo anterior, puede verse copia en el
museo nacional de antropologa, de la ciudad
de Mxico.

g) PROGRESO DE LAS MATEMTICAS,


ASTRONOMA Y CRONOLOGA.
Matemticas. Su numeracin era vigesimal.
Representaba la unidad por un punto, el 5 con
una barra, el cero por una concha. La cuenta
del tiempo, que era su mxima preocupacin,
estaba asociada al ao de 360 das; por tal
motivo, el paso de las unidades del segundo al
tercer orden, en ves de ser por 20, es por 18,
como los meses, y las dems unidades con
una escala de valor vigesimal ascendente, de
lo que resulta que para las unidades de 1,
2, 3, 4 y 5 orden se multiplicaba por 120-360-7200 y 144000. Los mayas fueron
magnficos matemticos y lograron hacer
clculos muy complicados.

Astronoma. Lograron en este aspecto


observaciones tan valiosas y clculos tan

2. Desconocan la naturaleza de la tierra y la


trayectoria de los eclipses y con la abundancia
de los das nublados, se reduca el nmero de
observaciones. Es por eso que debe
considerarse un verdadero triunfo el clculo
de los eclipses y la revolucin sindica de
venus.
Estos clculos se encuentran en muchas
estelas y en el cdice de Dresde tambin
hicieron valiosas observaciones sobre los
movimientos del sol, de la luna y de los
planetas.
El sacerdote astrnomo, tena como mira
principal conocer el medio de controlar el
destino, es decir, practicaba una especie de
astrologa que tena intereses para ricos y
pobres, para un individuo y para la
comunidad; de ah si ascendente sobre la vida
de todo el pueblo maya.
Cronologa. Para el maya, el tiempo fue
motivo ms absorbente de su vida, as lo
justifican la inmensa cantidad de estelas; de
ms de 1000 contextos jeroglficos que tratan
del paso del tiempo al final de cada periodo o
contienen datos sobre Venus, la luna, clculos
calendricos, o los dioses que influyen en el
tiempo. Tenan su calendario civil de 365 das
con 18 meses de 20 das cada uno. ms los 5
das especiales con que termina el ao. El
calendario del ao sagrado de 260 das con 13
periodos de 20 das, que ms bien era un
almanaque adivinatorio. Las divisiones del
tiempo eran consideradas como pesos, que
cargadores divinos llevaban con un mecapal, a
travs de la eternidad. Los nombres de los 20
das y los 18 meses, eran los de los dioses
que los distinguan y de quienes reciban
felicidad o desgracia; eran propicios o

desfavorables para sus actividades; se les


hacan rogativas y figuraban en las profecas
de los sacerdotes.
Los nombres de estas divisiones del tiempo
eran: kin, dia; binal, mes de 20 das; tun, ao
de 18 binales; uayeb, perodo de los cinco
das nefastos para complementar el ao de
365 das; katun, un periodo de 20 aos (7200
das); baktun, periodo de 20 katunes (400
aos de 360 das).
Entre los mayas, las ideas sobre el mundo
eran complicadas. El cielo estaba sostenido
por cuatro ceibas sagradas que ayudaban a
los cuatro dioses llamados bakabes a
sostenerlo, y que estaban colocados a los
cuatro lados del mundo. Asociaban cada una
de estas direcciones con un color: blanco el
del norte, amarillo el del sur, rojo el del este y
negro el del oeste. En la religin y en el
calendario siempre existan conexiones con los
cuatro puntos cardinales.

h) LOS LIBROS DE LAS TRADICIONES


MAYAS.
La escritura es jeroglfica y la encontramos
esculpida en las estelas de piedra, en los
anillos de los juegos de pelota, en escaleras,
en paredes de edificios, en los dinteles de
piedra o de madera. Los signos fueron
moldeados en estuco, grabados de jade y
concha, pintados en los murales o en la
cermica y en los libros o cdices. Con la
escritura maya se expresaban los textos
rituales, las ideas mitolgicas, histricas o
profticas. Se representaban los signos
astronmicos o calendricos y se registraron
las
observaciones,
adelantos
o
conmemoraciones de algn suceso. Los
sacerdotes astrnomos posean la escritura
para registrar el paso del tiempo, los hombres
y las influencias de los dioses, as como las
ceremonias.
La mayora de los glifos no se han podido
descifrar por la falta de un alfabeto; es
arriesgado determinar su numero por que la
mayora son compuestos.

corresponde al primer sonido del


dibujado, y son los ms numerosos.

Tambin son determinativos, destinados a


ilustrar el significado de la palabra expresada
en signos ideogrficos o fonticos.
Sus libros estn hechos en una sola hoja de
varios metros de largo y 20 centmetros de
ancho, escritos por los dos lados y doblados
como biombo. Haba que leer todo el frente y
luego se pasaba al lado de atrs. De una
variedad de higo silvestre, se obtena la hoja
para el papel, se martillaba hasta reducir su
consistencia a un textil, y con una sustancia
caliza se cubra hasta darle una consistencia
para escribir.
De estos libros, tres han sobrevivido: el cdice
Dresden, que se encuentra en Dresden,
Alemania; su tema es la astronoma, y
contiene tablas de eclipses lunares y de
venus; el cdice Tro-Corteciano en la
biblioteca nacional de Madrid, trata de la
adivinacin y de las ceremonias como la que
se refiere al ao nuevo; el cdice Peresiano,
que se encuentra en la biblioteca nacional de
Paris, ilustra en uno de sus lados las
ceremonias y profecas conectadas con una
secuencia de katunes y tunes; el reverso se
ocupa de asuntos adivinatorios.
Hay otra serie de obras escritas por mayas o
mestizos: el Popol Vuh, es un repertorio de
tradiciones y poemas, de leyendas y de
historias de los maya quiches y contiene el
mito ms completo sobre la creacin; los
libros de el Chilam-Balam, con profecas, ritos
y datos de carcter histrico y mitolgico,
como la leyenda del maz, que estaba oculto
dentro de la roca y a peticin del hombre, el
dios de la lluvia lanz un rayo tan intenso que
rompi la roca y chamusc unos granos de
maz; otros los quem, otros solo se
ahumaron y otros no sufrieron dao alguno;
esto explica las cuatro clases de maz: rojo,
negro, amarillo y blanco y agrega: asumi el
maz su divinidad en el momento en que
surgi.

i)
Los han clasificado en: ideogrficos, en los
que el smbolo para el agua era la cuenta de
jade, debido a que tanto el agua como el jade
se consideran objetos preciosos de color
verde.
Los hay tambin fonticos, su significado

objeto

SUPERACIN
DE
LA
ACTIVIDAD
CONSTRUCTIVA: FIN DEL MUNDO
CLSICO.
CAUSAS
DE
LA
DECADENCIA.
UNIDAD
Y
CONTINUIDAD DE LA CULTURA MAYA.

Despus de una actividad desbordante el


mundo clsico, ces la construccin en las

unidades; una tras otra, fueron cesando de


erguir estelas. Casos hubo en que se
abandon el trabajo, y aun se abandonaron
los
centros
ceremoniales;
entonces
la
desbordante vegetacin lo invadi todo y la
destruccin fue inevitable. En 1950 se
encontr un enterramiento en Palenque, como
persistencia de la costumbre antigua, a solo
metro y medio entre el escombro y en
magnificas condiciones, estaba el esqueleto de
un adulto, por lo que se supone que el
entierro tuvo que ser hecho en poca reciente.
En otros lugares las excavaciones han
revelado que despus de abandonados los
edificios,
continuaban
hacindose
enterramientos en la ciudad.
Esta cesacin de actividad es la que marca el
fin del periodo clsico.
Causas de la decadencia
Varias han sido las suposiciones sobre el
motivo de esta decadencia en la civilizacin
maya. Diremos algunas:

meridional, que pasa a la historia desde que


acontece el abandono de los grandes centros
ceremoniales.
La continuidad de la cultura maya en Yucatn
es evidente, porque ms tarde en el rea
maya del norte sigue los mismos principios y
conceptos, aunque en el carcter local recibe
despus la influencia tolteca.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


REA MAYA MERIDIONAL
a) Se desarroll en la zona central, tiene
rocas calizas, bosques tropicales. Incluye
Guatemala y Chiapas. Con ciudades
importantes como Palenque, Bonampak,
Tikal, Quiric y Copn.
b) Todos los habitantes de la regin se
supone que pertenecieron al mismo tronco
tnico. Hay el idioma maya de las tierras
altas y el de las bajas, adems de muchos
dialectos. El idioma es musical y
agradable.

a) el empobrecimiento de la tierra
b) las sequas,
c) las pestes
d) las rebeliones de los campesinos contra la
minora teocrtica, originadas por mayores
demandas
de
servicios
en
las
construcciones, o de alimentos para los
que no se ocupaban en trabajos agrcolas.
e) La adopcin de nuevas ideas extraas a su
religin nativa que provocaron conflictos
de carcter interno.
f)

La expulsin o muerte del grupo


dominante, pasando el poder a los jefes
del grupo campesino.

UNIDAD Y CONTINUIDAD DE LA CULTURA


MAYA
Se dice que haba unidad porque sta
provena de una herencia comn, que se
impona a las diferencias regionales. Esto
puede comprobarse con los bajorrelieves,
hechos conforme a la tradicin clsica, pero
con el gusto propio del lugar, y despus con
influencias extraas; estas son ms evidentes
en Yucatn y Campeche, que en el rea maya

c) La fase Tzakol, produjo cermica con


decoracin policroma con la incisin y el
modelado como elementos decorativos. La
fase Tepeuh tiene en su decoracin
escenas de la vida diaria y ceremonial,
jeroglficos o figuras de insectos.
d) La base econmica de este pueblo fue la
agricultura, especialmente el maz. El
comercio de los productos tropicales
complementaba su economa.
e) El uso del arco falso y su arte en esculpir
rostros y tocados fue su caracterstica en
el refinamiento de sus manifestaciones
artsticas.
f)

Bonampak en la pintura mural, muestra el


adelanto logrado en la tcnica, color,
movimiento, realismo y soltura de esas
figuras que viven en las escenas de sus
murales.

g) La cooperacin, la constancia y sus


mentes giles, fueron la base de sus
xitos en matemticas, cronologa y
astronoma
que
maravillan
por
su
exactitud.
h) Los libros de las tradiciones mayas: el
cdice Dresde contiene las tablas de los
eclipses lunares y de venus; el cdice Tro-

Cortesiano, trata de la adivinacin y de


ceremonias como la del ao nuevo, el
Peresiano, ilustra las ceremonias y
profecas y se ocupa de asuntos
adivinatorios.
i)

La suspensin de la actividad constructora


ces de pronto por causas desconocidas.
La unidad que provena de la herencia
comn se impuso a las diferentes
regiones. La cultura maya se continu en
Yucatn
porque
sigue
los
mismos
principios y conceptos aunque con nuevas
influencias y modalidades.

HORIZONTE POSCLSICO

EL TAJIN, XOCHICALCO Y
PORTADORES
DE
LA
TEOTIHUACANA.

CHOLULA,
CULTURA

Se han encontrado huellas muy claras de la


cultura teotihuacana, manifestadas ya sea en
la arquitectura, en donde son palpables el uso
del tablero y el talud, o en la escultura, en
donde se encuentra el motivo de la serpiente
emplumada, o en la cermica, reconocida por
su forma y decoracin caracterstica. El Tajin,
Xochicalco y Cholula, fueron los portadores de
esa cultura clsica teotihuacana, como los
hallazgos de estos lugares lo justifican.

a) LAS SOCIEDADES TEOCRTICAS SE


TRANSFORMAN EN MILITARISTAS.
Despus la desaparicin de las culturas
clsicas, en las que domin la teocracia, vino
un nuevo perodo de resurgimiento de
actividad, al que se ha llamado Horizonte
posclsico, es decir, posterior al clsico, y en
el que las sociedades teocrticas se
transforman en militares, con caractersticas
bien distintas a las anteriores. Lo seores
gobernantes asumen el poder y realizan
confederaciones. Entonces la clase militar
adquiere preponderancia. Las ciudades dejan
de ser centros religiosos para convertirse en
verdaderos centros urbanos; algunas ciudades
se amurallan, y las esculturas y bajorrelieves
muestran escenas guerreras. En esta nueva
poca, florecieron las ciudades-estados como
focos culturales.

obsidiana, las lanzas y las hondas.

c) MEDIO
GEOGRFICO:
TOTONACAPAN
(INCLUYENDO
SIERRA DE PUEBLA).

EL
LA

Se le ha dado el nombre de Totonacapan a la


regin ocupada por los llamados totonacas.
Esta zona se localizaba en la costa del golfo,
desde el ro Atoyac, en el sur, hasta el ro
Tuxpan en el norte, que marcaba la frontera
entre los totonacas y los huastecos, y por el
occidente, hasta la sierra madre occidental,
incluyendo desde Huachinango en Puebla,
hasta el cofre de Perote en Veracruz.
Esta regin es de vegetacin exuberante y
clima calido, en donde se produce la vainilla, y
es templado en las serranas.
Comprende varias ciudades importantes como
el Tajin, la zona arqueolgica ms conocida y
centro preponderante de esta cultura;
Cempoala, situada en una frtil planicie, cuyos
habitantes fueron los primeros aliados de
Cortez en suelo mexicano, y en cuyo templo
mayor se fortific ms tarde a Panfilo de
Navarez, quien fue hecho prisionero por
Cortez.

d) ORGENES E IDIOMAS: NAHUATS Y


TOTONACAS

La aparicin de la metalurgia, es una de las


caractersticas de este periodo; los metales
usados fueron oro, la plata y el cobre, con los
que hicieron de preferencia joyas y variados
adornos. Desconocieron el uso del hierro y en
consecuencia no lo usaron ni en sus
instrumentos.

Se supone que la cultura del Tajin derive de la


cultura Olmeca; tambin se piensa que es una
prolongacin de la cultura teotihuacana, por
las relaciones que muestra con su escultura;
aunque por otra parte, se han encontrado
relaciones con la cultura maya, como se ve en
el dolo de argamasa descubierto debajo de la
plataforma del templo de las chimeneas, en
Cempoala, que presenta la misma actitud del
Chac Mool maya. ms tarde se advierten
influencias Toltecas, venidas de las tierras
altas, con las nuevas invasiones anteriores a
la conquista. Se dice, adems, que un pueblo
antiguo nahua, dio los nombres geogrficos a
la regin veracruzana; por todo esto, el
arquelogo Garcia Pavon, afirma que la
cultura del Tajin es atribuida a diversos
pueblos.

El uso del arco y flecha se impuso en las


actividades guerreras, adems de usar otras
armas ofensivas como las macanas de madera
con doble fila de hojas de pedernal o de

Walter Krikeberg, en el libro las antiguas


culturas mexicanas, dice en relacin con el
idioma:
se
cuentan
dos
pueblos
completamente aislados en cuanto a su

b) APARICIN DE LA METALURGIA. USO


DEL ARCO Y LA FLECHA.

idioma, los tarascos en Michoacn y los


Totonacas en el centro y norte de Veracruz.
Los nahuas en cambio, cuya tribu principal
eran los aztecas, desde el punto de vista
lingstico, pertenecen a un grupo de antiguos
pueblos americanos, que en una inmensa
migracin lograron la dispersin de la familia
lingstica. Entre las muchas fases de esta
migracin, fue sin duda la tolteca, la que tuvo
mayor importancia desde el punto de vista
histrico-cultural.

e) EL CULTO A QUETZALCOATL Y A
XOCHIPILLI. EL JUEGO DEL VOLADOR
Y EL CULTO SOLAR.
Entre los pueblos prehispnicos, el culto a
quetzalcoatl es evidente, y a el se le considera
como benefactor importante, al que se deben
valiosas enseanzas en las ciencias, en las
artes y en las industrias, y aun en la vida
misma, puesto que en muchos de sus
atributos interviene para su subsistencia, pues
la
serpiente
emplumada
originalmente
simbolizaba el agua y la vegetacin producida
por la lluvia. Se le considera dios de la
sabidura, del viento, del planeta Venus y del
sacerdocio.
Su
figura
se
encuentra
frecuentemente representada en el Tajin, por
lo que con justificada razn se piensa que fue
uno de los dioses principales de los totonacas.
Xochipilli, el hijo de las flores, fue tambin un
dios importante de la primavera y la
vegetacin; tambin es considerado como
dios de las flores, de la danza y del juego.
Originalmente era venerado como el dios del
sol matutino por todos los pueblos del sureste
de la meseta central hasta la regin de los
zapotecas; los aztecas lo transformaron en un
joven dios del maz con el cuerpo de color
rojo; aparece en forma particular con el
nombre calendrico de Macuilxochitl (cinco
flor) como el dios de las flores, la danza y el
canto. La escultura de l muy conocida, lleva
flores labradas en el cuerpo, y una mascara;
su asiento est adornado con flores y
emblemas solares.
El juego del volador y el culto solar
Hasta nuestros das subsiste y se sigue
realizando en la regin totonaca de Papantla,
el juego del volador, as como entre los
Otomies de Pahuatlan, estado de Puebla.
Este

juego

tiene

un

significado

ritual

relacionado con el sol y era objeto de


ceremonias especiales y ofrendas, el hoyo en
que se plantaba el poste para el juego. Cuatro
hombres disfrazados de aves lo escalaban
para descender despus lentamente hacia la
tierra atados de los pies a la punta de este y
describiendo crculos; mientras esos cuatro
hombres giraban, otro bailaba en lo alto
tocando un tamborn o tremolando una
bandera, sin que le amedrentase el peligro de
precipitarse desde tan gran altura. Segn lo
describe Clavijero, lo esencial de este juego
consista en proporcionar de tal modo la
elevacin del rbol y la longitud de las
cuerdas, que con 13 vueltas exactas llegasen
a la tierra los voladores, para representar con
aquel numero, el ciclo de 52 aos, compuesto
segn se sabe de 4 periodos de 13 aos cada
uno. Este juego se realiza hoy aunque sin
tener en cuenta las circunstancias antes
sealadas, el significado ritual conectado con
el culto solar que antes tena.

f) ARQUITECTURA: EL TAJIN.
En la arquitectura totonaca, el ejemplar ms
hermoso y ms conocido es la pirmide de el
tajin, en las cercanas de Papantla Veracruz.
Aunque el tajin no representa todas las
variantes de este sitio, si es una de las zonas
arqueolgicas ms estudiadas.
Esta pirmide tiene base cuadrada, con seis
cuerpos
escalonados
que
conservan
semejanza con teotihuacan y xochicalco, en
cuanto al uso del tablero, el talud y la cornisa;
el sptimo cuerpo no es en realidad ms que
la pared exterior del templo; pero lo original
de ella es que los tableros de los cuerpos
estn adornados con nichos cuadrados, que
tambin se advierten en la ancha escalinata
que se supone concluida despus de
terminada la primera parte, por que cubre
algunos de los nichos de ella. Que sumaban
364, hay quien piensa que tuvieron una
funcin ritual relacionada con su calendario,
adems de ser un elemento decorativo. En la
escalinata puede verse un ornamento que
deriva de un cuerpo estilizado de serpiente, y
en las partes superiores se erguan a manera
de portaestandarte unas figuras de piedra
cubiertas de ornamentos entrelazados, cuyos
restos fueron encontrados al pie de la
escalinata. La originalidad de esta pirmide de
nichos, ofrece algunos puntos de comparacin
con las pirmides del pueblo totonaca, en las
ruinas de Yohualichan, en la parte montaosa
del norte del estado de Puebla.

Walter Krikeberg, al referirse a esta


construccin,
dice:
en
la
poca
del
florecimiento de esta ciudad, este orgulloso
edificio debe haber parecido un producto de la
selva tropical, en medio de la cual se
levantaba con toda su extica belleza y
magnificensia.

hoja de palmera; son esculturas en piedra con


forma triangular y un hueco en su base,
esculpidas con figuras de animales, o figuras
humanas; son ejemplares muy hermosos, la
palma totonaca que representa una garza, la
que tiene esculpido un acrbata, en la que
representa un as de flechas atadas.
Cermica: caritas sonrientes:

g) ESCULTURA:
YUGOS,
HACHAS Y PALMAS.

CABEZAS

Sobresalieron
los
totonacas
en
forma
definitiva, en el arte escultrico, caracterizado
por las grecas y los entrelaces. Los
ornamentos
de
franjas
artsticamente
enroscados en sus extremos y de doble
contorno, dan la nota tpica de antiguo estilo
totonaca, que tambin puede apreciarse en
una pintura mural, en la parte sobreconstruida
del templo al lado de la calle de los muertos,
en Teotihuacan, que as dejaba entrever su
origen totonaca.
Los yugos, esculpidos en basalto o andestita,
tienen la forma de una herradura de unos 45
centmetros de largo; estn cubiertos de
relieves y figuras humanas o de animales con
artsticos entrelaces geomtricos dispuestos
en franjas que simbolizaban una serpiente
emplumada estilizada.
Se supone que estos yugos eran colocados en
el suelo para sostener, apoyar o abarcar un
objeto entre sus dos extremos. La mayora de
los yugos se han encontrado en la regin
olmeca de la costa sur del golfo, y algunas
veces entre los yugos, restos de calaveras o
huesos humanos.
Las cabezas anchas, son esculturas aplanadas
que semejan la forma de una hacha, y por lo
regular
representan
cabezas
humanas,
calaveras o cabezas de animales; su parte
posterior acaba muchas veces en una especie
de clavija, lo que hace suponer que estaban
empotradas en la pared. Muestran estas
cabezas una gran fuerza de expresin y un
sentido excepcional para aprovechar la forma
con su espacio reducido como puede
apreciarse en el hacha votiva, con forma de
un grotesco rostro humano, de procedencia
olmeca, encontrado en el estado de Oaxaca.
Tambin en Guatemala se han descubierto
ejemplares de hachas votivas.
Las palmas, se circunscriben a un territorio
ms reducido. Reciben el nombre de palmas
por que se ensanchan hacia arriba como una

En la cermica totonaca son caractersticas las


caritas sonrientes, figuras humanas huecas,
hechas de molde, con una expresin alegre,
festiva, burlona, nada comn entre los dems
pueblos prehispnicos, y que el artista realiz
con inigualable habilidad, de las que el museo
nacional
de
Antropologa,
exhibe
una
maravillosa coleccin.
La cermica totonaca presenta semejanzas
muy marcadas con la de Teotihuacan, de
fondo plano y con adornos raspados y rayados
o pintados con colores rojo, caf, y
anaranjado, aun que difieren en los motivos
ornamentales que en general son figuras de
animales.

h) DIFUSIN DE LA CULTURA DEL TAJIN.


Por los ejemplos encontrados, puede decirse
que irradi este arte refinado, hasta la
huasteca; hasta el interior, en Teotihuacan,
Puebla, Oaxaca, y al sur, hacia la zona maya.
Tehuantepec y an Guatemala. Es posible que
los productos tropicales muy apreciados,
activaran el comercio y el contacto con los
pueblos distintos, a los que llevaron su
sensibilidad y su arte refinado y muy
caracterstico, en una extensin enorme.
Eduardo
Noguera
encontr
yugos
en
Xochicalco, se han encontrado cabezas hachas
en Tamaulipas y el Salvador.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


HORIZONTE POSCLSICO Y EL TAJIN.
1. Los hallazgos encontrados en el Tajin,
Xochicalco, y Cholula, permiten afirmar
que fueron centros portadores de la
cultura Teotihuacana y pertenecen al
horizonte posclsico.
a)

A la decadencia de las culturas


clsicas
sucede
un
nuevo
resurgimiento, en que la clase militar

asume
el
poder.
Florecen
las
ciudades-estados que sustituyen a los
centros religiosos. Las esculturas y
bajorrelieves muestran escenas de
guerras.
b)

Hace su aparicin la metalurgia,


caracterstica
de
esta
poca.
Trabajaron el oro, la plata y el cobre
en joyas, el hierro fue desconocido.
Usaron el arco y la flecha, que se
avienen con la poca militarista.

c)

El Totonacapan, se extiende desde la


consta del golfo hasta la Sierra de
Puebla, y desde el ro Tuxpan, al
norte, hasta el ro Atoyac al sur. Con
vegetacin exuberante, clima caliente
y templado en las serranas.

d)

La cultura del tajin es atribuida a


diversos pueblos, y a su idioma no se
le ha encontrado relacin con otros.
Existen nombres nahuas en la regin,
comprobndose la dispersin de esa
familia lingstica.

f) Tuvo gran importancia el culto a


Quetzalcoatl y a Xochipilli, dioses de la
fertilidad. El juego del volador, que
subsiste, tuvo entre los totonacas,
significado ritual relacionado con el sol.
g) La pirmide del Tajin es el ms
hermoso hallazgo de su arquitectura,
con caracterstica especial por sus
numerosos nichos trabajados.
h) Los yugos, las hachas y las palmas,
muestran la habilidad y el gusto
artstico logrado en la escultura. En la
cermica,
las
caritas
sonrientes
constituyen un ejemplar nico y
maravilloso por su alegre expresin.
i) esta cultura de arte refinado se
difundi en una amplia zona: por el
golfo, el centro y hasta el Salvador.

XOCHICALCO
Xochicalco se encuentra en un alto cerro
natural que fue acondicionado para construir
una ciudad; por consiguiente, hubo que hacer
constantes remociones de terreno. Como toda
ciudad religiosa, no tiene acumulaciones de
desecho que permitan reconocer y estudiar las
etapas evolutivas de su desarrollo; tampoco

se dispones de agua, no es fcil el acceso para


obras
de
acondicionamiento
que
las
exploraciones requieren.
Se encuentra a 38 km de Cuernavaca, es una
ciudad sagrada y fortaleza; el cerro;
acondicionado por la mano del hombre,
presenta plazoletas, pirmides, terrazas,
patios, adoratorios, juegos de pelota, y,
adems, altos y empinados muros, lo mismo
que varios sistemas de fosos que permiten
suponer que pudiera ser defendida en caso de
ataque, as como un grupo de subterrneos
que se extienden en buena parte del cerro.
No obstante las dificultades antes sealadas
para la exploracin, los trabajos realizados
permiten afirmar que en su aspecto de
grandiosidad, las construcciones se han
adaptado a la forma del cerro, consiguiendo
simetra, distribucin y una verdadera unidad
arquitectnica.

a) INFLUENCIAS MAYENSES.
El arquitecto Marquina opina que esta ciudad
puede considerarse como un tipo intermedio
entre las ciudades toltecas del centro de
Mxico y las mayas del sur. La influencia
teotihuacana se percibe en el uso del tablero y
el talud, aunque no en sus proporciones. El
talud es mayor como en el tajin y en Chichn
Itz, aunque en este ultimo el talud tiene
inclinacin distinta. El juego de pelota, que es
el edificio ms explorado hasta el momento y
por eso en l se basan las comparaciones,
presenta con el de tula, semejanzas
evidentes.
La influencia maya de Coba, se observa
tambin en el juego de pelota de Xochicalco,
pues existe en ambos un anillo empotrado en
el muro, en la interseccin del talud y el
parmetro vertical.
En copan se halla una cabeza de guacamayo,
de perfil, muy semejante a la de Xochicalco, y
aun labrada en el mismo lugar.
Los juegos de pelota de Yaxchiln, tienen
hermosos relieves que aclaran el origen o la
inspiracin maya del arte expresado en
Xochicalco; as lo demuestran el tipo tnico de
las figuras humanas, la posicin del personaje
y el elegante tocado del sacerdote o guerrero
en posicin sedante, que recuerda el arte
maya y las influencias mayenses, tanto en la
arquitectura como en su escultura.

b) ARQUITECTURA.
La arquitectura qued sealada al describir a
Xochicalco y advertir la influencia maya, no
solo su plan, sino en detalles arquitectnicos,
probablemente cuando las culturas del centro
no influan poderosamente, como ms tarde lo
hicieron; por lo menos es lo que se puede
decir hasta el momento presente.
Cermica.
Se ha encontrado una muy antigua,
comparable a la preclsica del valle de Mxico
y Monte Alban I.
Entre la cermica negra, aparecen relaciones
con la teotihuacana, pero no como para
asegurar contactos estrechos con ese perodo,
sino con las culturas del sur: Monte Alban III
y IV, como se ve en los platos con una banda
gris, casi negra, que proceden de Oaxaca, as
como en la forma de los cajetes sin reborde y
soportes globulares.
Las relaciones con Cholula, se advierten al
usar la tcnica de brocha, con lo que los
trastos dan la impresin de ser de madera;
tambin se advierten en trastos de brillo
metlico clasificados como falso plumbate.
En pocas ms recientes, se nota la relacin
con Tula en el tipo de cermica con banda roja
sobre fondo anaranjado o blanco.
Se piensa que cuando Xochicalco estaba
abandonado, dejaron en la superficie restos
cermicos otras culturas, como la Tlahuica, la
Matlatzinca y la Azteca.
La cermica de Xochicalco ofrece en suma,
semejanzas marcadas y frecuentes con
culturas del sur en etapas antiguas y
elementos ms recientes la relacionan con
culturas del centro de Mxico y del Golfo.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE


XOCHICALCO.
Xochicalco. Ciudad sagrada y fortaleza de
aspecto grandioso, construida en un cero
natural
al
que
se
adaptaron
las
construcciones, logrando simetra, distribucin
y una verdadera unidad arquitectnica.
a) En el juego de pelota de Xochicalco, el
lugar
ms
explorado,
encontramos
semejanzas con los juegos de pelota

mayas, tales como: el anillo empotrado,


igual al de Coba, el guacamayo,
semejante al de copn, y las figuras de
tipo tnico y vistosos tocados como los de
Yaxchilan.
b) Arquitectura: construyeron con habilidad
pirmides, terrazas, adoratorios, altos
murallones y sistemas de fosos. Hicieron
uso del tablero y el talud, pero a este
ultimo le dieron inclinacin distinta.
Cermica:
en
etapas
antiguas
ofrece
semejanzas con culturas del sur y elementos
ms recientes lo relacionan con el centro y el
golfo.

LOS OLMECAS HISTRICOS Y LA


CULTURA CHOLULTECA
a) LA CONQUISTA DE CHOLULA POR LOS
OLMECAS
HISTRICOS
Y
CONSECUENTE DESPLAZAMIENTO DE
SUS
ANTIGUOS
HABITANTES
TEOTIHUACANOS.
Los olmecas histricos, grupo de nhuas y
mixtecas, conquist a Cholula e implant una
tirana durante la cual: a) desalojaron a la
poblacin de cultura teotihuacana que fue a
establecerse a las costas de Veracruz, de
donde ms tarde fueron expulsados hacia
Centroamrica, en donde son conocidos con el
nombre de pipiles. b) introdujeron en el alto
desarrollo
de
la
cultura
cholulteca
manifestaciones
artsticas
de
marcada
influencia mixteca, que irradi hasta lugares
lejanos.
Mas tarde, emigrantes de tula dealojaron a los
Olmecas de la regin y ocuparon Cholula, que
les
fue
arrebatada
despus
por
los
huexotzincas; pero la tradicin mixtecacholulteca, subsisti y la ciudad conserv su
importancia hasta la poca de la conquista.

b) AMPLIACIN DE LA PIRMIDE DE
CHOLULA EN LA POCA CHOLULTECA.
Las construcciones religiosas levantadas por
los primeros pobladores, fueron cubiertas para
edificar el gran templo de quetzalcat, otros
adoratorios y las habitaciones de los
sacerdotes, convirtindose Cholula en un gran
centro religioso, y el gran templo, en el ms
grande teocalli del centro de Mxico.

La ampliacin de la pirmide de cholula, fue


realizada en esta poca, aprovechando las
sucesivas edificaciones. En la que corresponde
a la poca teotihuacana, se conservan
interesantes pinturas.
La importancia de cholula no se limit al
aspecto religioso, sino que la cultura
cholulteca se extiende en puebla, Tlaxcala,
Oaxaca, hasta llegar a las costas del pacfico.

c) EL ESTILO POBLANO TLAXCALTECA.


Para poder apreciar este estilo y tener una
idea clara de su belleza en el dibujo, en el
color y la forma, debe recurrirse a la cermica
de cholula, al cdice Borgia y a los frescos
como el de Tizatln, estado de Tlaxcala, que
ponen de manifiesto el gusto, la fantasa y el
dominio de la tcnica alcanzados por los
pueblos de la regin poblano-tlaxcalteca, en
las maravillosas obras que todava podemos
admirar como ejemplares valiosos de nuestra
poca prehispanica.

d) LA
CERMICA
MIXTECA.

CHOLULTECA

Hay magnficos ejemplares de cermica


policromada, con decoracin de asuntos
religiosos o motivos geomtricos, realizados
con una tcnica semejante a la de los cdices
de la regin. Refirindose a esta cermica,
Walter Krikeberg, nos dice: crean la cermica
ms hermosa en su forma y ornamento, de
toda la altiplanicie mexicana; sus productos
adornaban las mesas de los seores aztecas,
los diseos principales, eran unas copas
semiesfricas y vasos cilndricos con un ancho
de pie en forma de anillo; unas vasijas con
tres esbeltos pies cnicos o terminados en
cabezas de guila, serpiente o ave; unos
jarrones con asas y picos y unos jarrones
rodeados con cuello alto. Brillante pintura
policroma, con figuras y smbolos al estilo de
los cdices y realzadas por un pulido
esplndido, recubren estas obras maestras de
cermica que en Mesoamrica solo pueden
compararse con las de los mayas en el
periodo antiguo.

e) CDICES ESTILO CHOLULTECA


POBLANO-TLAXCALTECA.

En primer lugar figura el cdice Borgia, de la


biblioteca del Vaticano, en Roma, que consta
de 39 hojas casi cuadradas, pintadas por los
dos lados y que extendidas tienen una
longitud de 10.5 m. Se supone creado en
Tlaxcala o en Cholula, por la semejanza entre
sus decoraciones y la cermica Cholulteca, y
con los dibujos de los frescos de Tizaltlan, en
Tlaxcala. Este cdice est compuesto por
cinco manuscritos de diferente contenido y
estilo, pero de gran riqueza material, ya que
presenta las profundas concepciones y la
sabidura de los antiguos sacerdotes y
observaciones sobre venus. Desde el pinto de
vista artstico, es superior en el dibujo a los
manuscritos aztecas.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LOS


OLMECAS HISTRICOS Y LA CULTURA
CHOLULTECA
a) Los olmecas histricos al conquistar
cholula: desalojan a la poblacin de
cultura teotihuacana e introducen en las
manifestaciones
artsticas
marcada
influencia mixteca.
b) La ampliacin de la pirmide de cholula
fue realizada aprovechando las sucesivas
edificaciones, por lo que en la poca
cholulteca se convierte en el ms grande
teocalli del centro de Mxico y en un
centro religioso muy importante.
c) Son magnficos ejemplares del estilo
poblano-tlaxcalteca:
la
cermica
cholulteca, el cdice Borgia y los frescos
de Tizatlan.
d) Las cermicas policromas cholulteca y
mixteca por su forma y ornamento, fueron
las ms hermosas de la altiplanicie. Su
decoracin de asuntos religiosos o
geomtricos, sigue la tcnica usada en los
cdices de la regin.
e) Ocupa el primer lugar el cdice Borgia,
superior en el dibujo a los cdices aztecas.
Contiene la sabidura de los antiguos
sacerdotes, su culto religioso y las
observaciones sobre Venus.

a) ADVENIMIENTO DE NUEVOS GRUPOS


NAHUAS AL DERRUMBARSE EL MUNDO
CLSICO.

Al recuperar Topiltzin el seoro de Culuacan


como primera providencia cambi la capital a
Tula y adopt el titulo de Quetzalcoatl, que lo
consagraba como gobernante sacerdote. Por
el ao de su nacimiento le corresponda el de
Ce Acatl (uno caa), por tanto el nombre de
este gran gobernador tolteca fue Ce Acatl
Topiltzin Quetzalcoatl.

El horizonte histrico, recibe este nombre


porque ya se cuenta con informacin escrita,
como es la de los cdices, las crnicas
indgenas y las de los misioneros y
conquistadores espaoles. Como es natural,
los datos son ms abundantes y ms claros
cuando se refieren a pocas ms recientes.

c) RASGOS MS IMPORTANTES DE LA
CULTURA
TOLTECA.
SUS
APORTACIONES AL RESURGIMIENTO
CULTURAL. AMPLIACIN DEL REA
CULTURAL MESOAMERICANA.

LA CULTURA NAHUA
LOS TOLTECAS

Al finalizar el periodo clsico, oleadas de


pueblos nahuas invadieron la mesa central;
eran combativos, cazadores, nmadas y
recolectores, y reciban el nombre de
Chichimecas. Al atacar a los pueblos
civilizados ya establecidos, van asimilando su
cultura poco a poco.

MIXCOATL: FUNDACIN DEL IMPERIO


TOLTECA EN EL CERRO DE LA ESTRELLA
Uno de estos grupos procedentes del norte de
Jalisco y sur de Zacatecas, vena dirigido por
Mixcatl, guerrero conquistador que se
apoder del norte del valle de Mxico y
estableci su capital en Culuacan, lugar
cercano al cerro de la estrella, desde donde
continu sus conquistas, abarcando los valles
de Mxico, Toluca y parte del Mezquital,
Morelos y el sur de Oaxaca; adquiriendo
predominio poltico y dando origen al imperio
Tolteca.

SE INICIA EL CULTO DE MIXCOATL COMO


DIOS
Mixcoatl fue asesinado, y su hijo Topiltzin
perseguido; pero este logr vencer al asesino
y recuperar su seoro de Culuacan.
Construy un templo para enterrar los restos
de su padre, en donde se le rindi culto como
si fuera un dios.

b) CE ACATL TOPILTZIN QUETZALCOATL


Y EL TRASLADO DE LA CAPITAL A
TULA.

RASGOS MS IMPORTANTES DE LA
CULTURA TOLTECA
En la cultura tolteca se advierten dos
elementos bien distintos; los descendientes de
los nahuas que llegaron con Mixcoatl y
fundaron el imperio, y los descendientes de
las culturas teotihuacana y Xochicalca, ya
establecidas, ms capacitados para dirigir.
Cuando estos dos elementos cooperaron en
armona durante el gobierno de Topiltzin
Quetzalcoatl, tula prosper, inicindose la
edad de oro, en la que se habla de estos
pobladores
atribuyndoles
cualidades
extraordinarias. Eran considerados por los
otros grupos como los ms altos y veloces, y
como maestros en todas las artes y
artesanas, a tal grado que la palabra tolteca
lleg a significar artista entre los aztecas.
Fueron los toltecas quienes inventaron la
ciencia sacerdotal. El texto de Sahagn, habla
de que las mazorcas y cabezas, en tollan,
alcanzaban proporciones gigantescas, y el
algodn se daba ah en todos los colores,
haba ah aves de plumas preciosas y plantas
tropicales. Segn los aztecas, todos los seres,
los medios de sustento, y los tesoros de la
tierra procedan de tula.

SUS APORTACIONES AL RESURGIMIENTO


CULTURAL
En esta edad de oro se diferenciaron templos
y palacios; en el informa de Sahagn que se
refiere a dicha poca habla de columnas en
forma de serpiente y de las de guerreros o
atlantes, caracterstica fundamental de la
arquitectura tolteca, como lo son tambin los
tigres con collares, en actitud de caminar y
con la lengua fuera, as como las guilas
esculpidas en los frisos de sus construcciones.

El cultivo de las ciencias permiti hacer


revisiones al calendario, se impulsaron las
artes y el trabajo de metales, mejoraron las
costumbres; pero al intentar implantar el culto
de Quezalcoatl se inici una lucha por la
resistencia de los toltecas chichimecas,
adoradores de Tezcatlipoca. Se dividieron los
dos grupos antes unidos y surgi una lucha,
primero de carcter religioso y despus de
carcter poltico, tan tremenda, que Topiltzin
Quetzalcoatl abandon Tula.

AMPLIACIN DEL REA CULTURAL DE


MESOAMRICA
Topiltzin Quetzalcoatl y sus emigrantes
toltecas, al abandonar Tula, lograron ampliar
el rea cultural de Mesoamrica; as las
manifestaciones de esta cultura se encuentran
desde el Valle de Mxico hasta Guatemala, en
Centroamrica;
aunque
incluye
otras
manifestaciones culturales que no son rasgos
originales, pero que este pueblo tolteca
difundi.
Los emigrantes se dirigieron hacia los valles
del sur de los estados de Morelos y Puebla;
unos se establecen en Cholula, otros en una
parte de Oaxaca, y otros mas, van a la costa
del golfo, en Tlatlayan, Veracruz. Otras
versiones aseguran que Topiltzin Quetzalcoatl,
llega a Yucatn, en donde recibe el nombre de
Kukulcn; as se advierte en el Popol Vuh,
libro sagrado de los quichs, y en los anales
de los cakchiqueles, es que tula figura como
patria de toda cultura superior, y Kukulcan
como el que la transmite. Este personaje
destaca como figura caracterstica muy
especial y definida en la poca prehispnica,
con la sobresaliente personalidad histrica,
como reformador poltico y religioso. Sus
enseanzas
y
leyes
fueron
mejor
aprovechadas en Yucatn que en tula, de
donde fue desterrado. En su tiempo fue
confundido con el dios Quetzalcoatl, de quien
solo fue sumo sacerdote.

d) RELACIN DE TULA CON CHICHEN


ITZ.
Las fuentes mayas hablan de dos invasiones
toltecas; la primera acaudillada por Kukulcan,
espontnea y con gran influencia para la
cultura y el arte; la segunda, que tuvo por
objeto dar a poyo militar para que Mazapn
lograra arrebatar la supremaca a Chichen Itz

como lo logr.
Los descubrimientos arqueolgicos han podido
demostrar tambin, que la mayora de los
monumentos y edificios de Chichen Itza,
nicamente pudieron ser obra de los toltecas.
Claro est que estos edificios toltecas de
Chichen Itza no fueron creados de un golpe,
sino que se construyeron durante los 200
aos que dur el predominio de los Itzaes.
stos respetaron las construcciones existentes
y en las construidas por los toltecas, se
observa una mezcla del arte aborigen y del
importado, lograda con gran perfeccin. Esto
se explica si se considera que el numero
reducido de emigrantes era insuficiente para
realizar las grandes tareas que se haban
impuesto y tenan que emplear como
arquitectos, escultores y pintores, a los
artistas nativos, para que ejecutasen el
trabajo; as, esta colaboracin se reconoce en
que los techos ya no son planos como en tula,
sino que usan la bveda del arco falso, y altos
frontones ornamentales, puertas estrechas y
dinteles de piedra. Lo mismo acontece con la
ornamentacin: al lado de la serpiente
emplumada y de las figuras de jaguares y de
guilas tan caractersticas del arte tolteca, se
ven los hombrecitos tortuga, caracol y araa,
llamados bacabes entre los mayas, que
sostienen el cielo con sus brazos levantados.
Tambin en los rostros vistos de frente del
monstruo tolteca de la tierra, se ve un borde
gracioso de peces que lo succionan, en el
templo de Kukulcan pueden verse en los
extremos superior e inferior de las pilastras,
las figuras de los bacabes.

e) LAS CERMICAS TOLTECAS: MAZAPA,


ANARANJADA, FINA Y PLOMIZA.
Se ha dado el nombre de mazapa a esta
cermica tolteca, por el nombre del primer
poblado en que se encontr, y se conoce por
los diseos de ornamentacin que consisten
en grupos de lneas delgadas paralelas,
trazadas como con una especie de peine que
corre en lnea recta, curva u ovalada, pintadas
en el interior de las vasijas y platos de color
de barro.
La cermica anaranjada fina delgada y de
color amarillo es un artculo tpico del periodo
tolteca, pero ms bien se encuentra en la
costa del golfo y en la zona maya. Floreci por
la misma poca, la cermica llamada
plumate; estas vasijas de paredes delgadas y
duras, tienen un brillo metlico que se parece
a un vidriado, y que proviene del mismo

barro, por contener plomo. La graduacin del


color durante el horneo, produce gran
variedad de matices, desde el gris azulado
hasta el anaranjado. Gracias a sus cualidades
artsticas, este tipo de cermica se extendi
por toda Mesoamrica.

de temperamento violento y guerrero. Hubo,


adems, nuevas invasiones de chichimecas
que incendiaron y destruyeron la ciudad,
obligando a sus habitantes a emigrar. Algunos
de estos toltecas civilizados se establecen en
Culhuacan, en la cuenca de Mxico.

f) AUGE
DE
MIXTECA.

LA

h) CONQUISTA DE CHOLULA POR LOS


TOLTECAS.

Se caracteriza el periodo histrico por la


introduccin y el auge de la tcnica
metalrgica, que se supone importada de
Colombia, Panam o el Per, y que en Mxico
coincide con el periodo tolteca. Llegaron a
conocer las aleaciones de oro y cobre, la
tumbaga, que endurece y fortalece ambos
metales, y el bronce, aleacin de cobre y
estao.

En paginas anteriores hablamos de que


grupos de toltecas emigrados se refugiaron en
Cholula, cuando estaba habitada por los
olmecas histricos; dominaron a stos,
auxiliados por los chichimecas de tula, sus
antiguos compaeros y los obligaron a salir
del lugar del que se apoderaron. Cholula fue
el centro religioso ms importante fuera del
valle de Mxico, y foco de una gran cultura,
que se extiende a parte del estado de Puebla
y el de Tlaxcala, llegando su influencia hasta
Oaxaca y el Pacfico, unida a la cultura
mixteca.

LA

METALURGIA:

Conocieron y trabajaron el oro, la plata y el


cobre; este ltimo fue empleado en tiles de
trabajo, tales como: hachas, punzones,
cuchillos, agujas y anzuelos. Fueron los
mixtecas los orfebres ms extraordinarios de
la poca prehispanica, no solo por las tcnicas
empleadas (cera perdida, filigrana, martillado
y repujado), sino por la belleza de las formas
y el gusto artstico de sus adornos como
puede verse en la tumba 7 de Monte Alban:
delicados anillos, collares con cascabeles y
cuentas de todos los tamaos y formas
imaginables, adornos labiales con cabezas de
guila y de serpiente, incrustaciones de
turquesa y filigranas de una belleza
extraordinaria. El gran aprecio de que
gozaban estas obras de arte por ellos
realizadas, se demuestra por el hecho de que
algunas piezas se han localizado muy lejos de
la regin mixteca, ya sea en el pas de los
totonacas o en el de los mayas; as, en el
Cenote Sagrado de Chichen Itz, se
encontraron discos de oro con imgenes
repujadas.

g) DECADENCIA
DE
LA
TOLTECA.
LLEGADA
DE
GRUPOS INVASORES.

CULTURA
NUEVOS

A la salida de Topiltzin Quetzalcoatl de Tula,


sucedi una nueva poca de gobernantes
guerreros, probablemente partidarios de
Tezcatlipoca, se acabaron la vida pacfica y la
religin
benigna,
muchas
desgracias
ocurrieron, y la guerra civil continu por el
despotismo de Humac, su ltimo gobernante,

i)

DERROTA DE CHOLULA
HUEJOTZINGAS.

POR

LOS

Los habitantes de Huejotzingo, lograron en el


siglo XVI quitar la supremaca a Cholula y
realizar una serie de conquistas y alianzas,
entre las que figura la de Azcapotzalco, que
les permiti predominar por algn tiempo,
hasta que los mexicas los reducen a la
impotencia.

j) ENCUMBRAMIENTO DE TLAXCALA.
Los tlaxcaltecas que haban venido de
Chicomoztoc, tuvieron que luchar con los
pueblos ya establecidos hasta que lograron
fundar Tepeticpac; poco a poco se fueron
extendiendo hasta formar cuatro seoros,
que se unan en caso de guerra, y los que
juntos reciban el nombre de repblica de
Tlaxcala, refugio de los descontentos del
valle de Mxico. A la cada de Huejotzingo,
vencido por los mexicas, Tlaxcala logra
imponerse en la zona poblano-tlaxcalteca, y
resistir los embates de los aztecas que en
vano intentan someterlos.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LOS


TOLTECAS
a) Al finalizar el mundo clsico, pueblos
nahuas invadieron la Mesa Central.
Mixcoatl dirige a uno de ellos. Establece
cerca del cerro de la estrella su capital.
Adquiere predominio con sus conquistas,
dando origen al imperio tolteca. Al morir,
su hijo erige un templo en que se le rinde
culto.
b) Topiltzin, hijo de Mixcoatl, traslad la
capital a tula, naci en el ao ce acatl, y
como gobernante sacerdote adopt el
titulo de Quetzalcoatl, por lo que fue
llamado Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl.
c) Dos elementos forman la cultura tolteca:
el elemento nahua y el teotihuacano, de
los ya establecidos y civilizados. Cuando
cooperaron en armona Tula prosper; de
esta poca son la revisin del calendario y
las columnas atlantes y de serpientes, as
como los tigres con collares y la lengua de
fuera, en sus construcciones. La discordia
origin la dispersin y con esto la
ampliacin del rea cultural tolteca.
d) Con las invasiones toltecas en Yucatn, se
percibe una mezcla del arte tolteca y del
maya
en
Chichen
Itz,
en
sus
construcciones y en su ornamentacin.
e) Cermica tolteca: la mazapa presenta
dentro de la vasija, una decoracin de
lneas paralelas en diversas posiciones. La
anaranjada fina, delgada de color
amarillo, es ms frecuente en el golfo y en
la zona maya. La plomiza, por el plomo
que contiene esa clase de barro, adquiere
con el cocido un brillo metlico.
f)

En ste periodo tuvo su auge el trabajo de


metales. Los joyeros ms notables son los
mixtecas.

g) Las luchas internas, y religiosas, y


polticas, causan la decadencia de Tula.
Nuevas invasiones de cazadores nmadas
obligan a la dispersin tolteca.
h) Los toltecas refugiados en cholula logran
conquistarla arrojando a sus antiguos
pobladores.
i)

Los huejotzingas quitaron a cholula la


supremaca que haban logrado.

j)

Mas
tarde,
predominio.

Tlaxcala

obtiene

este

SUPREMACA TENAYUCA Y
AZCAPOTZALCO
a) APARICIN
DE
LAS
CAZADORAS DE XOLOTL.

HORDAS

Una nueva invasin se dej sentir en la Mesa


Central, esta vez, acaudillada por Xolotl, a
finales del siglo XII, en alianza con los
huastecos, se apodera de tula y se establece
despus en Tenayuca, su capital.

b) NOPALTZIN Y
CULHUACAN.

LA

CONQUISTA

DE

Xolotl y su hijo Nopaltzin, realizan una serie


de conquistas, no solo en el valle de Mxico,
sino en la zona poblano-tlaxcalteca, y pronto
surge la lucha entre los tlaxcaltecas civilizados
establecidos en Culhuacan y las hordas
salvajes chichimecas de Xolotl y Nopaltzin,
que lograron imponerse, afirman su triunfo al
casarse Nopaltzin con una noble Matlatzinca,
quien con su sequito de mujeres toltecas, que
la acompaaban a tenayuca, inici nuevas
industrias y cambios benficos en las
costumbres.

c) INTRODUCCIN
FLECHA.

DEL

ARCO

LA

Son los chichimecas los que introducen en la


mesa central el uso del arco y la flecha,
indispensables para su vida nmada, que su
carcter belicoso supo aprovechar para
obtener el triunfo en sus invasiones y
conquistas, y que otros pueblos adoptaron,
principalmente el mexica, que fue guerrero
por excelencia.

d) TOLTEQUIZACION
CHICHIMECAS.

DE

LAS

TRIBUS

Los
chichimecas
de
tenayuca
fueron
civilizados, en gran parte gracias a los
toltecas, que se haban establecido en
Culhuacan y otros lugares del valle de Mxico
son los que tuvieron que convivir. Esta
transformacin fue gradual y pacfica; los

antiguos nmadas, salvajes y belicosos,


fueron transformndose en sedentarios y
agricultores, que asimilaron la cultura tolteca,
pero sin perder su carcter guerrero, que los
hace conservar su preponderancia.

e) LOS TRES GRUPOS ACOLHUAS Y LOS


SEORES
DE
AZCAPOTZALCO,
XALTOCAN
Y
COATLINCHAN.
ORGENES
DEL
SEORO
DE
TETZCOCO.
Estos tres grupos procedan del valle de
Toluca, y pidieron a Xolotl que les dieran en el
valle de Mxico, tierras para establecerse: los
tecpanecas se establecieron en Azcapotzalco;
los acolhuas en Coatlinchan y los otomies en
Xaltocan; pero los tres reconocan la autoridad
de Xolotl. Fueron estos elementos culturales
factores importantes en la civilizacin de los
chichimecas.

ORGENES DEL SEORO DE TETZCOCO


Durante el gobierno de Quinatzin, uno de los
sucesores de Xolotl y Nopaltzin, la capital
chichimeca pas de Tenayuca a Tetzcoco,
llegaron unos emigrantes mixtecas del sur,
con elementos de cultura superior, escritura y
calendario y el culto de Tezcatlipoca, que
conocan a travs de la influencia Cholulteca y
que desplaz al del antiguo dios chichimeca,
Mixcoatl. Con esta influencia civilizadora
cambi la vida de los pobladores de Tetzcoco,
hicieron construcciones y se dedicaron a la
agricultura. A la unin y al esfuerzo conjunto
de estos elementos debe sus orgenes el
seoro de Tetzcoco.

f) CONQUISTAS DE TEZOZOMOC CONTRA


XALTOCAN,
COATLINCHAN
Y
TETZCOCO.
Llegaron los aztecas al valle de Mxico y
pidieron tierras para establecerse, al seor de
Azcapotzalco, que les concedi, quedando
bajo su dependencia. La supremaca de
Azcapotzalco se puso de manifiesto cuando se
apoder de Culhuacan. Durante el gobierno de
Tezozomoc logra conquistar Tenayuca y
extender sus conquistas, de manera de que
en el valle de Mxico dos son los centros de
mayor influencia: Tetzcoco y Azcapotzalco.
Este ltimo mejora su situacin al apoderarse

de
Coatlinchan
y
Xaltocan.
Techoltla,
gobernante de Tetzcoco comete el error de
dividir sus posesiones, lo que facilita a
Tezozomoc el apoderarse de ellas ms tarde.
Con ayuda de los mexicas y otros pueblos
aliados, dio muerte en combate, e Ixtlixochitl,
nuevo seor de Tetzcoco, en presencia de su
hijo Netzahualcoyotl, que era un nio y que
huy.
A la cada de Tetzcoco se establece en el valle
de Mxico una alianza, formada por
Azcapotzalco,
Coatlinchan,
Amecameca,
Cuahunahuac y Huejotzingo.

g) EL
IMPERIO
ANTECEDENTE
MEXICANO.

TECPANECA
COMO
DEL
IMPERIO

El
imperio
Tecpaneca
aparece
como
antecedente del llamado imperio Mexicano,
por que Tezozomoc, como precursor de los
grandes gobernantes aztecas, absorbi poco a
poco bajo su poder, a todos los pequeos
estados del valle de Mxico.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


SUPREMACA DE TENAYUCA Y DE
AZCAPOTZALCO.
a) Xolotl, caudillo de hordas chichimecas
cazadoras, funda su capital en Tenayuca.
b) Realizan conquistas y su hijo Nopaltzin
logra la conquista de Culhuacan.
c) El uso del arco y la flecha fue introducido
en la mesa central por estas hordas
cazadoras.
d) Con la conquista de Culhuacan
chichimecas
van
adquiriendo
civilizacin Tolteca.

los
la

e) Xolotl permite a tres grupos del valle de


Toluca establecerse: los tecpanecas en
Azcapotzalco, los otomies en Xaltocan y
los acolhuas en coatlinchan. La fusin de
los brbaros chichimecas con los
emigrantes del sur que llegan a
Tetzcoco, dio origen al seoro de ese
lugar.
f)

En el valle
de Mxico adquiere
preponderancia
Azcapotzalco,
Tezozomoc,
su
gobernante,
logra

apoderarse de Xaltocan y Coatlinchan y


ms tarde de Tetzcoco.
g) Se considera como antecedente del
llamado imperio Mexicano al dominio que
Azcapotzalco logr sobre los seoros del
valle de Mxico.

LOS AZTECAS. EL ESTADO MEXICANO


A) ORIGEN Y PEREGRINACIN.
a) GOBIERNO
TEOCRTICO
DE
LAS
TRIBUS MEXICANAS. SU LLEGADA AL
ALTIPLANO.
De los siete pueblos nhuatlacas que decan
venir de Chicomoztoc, lugar de las siete
cuevas, los aztecas fueron los ltimos en
llegar al valle de Mxico. Segn sus
tradiciones, venan de Aztln, tierra de las
garzas o de la blancura, es decir, el pas del
amanecer o de los tiempos primeros, de
donde deriva Aztlan. Tambin se llamaron
tenochcas, por su caudillo Tenoch.
Se supone que venan dirigidos por cuatro
sacerdotes y un jefe militar, y como no hay
seguridad acerca del lugar de su procedencia,
se piensa que fuera Nayarit.

b) RECORRIDO
MXICO.
CULHUACN.

POR
EL
VALLE
SOMETIMIENTO

DE
A

En su peregrinar y siempre alentados por su


dios Huitzilopochtli, tocaron varios lugares
como Coatepec, cerca de Tula, Zumpango,
Xaltocan, Ecatepec, y por ultimo se establecen
en Chapultepec en 1267.
De Chapultepec fueron desalojados hacia
Tizapn con el propsito de que las vboras
ponzoosas que abundaban en esa regin
pedregosa acabaran pronto con ese pueblo
indeseable,
que
ahora
dependa
de
Culhuacan; pero sucedi lo contrario: los
aztecas acabaron con las vboras.
Ms tarde, los de Culhuacan los aprovecharon
en su lucha contra los xochimilcas, a cambio
de su libertad, la que lograron mostrando,
despus de la lucha, sacos de orejas de los
prisioneros que haban capturado, dejndolos
despus en libertad.

c) ESTABLECIMIENTO
TENOCHTITLAN.
FUNDACION
MXICO.
SOMETIMIENTO
AZCAPOTZALCO.

DE
DE
A

Finalmente, los aztecas se refugiaron en un


islote, al occidente del lago de Tetzcoco, en
donde, segn la leyenda encontraron la seal
que su dios les haba prometido para
establecer su ciudad: sobre un peasco, una
guila posada sobre un nopal, devorando una
serpiente. Este suceso fue probablemente en
el ao 1325.
Tezozomoc era el seor del lugar en que los
tenochcas se asentaron, pasando por ese
motivo a depender de Azcapotzalco.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


ORIGEN Y PEREGRINACIN.
a) Se supone que Nayarit era el lugar de
procedencia de los aztecas. Ellos se decan
venir de Aztln, dirigidos por cuatro
sacerdotes y su caudillo jefe, Tenoch.
Recorrieron varios lugares antes de llegar
al altiplano.
b) Como fueron los ltimos en llegar al valle
de Mxico, todo estaba ocupado y tuvieron
que refugiarse en chapultepec, de donde
fueron
desalojados
hacia
tizapn,
dependiente de Culhuacan.
c) Ms tarde se establecen al occidente del
lago de Tetzcoco en un islote dependiente
de
Azcapotzalco.
La
fundacin
de
TEnochtitlan se realiz, segn la leyenda,
en 1325.

B) DESENVOLVIMIENTO
AZTECA.

DEL

PUEBLO

a) CAMBIO DE GOBIERNO: EL PRIMER


CAUDILLO-JEFE, ACAMAPICHTLI.
A mediados del siglo XIV, Tenochtitlan y
Tlatelolco, dos comunidades de las islas,
haban crecido lo bastante como para tener su
propio jefe; los de Tlatelolco lo recibieron de
los tecpanecas, y los de Tenochtitlan, de
Culhuacan,
recibieron
un
caudillo-jefe,
Acamapichtli, en 1376, considerado el
fundador del gobierno azteca, dependiente del

seor de azcapotzalco, al que


pesados tributos y ayudaban
conquistas.

pagaban
en sus

b) EMANCIPACIN DE LOS AZTECAS. DE


HUITZILHUITL A ITZCOATL. ALIANZA
CON
TETZCOCO.
CONQUISTA
DE
ATZCAPOTZALCO.
Huitzilihuitl, pluma de colibr, sucesor de
Acamapichtli, se cas con la hija de
Tezozmoc, con lo que mejor la condicin de
su pueblo aligerado en sus tributos. Particip
tambin en la lucha sostenida entre
Azcapotzalco y Tetzcoco, que termin con la
muerte de Txtlilxochitl y la huida de su hijo
Nezahualcoyotl.
Chimalpopoca, escudo humeante, le sucedi
en el poder, pero dur poco y nada
importante logr para su pueblo.
A la muerte de Chimalpopoca fue nombrado
para
gobernar
Izcoatl,
serpiente
de
obsidiana, quien logr la alianza de Tetzcoco,
Tlaxcala y Huejotzingo contra Maxtla, nuevo
seor de Azcapotzalco, al que vencieron. Con
este hecho se inicia la vida independiente de
Tenochtitlan y Tetzcoco, con Nezahualcoyotl
como gobernante de este lugar, y aliado de
los mexicas. Ixcoatl organiz su gobierno y
distribuy las tierras obtenidas de los pueblos
conquistados. Hizo reformas sociales y la
reglamentacin del culto, y se comenzaron a
edificar templos y calzadas que unieron a
Tenochtitlan con tierra firme.

c) LA
CONFEDERACIN
TENOCHTITLAN-TETZCOCO.

DE

La unin de estos tres seoros; que tena por


objeto defenderse contra Azcapotzalco, recibi
el nombre de triple alianza; era de carcter
poltico-militar y todas las resoluciones eran
siempre tomadas en acuerdo. Corresponda a
Tenochtitlan
el
mando
militar.
Esta
confederacin subsisti desde entonces hasta
la llegada de los espaoles.

d) EXPANSIN DE LOS MEXICAS. DE


MOCTECUMA
I
A
AXAYACATL.
CONQUISTA DE TLATELOLCO. TIZOC.
CONQUISTA
DE
MIXTECAS
Y
ZAPOTECAS. AHIZOTE. CONQUISTA

DEL SUR Y DEL SURESTE. MOCTEZUMA


II. EL ESPLENDOR DEL IMPERIO
TENOCHCA.
LUCHA
CONTRA
LOS
TLAXCALTECAS.
Con Moctezuma Ilhicamina, flechador del
cielo, empieza el rpido ascenso poltico de
los aztecas. Logr conquistar a Chalco, ultimo
seoro independiente en el valle de Mxico,
aprovechando las habilidades constructoras de
este pueblo para el desarrollo de la ciudad.
Contruy el acueducto de Chapultepec, bajo la
direccin de Nezahualcoyotl, para proveer de
agua a la ciudad.
Increment la guerra florida mediante un
acuerdo con tlaxcala y huejotzingo. Sus
conquistas llegaron al norte de Oaxaca y al
sur de Veracruz, hasta Cozamaloapan.
Axaycatl, rostro de agua, prosigue las
conquistas de su abuelo Moctezuma ; logra
vencer a Tlatelolco, anexndolo a la ciudad.
Luch
contra
los
tarascos
sin lograr
dominarlos; al ser rechazado, estableci en
los limites con ese pueblo, fortificaciones para
amagarlo; pero ni el ni sus sucesores lograron
conquistarlo. En esa poca se labr la piedra
del sol o calendario Azteca y muri
Nezahualcoyotl.
Tizoc inicio las obras para la construccion de
los templos de Huitzilopochtli y Tlaloc.
Conquist Yanhuitln, seoro mixteco que se
encontraba al norte de Oaxaca y Tuxpan, en
Veracruz. Se dice que muri envenenado.
Ahuizotl, como el anterior, era hermano de
Axayacatl y se preocup por embellecer la
ciudad de Mxico, terminando las obras
iniciadas. Celebr la dedicacin del Templo
Mayor y realiz campaas por la huasteca,
que entonces produca el mejor algodn. En
sus conquistas con sus caballeros tigres y
guilas, someti la regin costera entre
Colima y Acapulco. March tambin a la
regin del Istmo de Tehuamtepec y
Soconusco hasta lo que hoy es Guatemala.
Fue Ahuizotl uno de los conquistadores que
ms ampliaron los dominios de la triple
alianza.

MOCTEZUMA II, EL ESPLENDOR DEL


IMPERIO TENOCHCA, LUCHA CONTRA LOS
TLAXCALTECAS.
Moctezuma II o Moctezuma Xocoyotzin, hijo

de Axayacatl, haba dado muestras de valor al


sofocar rebeliones como la de los pueblos
mixtecas. Tambin se hizo notable como
sacerdote sabio y prudente; pero al hacerse
cargo del gobierno introdujo un ceremonial
estricto, en relacin con su persona, con sus
mandatos y con la religin.
Esplendor del imperio tenochca. Los tributos
de los pueblos sometidos daban la posibilidad
de embellecer la ciudad, que luca, segn
documentos
indgenas,
con
magnfico
esplendor. Bernal Diaz del Castillo nos refiere
maravillado su primera impresin, cuando nos
dice:
pareca
a
las
cosas
de
encantamiento; habla con pormenores de
las casas reales, de las casas de aves, del
maravilloso tianguis de Tlatelolco, de las
grandes calzadas y de la fastuosa manera de
vida de Moctezuma, de su actitud de gran
seor, de su dignidad y prestancia, de sus
atavos y del trato respetuoso que reciba de
sus vasallos.
Lucha contra los tlaxcaltecas. Moctezuma,
alentado
por
los
cholultecas
y
los
huejotzingas,
quiso
sojuzgar
a
los
tlaxcaltecas,
que
haban
permanecido
independientes y perfectamente fortificados y
amurallados. La guerra contra este pueblo no
tuvo xito y los tlaxcaltecas continuaron
independientes.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


DESENVOLVIMIENTO DEL PUEBLO
AZTECA
a) Con el crecimiento de la poblacin vino la
necesidad de un caudillo jefe que fue
Acamapichtli.
b) Huitzilihuitl, su sucesor, cas con la hija
de Tezozmoc, por lo que disminuyeron
los tributos para Azcapotzalco. Cuando
gobernaba Itcoatl, hizo alianza con
Nezahualcoyotl, quien recobra el seoro
de Tetzcoco y logra la conquista de
Azcapotzalco
c) Mxico, Tetzcoco y Tacuba, forman la
Triple Alianza, en la que Mxico lleva la
direccin militar y todas las resoluciones
se toman en cuerdo.
d) Se inicia la expansin mexicana y el
desarrollo de la ciudad. Moctezuma I
restablece la guerra florida, manda
construir el acueducto de Chapultepec.

Axayacatl incorpora Tlatelolco a Mxico,


manda labrar la piedra del Sol. Tizoc
inicia la construccin del Templo Mayor,
conquista el seoro mixteca de Yanhuitln
y Tuxpan, en Veracruz. Ahuizotl dedica el
templo mayor y sus conquistas por el sur
llega a Tehuantepec. Con Moctezuma II,
sabio y prudente, el pueblo y la ciudad
llegaron a su apogeo; introdujo gran
ceremonial, sofoc rebeliones, combati
sin xito a los tlaxcaltecas. Ocurri en su
tiempo la llegada de los espaoles.

C) ORGANIZACIN ECONMICA.
a) FORMAS DE PROPIEDAD DE
TIERRA. MTODOS AGRCOLAS.

LA

La propiedad privada la constituan las tierras


del seor gobernante y sus jefes ms
importantes, obtenidas en pago de servicios
prestados. Las heredaban los hijos y cuando
no los haba, volvan al Estado. Las tierras de
propiedad pblica, se cultivan para sostener
las instrucciones religiosas, civiles y militares
del Estado o del calpulli (barrio) y en los
lugares conquistados, para el sostenimiento
de embajadores, mensajeros y de la triple
alianza.
Las tierras de propiedad comunal eran de
cada calpulli o bario y estaban divididas en
parcelas, de acuerdo con las necesidades de
cada familia, que las perdan si no las
trabajaban; no podan venderlas ni traspasar
sus derechos, pero pasaban a los hijos, y si no
los haba, volvan al calpulli para su
redistribucin.
Mtodos agrcolas. Resolvieron el problema de
la tierra, mientras no la tuvieron, creando
chinampas, pequeas islas artificiales,
logrados con juncos, races y lodo; el agua
corra entre los estrechos fosos o canales.
Antes de la siembra siempre se agarraba lodo
fresco, de manera que la fertilidad de las
tierras se renovaba constantemente. Usaban
la coa, espacie de bastn de madera con la
punta aguzada. Las plantas que ms
cultivaban eran: maz, frijol, calabaza, chile,
tomate, maguey y algunos frutos.

b) LA ALIMENTACIN
Siendo el maz el producto fundamental de su
alimentacin, lo preparaban de muy diversas

maneras: tortillas, pinole, tamales, atoles; lo


tomaban tostado o cocido, era el diario
alimento, acompaado con salsa, frijoles,
peces de la laguna, aves acuticas y
productos obtenidos de la cacera. La
alimentacin era ms rica y elaborada, segn
las posibilidades econmicas.

c) EL COMERCIO. SU IMPORTANCIA
ESTRATGICA Y CULTURAL.
Era una actividad importante desde los
tiempos clsicos y en tiempo de podero
azteca estaba perfectamente organizado;
tanto el comercio interior como el exterior.
Comercio exterior. Se extenda a las
provincias ms remotas, con las que
intercambiaban productos que tenan gran
demanda, como el jade, la concha, las plumas
de vistosos colores, la cermica de ciertos
lugares, la orfebrera, el cacao y el algodn.
Caminaban los comerciantes en grupos y por
rutas perfectamente conocidas; contaban con
albergues,
puentes,
canoas,
tamemes
(hombres dedicados a la carga). Estos
comerciantes servan en caso necesario, de
embajadores y de ellos se obtenan informes
muy estimados en la estrategia militar. Eran,
adems, elementos muy valiosos en el
desarrollo cultural de los pueblos, por que
transmitan de unos lugares a otros, nuevos
conocimientos, nuevas tcnicas.
Comercio interior. Se realizaba en lugares
especiales, como el mercado de Tlatelolco,
que
caus
la
admiracin
de
los
conquistadores, por la variedad de sus
productos y por su orden tan perfecto. Ah
concurran, dice Clavijero, los alfareros y
joyistas de Cholula, los plateros y amantecas
de Azcapotzalco, los pintores de Tetzcoco, los
zapateros de Tenayuca, los pescadores de
Tlahuac, los cazadores de Xilotepec, los
fruteros
de
las
tierras
calientes,
los
fabricantes
de
esteras
y
bancos
de
Cuahutitlan y los floristas de Xochimilco. Los
mercados de Texcoco, Cholula, Huejotzingo y
otros pueblos, se celebraban del mismo modo
que el de Mxico.
El comercio se realizaba por trueque o
cambio. Tenan tambin una especie de cacao
diferente al que usaban como bebida, que les
serva de moneda, as como canutos de pluma
llenos de polvo de oro, tejuelos de oro y
hachuelas de cobre en figura de T.

d) ARTESANAS.
Las artesanas eran muy variadas, siendo las
ms usuales: los tejidos de diversos
materiales como el algodn con que se suplan
la carencia de lana; la pluma y el pelo de
liebre o conejo, con que se suplan la seda, y
diferentes especies de maguey o de palma
silvestre con que se suplan el camo. Del
algodn se hacan telas gruesas y otras finas y
delicadas. Con algodn y el pelo ms sutil del
vientre de los conejos y las liebres, tejan una
tela blandsima con que los seores se vestan
en invierno. Curtan bastante bien las pieles
de cuadrpedos y aves, dejndoles unas
veces el pelo o la pluma, segn el uso que de
ellas quisieran hacer. Trabajaban muy bien
toda clase de maderas con sus instrumentos
de cobre. Los joyistas mexicanos no solo
tenan conocimientos de las piedras preciosas,
sino saban pulirlas, labrarlas y cortarlas,
dndoles variedad de figuras artsticas;
usaban la amatista, la turquesa, la esmeralda,
como puede verse en las descripciones de las
curiosidades enviadas por Corts a Carlos V.
Tambin fueron muy hbiles en el arte
plumario, del cual es ejemplo magnfico el
penacho de Moctezuma, ahora en el museo de
Viena, y el escudo de plumas, que se
encuentra en el museo de Madrid. Las
artesanas eran variadas, de muy buen gusto
y de un acabado perfecto.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


ORGANIZACIN ECONMICA
a) La propiedad era: privada, pblica y
comunal.
Su
innovacin
agrcola
caracterstica fue la chinampa.
b) La base de su alimentacin, era el maz;
pero
se
completaba
segn
las
posibilidades econmicas.
c) Estaban perfectamente organizados el
comercio exterior y el interior. Los
comerciantes eran elementos muy valiosos
para la cultura y la poltica. Se realizaba el
comercio por trueque o con monedas:
cacao, canutos con polvo de oro, tejuelos
de oro o cobre. El comercio interior se
realizaba en lugares especiales.
d) Las artesanas ms usuales eran: tejidos,
curtidura, arte plumario, joyera, cermica
y trabajos de madera. Eran variadas, de
buen gusto y bien acabadas.

D) ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA.


a) LAS CLASES SOCIALES.
La clase social superior, lo era por su cultura o
por su posicin social; a ella pertenecan los
dignatarios religiosos o civiles y los militares y
comerciantes.
La clase media, a la que pertenecan los
artesanos y labradores. La clase inferior,
estaba formada por los macehuales y los
esclavos, que podan serlo por deudas o por
venta.

b) EL GOBIERNO.
Para su gobierno, la ciudad se divida en
cuatro Calpullis o barrios; cada uno de ellos
era independiente en su rgimen interior.
Tena sus propios recursos econmicos y su
propiedad territorial. Su gobierno estaba
formado por un consejo, encabezado por dos
miembros: el administrador y el ejecutor.
Toda determinacin se tomaba en asamblea
para resolver los problemas internos de
carcter poltico, econmico o social. Los
cuatro calpullis estaban representados en la
Asamblea General del Estado, que formaba un
consejo para elegir al jefe supremo,
Tlacatecutli o gobernante ejecutor, auxiliado
por
el
Cihuacatl,
con
funciones
administrativas.
A los pueblos sojuzgados se les dejaba
gobernarse por si mismos y solo se les fijaba
un tributo de lo que se produca en la regin y
que los recaudadores recogan para llevarlo a
Tenochtitlan, segn acuerdo tomado en la
triple alianza, y que se asentaba en libros de
tributos para la distribucin estipulada, pues
todas las determinaciones se tomaban en
comn acuerdo y ninguno de los tres Estados
poda obrar independiente.
La justicia se imparta por funcionarios
especiales, escogidos entre los hombres
capaces y honestos; adems, haba un
tribunal
superior
encabezado
por
el
gobernante ejecutor, que poda resolver en
ltima instancia.
c) EL
ESPRITU
EJRCITO.

GUERRERO:

EL

Era el espritu guerrero una de las ms fuertes


caractersticas del pueblo Azteca. Los bien
entrenados y excelentes guerreros haban sido

iniciados desde muy temprana edad, por la


gran estima en que tenan la carrera militar,
que los haba llevado, junto son su poder de
organizacin y su rigurosa disciplina, a sacudir
el yugo de Azcapotzalco y a encumbrarse
hasta tener el mando militar en la Triple
Alianza, imponindose desde las mrgenes del
lago, hasta las costas de uno a otro ocano.
Era la guerra un factor importante en el
aspecto poltico, porque les proporcionaba
dominio y expansin territorial. En el aspecto
econmico, aumentaba sus posibilidades con
los tributos, para el servicio comn de la
Confederacin.
El ejrcito era numeroso, ya que, adems de
los mexicanos, formaban parte de l los
confederados de Tetzcoco y Tacuba. Estaban
bien disciplinados y equipados con macanas,
arcos, flechas, hondas, y, para su defensa,
tenan escudos y corazas de algodn
acolchado. Entre las ordenes militares ms
conocidas se encontraban la de los caballeros
tigres y la de los caballeros guilas, con
insignias especiales, segn la categora y
rango, los que dependan del valor y del xito
alcanzado.
Los dirigentes haban sido adiestrados
profesionalmente y conocan la tctica militar
y las fortificaciones. Usaban en la guerra
estandartes y msica militar de tambores y
caracoles.

d) LA EDUCACIN DOMSTICA Y LA
PBLICA. VALORES MORALES QUE SE
INCULCABAN
A
LOS
NIOS
Y
JVENES.
La educacin domestica era impartida por el
padre, enseando al hijo, especialmente su
propio oficio o su arte, y adems las virtudes
fundamentales para ser til a su familia y al
Estado. La madre enseaba a la nia las
labores del hogar: barrer, hilar, tejer, moler el
maz y cocinar, de tal manera que estuviera
preparada para ser una buena ama de casa y
madre de familia. Esta educacin familiar se
completaba con la educacin recibida en el
Telpochcalli o escuela popular, o en el
Calmecac o escuela de nobles.
La educacin en lo general se basaba en la
religin y en la preparacin guerrera. En el
Calmecac los estudios eran ms intensos y
amplios, pues abarcaban Biologa, Medicina,
Matemticas, Astrologa, Organizacin Poltica,

Tctica y Estrategia. En el Telpochcalli se


atenda ms al desarrollo de las habilidades
especialmente guerreras. Las nias eran
atendidas en el templo por sacerdotisas, y all
aprendan a bordar y tomaban parte en las
danzas y ceremonias religiosas.

VALORES MORALES QUE INCULCABAN A


LOS NIOS Y JVENES
Los
principales
eran
la
sumisin,
la
obediencia, la honradez, la honestidad, el
respeto a los mayores y a los ancianos; la
religiosidad y el control fsico y espiritual. Las
faltas
cometidas
eran
castigadas
con
verdadero rigor.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA
a) La clase superior, distinguida por su
cultura y posicin. La clase media,
formada por artesanos y labradores, la
clase inferior, que comprenda a los
macehuales y esclavos.
b) Para su gobierno, la ciudad se divida en
cuatro calpullis. Cada uno independiente
en asuntos internos; pero con su
representante en la asamblea general. El
consejo tomaba los acuerdos y haba un
gobernante administrador y otro ejecutor.
A los pueblos que sojuzgaban se les
dejaba gobernarse por s mismos. La
justicia
la
impartan
funcionarios
especiales y un tribunal superior.
c) Fue una de sus caractersticas ms
importantes el espritu guerrero, que junto
con su poder de organizacin y su rigurosa
disciplina, haca a sus ejrcitos poderosos.
Los caballeros tigres y guilas, tenan
conocimientos y adiestramiento especiales
y dirigan a los ejrcitos de los
confederados,
bien
equipados
y
disciplinados.
d) El padre y la madre impartan en el hogar
los conocimientos fundamentales. El
calmecac
proporcionaba
estudios
y
amplios.
El
telpochcalli
desarrollaba
habilidades. Las nias en el templo
aprendan la danza y el canto para las
ceremonias religiosas. Se inculcaban
virtudes y las faltas se castigaban con
rigor.

E) CONOCIMIENTOS.
a) IDEAS COSMOGNICAS.
Valliant, en su libro La Civilizacin Azteca, nos
dice al respecto: El universo se conceba con
un sentido religioso, ms bien que geogrfico,
y se divida horizontal y verticalmente en
zonas de significacin religiosa. El universo
horizontal reconoca cinco direcciones: los
cuatro puntos cardinales y el centro. El oriente
estaba asignado al dios de la lluvia, Tlaloc. El
occidente se identificaba con Quetzalcoatl
(serpiente emplumada). El norte era una
regin sombra, gobernada por Mictlantecutli
(dios de la muerte), y el sur tenia como
deidades que lo protegan, a los dioses
asociados a la primavera y las flores, el dios
Xipe (el desollado) y Macuixchitl (cinco flor).
El mundo vertical, estaba dividido en mundos
superiores e inferiores que representaban la
morada de los dioses, segn su rango y
jerarqua.

b) LA
CRONOLOGA.
NUMERACIN.

SISTEMA

DE

LA CRONOLOGA
Su cronologa se basaba en complicados
cmputos astronmicos y matemticos. El ao
solar tena como el nuestro 365 das; estaba
dividido en 18 meses de 20 das, y cinco das
sobrantes, en los que solo se hacan las cosas
indispensables, por que se consideraban
inservibles para emprender cualquier empresa
importante.
Tenan adems, un calendario religioso y
astrolgico de 260 das, dividido en 13 meses
de 20 das. Por un clculo matemtico, los
nicos das en que poda comenzar el ao
eran cuatro: calli (casa), tochtli (conejo), acatl
(caa) y tcpatl (pedernal). La combinacin
de estos cuatro signos con los 13 numerales,
da un total de 52 aos (13 X 4) que
constituan el ciclo azteca. Al finalizar el cual,
se apagaba el fuego en el hogar, se destruan
los enseres domsticos, se ayunaba y se
esperaba una catstrofe. Al iniciarse un nuevo
ciclo se efectuaba la ceremonia del fuego
nuevo en el cerro de la estrella, en la que los
sacerdotes actuaban con vestiduras especiales
y con gran solemnidad. En el preciso momento de obtener el fuego nuevo, los corredores
lo llevaban a los templos, y de ah el pueblo a
sus hogares, volviendo la felicidad y la vida.

LA NUMERACIN
Era vigesimal, basndose en la cuenta de los
dedos de los pies y de las manos, el 20 o
cempoalli, estaba representado por una
bandera con cuatro divisiones, cada una de
las cuales vala cinco unidades y se llamaba
macuilli (una mano). Las unidades se
representaban por puntos. El 400, producto
de 20 X 20, se llamaba zontle, y se
representaban por una pluma; si a esta pluma
le faltaba un lado de barbillas, se estaba
representando el 200. la mayor unidad era el
8000, producto de 20 X 20 X 200, que se
llamaba quimitl, y se representaba por una
bolsa.

c) ESCRITURA. CDICES.
La escritura era jeroglfica como la de las
culturas que ya hemos estudiado. Los tlacuilos
eran escribanos. El papel estaba hecho de
corteza de amate (rbol parecido a la higuera)
o de fibra de maguey, con una preparacin
especial. El libro era una larga tira que se
doblaba en forma de acorden pintada de uno
y otro lado y con pastas.
No haba alfabeto; los signos eran figurativos,
simblicos, y a veces fonticos, como en
chapultepec, representado con el dibujo del
chapuln y el cerro (tpetl). Algunos signos
eran convencionales, como las huellas de
pisadas,
para
representar
viajes
o
movimientos; el escudo y la macana, para
representar la guerra; un cadver atado, para
representar la muerte, etc. Otros signos eran
ideogrficos, como el usado no solo para
representar la palabra sino la belleza de la
expresin palabra florida.

CDICES
Conservan en ellos sus hechos memorables,
sus guerras, sus victorias; con sus cuentas de
los aos, meses y das en que haban
acontecido. Existen varios cdices nahuas;
entre ellos, tal ves el ms hermoso es el
cdice Borbnico, que se halla en la biblioteca
del palacio Borbon de Paris, de carcter
religioso y calendrico, que se supone creado
en la metrpoli del imperio Azteca, por el
hecho de que aparece en varios lugares el
dios Huitzilopochtli, rara vez o nunca
representado en otros manuscritos. Existen
otra copias de manuscritos aztecas del mismo

carcter religioso y calendrico, pero menos


valiosos. El cdice Mendocino, posiblemente
escrito por jvenes indgenas, de los primeros
tiempos de la colonia, describe desde la
fundacin de Tenochtitlan hasta la llegada de
los espaoles. En la segunda parte del cdice
se reproducen, por medio de jeroglficos, los
nombres de las provincias tributarias y la
especie y cantidad de los tributos. El original
de este cdice se encuentra en la Biblioteca
de Oxford.

d) CONOCIMIENTOS EN MEDICINA.
Haba curanderos que saban sacar del cuerpo
ms brujeras, y haba tambin autnticos
mdicos (ticit), que segn el texto de
Sahagn, practicaban la sangra y tenan
grandes conocimientos de anatoma. Saban
curar los abscesos, las fracturas, aun las de
crneo; conocan el uso de sondas y lavados,
inhalaciones, baos de vapor, masajes,
fricciones,
regimenes
dietticos
y
una
odontologa racional.
La medicina azteca contaba con ms de
cuatrocientos
medicamentos
vegetales,
adems de substancias animales y minerales,
como la miel de colmena, la cal, el salitre, etc.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LOS


CONOCIMIENTOS DE LOS AZTECAS.
a) Conceban el universo con un sentido
religioso ms bien que geogrfico. El
centro y cada uno de los puntos cardinales
estaban a cargo de un dios.
b) Tenan un calendario civil de 365 das, y el
religioso de 260. La numeracin vigesimal,
como todos los dems pueblos; solo
cambiaban, naturalmente los nombres
calendricos y numricos y la forma de
representarlos. La ceremonia del fuego
nuevo en el Cerro de la Estrella era muy
especial.
c) Los tlacuilos eran los escribanos, la
escritura era jeroglfica, pero tenan
algunos signos convencionales. En los
cdices
conservaban
sus
hechos
memorables. Es hermoso el Borbnico, de
carcter religioso y calendrico. El
Mendoza, de los primeros tiempos de la
colonia, narra desde la fundacin de

Tenochtitlan
espaoles.

hasta

la

llegada

de

los

d) Tenan
conocimientos
anatmicos,
practicaban
varias
curas.
Conocan
muchas plantas medicinales y sustancias
animales y minerales curativas.

F) ARTES.
a) ARQUITECTURA.
Fue conocida y practicada por los aztecas; su
ciudad, perfectamente trazada, caus la
admiracin de los conquistadores, que nos
describen sus calzadas, templos, palacios,
mercado; su acueducto y red de canales, sin
escatimar elogios. Y as, dice Corts a Carlos
V: tena Moctezuma dentro de la capital,
casas tan grandes y maravillosas que no
puedo dar a entender de otro modo su
excelencia y grandeza, si no es, diciendo, que
no las hay iguales en Espaa.
Los edificios eran bajos, generalmente de un
solo piso y nunca de ms de dos. Dada la
calidad del terreno, el arquitecto deba vigilar
una perfecta cimentacin. Para la construccin
usaron piedra, cal, tezontle y madera para los
techos, bien labrados y con azoteas. Los
muros eran tan blancos y relucientes que los
espaoles que los vieron de lejos, por primera
vez, los creyeron de plata; el pavimento era
de una mezcla igual y liza. En estas
construcciones, las cmaras, salas y patios,
estaban bien distribuidos.
En la arquitectura religiosa, el templo era el
remate de la estructura de una serie de
planos ascendentes, para aumentar la ilusin
de altura, sobre los adoradores que
permanecan abajo, en la plaza. El recinto del
templo mayor de Tenochtitlan estaba rodeado
de un muro con tres portales. Dentro de este
gran
rectngulo
se
encontraban
otras
construcciones.
Los
frisos,
almenas
y
portaestandartes,
eran
los
elementos
decorativos ms comnmente usados.
Las casas humildes eran generalmente de
adobe, con techo plano; a veces con
temazcalli (bao de vapor) y trojes o
graneros.

ESCULTURA
El arquelogo mexicano Salvador Toscano, al
referirse a ella dice: los rasgos principales de
la grandeza de su plstica resuden en la
sensibilidad para lo dramtico y en el grave
concepto que tiene del mundo este pueblo
azteca, cuyo carcter se forj en el duro y
despiadado espritu de su religin y en la
frrea voluntad de poder.
Hay figuras cargadas de smbolos, como la
diosa de la tierra con la falda de serpientes
(Coatlicue), o la del dios de las flores y los
juegos (Macuilxochitl). Otras, en las que el
artista muestra con perfeccin las formas y
proporciones, como en la maravillosa cabeza
de piedra del guerrero guila, de rasgos
duros y enrgicos. La piedra del sol, es una
concepcin grandiosa de la majestad del
universo, para no citar sino algunos ejemplos
de la perfeccin a que lleg el arte azteca.

b) MSICA Y DANZA.
La msica y la danza acompaaban muy
frecuentemente a las ceremonias religiosas y
ambas eran enseadas en escuelas de arte
llamadas cuicacallis
Los instrumentos musicales usados eran el
huehuetl, el teponaztli, cornetas, caracoles
marinos y unas flautillas de barro que
despedan un sonido agudsimo, as como
silbatos, sonajas y ocarinas.
Los
bailes
eran
variados,
segn
las
circunstancias. Bailaban unas veces en circulo
y otras en fila, con trajes de gala, brazaletes y
pendientes, los nobles; los plebeyos con
vestidos de papel, plumas o pieles.
Bailaban por diversin o en ceremonias,
representando algn suceso religioso, de la
guerra, la caza o la agricultura. De estos
bailes queda todava el que, cruzndose con
destreza cordones de colores los tejen y
destejen forrando un tronco, al son de la
msica.
c) CERMICA,
PLUMARIO.

ORFEBRERA,

ARTE

Cermica. La cermica azteca, de color rojo


muy pulido, tena decoraciones geomtricas
en blanco y negro. La de Tlatelolco se
caracteriza por su decoracin de peces,
pjaros y vegetales. Se hacan de preferencia

vasijas para almacenar y servir la comida.


Para el servicio religioso se hacan enormes
braseros y figuritas cocidas en molde, que
muestran a los dioses con sus trajes
convencionales y que probablemente se
colocaban en los altares de la gente humilde.
Tambin se hacan malacates para hilar,
bellamente decorados, as como sellos planos.
Orfebrera. Los fundidores y los plateros de
Mxico, formaban un grupo respetable. Xipe
era su dios protector, al que hacan una gran
fiesta el segundo mes.
Se sabe que, adems del oro y la plata,
trabajaban bien el cobre y que los espaoles
elogiaron sus escudos y picas. Fabricaban
hachas, cuchillos, agujas y varios ornamentos.

ARTE PLUMARIO
Los que trabajaban la pluma se llamaban
amantecas y fueron habilsimos para hacer
con plumas de vivos colores dibujos tan finos
y delicados que parecan hechos con pincel,
tan igual y tan pulida quedaba la superficie.
La destreza del artfice indgena y su ingeniosa
disposicin artstica, fueron aprovechadas al
principio de la colonia, para realizar trabajos
regalados al rey de Espaa y al papa Sixto V,
causando verdadera admiracin en Europa. El
penacho de Moctezuma del que tenemos una
copia en el museo de Antropologa de la
Ciudad de Mxico es un bello ejemplo del arte
plumario.

c) La cermica azteca era de color rojo,


pulida y con decoracin geomtrica. La de
Tlatelolco, con decoracin de peces,
pjaros y vegetales. Los fundidores y
plateros formaban grupo especial y
trabajaban
bien
los
metales.
Los
trabajadores
de pluma o amantecas
fueron habilsimos.

G) RELIGIN.
a) SU IMPORTANCIA EN LA VIDA DEL
PUEBLO
La religin fue el eje de la vida azteca y su
fuerza orientadora.
Los dioses aztecas, no obstante su grandeza y
podero, no eran seres inaccesibles en los que
no pudiera influirse; por consiguiente, la
actitud hacia ellos no es pasiva, sino activa,
de manera de influir en el curso de los
sucesos, y aun de obligarlos para asegurar el
bienestar de los hombres. Los sacerdotes eran
los ms capacitados para guiar la conducta del
pueblo, los intermediarios valiosos que saben
interpretar al dios y aconsejar la mejor forma
de agradarlo y ganar su favor; de ah su
fuerza y su prestigio. Por eso dirigan la vida
intelectual, creaban las prcticas rituales, y de
tal manera inculcaban la realidad de la fuerza
y de la proximidad de los dioses en la mente
del pueblo, que hasta las artes estaban
dedicadas fundamentalmente a la expresin
del sentimiento religioso.

b) DEIDADES MS IMPORTANTES.
LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LAS
ARTES
a) La arquitectura fue conocida y practicada
con xito por los aztecas. Su ciudad,
admirada por los espaoles, fue el ejemplo
de sus adelantos en cimentacin y
construccin
de
templos,
palacios,
calzadas. Usaron los materiales ms
adecuados de esa poca. En la escultura
destacan tanto el simbolismo, como la
perfeccin de la forma.
b) La msica y la danza acompaaban las
ceremonias
religiosas.
Bailaban
por
diversin o para conmemorar hechos de
guerra, caza o agricultura.

Los aztecas llamaban al dios supremo


Tonacatecutli (seor de nuestra carne),
porque haba creado el maz y todo lo que
sirve para sostener el cuerpo humano. Le
dieron a este dios una esposa, Tonacacihuatl
(seora de nuestra carne) y situaron a la
pareja en el cielo supremo.
Su dios ms importante fue Huitzilopochtli,
el que los gui, y que era considerado como
dios solar y dios de la guerra.
Tezcatlipoca, dios del cielo nocturno,
completaba, por as decirlo, al dios solar.
Quetzalcoatl, dios de la sabidura, del viento,
del sacerdocio, del planeta venus, hroe
cultural.

Tlloc, dios de la lluvia y Chalchuitlicue (la de


la falda de esmeraldas), dioses del agua, de
los ros, de los lagos y del mar.
Centotl, diosa del maz, y Xipetotec,
relacionado con la fertilidad de la tierra.
Xochipili, dios de las flores y de la agricultura.
La Coatlicue, diosa de la tierra y madre de los
dioses.

proporcionaban victimas para los sacrificios.


La guerra florida consista en combates
peridicos en lugar ya determinado en donde
los contrincantes, mediante arreglos ya
establecidos de comn acuerdo, garantizaban
la inviolabilidad de su territorio y su
soberana. Se organizaban estas guerras entre
la triple alianza: Tenochtitlan, Tetzcoco y
Tlacopan, y las republicas de Tlazcala y
Huejotzingo.

Mictlantecutli, dios de los muertos.


LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE
RELIGIN
c) SACRIFICIOS
HUMANOS.
INTERPRETACIN

SU

La interpretacin ms generalizada respecto a


los
sacrificios
humanos
asegura
que
representaban para los aztecas, el mayor
sacrificio y el ms valioso; era deber de
humanidad garantizar la subsistencia del sol
que durante la noche se muere, y recobra la
vida si se alimenta con sangre y corazones;
por tanto, ser sacrificado no significaba
castigo para la vctima, sino un honroso
deber, y al cumplirlo perteneca al sol,
formaba parte de el.

a) La religin fue el eje de la vida azteca y su


fuerza orientadora. La vida toda giraba
entorno de ella y su preocupacin era
agradar a los dioses para obtener su
ayuda. Fue factor importante del periodo
de la Triple Alianza.
b) Huitzilopochtli, dios de la guerra y dios
solar era el ms importante. Tezcatlipoca,
dios del cielo nocturno. Quetzalcoatl, dios
de la sabidura, el viento y el sacerdocio.
Tlaloc, dios de la lluvia, Centeotl, dios del
maz.

En cambio los dioses de la lluvia, la tierra, la


vegetacin, que se debilitaban en el
transcurso del ao, necesitaban que las
victimas murieran, no para alimentarlos, sino
que, como los dioses mismos deben morir
para poder renacer con plena vitalidad;
estaban, pues, los aztecas, plenamente
concientes de la naturaleza mgica de estos
sacrificios,
destinados
a
preparar
la
renovacin de la nueva vida.

c) Los sacrificios humanos eran considerados


como un deber para asegurar la
subsistencia de los dioses. Participaban en
el autosacrificio. La guerra florida tena
por
objeto
desarrollar
habilidades
guerreras y lograr prisioneros.

Participaban el autosacrificio consistente en


punzarse la oreja, el brazo o la pierna y a
veces el pecho con la pa de maguey, y el
punzn de hueso o la punta de pedernal o de
obsidiana, para sacarse gotas de sangre,
limpiarlas con el papel de ofrenda y ofrecer a
los dioses as como el copal, codornices y
otras cosas de sacrificio.

a) LOCALIZACIN GEOGRFICA DE LOS


PRINCIPALES
CENTROS
DE
POBLACIN
Y
RESTOS
ARQUEOLGICOS.

LA GUERRA FLORIDA
Se cree que se estableci como una practica
necesaria para el adiestramiento de los
guerreros, por que estas competencias
desarrollaban
habilidades
y
destrezas
necesarias, cuando no haba guerras que las
proporcionaran. Se ha credo tambin que

LOS TARASCOS

Se localiza la cultura tarasca, al occidente de


Mxico, especialmente en el estado de
Michoacn (lugar de los pescadores). Su
primera capital fue Tzintzuntzan (lugar de los
colibres) y despus fue Ptzcuaro. Es posible
que los restos arqueolgicos ms antiguos de
la
regin,
correspondan
al
Opeo
y
Chipicuaro, ya estudiados en el preclsico.

b) ORIGEN DEL PUEBLO TARASCO.


No se sabe con exactitud de donde proceden

los tarascos: en concepto de los aztecas, los


tarascos, como los antepasados de los
nahuas, se contaban entre los chichimecas y
provenan,
no
obstante
su
idioma
completamente especial, de Chicomoztoc
(lugar de las siete cuevas), situado al norte.
De lo que de las tradiciones se desprende, es
probable que, a los grupos antiguos que
procedan del Opeo y Chipicuaro, ms tarde
se
haya
sumado
el
nuevo
elemento
Chichimeca, y de la fusin de ambos, se
originara
la
civilizacin
tarasca.
Se
conservaron algunos rasgos caractersticos
chichimecas tales como: el uso del arco y la
flecha, la cinta frontal de los nmadas, hecha
de piel de diferentes animales; la preparacin
de sus alimentos para varios das; el fumar
tabaco en pipas de barro, como en el norte.

c) VIDA
ECONMICA,
ARQUITECTURA, ARTE.

UTILLAJE,

VIDA ECONMICA
Michoacn, es una regin montaosa con
bosques y lagos, por lo que su economa se
asegura con variados recursos: la caza, la
pesca, la recoleccin y aun ms la agricultura,
en los tiempos ms recientes, aunque no
lograron tcnicas intensivas.

UTILLAJE
Para sus diferentes actividades, contaban con
los instrumentos requeridos: para la caza
tenan flechas de pedernal y cobre; para la
pesca, redes, trampas y unos lanzadardos;
para la agricultura, un instrumento de mango
de madera y punta de pedernal, semejante al
de los aztecas, para abrir la tierra y depositar
la semilla.
Entre los utensilios de barro, hay que
mencionar los de figuras humanas o de
animales,
especialmente
perros;
platos
trpodes, pipas, etc.

ARQUITECTURA
Las construcciones tarascas reciben el nombre
de ycatas; son construcciones escalonadas
en forma de T, con un santuario cilndrico
sobre su plataforma. Hay una, sobre la que se

levantan cinco ycatas con sus respectivos


santuarios cilndricos. La mayora no son ms
que montones de escombros, debido a la mala
construccin y a la destruccin causada por
los buscadores de tesoros.

ARTES
Su arte se manifest especialmente en
magnficas obras de artesana; as lo
demostr un hallazgo en una de las yacatas
de Tzintzuntzan; se trata de dos tumbas
intactas, de los criados y esposa de un
prncipe tarasco, que nos describe Walter
Krikeberg: el la tumba de los criados que
contena cinco esqueletos, se encontraron
adornos labiales y orejas cilndricas de
obsidiana, que sorprenden, junto con los
grandes espejos y las mascaras del mismo
material volcnico duro y quebradizo, todas
las antiguas obras mexicanas hechas de la
misma piedra. Las orejas tienen la misma
forma de anillos de servilleta, sus paredes son
de una delgadez de papel, y los adornos
labiales parecidos en su forma a los de los
aztecas; tienen en su frente finsimas
incrustaciones de pequeas placas de oro y
turquesa. La tumba masculina contena,
adems, una asombrosa cantidad de objetos
metlicos: pinzas de plata para depilar, anillos
de alambre de oro adornados con turquesa,
cascabeles de cobre dorado que colgaban de
los trajes, brazaletes de cobre laminado,
anzuelos y una hacha de cobre fundido.
La tumba de las mujeres, en la que yacan
nueve esqueletos, contena otros instrumentos
del mismo metal: agujas para coser, alfileres
de cabeza con cascabeles en un extremo y
barritas que terminaban en cabezas de
serpiente. Todo esto, as como la cermica
recientemente encontrada en Chipicuaro,
Zacapu
y
Tzintzuntzan,
que
puede
compararse, en cuanto a forma, severa
belleza, colores brillantes, pulido perfecto y
decoracin generalmente abstracta, con os
mejores productos de la alfarera mixteca y
nahua, nos hablan de la belleza y el arte
logrado por este pueblo. Se sabe tambin que
eran expertos en el arte plumario y las lacas;
que trabajaron con xito la cermica, el cobre,
el oro y la obsidiana, por ser abundante en
esta regin volcnica.

d) ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA.


Su organizacin social era semejante a la de
los
pueblos
ya
establecidos,
con
caractersticas propias en cada una de las
clases sociales, determinadas por su rango y
actividad.
La historia de los tarascos comienza,
propiamente, con la fundacin de Ptzcuaro
por Taricuri, uno de los gobernantes ms
importantes, que une a los pueblos que
habitaban la region del lago y forma una
confederacin con Tzintzuntzan, Thuatzio y
Ptzcuaro. Cuando esta unin lleg a su
apogeo, logr derrotar a los ejrcitos
mexicanos defendiendo su soberana, la que
conserv hasta la llegada de los espaoles.
Fue tambin gobernante notable Zuanga,
quien se preocup por el bienestar de su
pueblo. A la llegada de los espaoles,
gobernaba Tangaxoan II, el ltimo de los
soberanos tarascos.

e) RELIGIN Y COSTUMBRES.
Tenan varios dioses, pero el principal era
Curicaveri (gran quemador), dios del fuego,
que era al mismo tiempo un dios celeste
relacionado con el sol. Los prisioneros de
guerra sacrificados a este dios se adornaban
con un collar con discos de oro y plata y una
mitra de plata. El sacrificio era considerado
por los tarascos como el mismo dios, a quien
se mataba para que naciera rejuvenecido.
Los conceptos y costumbres de los tarascos se
parecan a los de los aztecas, de quien
probablemente recibieron influencia.
Sin embargo, segn las noticias de Nicolas
Len y Eduardo Seler, los tarascos se
distinguan en su traje porque usaban unas
largas camisas sin mangas que les llegaban a
las rodillas, en vez de taparrabos. Tenan
adems la costumbre de raparse la cabeza,
los hombres y mujeres; se depilaban el
cuerpo, de ah que por primera vez se
encuentren entre los tarascos las pinzas de
metal, y practicaban en mayor grado la
mutilacin de los colmillos.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LOS


TARASCOS
a) La

cultura

tarasca

se

localiza

en

Michoacn, y sus centros polticos y


culturales se encontraban al rededor del
lago de Ptzcuaro.
Los restos ms antiguos en esa regin
fueron los ya sealados en el Opeo y
Chipicuaro.
b) se decan venir, como casi todos, de
Chicomoztoc, situado al norte, aunque su
lenguaje era muy especial. Conservaron
rasgos caractersticos de los pueblos
nmadas. Se supone que al elemento
antiguo se sum el chichimeca, y de la
fusin de ambos se origin la civilizacin
tarasca.
Su economa se basaba en la caza y la
pesca, completndose con la recoleccin y
posteriormente
con
la
agricultura.
Contaban para esas actividades con los
tiles necesarios.
Arquitectura:
sus
construcciones
caractersticas son las yacatas.
Artes: trabajaron con xito el oro, el cobre
y la obsidiana. Se sabe que fueron
expertos en el trabajo de la pluma y la
laca.
c) Su organizacin social fue semejante a la
de los otros pueblos. En el aspecto
poltico, formaron una confederacin que
fue capaz de oponerse a los ejrcitos
mexicanos. Taricuri y Zuanga fueron
gobernantes notables.
d) Curicaveri fue su dios ms importante y
estaba relacionado con el sol. Sus
costumbres se parecan a las de los
aztecas, de quienes recibieron influencia.
Usaron pinzas de metal para depilarse y
fumaban pipas de barro.

EL REA MAYA DEL NORTE


La pennsula de Yucatn es de origen reciente,
de terrenos bajos, calizos; el clima seco, las
lluvias escasas, tiene corrientes subterrneas,
que en algunos lugares aparecen a la vista y
se conocen con el nombre de cenotes.
Probablemente esos lugares fueron escogidos
para el asiento de los pueblos primitivos, y
despus para el establecimiento de ciudades.
En la parte noroccidental, mejoran el clima, el
suelo y la vegetacin.

Los hombres se agrupaban para cazar, pescar,


comerciar o realizar las labores del campo.
Cultivaban, adems del maz, la calabaza, el
tomate, el algodn y el henequn. Utilizaban
la miel de abejas para hacer una bebida.
Cazaban
venado,
jabal,
conejo,
aves
silvestres; pescaban y recolectaban sal.

a) POBLAMIENTO DE LA PENNSULA DE
YUCATN.
Desde tiempos remotos existan pobladores en
la pennsula de Yucatn. Tal vez los cenotes
fueron el asiento de los pueblos agricultores
del preclsico. Durante el horizonte clsico
desarrollaron
sus
propias
ideas
en
Arquitectura y escultura; tal es el caso de
Chichen
Itz,
centro
ceremonial
de
importancia, que se construy en tormo del
cenote de los sacrificios; su mismo nombre
significa la boca del pozo de Itza). En el
perodo clsico, al que hacemos referencia
(siglos VII al X), se realizaron varias
construcciones, entre ellas el templo de los
tres dinteles, de estilo completamente maya.
Tambin existen obras escultricas y textos
jeroglficos.
Las crnicas indgenas asientan que grupos de
gente extraa, conducidos por en sacerdote
Itzamn de donde toman el nombre los
Itzaes, se estableci en Chichen Itz; pero, a
causa de los ataque de los caribes,
abandonaron el lugar y se dirigieron a
Champotn, en donde tuvieron relacin con
gente nahua, de quien probablemente
adoptaron el culto de Quetzalcoatl y la cultura
tolteca. Al penetrar los Xiues a Champoton,
obligaron a los itzaes a volver a Chichen, en
donde se asientan con una cultura mayatolteca. Tal vez los xiues, presionados tambin
por los pueblos nahuas, que en esa poca se
iban extendiendo por la costa del golfo, entran
a Yucatn y fundan varias ciudades, entre
ellas Uxmal.

b) LA CONFEDERACIN DE
ITZA,
MAYAPAN-UXMAL
PRESENCIA NAHUA.

CHICHEN
Y
LA

principal, porque el culto del cenote le haba


dado renombre en todo Yucatn; como un
desprendimiento de ella se haba fundado
Mayapan, y por la emigracin de los xiues se
fund Uxmal.
Estas
tres
ciudades
formaron
una
confederacin para asegurar el progreso y la
paz en erl pas dominado. A esta unin de los
itzaes, los cocotes y los xiues, se les conoce
con el nombre de liga mazapn, y marca la
poca ms brillante del rea maya del norte,
que dur dos siglos. En esta poca se impone
el militarismo para dominar tanto a los nativos
como a los nuevos grupos que llegan. Se
introducen el culto a Quetzalcoatl, que toma el
nombre de Kukulcan, y los sacrificios
humanos. La influencia cultural y la presencia
de Quetzalcoatl es evidente, como puede
comprobarse en las construcciones de esa
poca: templos dedicados a ese dios y
motivos decorativos que con el se relacionan.

c) RESURGIMIENTO ARQUITECTNICO Y
ESCULTRICO.
Esta
era
de
paz
impuesta
por
la
confederacin,
trajo
un
florecimiento
arquitectnico en Chichen Itza, y entonces se
construyeron: el templo de los Guerreros o de
las mil Columnas. El castillo, el juego de
pelota, el templo de los Jaguares, el caracol,
etc.
En Uxmal se construy la pirmide del
adivino, en la que la fachada en conjunto
representa un mascarn del dios de la lluvia;
la casa de las Monjas, que tal vez recibi ese
nombre porque su conjunto semeja un
claustro, con sus numerosas celdas y un atrio
central; el palacio del Gobernador, uno de los
edificios
ms
bellos
de
la
Amrica
Prehispnica.
En cada uno de estos edificios se hace gala
del gusto y la habilidad en la escultura, y se
recuerdan, en muchos, los atributos de
Quetzalcoatl.
En esta poca, la arquitectura y el arte se
vuelven ostentosos, pero de menor calidad
que los del perodo clsico.

PRESENCIA DE QUETZALCOATL
Tres
importantes
ciudades
se
haban
desarrollado especialmente en Yucatn, bajo
la influencia nahua, cuyo centro de dispersin
era tula: Chichen Itza, como la ciudad

Nuevos elementos importantes entran en la


cultura, entre ellos el uso del metal y la
turquesa.
La rivalidad por el poder origin la guerra y

vencidos los itzaes, Mazapn se impuso y


obligo a los jefes de las ciudades-estados a
residir en calidad de rehenes en Mayapan, que
haba sido amurallada, obligando as a los
centros de poblacin a vivir en calidad de
tributarios y centralizando el poder.

los mayas, Eric S. Thompson.

En esta poca de la supremaca de Mayapan:


1. se absorbe la cultura mexicana y se
mayisa. 2. Declina el culto a Quetzalcoatl. 3.
los centros ceremoniales se transforman en
verdaderas ciudades, pues dentro de Mazapn
se construyen residencias y muy pocos
edificios
para
desempear
funciones
religiosas. 4. surge el poder militar sobre el
sacerdocio. 5. Las artes y la arquitectura
degeneran a niveles inferiores.

a) Tal vez los cenotes fueron el asiento de los


pueblos agricultores antiguos, que durante
el perodo clsico se desarrollaron. De esta
poca es el templo de los Tres Dinteles de
Chichen Itza. Despus, gentes extraas
guiadas por Itzamn, que haban tenido
relacin con gente nahua, se establecen
en Chichen, otra invasin mas, en Uxmal y
un desprendimiento de los pobladores de
Chichen Itza funda Mayapan.

La tirana de Mayapn se hace insostenible; se


originan luchas par derrocarla y se establecen
pequeas jefaturas independientes, que
continan luchando entre s. Se prolonga esta
situacin, con su decadencia cultural, hasta la
llegada de los espaoles.

b) Tres
ciudades
se
desarrollaron
especialmente: Chichen Itza, Uxmal y
Mayapan, que formaron una confederacin
para asegurar el progreso y la paz. Se
deja sentir en esta poca la influencia
nahua,
porque
se
introducen
el
militarismo, el culto a Quetzalcoatl, con el
nombre de Kukulcan, y los sacrificios
humanos.

En los albores del perodo de influencia nahua,


fueron objeto de comercio, hasta lugares muy
lejanos, nuevas formas de cermica cuyo
aspecto
es
plomizo
y
brillante,
frecuentemente con figuras de dioses y de
animales; tambin un tipo de cermica
llanada anaranjada delgada.Los objetos
hechos de barro incluan dolos, quemadores
de incienso, braseros, flautas, silbatos, orejas,
cuentas, comales y toda clase de recipientes.
En san Jos de Honduras Britnica, se
menciona la presencia de una cermica,
yucateca, consistente en ciertos jarrones de
barro con un acabado parecido a pizarra.
La cermica, la arquitectura y la escultura,
degeneran como lo demuestran recientes
excavaciones en Mayapan, especialmente las
de los entierros, que han puesto de manifiesto
la pobreza cultural de este rgimen militar.
Abundan en Mayapn fragmentos de grandes
quemadores de incienso, hechos de un barro
poroso y burdo, como de 45 cm., de altura;
cada uno tena la figura completa de un dios,
pintado despus del cocimiento con colores
brillantes. Estos objetos se producan en serie
y carecan de vida.
Hasta ahora no se ha encontrado en
Mayapn ningn entierro que rinda objetos
preciosos ms all de unos toscos vasos de
barro monocromo o unos burdos quemadores
de incienso, de estilo ms bien cursi. Tal cosa
asienta en su libro, grandeza y decadencia de

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


REA MAYA DEL NORTE

c) Esta era de paz permite un florecimiento


arquitectnico. Se construyen el templo de
las Mil Columnas, el templo de los
Jaguares, el juego de Pelota, el Castillo,
etc. En la escultura se usan los atributos
de Quetzalcoatl y las escenas guerreras,
junto
con
representaciones
de
los
Bacabes.
Cermica. La de color plomizo brillante y
anaranjada delgada. Se hacan dolos,
quemadores de incienso, flautas, orejeras y
toda clase de recipientes. Despus, tanto la
arquitectura como la cermica degeneran.

LOS MIXTECAS
a) EL
MEDIO
GEOGRFICO.
SEOROS MIXTECAS.

LOS

La zona mixteca abarcaba parte de los


actuales estados de Puebla, Guerrero y
Oaxaca, pero en Oaxaca se establecieron sus
centros ms importantes.
Como la regin ocupada por este pueblo es
montaosa, favoreci el desarrollote seoros
independientes; pero que naturalmente se
unan en casos de inters o defensa general,
ya que tuvieron penetraciones Toltecas a la

cada
de
Tula
y
tambin
invasiones
chichimecas. Ellos, a su vez, rebasaron sus
fronteras hacia la zona zapoteca, ocupando
Monte Alban y se unieron a veces a este
pueblo para defenderse de los aztecas que
terminaron por dominarlos poco antes de la
conquista espaola.

tiempo, y todava un cronista mixteca,


posterior a la conquista, continu las
anotaciones. Los peritos creen que estos dos
cdices, son los enviados por Corts a Carlos
V.

LOS SEOROS MIXTECAS

Dos documentos, Selden I y II que se


encuentran en la biblioteca de Bodley de
Oxford, forman el Cdice Selden con datos
histricos, religiosos y mitolgicos, anteriores
a la conquista.

Fueron
cuatro
los
principales
seoros
mixtecas: Tututepec, cerca de la costa del
pacfico, al sur; Tlaxiaco y Tilaltongo, e el
centro, y Coixtlahuaca, en el norte.

Son pocos los pueblos antiguos que pueden


dar informacin sobre su historia en
documentos
autnticos
como
los
ya
sealados.

El seor mixteca 9 Viento, funda la primera


dinasta de Tilantongo, y la regin recibe la
influencia cultural tolteca; pero el ms
poderoso seor mixteca, fue 8 Venado, que
consolida la unidad poltica mixteca y logra
ampliar sus dominios.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LOS


MIXTECAS

b) LOGROS CULTURALES: ORFEBRERA,


CERMICA, CDICES.
ORFEBRERA
Ningn otro pueblo logr en los trabajos de
orfebrera, mejor tcnica, variedad en las
formas y belleza en los motivos con su estilo
especial, que todava perdura. Usaron el oro,
el ocre y la plata, con los que hacan cuentas
y cascabeles, que combinaban con gusto
exquisito en collares, pectorales, anillos, y
otros objetos de adorno.

CERMICA
La cermica policroma mixteca, de gran
semejanza con la de Cholula y Tlaxcala,
presenta semejanza en su decoracin con los
cdices, en los que tambin fueron hbiles y
lograron perfeccin y belleza.

CDICES
Son varios y muy hermosos los cdices
mixtecas; el de Viena con 52 hojas y el cdice
Nutall en 48 planas, con pinturas histricas y
genealgicas, que se encuentran en el museo
Britnico de Londres. Ambos de la misma
calidad y estilo, abarcan un gran perodo e

a) Aunque la regin mixteca abarca parte de


Puebla y Guerrero, sus centros ms
importantes se establecieron en Oaxaca,
regin montaosa que favoreci la
formacin de seoros independientes.
b) Ningn otro pueblo logr en los trabajos
de orfebrera, tcnica, ni formas, ni
acabado tan perfecto. En su cermica
policroma, semejante a la de Cholula y
Tlaxcala, lograron perfeccin y belleza.
Cdices: son pocos los pueblos que, como el
mixteca, pueden dar informacin sobre su
historia en documentos autnticos y de
grande belleza.

CONDICIONES ECONMICAS, SOCIALES Y


POLTICAS QUE FACILITARON LA
CONQUISTA; LAS TRADICIONES
Los pueblos indgenas sojuzgados por la Triple
Alianza estaban obligados a pagar tributo, con
lo que se mermaba su propia economa y
deben haber deseado la oportunidad de
liberarse. Tambin el saberse dominados o
amagados los hara sentirse en condiciones
sociales de inferioridad, y desde el punto de
vista
poltico,
aunque
los
pueblos
conquistados eran gobernados por sus propios
seores, stos dependan en cierto modo de
sus dominadores. Todo lo anterior creaba un
ambiente de descontento y de rebelda que
favoreci la conquista.

LAS TRADICIONES
Si nos guiamos por lo que Francisco Clavijero
asienta e su Historia Antigua de Mxico,
cuando en el capitulo referente a presagios,
nos cuenta una serie de calamidades ocurridas
al ejrcito mediano; as como los presagios de
la hermana de Moctezuma y los vaticinios de
Netzahualpilli, en relacin con la aparicin de
un cometa, llegamos a la conclusin de que,
stas y otras calamidades anunciaban futuras
desgracias, resultantes de la llegada de
gentes extraas. Estos y otros vaticinios se
ven en las pinturas mexicanas y se conservan
tradiciones, que de ser ciertas, deben haber
contribuido a facilitar la conquista.

DESCUBRIMIENTO DE
AMRICA

Con el capitulo anterior terminamos la poca


prehispnica, es decir, estudiamos la Historia
de Mxico antes de la llegada de los
espaoles. Nunca debes olvidar que la cultura
indgena, sin tener los recursos de la europea,
sorprende por el adelanto logrado en varias
ciencias, por su talento organizador y
disciplina, por la belleza de sus joyas y la
arquitectura magnfica. Es an ms admirable,
si se consideran las limitaciones impuestas por
la falta de animales domsticos, ya que solo
contaban con el guajolote y una especie de
perro; el desconocimiento del uso prctico de
la rueda y del hierro, no obstante todo lo
cual, se superaron en tal forma, que sus obras
maravillosas han adquirido fama mundial a
travs de exposiciones en el extranjero y son
motivo de atraccin turstica los centros
arqueolgicos de teotihucn, Oaxaca y
Yucatn, entre los muchos que se podran
mencionar.
Mxico
y
Espaa
eran
dos
mundos
completamente separados y distintos, que
van a unirse mediante el descubrimiento de
Amrica y la conquista de Mxico, para dar
origen al pueblo del que formamos parte y la
cultura de la que ahora disfrutas y que tiene
ya una personalidad propia y caractersticas
inconfundibles que nos enorgullecen a los
Mexicanos.
El asunto que estudiaremos en la VII unidad,
se refiere al descubrimiento de Amrica.

ANTECEDENTES ECONMICOS,
CIENTFICOS Y POLTICOS
a) EL COMERCIO DE LAS ESPECIAS,
HASTA LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO
XV
Las especias: clavo, nuez moscada, pimienta
y jengibre, muy usados en la condimentacin
y conservacin de los alimentos, as como en
la medicina, eran los productos que tenan
ms demanda en Europa, junto con las sedas
y porcelanas de China, los terciopelos y
tapices persas, las perlas de Ceiln, los
perfumes y la mirra de Arabia, lo marfiles de
la India. Todos estos productos llegaban de
los pases orientales. El comercio se realizaba

en Europa por el mediterrneo, y estaba


controlado por Gnova y Venecia, que
obtenan
grandes
ganancias
con
este
monopolio. Estas ciudades italianas hacan el
intercambio de metales y maderas con los
mercaderes rabes, por los productos venidos
de Asia, a travs de los puertos de Aljadra,
Antioquia, y especialmente Constantinopla.
Los caminos terrestres de las lejanas regiones
de Asia eran pesados, peligrosos y largos.

b) BLOQUEO
DE
LAS
RUTAS
COMERCIALES AL ORIENTE POR LOS
TURCOS.
Constantinopla cay en poder de los turcos en
1453, bloqueando las rutas comerciales al
oriente, y creando para Europa la urgente
necesidad de buscar nuevas rutas. Este hecho
abre la oportunidad a todos los pases
europeos para buscarlas y obtener las
enormes ganancias que haban sido exclusivas
de Gnova y Venecia.

c) BSQUEDA DE UNA NUEVA RUTA.


El inters econmico fue un aliciente definitivo
en la bsqueda de un nuevo camino para ir a
las indias, robustecido este deseo por el
espritu aventurero y el ambiente favorable
creado por las lecturas de libros de viajes,
muy e boga en esa poca. Portugal y Espaa
tomaron la iniciativa, aunque Portugal llevaba
ventaja por haber resuelto el problema de
reconquista de su territorio y por haber
iniciado su expansin con las Canarias y
Ceuta.
Al encargarse del poder Enrique de Portugal,
llamado el navegante por sus aficiones a la
navegacin, las empresas martimas se
intensificaron, dedicndose a explorar la costa
occidental de frica.

d) PROGRESO
DE
LAS
IDEAS
GEOGRFICAS EN EL SIGLO XV. SU
PROPAGACIN DEBIDO AL USO DE LA
IMPRENTA Y EL PAPEL.
Durante la Edad Media y a consecuencia de
las cruzadas, se amplan los conocimientos
geogrficos y se hacen rectificaciones, de
manera que en el siglo XV se encontraba bien
difundida en Europa, entre navegantes y

gegrafos,
redonda.

la

idea

de

que

la

tierra

era

As lo aseguraba el cardenal Pedro de Aliaco


en su libro llamado la imagen del Mundo,
sosteniendo que, como la tierra era redonda,
caminando siempre hacia el occidente se
podra llegar al Asia, mxime que la distancia
entre Europa y Asia no era muy grande.
A peticin del rey de Portugal, el sabio
Florentino Toscanelli elabor un mapa en el
que, entre la extremidad occidental de
Europay la oriental de Asia, existan varias
islas, y la distancia era relativamente corta,
aconsejando por esto navegar al occidente
para llegar a las Indias.
Los portugueses, basndose en las ideas ya
expresadas, y sabiendo, adems, que la
regin del ecuador era navegable, idea que
antes no se admita por que se crea que esas
aguas hervan y que en ellas haba monstruos,
encomendaron a Martn Behaim, cosmgrafo
al servicio de Portugal, que construyera la
primera esfera terrestre. Se contaba ya,
adems, con el uso de la brjula, el astrolabio
y la construccin de carabelas. Todos estos
elementos aseguraban el xito de los
navegantes. Estas novedades, debido al uso
de la imprenta y el papel, se hicieron del
dominio pblico, y las ideas que antes haban
sido exclusivas de los sabios de la poca, y
que ahora interesaban a un mayor numero de
personas dedicadas a la navegacin o con
deseo de aventuras, fueron ledas y
comentadas vidamente.

e) LOS VIAJES DE MARCO POLO.


Tambin por el uso de la imprenta y el papel,
pudieron ser ledos por buen numero de
personas de la poca los libros de viajes a
China (Catay) y Japon (Cipango), del
veneciano Marco Polo. Estos relatos, llenos de
fantasa, contaban las maravillas y adelantos
de aquellos pases de oriente, que con sus
riquezas fabulosas entusiasmaban el espritu
aventurero
europeo
y
preparaban
el
ambiente, hacindolo propicio para los viajes.
Se hizo tambin muy popular el libro De las
Maravillas del Mundo, conteniendo una gran
fantasa que entusiasmaba a los lectores de la
poca y que fue escrito por Juan de
Mandeville.
El inters que estos libros despertaron y la
creencia de que el mundo era menor en

extensin de lo que es en realidad,


favorecieron
la
navegacin
y
los
descubrimientos, que daran por resultado el
encumbramiento poltico de Espaa.

f) LOS PRIMEROS VIAJES DE EUROPEOS


AL
NUEVO
CONTINENTE:
LOS
NORMANDOS. ERICO, EL ROJO, Y LEIF
ERICSSON. LAS EFMERAS COLONIAS
DE NORMANDOS EN EL NORTE DE
AMRICA.
Erico el rojo, jefe noruego, descubri la
Groenlandia en el siglo X y envi expediciones
a las costas de Amrica del Norte.
El normando Leif Ericson descubri lo que hoy
conocemos como Terranova, Nueva Escocia y
Massachussets. Tal vez los colonos regresaron
al surgir diversos problemas difciles de
resolver; el caso es que fueron olvidados
estos descubrimientos con el tiempo y fue
muy breve la vida de estas colonias de
Normandos en Amrica, hasta perderse su
recuerdo.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE


ANTECEDENTES ECONMICOS,
CIENTFICOS
a) De los pases orientales venan especias,
sedas, porcelanas, perlas, perfumes, por
el
puerto
de
Constantinopla
especialmente. Su comercio lo controlaban
Gnova y Venecia, realizndolo por el
Mediterraneo
y
obteniendo
grandes
ganancias.
b) La toma de Constantinopla por los turcos,
en 1453, bloquea las rutas comerciales y
crea para Europa la necesidad de buscar
nuevos caminos para ir a las Indias.
c) La necesidad, el inters y el espritu
aventurero
favorecen
la
bsqueda.
Portugal y Espaa toman la iniciativa,
contando los portugueses con ventajas por
haber ya iniciado su expansin, costeando
frica.
d) En el siglo XV ya se conoca que la tierra
era redonda, que se poda navegar por el
Ecuador, que la distancia entre Europa y
Asia era relativamente corta. La imprenta
y el papel se encargaron de difundir tales
ideas. Se conocan la brjula, el astrolabio

y las carabelas, para asegurar y facilitar


los viajes.
e) Tambin por el uso de la imprenta y el
papel, pudieron ser ledos por buen
numero de personas los libros de viajes,
como el de Marco Polo, que con sus
maravillosas descripciones contribuan a
crear un ambiente favorable a los
descubrimientos, que lograran el podero
de Espaa.
f)

Erico el Rojo, descubri Groenlandia, y Leif


Ericsson, Terranova, Nueva Escocia y
Massachussets; pero fueron olvidados
estos descubrimientos y la vida de las
colonias fue muy breve, perdindose su
recuerdo

DESCUBRIMIENTOS PORTUGUESES
a) ENRRIQUE EL NAVEGANTE Y
ESCUELA NUTICA DE SAGRES.

LA

Este gobernante portugus, apasionado por la


geografa y los descubrimientos, instal un
observatorio astronmico y fund la escuela
Nutica de Sagres, en el Cabo san Vicente. En
ella se enseaban Matemticas, Geografa y
Astrologa, y se reunieron cuantos libros,
mapas,
cartas
e
informes
geogrficos
pudieran obtenerse en aquellos tiempos, por
lo que all se formaron los ms diestros
navegantes.
El estmulo que Enrique el Navegante
imprimi a las expediciones martimas,
primero con el fin de cristianizar, y despus
con el de encontrar la ansiada ruta a las
Indias, dio como resultado el conocimiento de
la costa occidental de frica, comprobndose
la posibilidad de navegar en el Ecuador, y ms
tarde la de encontrar la nueva ruta a las
Indias, con lo que Portugal fue el primero en
encontrar la nueva ruta para el oriente.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE


DESCUBRIMIENTOS PORTUGUESES.
a) Enrique el Navegante rey de Portugal,
fund la escuela Nutica de Sagres, en la
que se formaron los ms diestros
navegantes.
Instal
un
observatorio
astronmico y reuni todos los libros,
mapas y cartas geogrficas tiles para las
expediciones martimas que l favoreca.

b) Los
navegantes
portugueses,
bien
preparados y con todos los recursos de la
poca, costearon el frica, haciendo
grandes
descubrimientos,
hasta
que
Bartolom Diaz descubre el cabo de Buena
Esperanza, lo que facilit la expedicin a
las Indias, realizada por Vasco de Gama,
en 1498.

los Reyes Catlicos, Fernando e Isabel,


quienes lograron la unidad poltica de Espaa
y arrojaron a los moros a Granada, ltimo
lugar de que pretendan desalojarlos, en la
poca en que Colon solicit su ayuda.

LOS VIAJES DE COLON


1451-2506

a) DATOS
BIOGRFICOS
NAVEGANTE
GENOVS.
PREPARACIN FONTANERROSA.

DEL
SU

Segn los datos ms conocidos, Cristbal


Colon naci en Gnova, Italia, en 1451; era su
padre Domingo Colombo, cardador de lana, y
su madre, tambin de origen humilde, Susana
Fontanarossa. Hizo estudios elementales y por
algn tiempo realiz los mismos trabajos de
su padre, aunque algunos bigrafos aseguran
que estudi en la Universidad de Pavia. Era
aficionado a la Geografa y a las matemticas,
y fue cartgrafo marino; esto ltimo se ha
comprobado por su diario, en donde se indica
que viaj por largos aos.

b) EL
PROYECTO
OFRECIMIENTO
PORTUGAL.

DE
COLON.
SU
A GNOVA Y A

Cuando concibi su proyecto de llegar a las


Indias navegando hacia el occidente, ofreci
su proyecto y solicit ayuda a la Seora de
Gnova, y ms tarde a los reyes de Portugal;
de este pas era su esposa, ah haba vivido, y
la aficin de los portugueses por los
descubrimientos era manifiesta; pero la junta
a la que fue sometido lo rechaz, pensando
que era mejor continuar costeando el frica.
Solicita despus la ayuda de los reyes de
Espaa, que al principio lo rechazan tambin,
pero al fin consigue el apoyo tan deseado y
sale del puerto de Palos el 3 de agosto de
1492, logrando, con su perseverancia y con su
empeo decidido, tocar tierra americana,
aunque l pens que haba llegado a las
Indias.

c) CONDICIONES
ECONMICAS
Y
POLTICAS DE ESPAA AL FINALIZAR
EL SIGLO XV.
Las condiciones econmicas de Espaa en el
siglo XV eran difciles, por estar empeada en
la reconquista de su territorio, que por siete
siglos haba estado en poder de los rabes. En
esta lucha los reinos hispanos se haban
unido, y esta unin culmin con la alianza de

d) APOYO AL PROYECTO DE COLON, SUS


CUATRO
VIAJES.
SUS
DESCUBRIMIENTOS.
Colon lleg a Espaa en 1485 y logr el apoyo
de los frailes franciscanos Juan Prez, antiguo
confesor de la reina, y Fray Antonio de
Marchena, muy entendido en Cosmografa,
quienes lo recomendaron a la corte, para
presentar su proyecto a los reyes. Estos
nombraron una junta de personas entendidas
para que lo estudiaran, pero fue rechazado.
Sin embargo, despus de nuevos intentos,
pudo vencer las dificultades. Los Reyes
Catlicos, que ya haban arrojado a los moros
de Granada y contaban con el apoyo
econmico ofrecido por algunos nobles,
firmaron las Capitulaciones de Santa Fe,
llamadas as por ser este, el lugar en que los
reyes aceptaron las proposiciones de Coln,
en abril de 1492. En ellas le otorgan varias
concesiones econmicas y ttulos en relacin
con los descubrimientos que se propone
realizar.

SUS CUATRO VIAJES


Coln logra realizar cuatro viajes, pero en
ninguno de ellos toc el actual territorio de la
Republica Mexicana.

PRIMER VIAJE
Sale del puerto de Palos el 3 de agosto de
1492, con tres carabelas. El mandaba la
santa Mara; Juan Martn Alonso Pinzn, la
Pinta, y Vicente Yez Pinzn, la Nia;
llevaban 120 hombres de tripulacin y
suficientes vveres.
Despus de una serie de problemas con la
tripulacin, de desilusiones y temores, Rodrigo
de Triana vio tierra, hacindose acreedor a un
premio ofrecido. Desembarcaron el 12 de
octubre de 1492, en la isla de Guanahani, a la
que ellos llamaron San Salvador. En este viaje
Coln descubre las islas de Cuba y de Hait, a
la que llamaron La Espaola, en donde se

funda el Fuerte de Navidad y deja una


guarnicin que fue destruida por los
indgenas. Vuelve a Espaa, en donde es
fastuosamente recibido con todos los honores,
por los Reyes, a quienes muestra hombres,
plantas, animales y objetos de las tierras
descubiertas como pruebas de su hazaa, y
prepara en seguida una segunda expedicin.

SEGUNDO VIAJE (1493-1496)


Mejor equipado, y con mayores y valiosos
elementos humanos, Coln emprende un
segundo viaje, en el que descubre las
pequeas Antillas y Puerto Rico, e inicia
propiamente la colonizacin de La Espaola,
fundando la primera ciudad en Amrica, a la
que llam Isabela, como su protectora, la
reina.

TERCER VIAJE (1502-1504)


Para colonizar y descubrir se organiz este
viaje, y en l se descubren las islas Trinidad y
la costa de Venezuela, tocando por primera
vez el Continente Americano. Al volver a la
Isabela se encontr con muchas quejas y
desordenes cometidos; que habiendo llegado
a los odos del rey, envi a un visitador. Este
hizo apresar a Coln y a sus hermanos,
remitindolos a Espaa, encadenados. El rey
no aprob tal conducta contra coln y le
permiti otro nuevo viaje.

CUARTO VIAJE (1502-1504)


Coln descubri las costas de Centroamrica y
sufri reveses, como: averas en la flota,
motines de sus hombres y las dolencias que
sufra, por lo que volvi a Espaa viejo y
enfermo. Al regresar, la reina haba muerto y
el rey se neg a concederle lo que peda, y
muri el 21 de mayo de 1506, amargado y
olvidado, sin saber qe haba descubierto un
Nuevo Mundo, porque l siempre pens que
las islas encontradas eran las Indias.

e) EL REPARTO DEL MUNDO. LAS BULAS


DE ALEJANDRO VI Y EL TRATADO DE
TORDESILLAS
Para asegurar los derechos de las tierras

descubiertas, los reyes de Espaa recurrieron


al Papa Alejandro VI, para que les concediera
los mismos derechos que antes haba
concedido a Portugal con respecto a los
lugares descubiertos; y el Papa les concedi lo
que pedan, expidiendo una bula que sealaba
una lnea divisoria que pasara de polo a polo,
a 100 leguas de las Azores y Cabo Verde; las
tierras descubiertas al este de la lnea
perteneceran a Portugal, y las de occidente, a
Espaa. A esta lnea imaginaria se le llam
lnea Alejandrina.
Portugal, inconforme, entr en plticas con los
Reyes Catlicos, quienes acabaron por
acceder a sus peticiones, firmando el Tratado
de Tordesillas, en que la lnea se trasladaba
370 leguas al oeste, reconociendo a Portugal
la posesin de Guinea, y el derecho a
establecerse en Brasil.

f) CONSECUENCIAS
ECONMICAS,
POLTICAS, SOCIALES Y CIENTFICAS
DEL DESCUBRIMIENTO. EL FENMENO
DE TRANSCULTURACIN, BASE DE LA
FISONOMA
CULTURAL
DE
HISPANOAMRICA.
Espaa, con el descubrimiento de Amrica,
tuvo un desahogo econmico y sus ingresos
aumentaron
considerablemente.
Los
comerciantes
y
conquistadores
se
enriquecieron, mejorando su posicin social.
Consolida Espaa su fuerza poltica y su
grandeza como primera potencia en Europa, y
satisface el propsito de la conquista,
colonizacin y cristianizacin. Al llegar los
misioneros, sacerdotes y frailes al Nuevo
Mundo, realizan la obra social ms efectiva de
educacin y beneficencia.
Desde el punto de vista cientfico, todas las
ciencias se rectifican con el descubrimiento de
Amrica, porque se obtienen datos nuevos en
Geografa, Botnica, Zoologa, Etnologa,
Lingstica, Economa, etc.
Espaa, desde luego, procur trasladar a sus
colonias su propia cultura, sus instituciones,
su lengua, su religin como base de la
Fisonoma cultural de Hispanoamrica. Con el
correr de los aos y la convivencia con la
cultura indgena nuestra, se ha dado lugar en
nuestro pas a una cultura que en los actuales
tiempos tiene ya una personalidad propia.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LOS


VIAJES DE COLN.
a) Coln naci en Gnova en 1451, de origen
humilde. Se dice que estudi en la
Universidad de Pavia. Aficionado a la
Geografa y a las Matemticas, fue
cartgrafo y marino.
b) Concibi su proyecto de llegar a las indias
navegando hacia occidente. Lo ofreci a
Gnova solicitando ayuda, que le fue
negada. Tambin Portugal lo rechaz,
creyendo ms seguro continuar costeando
el frica.
c) Las condiciones econmicas y polticas de
Espaa en el siglo XV eran difciles, por la
reconquista de su territorio, que haba
estado por largo tiempo en poder de los
rabes. Los reinos hispanos se haban
unido para esa reconquista y lograron
desalojarlos hasta Granada.
d) Coln solicit la ayuda de los reyes de
Espaa, y primero fue rechazado; pero,
vencidos los obstculos, la logr. Sali del
puerto de Palos el 3 de agosto de 1492,
con las tres carabelas, y el 12 de octubre
lleg a la isla de Guanahan, que l llam
San Salvador. Descubre, adems, Cuba y
Hait. En el segundo viaje funda la primera
ciudad de Amrica: la Isabela, y descubre
las Pequeas Antillas y Puerto Rico. En el
tercer viaje toca por primera vez el
continente en Venezuela, descubre la isla
de Trinidad y tiene dificultades con los
colonos de la Isabela. En el cuarto viaje
descubre las costas de Centroamrica,
sufre reveses y vuelve a Espaa viejo y
enfermo. Muere en mayo de 1506,
amargado, olvidado y sin saber que haba
descubierto un Nuevo Mundo.
e) Para evitar dificultades en las posesiones
descubiertas por Espaa y Portugal, el
Papa Alejandro VI seal la lnea
Alejandrina de polo a polo, pasando a
100 leguas de las Azores. Entre Espaa y
Portugal concertaron el tratado de
Tordesillas,
que
recorre
esta
lnea
beneficiando a Portugal.
f)

Consecuencias del descubrimiento de


Amrica: econmicas: Espaa aument
sus ingresos, activ el comercio. sociales:
los comerciantes y conquistadores se
enriquecieron logrando ttulos y honores.
Polticas: Espaa se convierte en la
primera potencia europea. Cientficas:

todas las ciencias se rectifican. Espaa


traslada al Nuevo Mundo sus instituciones,
la lengua, su religin, base de la cultura
de Hispanoamrica.

OTROS VIAJES IMPORTANTES


Una
vez
abierto
el
campo
de
las
exploraciones, muchos navegantes siguieron
el ejemplo de Coln. A sus descubrimientos se
debieron las rectificaciones geogrficas y la
certeza de que se trataba de un Nuevo
Mundo, y no de las Indias, como al principio
se pens; tanto que se le llamaba las Indias
Occidentales, y a sus pobladores, indios. Se le
dio el nombre de Amrica, porque Americo
Vespucio dio a conocer que las tierras
descubiertas pertenecan a un Nuevo Mundo.

a) DESCUBRIMIENTO DE BRASIL.
Fueron varios los viajes importantes que se
realizaron; entre ellos se cuenta el del
descubrimiento del Brasil en 1500, por el
portugus Pedro Alvarez Cabral, que arrib a
sus costas sin proponrselo, sino por haber
desviado su ruta hacia las Indias, y sin darse
cuenta del descubrimiento, continu el viaje.
Otros navegantes espaoles y portugueses
recorrieron despus las costas del Brasil; pero
Martin Alonso de Souzal, enviado por el Rey
de Portugal, fund la primera colonia
portuguesa en 1532.

b) DESCUBRIMIENTO
PACFICO.

DEL

OCANO

Vasco Nez de Balboa, transponiendo las


cordilleras de Panam, descubri el Ocano
Pacfico, del cual tom posesin en nombre
del
rey
de
Espaa
en
1513.
este
descubrimiento hizo volver a renacer el deseo
de encontrar una ruta para ir a las Indias,
caminando hacia occidente.

c) PRIMER
VIAJE
CIRCUNNAVEGACIN.

DE

Fernando de Magallanes, nacido en Portugal,


fue el ms entusiasta para encontrar la ruta
de occidente para llegar a las indias, y le
propuso el proyecto al rey de Portugal, quien

lo rechaz. Entonces se lo ofreci a Espaa,


que lo acept mediante un convenio y financi
el viaje. Magallanes sali de Sanlucar de
Barrameda con su flota, compuesta por cinco
naves, en septiembre de 1519. toc las
Canarias, y caminando al suroeste, despus
de grandes peripecias llega al estrecho tan
deseado, y que ahora lleva su nombre; sali
al Pacfico, y en las islas Filipinas fue atacado
por los indgenas y muri, por lo que tom el
mando su segundo, el vizcano Sebastin
Elcano, quien lleg a las islas malucas y tom
posesin de ellas en nombre del Rey de
Espaa. Tras mil penalidades dobl el cabo de
Buena Esperanza y logr llegar a Espaa por
el mismo puerto de donde haba salido, en
septiembre de 1522. con este viaje de
circunnavegacin
qued
demostrada
la
redondez de la tierra y se fij la posicin del
Continente Americano.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE OTROS


VIAJES IMPORTANTES
a) Abierto el campo de la navegacin,
muchos otros viajes importantes se
realizaron, como el del descubrimiento del
Brasil, por el portugus Pedro Alvarez
Cabral, Martin Alonso de Souzal, enviado
del rey de Portugal, fund la primera
colonia portuguesa en el Brasil en 1532.
b) Vasco Nez de Balboa, descubri el
Ocano Pacfico y tom posesin de l, en
nombre del rey de Espaa, en 1513.
c) Fernando de Magallanes y Sebastin
Elcano, al servicio de Espaa, lograron
encontrar la ruta de occidente para ir a las
Indias, pasando por el estrecho que hoy
se llama de Magallanes. Este muri en
Filipinas, pero Elcano continu, llegando
en 1522 al mismo puerto de donde haban
salido. Este fue el primer viaje de
circunnavegacin que demostr adems
de la redondez de la tierra, la posicin del
Continente Americano.

EXPLORACIN Y
CONQUISTA DE AMRICA Y
DE MXICO

PRIMERAS COLONIAS ESPAOLAS EN


AMRICA
a) LA ESPAOLA, LA ISABELA, SANTO
DOMINGO:
PRIMER
CENTRO
DE
COLONIZACIN. EL COMERCIO DE
ESCLAVOS.
LA ESPAOLA
Fue la Espaola, en donde en 1494, se fund
la Isabela, primer centro de colonizacin en
Amrica. ms tarde, en la misma isla,
Bartolom, hermano de Coln, fund la ciudad
de Santo Domingo. La importancia de La
Espaola fue grande, pues en ella se inicia el
rgimen que Espaa aplic a sus posesiones
en el Nuevo Continente.
El primer gobernante fue Coln, segn se
haba
estipulado; pero habiendo dado
muestras de su poca organizacin y pericia en
este aspecto, fue sustituido por Francisco
Bobadilla, con atribuciones de juez y
gobernador. Al extralimitarse con Coln, a
quien mand prisionero a Espaa, fue
sustituido por Nicols de Ovando, y este a su
vez por Diego Coln, hijo de don Cristbal;
hasta que, por cdula Real, se estableci la
primera Audiencia, que fue el Tribunal de
Apelacin en Amrica. En la Espaola se
autorizaban los viajes de exploracin y de
conquista a las islas y al Continente. Ah
llegaban y despus se distribuan las semillas,
plantas, animales y tiles de trabajo. A esta
isla llegaron tambin los primeros esclavos
negros. Como se puede advertir, fue el centro
poltico, econmico y administrativo, durante
el perodo de colonizacin.

cambio de recibir su trabajo, pero en la


practica slo recibieron el trabajo excesivo,
mala alimentacin y peor trato, de manera
que la poblacin indgena mora en grandes
cantidades, y empez a ser insuficiente para
los trabajos del campo y de las minas; por tal
motivo, con la autorizacin del rey, se
organizaron expediciones con el objeto de
traer indios de las islas cercanas: Cuba y
Jamaica, aumentndose as el perjuicio
causado, aunque esa no fue la intencin de los
reyes espaoles. Los vendan en calidad de
esclavos a La Espaola, y cuando ya no fueron
suficientes, trajeron esclavos negros. Unos y
otros llevaban una vida miserable, tanto, que
los dominicos establecidos en La Espaola,
entre ellos Fray Bartolom de las Casas,
iniciaron una campaa de defensa ante los
reyes.

b) CONQUISTA
VELZQUEZ

DE

CUBA.

DIEGO

Adems de las expediciones de exploracin y


de conquista, tambin haba expediciones de
poblacin; tal es el caso de Cuba.
Gobernaba Diego coln en La Espaola,
cuando encarg en 1511 a Diego Velzquez la
conquista de la isla de Cuba. Acompaaron a
Velsquez: Hernn Cortes, Pedro de Alvarado,
Francisco Hernndez de Cordoba, Juan de
Grijava, Fray Bartolom de las Casas, y
muchos otros mas. La empresa no fue difcil;
el cacique Hatuey, que se opona, fue
quemado vivo y se posesionaron de la isla.
Fundaron ciudades como Santiago de Cuba,
Puerto Prncipe (hoy Camagey), Trinidad, La
Habana y Matanzas. Diego Velsquez, en su
carcter de Gobernador, hizo repartos de
tierras entre los espaoles que haban
ayudado en la empresa, y poco a poco
empez a desarrollarse la isla hasta
arrebatarle la supremaca a La Espaola,
porque se introdujeron nuevos cultivos,
llegaron nuevos colonos y se convirti en el
centro de las nuevas operaciones.

EL COMERCIO DE ESCLAVOS
Coln inici el reparto de tierras entre sus
compaeros; les llam repartimientos,
quedando incluidos los pobladores de esas
tierras, con el nombre deencomendados.
Con ese termino legal se autorizaba la entrega
de indios en calidad de servidumbre; claro que
la idea era la de tomarlos bajo su cuidado y
proteccin para sostenerlos y cristianizarlos, a

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LAS


PRIMERAS COLONIAS ESPAOLAS EN
AMRICA.
a) La Espaola fue el primer centro de
colonizacin en Amrica y en donde se
inicia el rgimen que Espaa aplic a sus
posesiones.
Fue
el
centro
poltico,

econmico y administrativo, durante el


perodo de colonizacin.
La Isabela fue la primera ciudad fundada
en Amrica por Coln, durante su segundo
viaje, en recuerdo de su protectora, la
reina Isabel, Aos ms tarde fue fundada
la ciudad de Santo Domingo. Por el mal
trato y el trabajo excesivo, la poblacin
indgena fue acabndose, y para suplirla
se realiz el comercio de esclavos, tanto
indgenas como negros.
b) La conquista de Cuba la encabez Diego
Velzquez. Tambin tom parte Corts.
Cuando lograron su objeto recibieron
tierras. Esta isla, al desarrollarse, quit la
supremaca a la Espaola.

DESCUBRIMIENTO Y
CONQUISTA DE MXICO

a) PRIMERAS EXPEDICIONES
COSTAS DE MXICO.

LAS

La primera expedicin que sali de la isla de


Cuba, en busca de indios esclavos, fue en
1517, al mando de Francisco Hernndez de
Crdoba, con Antn de Alamitos como piloto.
Tocaron isla Mujeres, despus cabo Catoche,
en donde al bajar fueron atacados por los
indios y logran hacer dos prisioneros (Melchor
y Julin). Al continuar su viaje, en Champotn
les falt el agua, y al bajar por ella fueron
atacados por los indios, resultando herido el
mismo Hernndez de Crdoba, quien al volver
a Cuba Muri. Los relatos sobre las
construcciones y las riquezas de aquellas
tierras hicieron pensar a Velsquez en una
nueva expedicin.
En 1518 se organiz, al mando de Juan de
Grijalva, que llevaba el propsito de
comerciar. Las corrientes lo llevaron hasta
Cozumel, y continuaron su viaje costeando
Yucatn; tocaron tambin Champotn y
fueron atacados, pero lograron rechazar a los
indios. Llegaron a la laguna de Trminos y a la
desembocadura de un ro, al que pusieron
Grijalva. En Tabasco, gracias a Melchor y
julin, a quienes llevaban consigo, pudieron
hacer comercio con los indios nativos,
cambiando baratijas de mercera, por comida
y joyas. Continuaron hasta la isla de
Sacrificios y San Juan de Ulua, donde
desembarcaron y obtuvieron collares de
piedras finas, canutos con polvo de oro y otras
de piedras cubiertas con mosaicos de
turquesa, penachos y mosqueadores de ricas
plumas, mantas, etc., a cambio de espejos,
cintos de cuero, alpargatas, hebillas, peines,
alfileres, agujetas y cuentas de vidrio. De San
Juan de Ulua se regres Pedro de Alvarado
con los heridos y enfermos; Grijalva y Antn
de Alamitos continuaron por la costa, pero
poco despus tambin regresaron, siendo muy
bien recibidos por Velsquez, debido al oro
que esta expedicin haba producido, y
pensando en obtener gloria y provecho, se
dispuso a buscar el jefe que mejor le
conviniera
para
organizar
una
nueva
expedicin, decidindose por Hernn Corts.

B) DATOS BIOGRFICOS DE CORTS.

Corts naci en Medelln de Extremadura, el


ao de 1485. sus padres, don Martn Corts y
doa Catalina Pizarro de Altamirano, eran
hidalgos, pero pobres.
Estudi dos aos en la Universidad de
Salamanca. Era inteligente, de carcter
inquieto, ambiciosos y audaz; entusiasmado
por la riqueza de Amrica, que haba odo
ponderar, resolvi embarcarse. Radic en
Santo Domingo, en donde recibi un
repartimiento; pero, insatisfecho, acompa a
Diego Velsquez en la conquista de Cuba, y
logr que ste lo nombrara despus, jefe de la
tercera expedicin a Mxico, que constaba de
once barcos.

b) ITINERARIO
DE
CORTS.
IMPORTANCIA DE DOA MARINA Y
JERNIMO DE AGUILAR. FUNDACIN
DE LA VILLA RICA DE LA VERA-CRUZ.
ALIANZA CON LOS CEMPOALTECAS.
Tanta actividad despleg Corts para preparar
la expedicin, que sus enemigos hicieron
nacer la desconfianza de Velsquez, quien
pens quitarle el mando; pero no pudo
hacerlo porque la expedicin se hizo
inmediatamente a la mar, con Antn de
Alamitos como piloto y con los capitanes;
Pedro de Alvarado, Alonso de Avila, Cristbal
de Olid, Juan Escalante, Alonso Hernandez
Puerto
Carrero,
Gonzalo
de
Sandoval,
Francisco de Montejo; entre los soldados,
Bernal Diaz del Castillo, y como capelln, Fray
Bartolom de Olmedo. Esta expedicin tena
como
finalidades
comerciar,
poblar
y
cristianizar.
Siguieron la ruta acostumbrada, tocaron
Cozumel, donde recogieron a Jernimo de
Aguilar, nufrago que viva en Yucatn y que
les fue de gran utilidad como intrprete. En
Tabasco lograron vencer a los naturales.
Corts tom posesin de esas tierras en
nombre del rey de Espaa, y el cacique le hizo
varios presentes, en los que figuraban 20
indias, entre las que vena la Malinche, que
tantos servicios prest a Corts en la
conquista. Llega Corts a San Juan de Ula en
1519, y en las playas de Chalchiucuecan
recibe
Corts
a
los
embajadores
de
Moctezuma, quien le enva ricos presentes, a
los que corresponde con baratijas. Poco
despus recibe nuevos regalos que despiertan
su codicia, y los cempoaltecas se le ofrecen
como aliados.

Con la aprobacin de sus compaeros, Corts


funda la Villa Rica de La Vera Cruz; hace
nombrar su Ayuntamiento, y ante l depone
los poderes que le otorgara el gobernador de
Cuba, recibiendo de las nuevas autoridades la
autorizacin para realizar la conquista y el
nombramiento de Justicia Mayor y Capitn
General, con lo que se desliga de la autoridad
de Diego Velsquez, con su aventura. Escribi
al emperador Carlos V, notificndole la
determinacin tomada por el ayuntamiento
para conquistar en su nombre, envindole
riqusimos
presentes
para
lograr
su
aprobacin, y para obligar a todos sus
hombres a seguirlos en su empresa, mand
inutilizar sus naves.

c) SEGUNDA PARTE DEL ITINERARIO DE


CORTS.
ENCUENTRO
CON
LOS
TLAXCALTECAS. LA MATANZA DE
CHOLULA. LLEGADA DE CORTS A
MXICO.
Corts s decide a emprender la conquista,
aprovechando las siguientes circunstancias:
1 El hecho de que no puede regresar a Cuba
por sus divergencias con Velsquez.
2 Los regalos de Moctezuma despertaron su
codicia.
3 La superioridad que le dan sus armas y
caballos.
4 La alianza con los cempoaltecas.
5 La ayuda que le prestan Jernimo de
Aguilar y la Malinche.
6 La desunin de los pueblos indgenas, las
leyendas y profecas que los favorecen.
Sale de Veracruz, llega a Cempoala con sus
primeros aliados, y de ah se dirige a Tlaxcala,
en donde tiene que luchar varias veces con los
ejrcitos tlaxcaltecas al mando de Xicotencatl;
pero logra derrotarlos, convirtindolos en
aliados suyos. Pasa despus a Cholula, adicta
a los mexicanos, y ah realiza una tremenda
matanza que atemoriz a los indios. Contina
su camino entre los dos volcanes, y Diego de
Ordaz
recoge
azufre
del
crter
del
Popocatepelt, hazaa que causa admiracin a
los naturales. La expedicin continua por
Amecameca y Tlalmanalco, en donde gana
nuevos aliados, y siguiendo por Ixtapalapa
llega a Tenochtitlan, en donde es recibido por

Moctezuma, que lo aposenta en el Palacio de


Axayacatl, en noviembre de 1519.

d) PRIMERAS
EXPEDICIONES
TERRITORIO MEXICANO.

POR

La ciudad le sorprendi por su organizacin y


belleza, as como por el crecido numero de
habitantes y sus condiciones naturales, que
entraaban para ellos un peligro. Para
asegurar su situacin, Corts hace prisionero
a Moctezuma. Un espaol encontr el tesoro
de Axaycatl, que se repartieron; pero
inconformes
con
esto,
se
hicieron
expediciones para lograr el oro apetecido,
descubrir minas y recoger noticias. Van hacia
Oaxaca, Panuco y Coatzacoalcos, decidindose
a saquear tambin la ciudad y provocando
esta conducta una conspiracin, que termin
con la prisin y tormento de los principales
seores indgenas.

e) LLEGADA DE PNFILO DE NARVEZ A


LAS COSTAS DE MXICO. CAMPAA
DE CORTS.
Enviado por Diego Velsquez, y con rdenes
de quitar el mando a Corts y llevarlo
prisionero a Cuba, lleg a Veracruz la
expedicin de Pnfilo de Narvez, en abril de
1520. Corts dejo en Tenochtitlan a Pedro de
Alvarado y fue al encuentro de Narvez,
derrotndolo en Cempoala, y estas tropas
aumentaron las de Corts para llevar a cabo
la empresa que se haba propuesto, con
mayores posibilidades de obtener xito.

f) LA REBELIN DEL PUEBLO MEXICANO


EN TENOCHTITLAN. LAS CAUSAS.
REGRESO DE CORTS. MUERTE DE
MOCTEZUMA. LA NOCHE TRISTE. LA
BATALLA DE OTUMBA.
En ausencia de Corts, Alvarado permiti el
despojo y la matanza en el Templo Mayor,
provocando con esto el enojo y la hostilidad
manifiesta de los indios. Este fue el motivo
por el que Corts apresur su regreso a la
ciudad, en donde encontr un ambiente
peligroso de frialdad.
Corts dejo en libertad a Cuitlahuac, hermano
de Moctezuma para que llevara la orden de
que se reanudara el mercado y la gente se

pacificara; pero Cuitlahuac, la verse libre,


incit al pueblo a la lucha. Tambin fue intil
hacer aparecer a Moctezuma ante sus
subditos para calmarlos. En vista del peligro,
Corts determin la salida de la ciudad,
haciendo los preparativos necesarios.

LA NOCHE TRISTE
La noche del 30 de junio de 1520, oscura y
lluviosa, fue aprovechada para ka huida del
numeroso ejrcito; pero al cruzar el primer
puente se dio la voz de alarma, que cundi
rapidamente,
entablndose
una
lucha
encarnizada en al que perdieron la vida
muchos
combatientes,
especialmente
espaoles. Cortes, con sus tropas diezmadas,
trat de reorganizarse en Popotla, y de ah se
encamin a los Remedios para llegar a
Tlaxcala, su aliada.

LA BATALLA DE OTUMBA
En las llanuras de Otumba, un numeroso
ejrcito indgena le sali al paso y se trabo el
combate, pero Cortes, con un grupo de los
suyos, logr dar muerte al jefe y apoderarse
del estandarte, sabiendo que esto provocara
la huida de los indgenas; as obtuvo la
victoria y pudo continuar el viaje y llegar a
Tlaxcala, en donde fue bien recibido y
atendido.

g) CONQUISTA DE MXICO. CUITLAHUAC


AL FRENTE DE LA DEFENSA DE LA
CIUDAD. PREPARATIVOS DE CORTS
EN
TLAXCALA.
MUERTE
DE
CUITLAHUAC.
ELECCIN
DE
CUAHUTMOC. CONQUISTA DE LOS
PUEBLOS DEL SUR Y DE LAS RIBERAS
DEL
LAGO.
EL
SITIO
DE
TENOCHTITLAN, EL SUPLICIO DE
CUAHUTMOC.
Cuitlahuac estuvo al frente de los mexicanos
en la noche triste, y permaneci al frente de
la ciudad a la salida de los espaoles,
fortificando la ciudad y preparndose para el
posible ataque de Corts.

PREPARATIVOS DE CORTS EN TLAXCALA

Cuando los soldados de Cortshubieron


descansado y sanado en Tlaxcala, se iniciaron
los
preparativos
para
el
ataque
de
Tenochtitlan, por agua y por tierra. Contando
con el apoyo decidido de los tlaxcaltecas, se
construyeron unos bergantines, aprovechando
todo lo que en Veracruz haba quedado de los
barcos desmantelados, as como municiones y
pertrechos de guerra. Para tener una mayor
seguridad en la empresa, Corts se dedico a
someter a los pueblos aliados de los aztecas,
para aislar a Tenochtitlan, cuidandose tambin
de tener expedita la comunicacin con
Vercruz.

MUERTE DE CUITLAHUAC. ELECCION DE


CUAHUTMOC
Desgraciadamente Cuitlahuac contrajo viruela,
enfermedad que, segn se dice, haba trado
un soldado de Narvez y que cundi
rpidamente entre los indgenas, ocasionando
muchas victimas, entre las que se cont este
gobernante. A su muerte, los mexicanos
eligieron a Cuahutmoc, que, aunque era muy
joven, haba dado muestras de valor y
energa. Toma el mando y al saber que Corts
en tlaxcala se prepara para la toma de
Tenochtitlan, el contina tomando medicas
para defenderse, y con tal motivo enva
embajadores solicitando ayuda y proponiendo
alianzas contra los extranjeros; pero no
respondieron la llamado.
Cuauhtmoc y los seores de Tacuba y
Tetzcoco se apresuraron a fortificar la ciudad
y procurar alimentos.

CONQUISTA DE LOS PUEBLOS DEL SUR Y


DE LAS RIBERAS DEL LAGO
Siguiendo el plan que se haba propuesto para
aislar a Tenochtitlan, Corts ataca Tepeaca, se
apodera de ella y funda la ciudad de Segura
de la Frontera, desde donde van expediciones
que le aseguren la comunicacin del valle de
Mxico con la costa del Golfo.
Despus se dedica a sojuzgar a los pueblos de
Coatepec, Tetzcoco, Chalco, Ixtapalapa, y por
el norte, los de Tepexpan, Xaltocan,
Cuahutitlan y Azcapotzalco, cercando cada vez
ms la ciudad.

mando de Grijalva, y con el propsito de


comerciar. La tercera en 1519, al mando
de Corts, con el propsito de comerciar,
poblar y cristianizar.

EL SITIO DE TENOCHTITLAN
Para el ataque por agua, fueron trados por los
tlaxcaltecas 13 bergantines, que fueron
armados en el lago de Tetzcoco. Pedro de
Alvarado deba atacar por Tacuba; Cristbal
de Olid, por Coyoacn, y Gonzalo de
Sandoval, por Ixtapalapa; Corts tendra los
bergantines a su mando, para impedir la
entrada de vveres y de toda clase de auxilios,
as como para reforzar a los que atacaban por
tierra. El sitio inici el 26 de mayo y la lucha
fue tremenda, sin cuartel, un dia tras otro,
desechando siempre los mexicanos posiciones
de rendicin. Corts dispuso, en vista de tal
resistencia, el ataque general y la demolicin
de la ciudad a medida que avanzaran. El
hambre, la destruccin y la peste invadieron
Tenochtitlan, convirtindola en un montn de
escombros. Los hombres que quedaban
fueron
reducidos
a
Tlatelolco
y
ah
continuaron luchando hasta que Cuauhtmoc
fue hecho prisionero y llevado a la presencia
de Corts, en donde l mismo pidi la muerte,
terminando con este hecho la toma de
Tenochtitlan el 13 de agosto de 1521.

SUPLICIO DE CUAHUTMOC
Una vez terminada la conquista, urga el
reparto del botn que todos esperaban con
ansia; pero la realidad fue distinta a lo
imaginado, pues era tan poco lo que tocaba a
cada uno, que nadie qued satisfecho y
empezaron las murmuraciones contra Corts.
Este, para aplacarlas, envi buceadores a la
laguna en busca del tesoro que nunca se
encontr, y como todo fuera intil, y el
descontento cunda, determin dar tomento a
Cuauhtmoc para obligarlo a confesar el sitio
donde escondan el tesoro y para comprobar
que no estaba de acuerdo con el como se
deca. Fue soportado tan intil y horrible
suplicio por Cuauhtmoc y dos indios nobles,
con herosmo sin igual, que hace honor a la
raza mexicana.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE


DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA DE
MXICO
a) Tres fueron las expediciones que de Cuba
salieron y tocaron las costas de Mxico: la
primera en 1517, al mando de Hernndez
de Crdoba, con el propsito de tomar
indios esclavos. La segunda, en 1518, al

b) Corts naci en Medelln, en 1485. sus


padres eran hidalgos, pero pobres. Estudi
en la Universidad de Salamanca; era
inteligente, inquieto y audaz. Cuando lleg
a Santo Domingo recibi su repartimiento.
Ayud a Velsquez en la conquista de
Cuba y logra que lo nombre jefe de la
expedicin.
c) Corts en Yucatn recoge a Jernimo de
Aguilar,
a
quien
aprovecha
como
intrprete. En Tabasco recibe del cacique a
la Malinche, auxiliar muy util en la
conquista. En Chachiucuecan recibe los
regalos de Moctezuma y funda la Villa Rica
de la Vera Cruz, en donde se desliga de
Velsquez. Los cempolatecas se le ofrecen
como aliados.
d) Resuelto Corts a emprender la conquista
se dirige a Tlaxcala, en donde tiene que
luchar con los guerreros de Xicotencatl a
quienes vence, convirtindolos en aliados.
Realiza Corts en Cholula una horrible
matanza de indios. Contina por entre los
dos volcanes, Amecameca, Tlamanalco,
Ixtapalapa,y en Mxico, es recibido por
Moctezuma II y aposentado en el palacio
de Axayacatl.
e) Para recoger oro, buscar minas y obtener
noticias, se hicieron expediciones a
Oaxaca, Pnuco y Coatzacoalcos.
f)

Cuando Corts supo de la llegada de


Narvez y sus propsitos de aprenderlo,
dej la ciudad en manos de Alvarado y
sali
a
combatirlo,
vencindolo
en
Cempoala.

g) Alvarado permiti la matanza del Templo


Mayor, que rebel al pueblo. Corts
apresura su regreso a Tenochtitlan. Para
pacificar a los mexicanos, hace aparecer
ante ellos a Moctezuma y como nada
logra, deja en libertad a Cuitlahuac, quien
solo incita a la lucha. Sale Corts en la
Noche Triste y es derrotado. En Otumba
vence a los indgenas y llega a Tlaxcala,
en donde es bien recibido y atendido.
h) Cuitlahuac se prepara para la defensa de
la ciudad, pero muere a causa de la
viruela. Corts en Tlaxcala prepara
bergantines y pertrechos para sitiar

Tenochtitlan. A la muerte de Cuitlahuac


nombran jefe a Cuauhtmoc, que tambin
se prepara para la defensa y pide ayuda
que no recibe. Corts asla la ciudad,
conquistando los pueblos vecinos y
dejandose comunicacin con Veracruz. Al
sitio de Tenochtitlan por tierra y agua fue
largo y tremendo. Corts, en vista de la
resistencia, ordena el ataque y la
demolicin.
Cuauhtmoc
es
hecho
prisionero, terminando con este hecho la
toma de Tenochtitlan el 13 de agosto de
1521. Inconformes con el reparto del
botn, obligan a Corts a dar tormento a
Cuahutemos, quien con su herosmo hace
intil semejante infamia.

LA VIDA DE MXICO
DURANTE TRES SIGLOS DE
COLONIAJE.

LOS PRIMEROS TIEMPOS DE LA


COLONIA.
Con la toma de Tenochtitlan por los espaoles
el 13 de agosto de 1521, se inicia la vida
colonial, tomando el Anahuac el nombre de
Nueva Espaa; entonces comienza una nueva
vida al contacto de los dos pueblos: el espaol
vencedor y el indgena vencido, quienes al
unir sus mutuos recursos, inician la nueva
cultura del pueblo mexicano.

a) RECONSTRUCCIN DE LA CIUDAD DE
MXICO.
LOS
NUEVOS
AYUNTAMIENTOS
(COYOACAN
Y
MXICO).
NUEVA
ORGANIZACIN
POLTICA. GOBIERNO DE HERNAN
CORTS. LOS OFICIALES REALES. LAS
AUDIENCIAS.
Reconstruccin de la ciudad. Al finalizar la
lucha, de Tenochtitlan solo quedan ruinas,
escombros y hedor, por lo que Corts, sus
capitanes y los aliados principales se
instalaron en Coyoacn mientras se haca la
limpia de la ciudad por los propios indgenas,
dirigidos por los espaoles.
Los nuevos ayuntamientos (Coyoacan y
Mxico). En Coyoacn, Corts procedi a
nombrar un ayuntamiento, que legalmente le
confiriera facultades para proceder a la traza
de la ciudad y a la organizacin del gobierno y
de la vida de la poblacin, atribuciones que
confirm despus el ayuntamiento de Mxico.
La organizacin poltica de la Nueva Espaa.
Se inici en octubre de 1522, cuando Carlos V
nombr a don Hernando, gobernador y
Capitn General de la Nueva Espaa. Tambin
fueron nombrados los oficiales reales, quienes
quedaron
encargados
del
gobierno en
ausencia de Corts, cuando ste realiz su
expedicin a Hibueras. Por su mal gobierno y
por los abusos que cometieron, fueron
sustituidos por las Audiencias, organismos
judiciales y administrativos, compuestos por
un presidente y cuatro oidores. El presidente
de la primera audiencia fue Nuo de Guzmn,
quien con todos sus compaeros se ocup

solo
de
enriquecerse,
provocando
el
descontento y las quejas ante el rey, al que
hicieron pensar en una nueva forma de
gobierno:
el
Virreinato;
pero
nombr
interinamente una segunda audiencia, de la
que fue presidente don Sebastin Ramirez de
Funleal, y en la que figuraba entre los oidores
don Vasco de Quiroga. Fueron todos ellos
hombres justos que gobernaron con honradez,
procurando el bienestar del pueblo, hasta
1535, en que lleg a Mxico el primer Virrey,
don Antonio de Mendoza.

b) EXPEDICIONES Y CONQUISTAS QUE


PARTEN DE MXICO. FUNDACIN DE
CIUDADES, REALES, PRESIDIOS Y
MISIONES.
Para
satisfacer
la
ambicin
de
los
conquistadores que buscaban poder y riqueza,
se organizaron las expediciones, tomando
como base para planearlas, los mapas de
tributos de Moctezuma; al mismo tiempo
permitieron a los espaoles, conocer la
extensin
del
territorio
que
haban
conquistado, hacer nuevos descubrimientos y
someter a los grupos indgenas que se haban
mantenido rebeldes.
A continuacin sealamos algunas de esas
expediciones:
En 1522, Hernan Cortes conquist la regin
del panuco.
En 1523 y 1524, Pedro de Alvarado lleg a
Tehuantepec y Guatemala.
En 1524, Cristbal de
Hibueras, hoy Honduras.

Olid

lleg

las

Fundacin de ciudades. Veracruz fue la


primera ciudad fundada por Corts en 1519.
La ciudad de Mxico se fund sobre las ruinas
de Tenochtitlan, y la traza de la ciudad
abarcaba las calles actuales siguientes: por el
norte Mariana R. Toro y Lazarn, y
Lecumberri; la Santisima y Topacio y por el
occidente San Juan de Letrn y Santa Maria la
Redonda. Corts hizo el reparto de solares
dando a sus jefes principales los mejores, en
los que iniciaron sus construcciones. Fuera de
la traza quedaron las casas de los indgenas.
La mayoria de las ciudades fueron fundadas
para satisfacer varias necesidades; as Puebla,
fundada entre Mxico y Veracruz, surgi ante

la necesidad de tener un sitio de descanso en


el transito, convirtindose despus en un
centro industrial y agrcola muy importante.
Tambin surgieron ciudades en los lugares
frtiles y de buen clima como Guadalajara y
Valladolid, o para satisfacer las necesidades
de
organizacin
y
dominio
de
los
conquistadores, como Campeche, fundada en
1537 por Francisco de Montejo.

gobierno de la Nueva Espaa.

Reales de minas. Eran llamados as, los


centros de poblacin formados por los mineros
y sus familias, al descubrir vetas de oro y
plata en las minas e instalarse cerca de ellas.
As nacieron Zacatecas, Durango, Guanajuato,
Pachuca y Taxco.

Fueron varias las expediciones realizadas en


todas direcciones; sealaremos algunas de las
ms importantes:

Surgieron tambin los presidios, centros


fortificados con destacamentos militares y
colonos armados, ante la necesidad de
proteger de los ataques de los indios, las
comunicaciones entre los centros mineros y
las grandes poblaciones que reciban el
mineral y abastecan de todo lo necesario para
la vida, a esos lugares lejanos. Tal es el origen
de Saltillo, Chihuahua, San Miguel y San
Felipe.

En 1532, Hernan Corts explor el Golfo que


hoy lleva su nombre y descubri la
configuracin peninsular de California.

Los frailes dedicados a la conversin de indios,


construan una iglesia, a la que poco a poco se
iban sumando las casas de los indios
convertidos, dando origen a la formacin de
las llamadas misiones, como Monterrey, San
Diego y San Francisco; estas ltimas, obra de
Fray Junipero Serra, fundador de las misiones
en California, que ms tarde se convierten en
ciudades.

EXPEDICIN DE CORTS A LAS


HIBUERAS: MUERTE DE CUAHUTMOC.
Para castigar a Cristbal de Olid, que
desconoci su autoridad, Hernan Corts
emprendi la expedicin a las Hibueras,
llevando
consigo
entre
su
numeroso
acompaamiento a Cuauhtmoc, al que
mand matar en Izancanac, el 28 de febrero
de 1525, pretextando una sublevacin.
La expedicin fue larga, penosa e intil, pues
Olid haba muerto cuando lleg Corts a las
Hibueras. Al llegar, recibi noticias de los
desrdenes ocurridos en Mxico y de las
graves acusaciones en su contra hechas ante
el rey, por lo que Corts regreso a Mxico y
march despus a Espaa para sincerarse. El
monarca, convencido, le dio el titulo de
Marques del Valle de Oaxaca; pero ya no el

c) OTRAS
EXPEDICIONES
POR
TERRITORIO QUE COMPRENDI
NUEVA ESPAA.

En 1530, Nuo de
Michoacn y Jalisco.

Guzmn

EL
LA

conquist

En 1540, Francisco Vazquez de Coronado


explor Sonora, Sinaloa y lleg a Nuevo
Mxico.
En 1542, Francisco de Montejo conquist a
Yucatn fundando la ciudad de Mrida, en
donde estableci su gobierno.

LO QUE DEBES RECORDAR DE LOS


PRIMEROS TIEMPOS DE LA COLONIA.
a) Al consumarse la conquista, Mxico recibi
el nombre de Nueva Espaa. Se procedi a
la limpia y traza de la ciudad. Gobern
Corts como Capitn General; en su
ausencia, los Oficiales Reales, despus las
audiencias y ms tarde los virreyes.
b) De
Mxico
parten
expediciones
y
conquistas como: la de Corts a Pnuco,
la de Alvarado a Guatemala y la de Olid a
las Hibueras.
c) La fundacin de ciudades se realiza:
1. Para cubrir necesidades
poltico (Veracruz)

de

orden

2. Para cubrir necesidades de transito


(Puebla).
3. Por el buen clima (Guadalajara)
4. En los centros mineros se fundan los
reales de minas (Guanajuato).
5. Para defensa de las comunicaciones se

establecen los presidios (Saltillo).


6. Por la labor de cristianizacin, los
frailes fundan misiones, que se
convierten ms tarde en ciudades (San
Diego).
d) La Nueva Espaa fue explorada en todas
direcciones: al norte Francisco Vzquez de
Coronado lleg hasta Nuevo Mxico; en el
centro nuo de Guzmn conquist y
domino la regin; en el sur de Olid y
Corts llegaron a Honduras; Montejo
conquist Yucatn.

ASPECTOS ECONMICOS DE LA COLONIA


La introduccin de nuevos elementos
vegetales y animales, implementos y tcnicas
de trabajo, tendan a facilitar la vida de los
espaoles en la nueva Espaa, y fomentar el
desarrollo econmico de la colonia, para que
sta produjera a la corona mayares
rendimientos.

a) MERCEDES REALES. EL RGIMEN DE


LA
PROPIEDAD.
FORMAS
DE
PROPIEDAD.
EL
LATIFUNDISMO
ECLESISTICO
Las mercedes reales, fueron las tierras
repartidas a los conquistadores en pago de
servicios prestados a la corona, con objeto de
que se fundaran los pobladores y se
colonizaran.
En la nueva Espaa existan dos formas de
propiedad: la privada y la colonial. La
propiedad privada ambicionada porque daba
riqueza y poder. Se origin con las mercedes
reales y se aumento con los despojos no
obstante que la corona se preocup por
reglamentar y proteger la propiedad indgena.
En consecuencia esta poca se signific por el
establecimiento
y
el
incremento
del
latifundismo civil y eclesistico.
La propiedad comunal
perteneca a los
pueblos y comprenda varias formas: se llam
fundo legal a los terrenos concedidos a los
indios para construccin de sus casas; ejidos
a los que les dieron tambin a los indios para
subsistir, emplendolos ya fuera para labores
agrcolas o para el sostenimiento de sus
ganados. El rey concedi, adems, tierras
llamadas
de
propios
al
establecerse

poblados indgenas o espaoles, para sufragar


con sus rendimientos, los gastos pblicos.
Aunque la propiedad comunal no poda
venderse o enajenarse y fue respetada y
protegida por las leyes espaolas al principio
de la dominacin, a fines del siglo XVII casi
haba
desaparecido
absorbida
por
los
latifundios, que eran grandes extensiones de
tierra que perteneca a un solo individuo,
espaol o criollo, o a las comunidades
eclesisticas. La institucin del mayorazgo, es
decir, las tierras heredadas siempre por el
primognito, fue la causa de que el ltimo
perdurara durante toda la poca colonial.

b) POLTICA ECONMICA DE ESPAA:


PROTECCIONISMO Y PROHIBICIONES.
Para proteger los intereses de Espaa y de los
comerciantes
espaoles
se
prohibieron
algunos cultivos en colonias, como la vid, el
olivo y la morena. Tambin en la industria y
en el trfico hubo prohibiciones y monopolios
que contribuyeron al retraso econmico de la
mueva Espaa, especialmente en los primeros
tiempos. Al cambiar la casa reinante de los
Habsburgos, duros y absolutistas como Felipe
II, a la de los Borbones, ms comprensivos y
liberales como Carlos III, la poltica econmica
de Espaa cambi, Hacindose ms accesible
y benfica y reportando a la corona mayores
beneficios.

c) LA
AGRICULTURA:
CULTIVOS
INDGENAS. PLANTAS, ANIMALES,
IMPLEMENTOS
Y
SISTEMAS
DE
CULTIVO
TRADOS
POR
LOS
ESPAOLES. CAUSAS DEL ATRASO DE
LA AGRICULTURA.
El maz, el frjol, la calabaza y el chile, eran
los cultivos indgenas que constituan la base
de la alimentacin; pero Mxico dio al mundo
varias especies vegetales tales como: cacao,
vainilla,
tabaco,
jitomate,
tomatillo,
cacahuate, aguacate, guayule, henequn, ail,
palo de Campeche, etc.
A peticin de Corts y por orden del rey
Carlos V, Mxico recibi de Espaa diversas
plantas y semillas como: trigo, arroz, caa de
azcar, limoneros, naranjos, granados, etc., y
varias especies de animales como: caballos,
asnos, gallinas, ganado lanar, vacuno,
porcino, caprino, etc. Trajeron tambin aperos

de labranza como arados, palas, rastrillos,


picos y azadones, adems de otros tiles y
herramientas.
Hombres expertos fueron trados de Espaa
para ensear nuevas formas de cultivo, de
riego, y nuevas industrias como la curtidura,
la cra del gusano de seda, el bordado, la
fabricacin de cera, etc.
Ya
sealamos
anteriormente
que
las
prohibiciones y el monopolio fueron la causa
del atraso de la agricultura, adems del mal
reparto de la tierra, la escasez de vias de
comunicacin y de los medios de transporte y
la falta de sistema de riego.

d) LA MINERA: RIQUEZA METALRGICA


DEL
SUBSUELO
MEXICANO.
ADELANTO
DE
LA
MINERA,
CONCEPTO
DE
LA
RIQUEZA
PREDOMINANTE
EN
LA
POCA.
CONSECUENCIAS
DE
LA
GRAN
EXPLOTACIN MINERA EN EL PAS Y
EN EUROPA.

la
Nueva
Espaa
surgieron
provincias
posteriores y los mineros construyeron muy
buenas casas e iglesias, enriqueciendo estas
ltimas como la de Taxco y la de La
Valenciana, en Guanajuato; pero el abuso del
trabajo del indio en la explotacin minera fue
causa de degradacin y despoblacin. Esto
ltimo oblig al rey a tomar medidas
protectoras.
Las enormes utilidades que por la minera se
lograron, aumentaron la acuacin de
monedas.
La abundancia de metales preciosos que
llegaban a Espaa procedentes de sus
colonias,
al
derramarse
en
Europa
contribuyeron a la revolucin industrial al
margen de la cual qued sin embargo Espaa,
ocupada en sostener sus posesiones en
Europa y en Amrica.

e) GANADERA: ANIMALES IMPORTADOS


QUE SE PROPAGARON EN LA NUEVA
ESPAA.

Las
primeras
actividades
de
los
conquistadores fueron encaminadas a la
bsqueda de minas, encontrndose varias de
oro y plata en Zacatecas, Guanajuato,
Pachuca y Taxco. Vzquez del Mercado
encontr el criadero de hierro al que dio su
nombre, cerca de Durango, comprobndose
por estos descubrimientos la riqueza del
subsuelo mexicano.

Los animales importados que ya hemos


mencionado, se propagaron rpidamente en la
Nueva Espaa, originando nuevas industrias
como la de la leche, la curtidura y los tejidos
y creando nuevas fuentes de trabajo. El asno
fue para el indio un descanso, lo libr del
trabajo pesado de la carga.

El adelanto de la minera se debi:

f) LA INDUSTRIA: LOS ESTANCOS. LOS


OBRAJES.
LOS
GREMIOS
PRINCIPALES
INDUSTRIAS
Y
CENTROS INDUSTRIALES.

1. Al inters del rey en esta industria a la que


concedi privilegios, ya que el impuesto
llamado el quinto real que reciba la
corona, significaba una fuente de entrada.
2. A la ventaja de disponer de mano de obra
gratuita o muy barata mediante la
explotacin de los indios y de los negros.
3. Al nuevo sistema del minero Bartolom de
Medina, para el beneficio de los metales
por amalgama, logrando con el mercurio.
Este nuevo procedimiento fue llamado de
patio e intensific la industria.
4. al concepto de la riqueza, media entonces
por la cantidad de oro y plata que se
poseyera.
Como consecuencia de este auge minero, en

Las industrias productivas como la del tabaco,


la plvora, la sal, el mercurio y los naipes,
eran monopolizadas por el gobierno en su
venta y produccin, en lugares llamados
estancos.
El trabajo industrial se realizaba en los
pequeos talleres artesanos o en los obrajes,
que eran especies de fbricas en que los
obreros reciban bajos salarios por su trabajo
y estaban sometidos a duras condiciones y
mal trato.
Los artesanos se organizaban en gremios, que
se regan por ordenanzas a las que sujetaban

el maestro, los oficiales y los aprendices.


Todos formaban parte de agrupaciones
llamadas cofradas, en las que cada cofrade
pagaba una cuota mensual para sostener el
culto de su santo patrono, la cofrada en
cambio pagaba al cofrade los gastos de
enfermedad o el importe del sepelio en caso
de muerte.
Debido a las prohibiciones, la industria estaba
atrasada, pero entre las ms importantes se
contaba la de hilados y tejidos de lana y
algodn, en Puebla, Quertaro, Guadalajara,
San Miguel y Tlaxcala. Tambin haba
industria de loza, de vidrio, de cigarros, de
plvora, de jabn, etc.

g) EL TRABAJO NOVOHISPANO.
El trabajo novohispano estaba dominado por
los espaoles, quienes absorban las empresas
productivas y las dirigan; para los indios y
mestizos obligados al trabajo mediante el
endeudamiento, quedaron la mano de obra y
las tareas duras y mal retribuidas; pero
pronto asumieron las tcnicas y el manejo de
herramientas para trabajar, imprimiendo a
sus obras su gusto y sensibilidad artstica, que
pueden admirarse en el labrado de la piedra,
en el tallado de la madera o en la forja de los
metales, de esa poca.

h) EL COMERCIO EXTERIOR: LA CASA DE


CONTRATACIN
DE
SEVILLA.
EL
MONOPOLIO
COMERCIAL,
SUS
CONSECUENCIAS, LOS IMPUESTOS, LA
POLTICA LIBERAL DE CARLOS III.
El comercio exterior estaba manejado por la
casa de contratacin de Sevilla, que resolva
los problemas comerciales de Amrica.
Durante los primeros siglos de la dominacin,
Espaa monopoliz el comercio con sus
colonias, prohibindoles comerciar entre si y
con otros pases, los puertos autorizados
fueron solo Cdiz y Sevilla en Espaa y
Veracruz en la Nueva Espaa. Para comerciar
con Filipinas, el puerto de Acapulco. Mxico
importaba de Espaa: vinos, aceite, telas,
papel y de Filipinas: sedas, porcelanas, perlas,
mbar, marfil y especias, todos productos
valiosos trados del oriente en la Nao de
China. Mxico exportaba: oro, plata, vainilla,
cacao, cochinilla, ail, etc.

Como solo una flota anual autorizaba Espaa


para enviar mercancas a la colonia,
fcilmente era atacada por los corsarios o
piratas europeos. Con los que no solo sufra la
perdida de los productos de importacin y
exportacin, si no los grandes perjuicios que
le ocasionaba el contrabando realizado por los
ingleses, franceses y holandeses, quienes
libres de impuestos, vendan sus productos
manufacturados aprovechando la necesidad
que ellos tenan.
Los impuestos sobre ventas, eran recaudados
por el tribunal del consulado que se estableci
en Nueva Espaa en 1581 y que favoreca el
monopolio tanto del gobierno como de los
comerciantes Espaoles. Carlos III con su
poltica liberal, permiti facilidades al comercio
y se declar libre intercambio entre Espaa e
Indias, con lo que se habilitaron para el trfico
nuevos puertos, aumentaron las ganancias de
Espaa y mejoro la situacin econmica del
Virreinato.

i)

COMERCIO
INTERIOR:
COMERCIALES.

RUTAS

La llegada de productos de ultramar era


motivo de fiesta y se organizaban ferias para
su venta.
El comercio interior estaba casi acaparado por
los espaoles peninsulares, quienes obtenan
grandes ganancias y transportaban las
mercancas en animales, de Veracruz y
Acapulco hacia el interior del pas, siempre
expuestos a los ataques de los indios o de las
cuadrillas de ladrones. Los caminos eran
pocos y malos; el centro de la actividad
comercial irradiaba de la ciudad de Mxico.
Eran caminos obligados: el de Veracruz a
Mxico por Puebla y Xalapa, siendo esta la
primera ruta en que se pusieron en uso la
carretas tiradas por bueyes, introducidas por
Fray Sebastin de Aparicio; de Acapulco a
Mxico pasando por Chilpancingo; el de
Mxico a Guatemala por Oaxaca, y el de
Mxico a Nuevo Mxico, por Durango. Haba
caminos transversales como el de Mxico a
San Luis Potos por Monterrey, de Mxico a
Valladolid y de Mxico a Guadalajara.
La arriera fue actividad muy tpica e
importante; fue el sistema de transporte
adoptado desde la dominacin espaola hasta
la construccin del ferrocarril. Los viajes,
tanto de las recuas como de las diligencias
que hacan el transporte de pasajeros,

estuvieron llenos de aventuras por los ataques


de indios salvajes o de cuadrillas de ladrones,
y fueron el manjar de las charlas en las
reuniones de aquella poca.

j) ORGANIZACIN DE LA HACIENDA
PUBLICA.
INGRESOS.
DIVERSAS
CLASES DE IMPUESTOS. TRIBUTOS.
LA AMONEDACIN. LOS EGRESOS.
ENVOS A ESPAA Y LOS SITUADOS.
La Real Hacienda era el organismo que rega
los
asuntos
financieros,
manejando
el
presupuesto para vigilar los intereses de la
Corona.
Ingresos. Se obtenan de los muchos
impuestos, alcabalas y tributos que pesaban
sobre el comercio y la poblacin. Haba varias
clases de impuestos, entre los que producan
mayores ingresos se contaban:
a) el quinto real que se pagaba sobre el
producto de las minas.
b) Los estancos, o sea la fabricacin y el
comercio de mercurio, plvora, tabaco,
naipes, nieve, papel sellado y sal, que
monopolizaba el gobierno, obteniendo
ganancias considerables.

de acuacin.
Los egresos. Se gastaba lo recaudado en la
Hacienda Publica en la forma siguiente, segn
el estudio realizado por el Barn de Humboldt:
tomando como base 20 millones de pesos,
10.5 millones se aplicaban a los diferentes
gastos interiores de la colonia, para su
sostenimiento y defensa; los envos a Espaa
alcanzaban la suma de 6 millones, que era la
mayor contribucin que reciba la corona, de
todas sus posesiones en Amrica; los tres
millones y medio restantes eran situados para
ayuda
y
sostenimiento
de
varios
establecimientos coloniales que no lograban
cubrir sus gastos.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


ASPECTO ECONMICO DE LA COLONIA.
a) Mercedes Reales eran llamadas las tierras
dadas por el rey a los conquistadores en
pago de servicios prestados.
El rgimen de la propiedad se caracteriz
por el establecimiento de la propiedad
privada y el incremento del latifundismo.
Haba dos formas de propiedad: la privada
perteneciente a un solo individuo y la
comunal perteneciente a un pueblo.

c) Los impuestos sobre el pulque.


d) La venta de empleos al mejor postor.
e) El impuesto de alcabala que se pagaba por
toda venta o permuta.
f)

El impuesto que se pagaba en Espaa y en


Amrica a la entrada y salida de
productos, adems del que se pagaba por
la escolta de los barcos.

g) Los tributos que deban pagar los indios y


las castas, haciendo esto ms difcil su
situacin, especialmente en el reinado de
Felipe II, que los aument.
La casa de moneda. Se fund durante el
gobierno de don Antonio de Mendoza. Al
principio el oro se remita a Espaa y solo se
acuaba plata y cobre. Las monedas eran
primero de forma irregular en las que solo se
cuidaba el peso, de ah el nombre que se da a
nuestra mayor unidad de plata.
La casa de Moneda de Mxico, que era la
mayor del mundo, en 1805 alcanz el mximo

La posesin de grandes extensiones de


tierra por las comunidades religiosas
constituy el latifundismo eclesistico.
b) El proteccionismo y el prohibicionismo
caracterizan la poltica econmica de
Espaa.
c) Espaa
aprovecha
varios
cultivos
indgenas y enva nuevas especies
vegetales y animales a la nueva Espaa.
El prohibicionsimo, el proteccionismo, el
mal reparto de tierras y la falta de
comunicaciones, fueron causas del atraso
de la agricultura.
d) La riqueza metalrgica del suelo mexicano
intensifica el adelanto de la minera. La
riqueza se meda por la posesin de oro y
plata, por tanto el gobierno y los
conquistadores enfocan su inters en la
minera. El rey concede privilegios a la
industria minera, porque le reportaba
grandes beneficios y al prosperar la
minera,
prosperan
tambin
varias
regiones de la Nueva Espaa, se aumenta

el acuamiento de moneda, pero el abuso


de la explotacin ocasiona la despoblacin
indgena.
e) El ganado vacuno, bovino, lanar, caballar,
caprino, que Espaa enva a la colonia, se
propaga rpidamente, originando carias
industrias que benefician la economa de
la Nueva Espaa.
f)

las industrias ms productivas como la del


tabaco y la plvora, eran monopolizadas
por el gobierno y vendidas en lugares
especiales llamados estancos.
Los obrajes eran especies de fbricas en
que los obreros trabajaban en psimas
condiciones.
Los
artesanos
estaban
organizados en gremios con ordenanzas
especiales.
Eran industria importantes la de hilados y
tejidos, curtidura, cermica, vidrio, etc.
Puebla, Quertaro y Guadalajara fueron
los principales centros industriales.

g) Los espaoles acaparaban el trabajo


productivo de la Nueva Espaa y una
variedad
de
artesanos
emigrados
integraban los gremios. A los indios les
tocaban el trabajo ms pesado y
asimilaron la tcnica imprimiendo su
sensibilidad artstica a los productos.
h) El comercio exterior de la colonia se
realizaba por Veracruz con Espaa y por
Acapulco con Filipinas. La casa de
contratacin de Sevilla se fund para
atender los asuntos relacionados con el
comercio de las posesiones espaolas de
ultramar. El monopolio comercial de
Espaa desarroll la piratera y el
contrabando. La variedad de impuestos
recargaba el precio de los productos.
Carlos III con su poltica liberal mejor la
economa de la colonia y aument los
beneficios para Espaa.
i)

El comercio interior se realizaba en ferias


y mercados, y la arriera se encarg del
transporte, por pocos y malos caminos.
El comercio fue monopolizado por los
espaoles o por el gobierno en los
estancos.

j)

La hacienda Publica diriga la economa de


la colonia.
Los ingresos se tomaban: del quito real,

de impuestos variados y de los tributos


que pagaban los indios y las castas.
La
casa
de
moneda
acuaba
en
abundancia por el auge de la minera. La
moneda se cortaba al tamao que diera el
peso requerido, sin atender a la forma.
Los egresos se aplicaban en los gastos
internos de la colonia, los envos a Espaa
y los situados para ayuda de las
posesiones que no podan cubrir sus
gastos.

ORGANIZACIN SOCIAL.
La poblacin de la Nueva Espaa se form de
tres razas: la blanca, la india y la negra;
dentro de la raza blanca se distinguan los
individuos venidos de la pennsula ibrica
(espaoles o iberos) y los nacidos en Nueva
Espaa, pero de padres espaoles (criollos).

a) CONDICIONES DE LA POBLACIN
INDGENA
AL
INICIARSE
LA
DOMINACIN
ESPAOLA,
LAS
ENCOMIENDAS.
LOS
REPARTIMIENTOS.
La
poblacin
indgena,
vencida
y
desconcertada,
qued
incluida
en
las
encomiendas o repartimientos de tierras
hechas a los conquistadores, quienes reciban
a los indios en carcter de encomendados
para su sostenimiento y cristianizacin,
exigindoles en cambio su trabajo.

b) EL TERCER ELEMENTO TNICO,


NEGRO. LA ESCLAVITUD.

EL

Como el encomendero en la prctica, solo se


preocup por explotar al indio para obtener de
su trabajo el mayor beneficio posible, la
poblacin indgena se extingua, en vista de
los cual trajeron a los negros de frica, por
considerarlos ms resistentes, para aliviar al
indio
en
los
trabajos
ms
pesados,
especialmente en las minas y an el del
campo.
Aunque la corona y la iglesia consideraban a
los indios en condiciones de igualdad con los
dems pobladores, sin admitir la esclavitud,
en la prctica, tanto el indio como el negro
despus, fueron sometidos a la condicin de

esclavos, ya que les exigan trabajo excesivo a


cambio de mala y escasa alimentacin y peor
trato, pues eran encadenados, perseguidos
por perros de caza que los destrozaban
cuando intentaban escapar y marcados para
poder reclamarlos si huan refugindose en
otros lugares.

c) MEZCLAS DE SANGRE. LAS CASTAS.


De la mezcla de las tres razas que formaron la
poblacin de la Nueva Espaa, y que ya
sealamos anteriormente, resultaron: el
mestizo, hijo de espaol e india; el mulato
hijo de espaol y negra; el zambo hijo de
indio y negra.
Estas mezclas pero ms particularmente las
que de ellas fueron originndose, recibieron el
nombre de castas, que eran vistas con
desprecio, por que segn la idea de aquella
poca se haba perdido la pureza de sangre,
idea que ahora se ha rectificado igualando a
rodos ante las leyes y la sociedad. Sabemos
ya que la dignidad y la nobleza no es
exclusiva de una raza o de un grupo, ni
tampoco se hereda, todos pueden obtenerla si
luchan con rectitud, decisin y firmeza, para
vivir dignamente y en el lugar que su propio
esfuerzo haya logrado.

ms dura, en las minas y el cultivo de la caa


de azcar.
Las costumbres de esa poca eran sencillas,
de quietud aparente, de obediencia obligada,
tranquila; en la ciudad, las fiestas religiosas,
los actos de fe, las fiestas profanas, llenaban
la vida de los pobladores, que el toque de
queda recoga en sus hogares. La rutina diaria
era rota por las noticias de ataques de los
corsarios a las ciudades costeras; llegada de
los barcos; atracos a las diligencias, o bien
por las pestes las inundaciones.

e) MANIFESTACIONES DE DESCONTENTO
A LO LARGO DE LA POCA COLONIAL.
REBELIONES
DE
CRIOLLOS,
MESTIZOS, INDIOS Y NEGROS.
Fueron
varias
las
manifestaciones
de
descontento durante la poca colonial, debido
a la desigualdad econmica, poltica y social
entre peninsulares y criollos, que cre
diferencias y rivalidades y que con el tiempo
vendra a ser uno de los factores del impulso
hacia la Independencia.
Los mestizos, cuya clase fue hacindose ms
numerosa, cansados de las injusticias y
abusos con ellos cometidos, se rebelaron
aunque sin xito, y ms tarde se aliaron a los
criollos en la lucha contra los peninsulares.

d) CONDICIN ECONMICA Y SOCIAL DE


LOS GRUPOS QUE INTEGRABAN LAS
SOCIEDAD
COLONIAL.
LAS
COSTUMBRES DE ESA POCA.

Sealaremos en seguida algunas de estas


manifestaciones de descontento en los
distintos periodos de la dominacin espaola y
por los diferentes grupos de poblaciones.

Eran
muy
diferentes
las
condiciones
econmicas y sociales de los grupos que
integraban la sociedad colonial. Mientras el
espaol acaparaba el comercio, la propiedad,
las industrias, los puestos pblicos ms
elevados, y gozaba por todo eso de privilegios
en la sociedad, el criollo, espaol nacido en
Amrica, generalmente culto, se vea obligado
a desempear puestos pblicos de segunda
categora en el gobierno, la iglesia y el
ejrcito, con reducciones de mando y mala
retribucin.

En 1565, el criollo Martn Corts, hijo de


Hernn Corts, se sublev en Oaxaca contra
la amenaza a las propiedades de los criollos,
por las nuevas leyes de indias, intentando
separarse de Espaa, pero sin lograrlo por
haber sido denunciado.

El mestizo, hijo de espaol e india, era visto


con desagrado por unos y otros y ocupaba
posiciones modestas de soldado, criado de
confianza o artesano. Al indio, aunque sin la
posicin de esclavo, la explotacin y el abuso
lo hacan vivir como si lo fuera. El negro en
su calidad de esclavo, fue sometido a la vida

En 1609, el negro Yanga encabez una


sublevacin en Veracruz, por los malos tratos
a los negros, intentando liberarlos, pero fue
sofocado con rigor.
En 1765, el mestizo Jacinto Canek encabez
una sublevacin en Yucatn, como protesta
contra los impuestos y la dureza de los
jueces.
En 1801, el indio Mario de Nayarit se sublev
pretendiendo restablecer la monarqua azteca.

En ninguno de estos movimientos se logr el


objetivo deseado y en cambio se procedi con
dureza para sofocarlos.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


ORGANIZACIN SOCIAL
a) La poblacin de la nueva Espaa se formo
con tres razas: blanca, india y negra. Los
repartimientos
de
la
tierra
a
los
conquistadores o encomenderos por pago
de servicios, incluyeron a la poblacin
indgena que fue sometida y explotada.
b) El negro fue esclavizado y trado a la
Nueva Espaa para ayudar al inicio en los
trabajos pesados de las minas y el campo.
c) Las mezclas de sangre dieron origen a las
castas, que eran vistas con desprecio.
d) Las condiciones econmicas y sociales de
los grupos que integraban la sociedad,
eran diferentes: los espaoles regan la
vida y la economa de la colonia. Los
criollos, generalmente cultos, ocupaban
posiciones de segunda categora. Los
mestizos vivan en situacin difcil y
molesta. Los indios, negros y castas
inferiores,
vivan
condenados
a
la
explotacin y a la miseria.
Las costumbres de esta poca eran
sencillas aunque siempre de acuerdo con
las posibilidades econmicas.
e) hubo
varias
manifestaciones
de
descontento a lo largo de la poca
colonial, en diversos lugares del pas y
entre los distintos grupos de pobladores,
contra el abuso de los espaoles, quienes
los reprimieron con dureza.

4. ASPECTO POLTICO.
a) EL REAL CONSEJO DE INDIAS. LAS LEYES
DE INDIAS.

Para atender y resolver los problemas de las


posesiones de ultramar, se cre en Espaa el
Real consejo de Indias, que contaba con las
leyes de indias, para aplicarlas en asuntos
judiciales, legislativos y administrativos, que
sus amplias atribuciones demandaban.

Estas leyes fueron humanitarias en relacin


con el trato al indio, pero en la practica no se
cumplan.

c) ORGANIZACIN DEL TERRITORIO.


Para la organizacin del territorio en su
gobierno, la Nueva Espaa fue en un principio
dividida en reinos y provincias, y estos a su
vez, en alcaldas mayores o corregimientos y
alcaldas menores o municipios; si estos
municipios eran de indios, se llamaban
repblicas.
En 1786, con el cambio de la casa reinante,
hubo reformas en la Nueva Espaa, que se
dividi en intendencias, esta en partidos, y los
partidos en municipalidades. Los indios
conservaron sus gobernantes; la segunda
audiencia autoriz a los ayuntamientos en
pueblos indgenas y tenan en la ciudad de
Mxico un tribunal especial llamado juzgado
de indios. Los abusos de autoridad fueron
frecuentes y las leyes no se cumplan.

d) LOS CORREGIMIENTOS. EL RGIMEN


MUNICIPAL.
GOBERNANTES
INDGENAS.
En
los
corregimientos,
el
corregidor,
nombrado por el rey o el virrey resida en la
capital del distrito; estaba encargado del
poder ejecutivo, de cuidar la enseanza
religiosa, del buen trato a los indios, de las
obras publicas y caminos y de colectar el
tributo.
El rgimen municipal tena a su cargo velar
por el bienestar del municipio, y tiene una
importancia muy grande en nuestra historia
porque el municipio es la base de nuestra
organizacin democrtica.
Gobernantes indgenas. Los de Tlaxcala, en
pago de los servicios prestados a los
espaoles
en
la
conquista,
siguieron
gobernndose como lo haban hecho, y esto
mismo sucedi en otros lugares en los que
nombraron sus funcionarios indgenas que
mantenan contacto con las autoridades
espaolas.

e) EL
GOBIERNO
VIRREINAL.
FUNCIONES
DEL
VIRREY.
PRINCIPALES VIRREYES DE LA NUEVA
ESPAA. LAS AUDIENCIAS REALES.
El gobierno virreinal. El virrey representaba la
autoridad del rey, deba velar por la hacienda
pblica, por la iglesia, por las exploraciones, la
defensa del reino y de los indios; en una
palabra atender y velar por el bienestar de los
pobladores ene. aspecto poltico, econmico,
social, religioso y cultural.
Principales Virreyes. Don Antonio de Mendoza
fue el primero; gobern de 1535 a 1550,
fund el colegio de Santa Cruz de Santiago
Tlatelolco, para la educacin superior de los
indios, foment las industrias, mand acuar
moneda, foment las exploraciones y con
ayuda de Fray Juan de Zumrraga, primer
obispo de Mxico, introdujo la imprenta en
1536.
Don Luis Velazco, segundo virrey, fue
defensor de los indios contra el abuso de los
encomendadores. Durante su gobierno se
inaugur la Real y Pontificia Universidad de
Mxico en 1553.
Don Luis de Velazco, el hijo, fund fabricas de
tejidos de lana y pacific a los indios.
Don Antonio Maria de Bucareli y Ursa, 45
virrey, ayud al obispo Lorenzana a fundar la
casa de cuna. Durante su gobierno se cre el
monte de Piedad, se establecieron hospitales
y el tribunal de minera.
Don Bernardo de Galves, mand construir el
castillo de Chapultepec para dar trabajo a los
indios, que por la escasez de maz habida en
los aos de 1784 y 1785, morian de hambre.
Don Vicente Gemes Pacheco, segundo conde
de Revillagigedo, 1785, uno de los virreyes
ms activos, eficaz y justiciero, procur el
embellecimiento de la ciudad de Mxico,
dotndola de empedrado, alumbrado y polica.
Este virrey organiz los trabajos del centro de
poblacin de la Nueva Espaa en 1793.
Don Juan ODonoj, ultimo virrey en la Nueva
Espaa firm con Agustn de Iturbide los
tratados de Crdoba en 1821, en que
reconocan la independencia de Mxico.
Las audiencias reales. Adems de la autoridad
del virrey, en la Nueva Espaa haba la
Audiencia de la ciudad de Mxico y la de
Guadalajara, con jurisdicciones territoriales

bien definidas; tenan carcter judicial y


facultades para gobernar en ausencia o falta
del virrey o de los gobernadores de
provincias.

f) LOS ABUSOS DE AUTORIDAD.


Los abusos de autoridad eran frecuentes, y las
leyes burladas bajo la formula legal de se
acata pero no se cumple, como suceda con
los encomendadores tratndose de las leyes
que pretendan evitar sus continuos abusos
con los indios.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE EL


ASPECTO POLTICO.
a) El Real consejo de Indias fue el organismo
creado para resolver los problemas de las
poseciones espaolas y aplicar las leyes de
indias.
b) La Nueva Espaa para su gobierno se
organiz primero en Reinos y provincias,
que se dividan en alcaldas mayores o
Corregimientos y estas a su vez en
alcaldas menores o municipios. Aos
despus se organiz en intendencias que
as u ves se dividieron en Partidos y estos
en municipalidades.
c) Los corregidores eran nombrados por el
rey o el virrey y sus funciones eran
importantes. El municipio es lea base de
nuestra organizacin democrtica actual.
d) El gobierno virreinal en la Nueva Espaa
existi de 1535 a 1821. el virrey
representaba la autoridad del rey y deba
velar por el bienestar de la colonia, de la
hacienda pblica, la iglesia, los indios y las
exploraciones.
Hubo varios virreyes notables que ya
sealamos, entre ellos el primero fue Don
Antonio de Mendoza y el ltimo don Juan
ODonoj.
Haba dos audiencias reales, la de la
ciudad de Mxico y la de Guadalajara, que
podan gobernar en ausencia o falta del
virrey o de los gobernadores.
e) los abusos de autoridad fueron frecuentes
y las leyes no se cumplan.

LA IGLESIA DURANTE LA
POCA COLONIAL

a) LA INFLUENCIA DEL CLERO EN LA


VIDA DE LA SOCIEDAD COLONIAL.
Fue efectiva y decisiva la influencia del clero
en la vida colonial; a l se recurra desde el
nacimiento hasta la muerte, en necesidad o
en gozo. Ejerci gran poder espiritual, poltico
y econmico, sobre las familias, la sociedad y
los gobernantes. Desarrollaba su influencia en
los templos, escuelas, hospicios y hospitales.
Tan importantes eran la autoridad y el poder
espiritual y poltico de la Iglesia Catlica, que
la opinin de ella se solicitaba y se escuchaba
en los momentos ms difciles de la vida
pblica y privada.

b) LAS RDENES RELIGIOSAS.


La primera orden religiosa que lleg a la
Nueva Espaa, fue la de los FRANCISCANOS
en 1523, y entre ellos vena Fray Toribio de
Benavente, llamado por los indios Motolina, y
Fray Pedro de Gante.
En 1526 llegaron los DOMINICOS, entre los
que no puede olvidarse a Fray Bartolom de
las Casas, defensor de los indios.
En tercer lugar llegaron los Agustinos y
despus los jesuitas que tomaron a su cargo
la enseanza, y por ultimo llegaron los
mercedarios, los carmelitas y los benedictinos.
Estas rdenes religiosas integraban el clero
regular, vestan de habito, vivan en
conventos y estaban sujetos a reglas.

c) ENCOMIABLE
LABOR
DE
LOS
PRIMEROS MISIONEROS. RELEVANTE
LABOR A FAVOR DE LOS INDIOS DE
FRAY
PEDRO
DE
GANTE.
FRAY
MARTIN DE VALENCIA, MOTOLINA,
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS,
DON VASCO DE QUIROGA, ETC.
Los franciscanos fueron recibidos por Corts
con sumisin y respeto, y esta misma actitud
lograron de los indios por su calidad,
comprensin y paciencia infinitas.

Los primeros misioneros entregados por


completo a su deseo de ganar almas, no
escatimaron esfuerzo recorriendo caminos,
afrontando peligros, socorriendo y ayudando
con su amor tan sincero a los indios, que con
el fueron quebrantando su desconfianza y sus
dudas ante estos frailes pobres y virtuosos
que nada pedan y lo daban todo. Su labor fue
tan grande y tan benfica, que Mxico y los
mexicanos nunca acabaremos de agradecerla.
No sera posible olvidar a Fray Pedro de
Gante, fundador en Texcoco de la primera
escuela de la parte continental de Amrica;
Fray Martin de Valencia, bajo cuya direccin
se organiz la propagacin religiosa; a
Motolinia, quien se distingui por su gran
amor y caridad hacia los naturales; a Fray
Bartolom de las Casas, incansable defensor
de los indios ante los abusos de los
encomenderos o a don Vasco de Quiroga,
fundador del Colegio de San Nicolas en
Valladolid
y
benefactor
incansable
en
Michoacn, en donde impulso los oficios y las
artes que todava perduran al igual que su
recuerdo, que se ha hecho imborrable para
todos los pobladores de esa regin. Fray
Junpero Serra, fundador de las misiones de
California de San Diego a San Francisco.

d) ARQUITECTURA FRANCISCANA.
La arquitectura franciscana es severa y recia,
de acuerdo con los peligros y necesidades de
los primeros das de la colonia, en que los
ataques de los indios eran frecuentes en los
lugares alejados.
Se distingue por su aspecto de fortaleza, con
grandes contrafuertes y pocas ventanas,
siempre enrejadas y l fachada sobria con
escasos adornos; de estas iglesias se
encuentran ejemplares muy hermosos en todo
el pas.

e) EL REAL PATRONATO.
El real patronato fue concedido por el Papa
Alejando VI, a los reyes catlicos de Espaa
en 1501, autorizndolo para el cobro de
diezmos a perpetuidad, de los pases
conquistados, con obligacin de convertir a los
indios al catolicismo y construir iglesias para
el culto. Esto aseguraba el poder poltico de
Espaa y el dominio espiritual de la Iglesia.
Por este motivo, los reyes de Espaa
sealaban los lmites de las dicesis,

nombraban a los obispos y arzobispos, elegan


o daban su aprobacin a los lugares donde se
construyeran
iglesias,
hospitales,
monasterios, etc.; por tanto, los reyes eran en
realidad los jefes de la Iglesia Catlica en
Amrica, representados por los virreyes, y las
ordenes
pontificias
deban
recibir
la
aprobacin del consejo de indias.

La simple sospecha de una denuncia, pona


en peligro la vida, la honra y la hacienda del
acusado, quien era aprehendido, encarcelado
y sometido a interrogatorios y crueles
tormentos, por lo que la inquisicin se hizo
temida y odiosa.

f) LUCHAS ENTRE EL CLERO REGULAR Y


EL SECULAR.

El tribunal del Santo oficio ejerca accin


contra todos, aun los mismos funcionarios, y
ni el Consejo de Indias poda intervenir, de
manera que fue para la iglesia el organismo
ms efectivo para imponer su dominio
espiritual.

Para
la
organizacin
y
administracin
eclesisticas, el pas fue dividido en dicesis,
gobernadas por un obispo o un arzobispo. Las
dicesis comprendan a las parroquias, que
estaban a cargo de los curas prrocos. Para
desempear los puestos de obispo, arzobispo
o cura, fueron nombrados frailes de las
ordenes religiosas, y as el obispo de Mxico
fue Fray Juan de Zumarraga; el de Michoacn,
don Vasco de Quiroga; el de Chiapas, Fray
Bartolom de las Casas.
Al llegar a Nueva Espaa el clero secular, o
sea el formado por sacerdotes que no viven
en conventos, los frailes se opusieron a
entregarles
las
parroquias
que
ellos
administraban, originndose por este motivo
verdaderos
motines
y
oponindose
al
cumplimiento de las ordenes superiores.
En estas luchas, los frailes se vieron
decididamente apoyados por los indgenas y
por el pueblo, al que ellos exaltaban con sus
prdicas, en tanto que las autoridades daban
fuerza y razn al clero secular.

g) LA INQUISICIN.
La inquisicin, que en Espaa se instituy
para perseguir la hereja, fue introducida a la
Nueva Espaa. El tribunal del Santo Oficio
estuvo a cargo de los Dominicos, y su misin
era vigilar la fidelidad a la iglesia y al gobierno
espaol, por tal motivo eran perseguidos y
condenados los judaizantes y protestantes
espaoles o extranjeros, quedando exentos
los indgenas por estar recin convertidos.
Tambin
por
medio
de
la
censura
eclesistica impedan la entrada y circulacin
de libros considerados como prohibidos,
exponindose a persecuciones y castigos los
que infringieran tal disposicin.

Las penas eran severas: prisin, azotes,


tormentos diversos, prdida de bienes y aun
la muerte en la hoguera.

h) LUCHAS ENTRE EL PODER CIVIL Y LA


IGLESIA.
Cuando a autoridad eclesistica se opona el
poder
civil,
surgan
naturalmente
las
dificultades, como aconteci entre el Obispo
Zumrraga y la Primera Audiencia; y entre el
obispo Juan Prez de la Serna y el Virrey
Carrillo de Mendoza y Pimentel. En ocasiones
ni la fuerza del rey o de la excomunin
solucionaba el conflicto, que degeneraba en
motines o rebeliones; esto intranquilizaba la
paz pblica y las conciencias de los
pobladores.

i)

EXPULSIN DE LOS JESUITAS.

La Compaa de Jess logr monopolizar la


educacin en la Nueva Espaa y ejercer la
direccin espiritual de la alta sociedad,
adquiriendo gran fuerza.
Carlos III, queriendo sujetar el poder de la
iglesia, dict varias disposiciones, entre las
cuales se limitaba el poder de la inquisicin y
se decretaba la expulsin de los jesuitas
(1767) por creerlos un obstculo para sus
nuevas disposiciones. La Nueva Espaa recibi
con desagrado la orden de expulsin, que fue
llevada a cabo por el virrey Marqus de Croi.
Esto afect a la educacin y provoc graves
motines, especialmente en San Luis Potos,
que fueron sofocados.

j) LA RIQUEZA ECLESISTICA. FUENTES


DE ENRIQUECIMIENTO, BIENES DE
MANOS MUERTAS.
Al finalizar la colonia la iglesia haba
acumulado segn el historiador Alamn, la
mitad de los bienes del pas.
Esta riqueza de la iglesia fue lograda por los
siguientes conceptos:
1. la explotacin de tierras cedidas por el rey
y llamadas mercedadas.
2. El Diezmo.
3. los donativos privados que comprendan
limosnas, herencias, dotes de profesas,
productos
de
servicios
dominicales,
bautizos, matrimonios y reditos por
prestamos garantizados en fincas o
terrenos.
A las propiedades de la iglesia se les llamaron
de manos muertas por improductivas, pues el
clero no trabajaba sus tierras, los hombres del
campo se vean privados de esas posibilidades
de trabajo, y la economa del pas resenta, ya
que solo una mnima parte de esas
propiedades se daban en arrendamiento y
producan.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


IGLESIA EN LA POCA COLONIAL.
a) La influencia del clero en la vida colonial
fue constante y decisiva en la familia, la
sociedad y los gobernantes.
b) Vinieron a la Nueva Espaa varias ordenes
religiosas;
franciscanos,
dominicos,
agustinos, jesuitas y mercedarios.
c) Cristianizaron,
fundaron
templos,
conventos,
talleres,
hospitales
y
propagaron la religin, el idioma, la
cultura; ensearon a los indgenas artes y
oficios. Destacaron por su incansable
labor: Fray Pedro de Gante, Fray Martin de
Valencia, Motolina, Fray Bartolom de las
Casas, Don Vasco de Quiroga y Fray
Junipero Serra.
d) La arquitectura franciscana se caracteriz
por su solidez y sobriedad, de acuerdo con
las necesidades de su poca.

e) El real patronato concedido a los reyes de


Espaa por el Papa Alejando VI, asegur
el poder poltico de la corona y el dominio
espiritual de la iglesia.
f)

Los frailes se opusieron a entregar las


parroquias a los sacerdotes del clero
secular, originandose luchas.

g) La inquisicin fue el organismo ms


efectivo de la iglesia para imponer su
dominio espiritual.
h) Fueron arias las ocasiones en que se
suscitaron luchas entre el poder civil y la
iglesia, que algunas veces degeneraban en
sublevaciones.
i)

La expulsin de los jesuitas en 1767 por el


virrey
Marqus
de
Croix,
provoc
levantamientos en la Nueva Espaa,
especialmente en San Luis Potos.

j)

La riqueza eclesiastica durante la colonia


aument considerablemente. Las fuentes
de riqueza fueron las mercedadas,
donativos privados, diezmos, etc.

Los bienes de la iglesia se llamaron de manos


muertas por improductivos.

LA CULTURA
NOVOHISPANA.

a) LA EDUCACIN, MONOPOLIO DE LA
IGLESIA.
La iglesia fue la que tom as u cargo la
educacin con el fin de lograr buenos catlicos
en la Nueva Espaa, y de esta forma se
transmiti la cultura hispana. En un principio
fueron los misioneros franciscanos los
encargados de la educacin, ms tarde fue
monopolizada por los jesuitas.

b) PREOCUPACIN POR LA EDUCARON


DE INDIOS Y MESTIZOS EN LA
PRIMERA
ETAPA
DE
LA
POCA
COLONIAL. ABANDONO POSTERIOR.
En la primera etapa de la poca colonial los
indios
y
mestizos
constituyeron
la
preocupacin de los misioneros en materia
educativa, por el deseo de convertirlos a la
religin. Con un verdadero celo apostlico,
dedicaron a ellos su labor, su tiempo y su vida
entera. El trato continuo les hizo conocer las
costumbres y las lenguas indgenas. Sus
enseanzas las transmitan por medio del
canto, dibujo o las representaciones; y
deseosos de proporcionarles nuevos medios
de vida, les ensearon arte e industrias.
Ms tarde, cuando estros misioneros faltaron
y el celo apostlico decay dando cabida a
otros intereses, la educaron de los indios y
mestizos fue abandonada, tomando entonces
incremento la educacin de los criollos.

c) COLEGIOS
MESTIZOS

PARA

INDIOS

PARA

Fray Pedro de Gante, franciscano, fund en


Texcoco el primer colegio de Amrica en
1523, que despus fue trasladado a la ciudad
de Mxico. En el se atenda a la educaron de
los indios, ensendoles la doctrina cristiana,
a leer y escribir, aritmtica, adems de
Musica, Artes y oficios. Logr atraerse a los
hijos los seores principales para que
transmitieran en sus casas los conocimientos
que aprendan, especialmente los religiosos.
Don Antonio de Mendoza y Fray Juan de

Zumrraga, fundaron en 1536 el Colegio de


Santa Cruz de Santiago Tlatelolco, de
enseanza superior para los indios, con un
selecto profesorado; de l salieron hombres
muy
capaces,
propagadores
de
los
conocimientos de Gramtica Latina, filosofa,
msica y medicina mexicana,
que ah se
impartan.
En Santa Fe y Michoacn, don Vasco de
Quiroga fund en 1532 colegios para la
educacin de los indios.
Don Antonio de Mendoza, para la educacin
de los mestizos, fund el colegio de San Juan
de Letrn, que era asilo y escuela; ah
aprendan a leer y un oficio, y los ms
capacitados hacan la carrera literaria.
Para recoger y ensear a las nias mestizas,
tambin se fund el Colegio de Nuestra
Seora de la Caridad.

d) COLEGIOS PARA CRIOLLOS.


La Real y Pontificia Universidad de Mxico, fue
la fundacin mxima de la cultura superior
establecida en la Nueva Espaa para los
criollos, inaugur sus cursos Don Luis de
Velasco en 1553. Felipe II le confiri las
mismas prerrogativas consideradas a la
Universidad de Salamanca en Espaa. Entre
sus maestros se contaba a Fray Alonso de la
Veracruz. Se enseaba latn, retrica y
filosofa. Se poda seguir la facultad de
teologa, Derecho o Medicina, para obtener
despus el grado de licenciado, y con nuevos
estudios, el de doctor.
Otros colegios para estudiantes criollos
merecen mencionarse, el de San Pablo y el de
San Ildefonso en la ciudad de Mxico, el de
San Nicols en Morelia y las casas de Estudios
establecidas ms tarde por los jesuitas en
Puebla, Veracruz, Guadalajara, Valladolid y
Oaxaca.

e) LA IMPRENTA.
La imprenta fue introducida en Mxico por el
obispo Fray Juan de Zumarraga y don Antonio
de Mendoza. Consta que el primer impresor
fue Esteban Martn, y se cree que el primer
libro que imprimi fue la escala espiritual. En
1539 el impresor Cronberger de Sevilla manda
a Juan Pablos, italiano, que imprime ese

mismo ao una Doctrina Cristiana en lengua


mexicana, sacada a luz por orden y a
expensas del obispo seor Zumrraga.
Fue Mxico la primera ciudad de Amrica que
tuvo la imprenta, factor importante para el
desarrollo religioso y el progreso cientfico y
literario.

f) LA HISTORIA: CONQUISTADORES QUE


ESCRIBIERON SOBRE LA CONQUISTA.
LOS
FRAILES
CRONISTAS.
HISTORIADORES INDGENAS.
Los conquistadores que escribieron sobre la
conquista fueron:
Bernal Das del Castillo su historia Verdadera
de la conquista de la Nueva Espaa
Hernn Corts sus cartas de relacin a Carlos
V.
Y el conquistador annimo la relacin de
algunas cosas de la Nueva Espaa.
Los frailes cronistas fueron: fray Toribio de
Benavente Motolina, autor de la historia de
las indias de la Nueva Espaa.
Fray Bernardino de Sahagn, quien escribi la
historia general de las cosas de la Nueva
Espaa.
Fray Bartolom de las Casas autor fe la
historia de las indias y la relacin de la
destruccin de Indias.
El abate criollo Francisco Javier Clavijero,
quien escribi la historia Antigua de Mxico.
Los historiadores indgenas fueron: don
Fernando de Alva Ixtlixchitl autor de
sumaria relacin de todas las cosas que han
sucedido en la Nueva Espaa.
Don Fernando de Alvarado Tezozomoc, autor
de la cronica mexicana.

g) LA
LITERATURA:
ESCRITORES
ESPAOLES
DEL
SIGLO
XVI.
GUTIERRE DE CETINA, BERNARDO DE
BALBUENA. ESCRITORES CRIOLLOS
DEL SIGLO XVII. JUAN RUIZ DE
ALARCN, SOR JUANA INS D ELA
CRUZ, SIGUENZA Y GNGORA. EL

TEATRO.
La literatura tambin fue cultivada en la
colonia, y sigui naturalmente los causes
hispanos, merecen mencionarse, entre los
escritores espaoles del siglo XVI; a Gutierre
de Cetina, el poeta sevillano que ha
inmortalizado con su hermoso madrigal a
unos ojos claros; y Bernardo de Balbuena
con le poema la Grandeza Mexicana.
Entre los escritores criollos del siglo XVII,
estn consideradas como figuras de mayor
relieve: Juan Ruiz de Alarcn, autor de
comedias como la verdad sospechosa y las
piedras oyen; Sor Juana Ins de la Cruz,
poetisa mexicana y mujer extraordinaria por
su talento y sensibilidad y don Carlos de
Siguenza
y
Gngora,
poeta,
literato,
historiador,
matemtico
y
astrnomo,
eminente en todos estos aspectos.
El teatro fue gustado y cultivado. Se
representaban desde los primeros tiempos de
la colonia, asuntos religiosos para interesar y
dar claridad a temas como la Navidad, La
Pasin,
y
otros;
ms
tarde
hubo
representaciones de las novedades espaolas
y de autores propios. Se fundaron teatros
como el del Coliseo en 1735.

h) INSTITUCIONES DEL SIGLO XVIII: EL


JARDN BOTNICO, EL COLEGIO DE
MINERA, LA ACADEMIA DE SAN
CARLOS.
Las reformas que introdujo Carlos III en el
gobierno de Espaa y sus posesiones, se
dejaron sentir en el aspecto cientfico y
filosfico.
Respondiendo a esta poca se establecieron:
El jardin botnico, del que hizo elogio el Barn
de Humboldt en su visita a Mxico; el colegio
de minera bajo la direccion de don Joaquin
Velsquez de Len, que se inaugur en 1792,
y que contaba con u buen laboratorio y
gabinetes de Fisica y de Geologa. La
Academia de San Carlos, de pintura y de
escultura. Todas estas instituciones fueron
instrumentos para el cultivo de las ciencias y
de las artes en la poblacin novohispana.

i)

HOMBRES DE CIENCIA NOTABLES,


FILSOFOS, HUMANISTAS.

Fueron varios los hombres de ciencia que


destacaron en esta poca, como con Antonio
Alzate, botnico y zologo de bastsima
cultura y don Antonio Len y Gama,
astrnomo, matemtico e historiador.
Entre los filsofos notables se cuenta Fray
Alonso de la Veracruz, autor de libros
dedicados, como el, a la enseanza superior.
Fueron humanistas distinguidos: Diego Abad,
Rafael Landivar y Francisco Javier Alegre,
tambin maestro de la real y pontificia
Universidad de Mxico.

j) LA ARQUITECTURA. LOS ESTILOS DEL


FRANCISCANO AL NEOCLSICO.
Son las iglesias las que mejor muestran los
diferentes estilos arquitectnicos de la Nueva
Espaa. En ellos se hace presente junto a la
tcnica espaola el sentimiento y el gusto
indgenas, que dan a la obra un toque especial
y definitivo.
1. El estilo franciscano era el usado por los
frailes franciscanos, con aspecto de
fortalezas,
grandes
contrafuertes,
almenas, techos planos, sin adornos y
toscos;
fue
creado
principalmente
pensando en la seguridad amenazada por
los indios en los primeros tiempos de la
colonia. El ejemplo tpico del estilo
franciscano es la iglesia de San Francisco
en Tepeaca.
2. El estilo plateresco era as porque se
imitaba en la piedra el fino trabajo de los
plateros; las portadas presentan adornos
sencillos como en San Agustn Acolman y
en el convento de agustinos de Yuriria,
Guanajuato.
3. En el barroco, con ms adornos, con
columnas salomnicas, surgen la cpula y
el campanario. Es muestra de este estilo,
la Soledad en Oaxaca.
4. El churrigueresco es un estilo ostentoso,
con profusin de adornos: ngeles,
guirnaldas, canastillos de flores o frutas,
medallones, etc., a este estilo pertenecen
el Sagrario Metropolitano, Santa Prisca en
Taxco y Tepotzolan.
5. El estilo neoclsico se presenta como una
reaccin contra el churrigueresco. Manuel
de Tolsa, espaol y el mexicano Francisco

Eduardo Tres Guerras, vuelven a las


formas clsicas; a este tipo pertenecen el
Colegio de Mineria y la iglesia del Carmen
en Celaya, Guanajuato.
6. El estilo Mudejar se muestra tambin en la
colonia, como un reflejo de la influencia
rabe en Espaa. As por ejemplo la iglesia
de Cholula es semejante a la Mezquita de
Crdoba. Se observa tambin esta
influencia rabe en el artesonado de
madera de San Francisco de Tlaxcala o en
el decorado de fachadas con figuras
geomtricas (alicatado) como el de la
iglesia de San Hiplito en la ciudad de
Mxico.
La construccin civil sigue el gusto espaol:
en su interior, patio en el centro con fuente y
arcos,
fachada
con
azulejos,
canteras
labradas, balcones con rejas, amplio zagun
de macizas puertas con clavetones de bronce.

k) LA PINTURA, LA ESCULTURA, EL
SELLO DEL GUSTO MEXICANO EN LAS
OBRAS PRODUCIDAS.
La pintura. Fue abundante y de calidad,
concretndose a retratos y asuntos religiosos.
Quedan como testimonio ejemplos valiosos.
Del siglo XVI, los frescos de Acolman y
Actopan y los descubiertos ltimamente en el
convento de la Asuncin en Cuernavaca, de
1597; el mural tiene 60 metros de largo por 8
de altura, y se refiere al martirio de San Felipe
de Jess.
En el siglo XVII, considerado como el siglo de
oro de la pintura, se distinguieron los Echave,
los Jurez y Sebastin Lpez de Arteaga, en
su cuadro la incredulidad de Santo Tomas,
que puede admirarse en la pinacoteca
virreinal de San Diego, en la ciudad de
Mxico.
En el siglo XVIII se inicia la decadencia de la
pintura, usan el rosa y el azul, morbidez en
las figuras y amaneramiento en los trajes. La
produccin fue abundante y en las obras
valiosas de esta poca se distinguen
Villalpando, Ibarra y especialmente Miguel
Cabrera que tuvo muchos discpulos; sus
cuadros famosos son: la virgen del Apocalipsis
y San Ignacio de Loyola entre muchos otros.
Escultura. Aunque hubo escultura desde los
primeros tiempos de la colonia, los verdaderos

artistas escultores aparecen ene. siglo XVIII


como los Cora en Puebla, Perrusquia en
Quertaro; de ellos quedan en esos lugares
obras maravillosas. Don Manuel Tols es autor
de la estatua de Carlos VI, que se encuentra
en la capital, y de las esculturas que decoran
el reloj de la Catedral del Mxico.

g) Escritores del siglo XVI: Gutierre de Cetina


y Bernardo de Balbuena.

Todas las obras antes citadas y la talla de


madera estofada de las figuras de santos y
ngeles
que
adornan
los
altares
de
Tepotzoln, Santa Prisca en Taxco y el
Sagrario Metropolitano, nos muestran como el
artista mexicano supo imprimir en ellas su
gusto y delicadeza artsticas que las
distinguen, dndoles personalidad y belleza.

h) El renacimiento del siglo XVIII, se


manifest en la fundacin de: el jardn
botnico, el colegio de minera y la
Academia de San Carlos.

LO QUE DEBES RECORDAR SOBRE LA


CULTURA NOVOHISPANA.
a) La iglesia monopoliz la educacin para
lograr buenos catlicos. Primero hicieron
labor educativa los frailes misioneros
franciscanos y despus los jesuitas.
b) Los
indios
y
mestizos
fueron
la
preocupacin de la enseanza en los
primeros tiempos de la colonia, despus
fueron abandonados ocupando su lugar los
criollos.
c) Los colegios para indios fueron: el de
Tetzcoco, que pas despus a Mxico y el
de Santiago Tlatelolco; colegios para
mestizos eran el de San Juan de Letrn y
el de Nuestra Seora de la Caridad.
d) La real y Pontificia Universidad de Mxico
inaugurada en 1553, por don Luis de
Velasco, gozaba de las mismas franquicias
que la de Salamanca en Espaa y fue
creada para la educaron de los criollos, lo
mismo que San Ildefonso y las Casas de
Estudios de los jesuitas.
e) Mxico fue el primer pas americano que
introdujo la imprenta, factor importante
para la propagacin de la fe y de la
cultura.
f)

La historia: Corts y Bernal Daz del


Castillo escribieron sobre la conquista;
Motolina, de las Casas y Sahagn, fueron
frailes cronistas; Alva Ixtlixchitl y
Alvarado
Tezozmoc,
historiadores
indgenas.

Escritores del siglo XVII: San Juan Ruiz de


Alarcn, Sor Juana Ines de la Cruz y el sabio
mexicano, brillante en varias ciencias, don
Carlos de Sigenza y Gngora.

i)

Fueron varios los hombres de ciencia


notables en la colonia, destacando como
filsofo Fray Alonso de la Veracruz, y
como humanistas Abad, Alegre y Landivar.

j)

Los estilos en la arquitectura colonial


fueron:
1. Franciscano, slido y sencillo como
fortaleza (Tepeaca, Puebla)
2. Plateresco, se inician los adornos
semejantes a los usados por los
plateros (Acolman).
3. Barroco,
ms
adornado
y
con
columnas
salomnicas
retorcidas
(Soledad, Oaxaca)
4. Churrigueresco, el ms adornado
(Sagrario Metropolitano y Santa Prisca
en Taxco, Guerrero)
5. Neoclsico, vuelve a las formas
clsicas (Colegio de minera, Catedral
de Mxico y el Carmen de Celaya).
6. Mudjar,
fachadas
con
figuras
geomtricas, artesonados de madera,
azulejos (San Francisco de Tlazxcala y
fachada de San Hiplito en Mxico).

La influencia del trabajador indgena imprimi


a las obras de arte y un matiz especial, que
las distingue.
k) En la pintura descolaron los Echave, los
Jurez, Arteaga y Cabrera en los ltimos
tiempos.
En la escultura fueron notables los Cora en
Puebla, Perrusquia en Quertaro, el espaol
Tolsa en la ciudad de Mxico. Son admirables
las figuras de madera estofada en los altares
de Tepotzolan y Santa Prisca en Taxco, con el
sello inconfundible del gusto mexicano.

EL ALUMNADO

Por qu en una sociedad democrtica el


primer contacto real del individuo con una
institucin
formal
tiene
que
ser
tan
profundamente antidemocrtico?
(Bowles y Gintis, 1976, pp. 250-251)
En el campo de la innovacin educativa es
sorprendente cuantas veces el maestro acaba
desesperndose, pero y los estudiantes? Las
innovaciones y sus conflictos inherentes a
menudo acaban siendo un fin en si mismos, y
los estudiantes quedan relegados al olvido.
Cuando
los
adultos
piensan
en
los
estudiantes,
piensan
en
ellos
como
beneficiarios potenciales del cambio. Piensan
en los resultados, habilidades, actitudes y
puestos de trabajo. Raramente piensan en los
estudiantes como participantes de un proceso
de cambio y de vida organizativa. Si bien las
investigaciones en los aos 80 empezaron a
tener
en
cuenta
al
alumnado
como
participante activo de su propia educaron y se
ha clarificado la direccin a seguir, poco ha
sucedido realmente para ampliar el rol de los
estudiantes en la escuela como organizacin.
En este captulo contino con el tema principal
de la obra: el cambio educativo es ante todo,
un fenmeno relacionado con las personas y
para todos y cada uno de los individuos. Los
estudiantes, incluso los ms pequeos, son
personas tambin. Si no les asignamos algn
papel significativo en la obra, la mayor parte
del tiempo educativo y en realidad de la
educacin fracasar. No pido a los lectores
que piensen en el alumnado como el eje
bsico de la escuela, sino que reflexionemos
sobre la siguiente pregunta: Qu pasara si
tratramos a los estudiantes como sujetos
cuya opinin cuenta en la introduccin y
aplicacin de las reformas en las escuelas?
Poco se ha avanzado, de de la primera edicion
de este libro en 1982, en el tratamiento serio
del alumno como miembro de la escuela.
Parece que pudiramos estar en las primeras
fases de un cambio radical fruto de la causal
alianza entre dos raros compaeros: los
cientificos cognitivos y los socilogos.
Para aclarar el razonamiento desde el
principio, los cintficos cognitivos argumentan
que la enseanza tradicional se ha centrado
demasiado en el aprendizaje memorstico,
dejando poco espacio para el pensamiento

critico, la comprensin conceptual y el


conocimiento
en
profundidad
de
los
contenidos (National Research Council
[NCR], 1999, p. 25). Ensear y aprender para
una comprensin en profundidad (lo que
significa que el alumnado puede aplicar de
forma
critica
sus
conocimientos
para
comprender y resolver nuevos problemas y
situaciones) ha pasado a ser el objetivo de
esta nueva y radical pedagoga (Bransford y
otros, 1999, Gardner, 1999)
Al mismo tiempo, pero actuando de forma
completamente independiente, los sociologos
vienen argumentando desde hace tiempo que
las escuelas reproducen un status quo
jerrquico que ahonda las diferencias entre los
alumnos con ms posibilidades, de una parte
y los ms desfavorecidos de la otra. La
desigualdad, afirman, est profundamente
arraigada en las estructuras y culturas de la
sociedad y se manifiesta a su vez en los
sistemas escolares (Oakes y otros, 1999).
El nuevo campo en comn para los sociologos
y los cientficos cognitivos se refiere a la
motivacin y las relaciones, es decir, solo
cuando la educacin opera de modo que
conecta relacionalmente a los estudiantes en
una experiencia relevante, participativa y
valiosa se produce un aprendizaje substancial.
El que solo una pequea proporcin del
alumnado est implicada en un aprendizaje
as es un indicativo de la gravedad del
problema.
Dicho de otro modo, cuanto ms se centren
los sistemas de responsabilidad en los
resultados exclusivamente cognitivos, ms se
agrandar la brecha entre los estudiantes que
progresan y los que no. Y esto es as porque
el problema principal de los estudiante
apticos es que carecen de un vinculo
personal significativo con le profesorado y
otros miembros de la escuela; en otras
palabras, no tienen motivacin suficiente para
tomar parte activa en su aprendizaje.
Precisamente es el motivo por el que el
desarrollo cognitivo de los nios debe ir de la
mano
del
desarrollo
emocional.
Los
estudiantes emocionalmente maduros poseen
las habilidades individuales y sociales que les
permiten implicarse motivacionalmente con
otros alumnos, lo que a su vez es la via para
alcanzar un mayor desarrollo cognitivo. Por
supuesto, la inteligencia emocional es una
meta valiosa en si misma por que produce
ciudadanos
mejores,
capaces
de
desenvolverse en un mundo complejo y
estresante, (Goleman, 1995, 1998).

En otras palabras, tenemos que combinar las


ideas aportadas por los cientficos cognitivos,
que trabajan en el problema de cmo
involucrar a todos los estudiantes, con los
anlisis de los psiclogos, que muestran como
deben ser alteradas las relaciones de poder
en la escuela para que se produzca un
progreso substancial en esta direccin.
Cuando estas dos fuerzas se integran en la
cultura de las comunidades profesionales de
aprendizaje, se hace realidad la aspiracin de
que los educadores funcionen como agentes
de cambio moral o, en palabras de Ocae
(1999), educadores con una pasin por el
bien social.

1. una minora de los estudiantes piensa que


el profesorado entiende su punto de vista
y la proporcin decrece con el nivel
educativo: 41%, 33% y 25% en primaria,
inicio de secundaria y resto de secundaria,
respectivamente.

Pero Cul es el lugar de los estudiantes en


esta ecuacin?

3. Los directivos y vicedirectores no eran


percibidos
como
responsables
que
escuchan al los estudiantes o tuvieran en
cuenta su opinin.

DNDE ESTN LOS ESTUDIANTES?


El numero y diversidad de los estudiantes,
unidos a la escasa investigacin que se ha
realizado desde este punto de vista, hacen
prcticamente imposible proporcionar una
respuesta justa a la pregunta de dnde estn
los estudiantes. En su lugar, har un breve
resumen de los asuntos que ms preocupan al
alumno.
Entre 1970 y 1977 particip en un proyecto de
investigacin basado en el rol de los
estudiantes en la escuela de Ontario (ver
Fullan y Eastabrook, 1973; Fullan, Estabrook
y Biss, 1977). Mis colegas y yo llevamos a
cavo un sondeo a estudiantes de 46 escuelas
de Ontario representativas de una variedad de
entornos de grandes ciudades, ciudades
medianas, areas suburbanas y regulares. La
informacin fue recopilada a partir de una
muestra
aleatoria
de
estudiantes
que
cursaban los grados del 5 al 13 (las
escuelas secundarias de Ontario llegaban
hasta el grado 13 en aquella poca).
Recogimos la informacin directamente en las
aulas mediante un escrutinio. La muestra
original era de 3.972, de los cuales obtuvimos
3.593 respuestas, esto es un 90% de
participacin. Las preguntas incluan tanto
formatos tipo test como preguntas abiertas
que pedan comentarios de los estudiantes.
Clasificamos las respuestas en tres niveles:
educacin primaria (cursos 5-6, o 5-8 en
algunas escuelas), primeros cursos de
secundaria (cursos 7-9), y resto de cursos de
secundaria (cursos 9-13, o 10-13 en algunas
escuelas). Las siguientes lineas resumen
nuestros descubrimientos principales:

2. menos de una quinta parte de los


estudiantes mencion que el profesorado
les hubiera preguntado sus opiniones o
ideas en referencia a que y como ensear
(19%, 16%, 13%), un resultado que
hemos confirmado repetidamente en
trabajos posteriores en un gran numero de
clases de otras escuelas.

BLOQUE I, LA EDUCACIN
EL MXICO PREHISPNICO

EL CONCEPTO NHUATL DE LA
EDUCACIN
Miguel Len Portilla.

Los textos acerca del concepto nhuatl de la


educacin.
Es evidente que no es posible presentar
dentro de los lmites de un breve ensayo
todos los datos hallados en las numerosas
fuentes nahuas acerca de la evolucin y las
varias tendencias y mtodos concretos de las
formas de educacin en el mundo nhuatl. Sin
embargo, ser de inters ofrecer agua al
menos una traduccin, lo ms fiel que se
pueda, de varios importantes textos en los
que se encuentran precisamente algunas
reflexiones de los tlamatimine, o sabios
nahuas, acerca del modo como concibieron la
educacin.
Los textos que a continuacin van a
presentarse
provienen
del
cmulo
de
informaciones en lengua nhuatl, recogidas
poco tiempo despus de la conquista
principalmente por Olmos y Sahagn. De
Olmos
vamos
a
aprovechar
algunos
testimonios de sus huehuetlatolli, o platicas
de los viejos. De Sahagn, algunos de los
ms antiguos textos recogidos de labios de los
indios conocedores de sus antiguallas en
Tepeculco (regin de Texcoco), en Tlatelolco y
en Mxico.
Es esta solo una breve presentacin de textos.
Como puede juzgar quien los lea, parece
haber en ellos algo ms que un atisbo acerca
del concepto nhuatl de la educacin.
Creemos, no obstante, que existe material
suficiente en las fuentes para trazar la historia
de la educacin entre los nahuas, mostrando
la evolucin de su pensamiento, as como de
los varios ideales que fueron plasmndose en
las diversas formas concretas de la educacin
nhuatl.

ROSTRO Y CORAZN: PUNTO DE


PARTIDA DEL CONCEPTO NHUATL DE
EDUCACIN
Para poder penetrar siquiera un poco en los
ideales de la educacin entre los nahuas, es
necesario partir de otra concepcin suya
fundamental. Nos referimos al modo como
llegaron a considerar los sabios nahuas lo que
llamamos persona humana. Ante el peligro
de desviarnos de nuestro asunto principal,
diremos brevemente que encontramos en los
textos algo que se repite especialmente en las
platicas o discursos: al referirse el que ha
tornado la palabra a aquel con quien est
hablando, aparece la siguiente expresin
idiomtica nhuatl: vuestro rostro, vuestro
corazn. Obviamente se designa con estas
palabras la persona del interlocutor. Y
hallamos esto no en casos aislados, sino en la
casi totalidad de los discursos pronunciados
de acuerdo con las reglas del que llamaban los
nahuas tecpilatolli, o sea, lenguaje noble o
cultivado.
In ixii, in yollotl, la cara, el corazn,
simbolizan siempre lo que hoy llamaramos
fisonoma moral y principio dinmico de un ser
humanos resulta interesante notar, aunque
sea de paso, el paralelismo que existe en este
punto entre cultura nhuatl y la griega. En
esta ltima se conceba tambin la fisonoma
moral e intelectual del hombre, o sea persona,
como un prosopon o rostro. Solo que entre los
nahuas, se yuxtaponga a la idea de rostro,
la del corazn, Orgaz al que atribuan el
dinamismo de la voluntad y la concentracin
mxima de la vida.
Pues bien, la concepcin nhuatl de la persona
como rostro y corazn es punto clave en la
aparicin de su concepto de la educacin. El
siguiente texto recogido por Sahagn, ene.
que se describe el supremo ideal del hombre
maduro, mostrar mejor que un largo
comentario el papel fundamental del rostro y
corazn, dentro del pensamiento nhuatl
acerca de la educacin:
El hombre maduro;
Corazn firme como la piedra.
Corazn resistente como el tronco de un
rbol; rostro sabio,
Dueo de un rostro y un corazn, hbil y
comprensivo.

Ser dueo de un rostro y un corazn: he


aqu el rasgo definitivo que caracteriza a un
autentico hombre maduro (omacic oquichtli).
De no poseer un rostro y un corazn,
tendra entonces que ocultar su corazn
amortajado y cubrir con una mascara su falta
de rostro, como se afirma expresamente en
otro texto, hablando de lo que se presupone
para llegar a ser un artista.
Pero hay algo ms. En el texto citado no se
dice nicamente que el autntico hombre
maduro es dueo de un rostro y un corazn,
sino que se aade que posee un rostro sabio
y un corazn firme como la piedra. Estos
calificativos
estn
presuponiendo,
como
vamos a ver, que el omacic ocuichtli, el
hombre maduro, ha recibido el influjo de la
educacin nhuatl.

IXDAMACHILIZDI: ACCIN DE DAR


SABIDURA A LOS ROSTROS AJENOS
Dos textos que vamos a transcribir a
continuacin nos hablan, segn parece, con la
mxima claridad de la finalidad asignada por
los nahuas a su forma de educacin. El
primero describe precisamente la figura del
sabio nhuatl en su funcin de maestro,
temachtiani:
Maestro de la verdad, no deja de amonestar.
Hace sabios los rostros ajenos,
Hace a los otros tomar una cara
Los hace desarrollarla
Les abre los odos, los ilumina.
Es maestro de guias,
Les da su camino,
Del uno depende.
Pone espejo delante de los otros
Los hace cuerdos y cuidadosos
Hace que en ellos aparezca una cara
Gracias a el, la gente humaniza su querer,
Y recibe una estricta enseanza.
Hace fuertes los corazones,

Conforta a la gente,
Ayuda, remedia, a todos atiende.
Entre los diversos atributos del techtiani o
maestro
nhuatl,
podemos
distinguir
claramente dos clases. Por una parte, aquellos
que se refieren a hacer que los educandos
tomen un rostro, lo desarrollen, lo conozcan y
lo hagan sabio. Por otra, los que nos lo
muestran humanizando el querer de la
gente (itech netlacaneco) y haciendo fuertes
los corazones.
El solo anlisis lingstico de cinco trminos
nahuas con que se describe el texto ya citado
la figura del maestro o temachtiani,
constituir el mis elocuente comentario a
cerca de su misin dentro del mundo nhuatl.
Es el primero, teixcuitiani: que a los otros
una cara hace tomar. Magnifico ejemplo de lo
que hemos llamado ingeniera lingstica
nhuatl. Esta compuesto de los siguientes
elementos: el prefijo te- (a los otros); el
semantema radical ix- (tli: rostro); y la forma
principal cuitiani (que hace tomar) reunidos
estos elementos, teix-cuitiani significa a la
letra (el que) a-los-otros-un-rostro-hacetomar.
El segundo termino es lo Ixtlamachtiia. queaos-rostros-de-tos-otros-de-sabidura.
De
nuevo indicamos los elementos que lo forman:
te (a los otros); ix (di: rostro o rostros);
tlamachtiani (el que hace sabios o hace saber
las
cosas).
Reunidos
los
diversos
semantemas, te-ix-tlamachtiani vale tanto
como el-que-hace-sabios-los-rostros-de-losotros.
Tercer termino tetezcahuiani: que-a-losotros-un-espejo-pone-delante. Compuesto de
lo, (a los otros); tezcatl (espejo), palabra de
la que se deriva tezcahuiani: que espejea,
pone delante un espejo. La finalidad de esta
accin claramente se indica al aadirse el
texto citado que obra as, para que se vuelvan
cuerdos y cuidadosos.
Cuarto termino, netlacaneco (itech): graciasa-el;se-humaniza-el-querer-de-la-gente
se
aplica al maestro, diciendo que itech (gracias
a el); ne (la gente), decaneco (es querida
humanamente). Este ultimo termino es a su
vez compuesto de neco (forma pasiva de
nequi: querer) y de tleca (tl), hombre.
Quinto
termino,
tlayolpachivitia:
hacefuertes-los-corazones. Compuesto de tal,

prefijo de carcter indefinido que connota una


relacin con las cosas o las circunstancias
ms variadas; yol (od. Corazn); pachivitia
(hace fuertes).

era la inspiracin y el meollo de lo que se


imparta a los estudiantes: "todos all reciban
con insistencia, la accin que da sabidura a
los rostros ajenos", la ixtiamachiliztii nhuatl.

Reunidos pues los diversos elementos: do-yolpachivitia significa precisamente con relacin
a las cosas, hace fuertes a los corazones.

Un breve anlisis lingstico del termino


ixtlamachiliztii, nos revelara los matices de su
significado. Se trata de un compuesto de los
siguientes elementos: ix (tli: al rostro, o a los
rostros) y tiamachiliztii, sustantivo de sentido
pasivo y de accin aplicativa. Se deriva del
verbo macho voz pasiva de math: "saber". En
su forma terminada en liztii, toma el sentido
unas veces abstracto, V otras de accin que
se aplica a alguien. Aqu, al anteponerse el
sunantuna
radical
de
ix-tii,
"rostro",
obviamente
se
indica
que
se
aplica
precisamente a este, como sujeto pasivo, la
transmisin de la sabidura. Creemos, por
consiguiente, apegarnos al sentido original del
termino ixtiamachiliztii, al traducirlo como
"accin de dar sabidura a los rostros (ajenos)
Visto el sentido de esta palabra, parece
importante tocar ahora siquiera dos puntos
que ayudarn a comprender mejor el alcance
de este concepto nhuatl de la educacin. Es
el primero la gran resonancia que alcanzo esta
idea en los mis variados ordenes de la vida
cultural de los nahuas.

Tal es el significado de estos cinco atributos


del maestro nhuatl. En ellos se destaca,
como en accin, el concepto de la educacin
nhuatl, que a continuacin vamos a ver
formulado con la mxima calidad en el
siguiente texto, recogido por Fray Andrs de
Olmos, al lado de una breve enumeracin del
carcter moral de la educacin nhuatl, se
formula lo que constituya la raz misma de su
sentido y finalidad, dar sabidura a los rostros
ajenos:
Comenzaban a ensearles:
Como han de vivir,
Como han de obedecer a las personas,
Como han de respetarlas,
Como deben entregarse a lo conveniente, lo
recto,
Y cmo han de evitar lo no conveniente, lo no
recto,
Huyendo con fuerza de la perversin y la
avidez.
Todos ah reciben con insistencia:
La accin que da sabidura a los rostros ajenos
(la educacin),
La prudencia y la cordura.
Difcil sera querer desentraar aqu el sentido
de todos los conceptos expresados en este
texto. Pero, al menos, si hemos de analizar el
pensamiento fundamental en el que se
describe precisamente la concepcin nhuatl
de la educacin.

Machos son los textos que pudieran aducirse


para mostrar lo que estamos diciendo. As,
por ejemplo, cuando se describe la figura del
sumo sacerdote que llevaba el titulo de
Quetzalcatl, se afirma que una de las
condiciones para llegar a tan elevada dignidad
era precisamente poseer "un rostro sabio y un
corazn firme".
Igualmente significativo, es otro texto en el
que al mostrarse el ideal del amantecatl, o
artista de los trabajos de plomera, se dice va
en las primeras frases:
El amantecati, artista de las plumas:
nada le falta:
es dueo de un rostro y un corazn.

Despus de indicarse en el texto varios de los


temas que constituyen el objeto de la
educacin entre los nahuas: Como han de
vivir, Como han de obedecer a las personas,
Como deben entregarse a lo conveniente, lo
recto (criterio nhuatl de, lo moral),

Y finalmente, para no alargar mis esta serie


de testimonios, transcribimos un texto en el
que,
hablando
de
los
pochtecas
o
comerciantes, quienes, como se sabe, tenan
que emprender largos V penosos viajes a
lugares a veces tan distantes como el
Xoconochco (Soconusco), se refiere que todo
eso presupona en ellos:

Pasa a formularse expresamente aquello que

Un rostro que sabe hacer que

las cosas se logren...

los que Llamaban cantos divinos;

y un corazn recto,

se valgan para esto de las pinturas de los


cdices.

un corazn respetuoso de Dios.


Les enseaban tambin la cuenta de los das,
En resumen, volviendo a citar aqu las Lneas
ms significativas, acerca del supremo ideal
humane entre los nahuas, el "varn maduro",
omacic oquichtli, deba poseer:
Un corazn firme como la piedra,
resistente como el tronco de un rbol;
un rostro sabio.
Ser dueo de un rostro y un corazn.

EL MODO DE FORMAR "ROSTROS SABIOS


Y CORAZONES FIRMES"
Es este el ultimo punta que nos hemos
propuesto tocar, para acabar de mostrar algo
de lo ms importante del pensamiento nhuatl
acerca de La educacin. Existen entre los
informes recogidos por Sahagn, varios textos
que
pudieran
describirse
como
"los
reglamentos", en los que se especifica que es
lo que se enseaba a los jvenes nahuas, y
como se Llevaba a cabo la formacin de su
"rostro y corazn". Ante la imposibilidad de
dar y comentar aqu todos esos textos, solo
vamos a transcribir a continuacin dos de los
mis significativos, lo suficientemente daros
como para poder ser comprendidos sin una
larga explicacin.
El primero, proveniente del Cdice florentino,
menciona, por una parte, toda una serie de
practicas exteriores como "ir a traer a cuestas
la lea, barrer patios, ir a buscar puntas de
maguey", etc., dirigidas principalmente a
desarrollar en los estudiantes el sentido de la
obligacin y responsabilidad, aun en el
cumplimiento de quehaceres que pueden
parecer de poca importancia. As, se iba
dando firmeza a la voluntad, o, como decan
los nahuas "al corazn" de los educandos.
Pero, la parte mis interesante del texto y que
es la que aqu transcribimos, presenta lo que
constituya
la
enseanza
propiamente
intelectual de los calmecac, dirigida a formar
"rostros sabios".

El libro de los sueos y el libro de los aos


(los anales).
Abarcaba por tanto esa "accin de dar
sabidura
a
los
rostros
ajenos"
(ixtlamachiliztii), la transmisin de los
cantares, especial mente de los Llamados
"divinos", donde se encerraba lo mis elevado
del pensamiento religioso y filosfico de los
nahuas. Aprendan as mismo el manejo del
tonalpohualli o "cuenta de los das"; la
interpretacin de los sueos y los mitos, as
como los anales histricos, en los que se
contenga, indicndose con precisin la fecha,
la relacin de los hechos pasados de ms
importancia.
Y como un complemento de lo dicho en el
texto citado, encontramos en uno de los
huehuetiatolli recogidos por Olmos, otro
testimonio de mxima importancia para
acabar de conocer lo que constituya el ncleo
de enseanzas en los centros nahuas de
educacin ahora principalmente en los
telpochcalli:
Cuando han comido
comienzan otra vez a ensearles:
a unos como usar las armas,
a otros como cazar,
como hacer cautivos en la guerra,
como han de tirar la cerbatana,
o a arrojar la piedra.
Todos aprendan a usar
el escudo, la macana,
como Danzar el dardo y la flecha
mediante la tiradera y el arco.
Tambin como se caza con la red

Se les enseaban cuidadosamente

y como se caza con cordeles.

los cantares,

Otros eran ensenados en las variadas artes

de los toltecas...
As, mientras en los calmecac se pona ms
empeo en la enseanza de tipo intelectual,
en
los
telpochcalli
se
preocupaban
especialmente por lo que se refiere al
desarrollo de las habilidades del joven para la
guerra y la caza. Sin embargo, aun all no se
descuidaba la trasmisin de "las variadas
artes de los toltecas".

EL PROBLEMA AGRARIO EN LOS LTIMOS


AOS DEL VIRREINATO (1800-1821)
A fines del siglo XVIII, junto a la vigorosa
expansin del latifundismo, otros fenmenos
contribuyeron a hacer ms ostensibles las
deformaciones creadas por esta institucin.
Insuficiencia de las tierras de comunidad para
satisfacer el incremento de la poblacin
indgena, aparicin de una generacin de
indios, mestizos e individuos del grupo de las
castas sin tierras y sin posibilidad de
obtenerlas por otros medios distintos a la
usurpacin, el despojo o la violencia; aumento
del numero de desocupados, vagos y
errantes, estancamiento de los salarios de
los peones del campo y aumento constante de
los precios, frecuentes y devastadoras crisis
agrcolas (1785-86, 1796-97, 1801-02 y
1809-10), que por un lado incrementan las
ganancias de los hacendados y por otro
sumen en la desesperacin al resto de la
sociedad y afectan las principales actividades
econmicas. En suma, al mismo tiempo que el
crecimiento de la poblacin y el auge
econmico de la poca (minera, comercio,
manufacturas) impulsan la demanda de
productos agrcolas y la alza de sus precios, la
sociedad resiente con mayor dureza los
efectos de la concentracin de la tierra en
unas cuantas manos. En la agricultura, lo
mismo que en el comercio o las manufacturas,
el desarrollo econmico que se experimenta
en el ltimo cuarto del siglo XVIII pone en
cuestin las viejas estructuras y provoca una
crisis de crecimiento. Esta crisis, que
desajusta y hace evidentes las contradicciones
de la estructura colonial, provoca la aparicin
de la crtica, que en el caso del problema
agrario centra su ataque en el sistema de la
gran propiedad.

1. CRITICAS AL SISTEMA DE LA GRAN


PROPIEDAD ANTES DE LA GUERRA DE
INDEPENDENCIA.

Por los aos 1777-78, un fraile franciscano,


Juan Agustn de Morfo, recorri parte de los
actuales
estados
de
Mxico,
Hidalgo,
Quertaro, Guanajuato, Zacatecas, Durango,
Coahuila y Texas. En todas partes pero
especialmente en Quertaro y Guanajuato
observ a simple vista los males derivados de
la concentracin de propiedad: por una parte
extensas y frtiles tierras en posesin de un
solo dueo, incultas o dedicadas al pastoreo y
cra de ganado menor, casi siempre
descuidadas por el ausentismo de su
propietario; y por otra, pueblos de indios
miserables, sin tierras y encerrados en sus
lmites por la presin de las haciendas. He
aqu los comentarios que le provoc su visita
a la hacienda de la erre, cercana al pueblo
de Dolores y propiedad de don Juan Antonio
Luna Gorrez Beaumont y Navarra, mariscal
de Castilla, marqus de Soria, vizconde de
Borobia y alguacil mayor del tribunal y real
audiencia de Cuentas de la ciudad de Mxico:
Esta hacienda es del mariscal de Castilla, que
la tiene destinada para cra de ganado menor.
La casa es grande con una plaza a su frente
para jugar toros en ella cuando viene el dueo
a visitarla; la capilla cmoda y la habitacin
no de la peores; las oficinas espaciosas y
acreditando todo la opulencia que gozaron sus
propietarios. A poca distancia de la casa est
la via y la huerta ms todo tan desatendido
y abandonado que inspira furor contra su
dueo, viendo un terreno que demuestra de
mil modos su feracidad despreciado de quien
ms se interesa en su cultivo. Seguramente
que bien cultivado aquel solo pedazo que
circula el casco de la hacienda pudiera hacer
un opulento mayorazgo pero todo se
sacrifica a la desidia que causan a
los
propietarios estas dilatadas posesiones, cuyo
desorden es la principal causa de la
despoblacin de las Ameritas [despus de
salir de la hacienda de la Erre, dice Morfi]
llegamos al pueblo de dolores esta situado a
las orillas del ro en un terreno muy hermoso
con todas las condiciones para tener felices a
sus
habitantes;
ms
por
un
abuso
insoportable de las haciendas no tienen
aquellos miserables un palmo de tierra para
hacer sus siembras, pues las pertenencias de
la R llegan hasta las goteras del lugar.
Las crticas de Morfi son apenas una muestra
de lo que vendra despus, sobre todo a partir
de la gran crisis agrcola de 1785-86. En esos
aos los habitantes de la Nueva Espaa
comprendieron que aun ms que la parcial
perdida de las cosechas, lo que hizo
intolerables los efectos de la crisis fue la
ilimitada libertad de los labradores [para

elevar al mximo] los precios del maz y los


abusos de vender o no segn su arbitrio. Si
en ocasiones anteriores los intereses polticos
y sociales que mantenan unida a la oligarqua
haban silenciado la critica, esta vez, como sus
mismos miembros resultaron afectados, la
condenacin
contra
los
agricultores
monopolistas y ocultadores de semilla fue
general. El virrey, todos los miembros de la
iglesia, los comerciantes, los mineros, el
comn de la ciudad, la sociedad entera
particip en el ataque contra los hacendados.
Y naturalmente, la causa de los mineros, de
los comerciantes y de la oligarqua se convirti
en la causa de los pobres:
La causa de que se trata [deca el obispo de
Puebla el 9 de noviembre de 1785] es de
Dios, del Rey, del bien publico y comn de los
pueblos, y principalmente de los pobres, cuyo
socorro
y
alivio
en
sus
respectivas
necesidades nos est expresamente mandado
por las sagradas escrituras [Por ello condena
como] reprobadas e ilcitas, todas las especies
de estancos y monopolios [sic], o cualesquiera
otra negociacin dirigida a abarcar los granos
y semillas a fin de venderlas a precios ms
subidos cuando sea mayor su escasez.
Por su parte la junta de ciudadanos creada
por el virrey para combatir los efectos de la
escasez, que se compona principalmente de
mineros,
comerciantes
y
funcionarios
acaudalados, present al virrey una solicitud
que en otros tiempos se hubiera calificado de
atentado terrible al sagrado derecho de la
propiedad:
Como sea cierto que las mayores porciones de
tierras estn hoy en poder de hacenderos
acaudalados, convendra el que vuestra
excelencia, siendo a de su superior agrado, les
mandase o estimulase a que franqueasen
todas las [tierras] que no les sean precisas
por una moderada renta esforzndose los
mismos hacenderos a sembrar cuanto les sea
posible.
Pocos aos ms tarde, el tono y la
profundidad de la crtica contra la gran
hacienda se vuelven ms severos. En 1791 el
virrey Revillagigedo escribi:
Las
tierras
realengas
[tierras
baldas
pertenecientes a la corona] sufren notables
usurpaciones y las de privado dominio estn
distribuidas en grandes haciendas que
abrazan
centenares
de
leguas,
correspondientes a casas religiosas, clrigos,
mayorazgos y sujetos particulares cuyo
nmero es muy menor comparado con le de

los dems vasallos. Hay pueblos espaoles, y


aun de indios, que permitidas sus erecciones
en distritos de las grandes haciendas, no
tienen otros trminos que el de los canales de
sus casas, y en una palabra, la agricultura es
un ramo estancado en manos muertas y en
pocos contribuyentes. Perjudicada la causa
pblica, no lo est menos el real inters,
cuyos fomentos se experimentaran a medida
de los que recibiesen los vasallos pobres,
dndoles tierras para el cultivo y cra de
ganados
En 1703, Revillagigedo volvi sobre el mismo
tema en su informe al rey sobre la situacin
de la Nueva Espaa.
la mala distribucin de las tierras es
tambin obstculo para los progresos de la
agricultura y comercio en estos reinos, y ms
cuando pertenecen a mayorazgos cuyos
poseedores estn ausentes o son descuidados.
Hay aqu vasallos de SM dueos de
centenares de leguas cuadradas, que pudieran
fundar un no pequeo reino en el distrito de
sus posesiones, de las cuales, sin embargo su
extensin, sacan muy poca utilidad.
Sin embargo, la crtica ms certera y profunda
del latifundio y sus deformaciones vino
directamente del obispado de Michoacn. En
1799, Manuel Abad y Queipo, por encargo del
obispo Fray Antonio San Miguel, escribi una
representacin sobre la inmunidad personal
del clero, en la que se lee lo que sigue sobre
el problema agrario:
Ya dijimos que la Nueva Espaa se compona
con la corta diferencia de cuatro millones y
medio de habitantes, que se pueden dividir en
tres clases: espaoles, indios y castas. Los
espaoles componen un dcimo del total de la
poblacin y ellos solos tienen casi toda la
propiedad y riquezas del reino. Las otras dos
clases, que componen los nueve decimos, se
pueden dividir en dos tercios, los dos de
castas y uno de indios puros. Indios y castas
se ocupan en los servicios domsticos, en la
agricultura y en los ministerios ordinarios del
comercio y de las artes y oficios. Es decir, que
son criados, sirvientes o jornaleros de la
primera clase. Por consiguiente, resulta entre
ellos y la primera clase aquella oposicin de
intereses y de afectos que es regular en los
que nada tienen y los que lo tienen todo,
entre los dependientes y los seores[por
ello, para remediar esa situacin propona:] lo
primero, la abolicin general de tributos en
las dos clases de indios y castas, lo segundo,
la abolicin de infamia de derecho que afecta
la referidas castas; que se declararn

honestas y honradas, capaces de obtener los


empleos civiles que no requieran nobleza, si
los mereciesen por sus buenas costumbres. Lo
tercero, divisin gratuita de todas las tierras
realengas entre los indios y las castas. Lo
cuarto, divisin gratuita de las tierras de
comunidades de indios entre los de cada
pueblo. Lo quinto, una ley agraria semejante
a la de Asturias y Galicia, en que por medio de
locaciones y conducciones de veinte o treinta
aos, en que no se adeude el real derecho de
alcabala, se permita al pueblo la apertura de
tierras incultas de los grandes propietarios,
ajusta tasacin en caso de desavenencia, con
la condicin de cercarlas y las dems que
parezcan convenientes para conservar ileso el
derecho de propiedad.
En 1804, el obispo Fray Antonio de San
Miguel, en un informe que dej inconcluso al
morir, le propona al rey nueve leyes capaces
de sacar al pueblo americano del estado
miserable de inercia en que yace. Estas leyes
son en lo esencial, las mismas que propona
Abad y Queipo en 1799, como puede
comprobarse por la lectura de las leyes
agrarias que propona el obispo San Miguel.
Primera. Una ley para dividir las tierras de las
comunidades de los indios en dominio y
propiedad entre ellos mismos, dejando solo en
comn los ejidos y montes que los pueblos
necesiten, a juicio de los intendentes.
Cuarta. Divisin gratuita de las tierras
realengas entre indios, castas y espaoles
pobres
Quinta. Una ley agraria que conceda al pueblo
una equivalencia que le falta, permitindole
abrir las tierras incultas por medio de
locaciones y conducciones [sic] de veinte o
treinta aos, exenta del derecho de alcabala
por convenir con los grandes propietarios o
por justa tasacin en caso de desavenencia,
con la condicin de cercarlas y con todas las
dems
condiciones
convenientes
para
conservar ilesa la propiedad misma, suyo
valor intrnseco tomar necesariamente un
incremento grande por este medio en
beneficio de los seores.
La afirmacin de Abad y Queipo en el sentido
de que l redact el escrito sobre la
inmunidad personal del clero por encargo del
ilmo. Seor don Fray Antonio de San Miguel,
la similitud en la letra y en el espritu de las
leyes que proponen San Miguel con las de
Abad y Queipo y la siguiente aclaracin que
San miguel apunta en el escrito de 1804: ya
propuse a SM, el asunto de cinco leyes, en el

informe que le hice con mi cabildo [del cual


formaba parte Abad y Queipo], en noviembre
11 de 1799, sobre la inmunidad personal del
clero americano, son pruebas que parecen
otorgarle a Abad y Queipo la paternidad sobre
estas leyes. Sin embargo, Abad y Queipo no
se conform con proponer por primera vez
como l dice ideas liberales y benficas a
favor de las Amricas y de sus habitantes,
especialmente de aquellos que no tienen
propiedad y a favor de los indios y las castas.
Convencido de que esas ideas constituyen la
base principal de un gobierno liberal y
benfico, sigui promovindolas con celo y
energa, hasta que en diciembre de 1804, en
una representacin que hizo al rey a nombre
de los labradores y comerciantes de
Valladolid, redact la mejor y ms acabada
crtica que un hombre de su tiempo escribiera
contra el sistema de la gran propiedad. He
aqu una parte del documento:
Las tierras mal divididas desde el principio se
acumularon en pocas manos, tomando la
propiedad de un particular (que deba se la
propiedad de un pueblo entero), cierta forma
individual opuesta en gran manera a la
divisin y que por tanto siempre ha exigido y
exige en el dueo facultades cuantiosas. Ellas
recayeron en los conquistadores y sus
descendientes,
en
los
empleados
y
comerciantes, que las cultivaban por si con los
brazos de los indgenas y de los esclavos de
frica, sin haberse atendido en aquellos
tiempos la polica de las oblaciones, que se
dejaron a la casualidad sin territorios
competentes; y lejos de desmembrarse las
haciendas, se han aumentado de mano en
mano; aumentando por consiguiente la
dificultad de sostener y perfeccionar su
cultivo; y aumentando tambin la necesidad
de recurrir para uno y otro objeto a los
caudales piadosos con que siempre se ha
contado aun para las adquisiciones. Los
pueblos quedaron sin propiedad y el inters
mal entendido de los hacenderos no les
permiti ni permite todava algn equivalente
por medio de arrendamientos siquiera de
cinco o siete aos. Los pocos arrendatarios
que se toleran en las haciendas dependen del
capricho
de
los
seores
o
de
los
administradores, que ya los sufren, ya los
lanzan, persiguen sus ganados e incendian
sus chozas.
La indivisibilidad de las haciendas, dificultad
para su manejo y falta de propiedad en el
pueblo, produjeron y aun producen efectos
muy funestos a la agricultura misma, a la
poblacin y al estado en general. A la
agricultura, por la imperfeccin y crecidos

costos de su cultivo y beneficio y aun mucho


ms por el poco consumo de sus frutos, a
causa de la escasez y miseria de los
consumidores. A la poblacin, porque privado
el pueblo de medios de subsistencia, no ha
podido ni puede aumentarse en la tercera
parte que exige la feracidad y abundancia de
este suelo. Y al Estado en general, por que
result y resulta todava se este sistema de
cosas un pueblo dividido en dos clases de
indios y de castas, la primera aislada por unos
privilegios de proteccin, que si le fueron
tiles en los momentos de la opresin,
comenzaron a serle nocivos desde el instante
mismo que ces, que ha estado y esta
imposibilitada de tratar y contratar y mejorar
su fortuna, y por consiguiente envilecida en la
indigencia y la miseria; y la otra, que
descendiente de esclavos, lleva consigo la
marca de la esclavitud y la infamia, que hace
indeleble y perpeta la sujecin al tributo; u
pueblo semejante y que por otra parte de
halla generalmente disperso en montes y
barrancas, es claro por s mismo que no
puede tener actividad ni energa, costumbres,
ni instruccin. Es claro que debe estar en
contradiccin continua con los mismos
labradores, que trabajar poco y mal y se
trovar todo lo que pueda, como sucede de
ordinario y es un prodigio que no haya en esta
materia mucho ms excesos.
Sin embargo, a pesar de que Abad y Queipo
percibi con gran lucidez las contradicciones
econmicas sociales y polticas que haba
engendrado el sistema de la gran propiedad,
sus leyes agrarias no contienen ningn ataque
sustancial al latifundio. Ninguna de las tres
leyes que proponen en su escrito de 1799 y
que el obispo san Miguel adopt como suyas
en el manuscrito de 1804, atacan el mal en su
raz. Slo la ley que Abad y Queipo y san
Miguel enumeran en quinto lugar afecta, pero
muy ligeramente la gran propiedad. En esta
ley ambos proponen que se permita al pueblo
ocupar las tierras incultas de los grandes
propietarios mediante arrendamientos (o
locaciones como se dice en la ley) de 20 a 30
aos, indicando con la expresin a justa
tasacin en caso de desavenencia, que ese
arrendamiento podra ser impuesto por el
gobierno en caso de que los propietarios no
accedieran a ello voluntariamente. Salvo esta
proposicin, Abad y San Miguel, dejan, como
ellos dicen, ileso el derecho de propiedad.
Nada hay pues en estas leyes que de verdad
inquietara a los propietarios.
En cambio, en las otras dos leyes Abad y San
Miguel aportan las soluciones a que acudira el
pensamiento liberal del siglo XIX para

resolver el problema agrario: 1] reparto


gratuito de las tierras baldas que sean
pertenencia de la corona, a los indios, castas
y espaoles que carecan de ellas (ley
segunda de Abad y cuarta de San Miguel) y 2]
divisin de las tierras de comunidad de los
pueblos y reparto gratuito de ellas, en
propiedad particular, a los indios de cada
pueblo (ley cuarta de Abad y primera de San
Miguel).
La primera solucin no era nueva, pues a
principios del siglo XVI fue frecuentemente
utilizada por la corona para dotar, mediante
merced, a pueblos e individuos indgenas que
carecan de tierras; ms tarde, cuando en
1687 se limit el fundo legal de los pueblos a
600 varas (504 metros), se dispuso que si el
pueblo era ms grande de lo normal, o si
aumentaba de poblacin, el virrey o la
audiencia le repartiran la tierra necesaria. Sin
embargo, si en 1799 y 1804 Abad y San
Miguel proponen nuevamente el reparto de
tierra del estado, es porque adems de que
las disposiciones anteriores no se cumplan, la
hacienda haba despojado o cerrado en limites
muy estrechos a muchos pueblos, y sobre
todo porque la poblacin de indios y castas
haba aumentado bastante entre 1750 y 1800
y no dispona de tierras.
La segunda solucin fue ms radical,
novedosa y trascendente. Radical por que
afectaba la integridad, la base fundamental de
los pueblos indios que, como se ha dicho,
resida en la propiedad comunal de la tierra.
Novedosa porque contra la tendencia de toda
la legislacin colonial que tenda a conservar y
proteger la propiedad comunal, esta ley
propona la reparticin a titulo individual de
esa propiedad. Y trascendente por que fue
esta idea la que finalmente adoptaron los
hombres de la reforma al decretar, en 1857,
la desamortizacin de la propiedad comunal
indgena. Pero Abad y Queipo no solo propuso
ideas que ms tarde seran representativas
del pensamiento liberal mexicano, las explica
y las razona con los argumentos propios del
liberalismo. La mejor prueba de esto la
encontramos precisamente en las razones que
expone para proponer la divisin de las tierras
de
comunidad.
En
la
parte
de
su
representacin que precede a las leyes
agrarias dice:
El color, la ignorancia y la miseria de los
indios los colocan a una distancia infinita de
un espaol. El favor de las leyes en esta parte
les aprovecha poco y en todas las dems les
daa mucho. Circunscriptos en el crculo que
forma un radio de seiscientas varas que

seala la ley a sus pueblos, no tienen


propiedad individual. La de sus comunidades,
que cultivan apremiados y sin inters
inmediato, debe ser para ellos una carga tanto
ms odiosa, cuanto ms ha ido creciendo de
da en da la dificultad de aprovecharse de sus
productos Separados por la ley de la
cohabitacin y enlace con otras castas, se
hallan privados de las luces y auxilios que
deban recibir por la comunicaron y trato con
ellas y con las dems gentes. Aislados por su
idioma y por su gobierno el ms intil y
tirano, se perpeta en sus costumbres, usos y
supersticiones
groseras,
que
procuran
mantener misteriosamente ocho o diez indios
viejos que viven ociosos a expensas del sudor
de los otros, dominndolos con el ms puro
despotismo. Inhabilitados por la ley de hacer
un contrato subsistente, de empearse en
ms de cinco pesos, y en una palabra de
tratar y contratar, es imposible que adelanten
en su instruccin, que mejoren su fortuna, ni
den un paso adelante para levantarse de su
miseria. Solrzano, Fraso y los dems autores
regnicolitas, admiran la causa oculta que
convierte en dao de los individuos todos los
privilegios librados en su favor. Pero es ms
de admirar que unos hombres como estos no
hayan percibido que la causa de aquel dao
existe en los mismos privilegios. Ellos son un
arma ofensiva [Contra] los indios, sin que
jams sirva para defensa de ellos. Esta
concurrencia d causas constituy a los indios
en un estado verdaderamente aptico, inerte
e indiferente para lo futuro, y para casi todo
aquello que no fomenta las pasiones groseras
del momento.
Del texto anterior resulta que Abad y Queipo
ve en la propiedad comunal de los pueblos y
en la legislacin protectora que mantiene a los
indios en calidad de menores de edad, la
causa fundamental de su situacin inerte, de
su falta de inters por progresar y lo que
los cie poderosamente a sus tradiciones.
Pero lo curioso es que para sacar al indio del
miserable abatimiento en que se halla y
conducirlo a la felicidad, Abad y Queipo y el
obispo San Miguel proponen las mismas
medidas que harn suyas los hombres de la
Reforma: divisin de las tierras comunales,
una ley que establezca una igualdad civil
absoluta de la clase de los indios con la clase
de los espaoles (segunda ley de Abad y
primera de San Miguel), y libre permisin de
avecindarse en los pueblos de indios y
construir en ellos casas y edificios pagando el
suelo, a todas las clases de espaoles, castas
e indios de otros pueblos (sexta ley de Abad
y Queipo). En suma para Abad y Queipo, San
Miguel, y ms tarde para los liberales, la

solucin de la miseria, degradacin y atraso


en que vivan los indios no estaba en la gran
hacienda que los explotaba y les robaba sus
tierras, sino en los mismos indios y en la
legislacin que los protega. Por ello, en lugar
de atacar el latifundio, propusieron leyes que
al destruir la barrera material (tierras de
comunidad) y legal (leyes proteccionistas) que
aseguraba al menos su subsistencia, creara la
situacin adecuada para que abandonaran sus
tradiciones milenarias y se incorporaran a la
civilizacin. La liga entre las ideas de Abad y
Queipo con las ideas agrarias y sociales en
general, del liberalismo mexicano del siglo
XIX, es evidente. Solo el maniquesmo y la
demonologa que hace presa de nuestros
historiadores despus de cada triunfo de eso
que se ha dado en llamar nuestra trayectoria
revolucionaria (independencia, Reforma y
revolucin), ha impedido reconocer esa
filiacin y explicar su significado. Los liberales,
por
lo
dems,
no
la
negaron
tan
enfticamente. Jos Maria Luis Mora, llamado
el terico del liberalismo mexicano, no solo
no vio en Abad y Queipo el sombro
excomulgador de hidalgo que nos han pintado
los historiadores posrevolucionarios, sino que
adems de incorporar sus escritos en la
edicin de 1837 de sus Obras sueltas,
reconoci en l a un hombre de talento claro,
de comprensin vastsima y de profundo
conocimientos sobre el estado moral y poltico
del pas.
Pero adems de los dos caminos propuestos
por Abad y San Miguel para resolver el
problema agrario, los aos cruciales que van
de 1799 a 1809 vieron germinar una tercera
va, esta si revolucionaria, puesto que plante
la posibilidad de confiscar los latifundios
cuando su existencia se opusiera al bien
general o cuando vulnerara los derechos
supremos de la sociedad. La aparicin de
esta tercera solucin, que solo triunfara in
siglo ms tarde, como la aparicin de ataques
cada vez ms violentos al latifundio, son otras
manifestaciones del desajuste social producido
por el crecimiento econmico desequilibrado
del ultimo cuarto del siglo XVII. Y si estas
ideas nuevas y exticas a la colonia se
manifiestan en estos aos, es porque las
necesitaban los grupos sociales que esa
economa desequilibrada haba despojado de
todo beneficio. Para ellos era una defensa y
un arma poltica para conseguir sus
propsitos. Nada tiene pues de extrao que es
tercera va la genere el grupo de criollos
liberales, los hombres que sin estar en la
situacin del indgena, sentan por su
ilustracin y por su condicin de ciudadanos
de tercera clase, ms terrible y vivamente la

opresin del espaol.


En los primeros meses del ao de 1806.
Carlos Mara de Bustamante, el editor del
peridico de la naciente oposicin, el Diario de
Mxico, futuro insurgente y amigo de
hombres subversivos como el licenciado
Francisco Primo de Verdad y Ramos, dirigi al
virrey un escrito en el que atacaba
violentamente al corto numero de cueles
monopolistas que en los aos de escasez
aumentan su fortuna a expensas de la sangre
del desvalido, y propona la creacin de
graneros pblicos y de una especie de banco
refaccionario que protegiese a los agricultores
pobres y acabara con el monopolista
labrador sin embargo, como su proyecto no
fue atendido, o para presionar a que se le
escuchara, en marzo del mismo ao public
en el diario de Mxico un escrito titulado
Reflexiones sobre el derecho de propiedad,
que seguramente debi haber provocado el
efecto de una bomba entre los hacendados. El
artculo no tiene firma. Pero como Bustamante
alude en una nota adjunta a otros papeles
tiles sobre el problema agrario, y como
antes de publicar las reflexiones se las envi a
su amigo y protector el licenciado Verdad, que
sera sindico, procurador del comn de la
ciudad de Mxico, y ste las aprob, todo
hace pensar que el autor de las reflexiones
son el mismo Bustamante. He aqu las partes
esenciales de este documento revolucionario
que por primera vez platea, en relacin con el
latifundio y el monopolio de granos, el dilema
entre el Inters particular versus el inters
general de la sociedad:
Los hombres, en la mayor parte, viven
engaados sobre la idea que se forman del
derecho de propiedad, creyendo que, a
excepcin de ciertas informaciones demasiado
visibles de la ley natural o de la religin, en
cualquier otro caso les es permitido disponer
abiertamente de sus intereses
Deban saber que percibiendo de la sociedad
infinitas ventajas, y lo que ms interesa a
nuestro asunto, la de que ella con sus leyes y
ministros ampara y protege el tranquilo goce
de esas propiedades, estn obligados por
justicia y por reconocimiento a evitarle todo
perjuicio que pueda resultar del abuso o
retencin de dichos intereses. Deban saber,
tambin, que tanto el derecho de propiedad
como la libertad misma tienen sus lmites
preescritos por una ley inmutable, y que la
razn no conoce otro poder o facultad de
obra, sino el que es conocido por el derecho
Entre los bienes que poseemos hay unos que

son siempre necesarios, o que lo son


solamente para cierta clase de personas; hay
otros que son necesarios a todas, y a la
sociedad en general en todo el tiempo. No
tiene nada de extrao el retener los primeros
en algunas circunstancias, reservando el
expendio o uso de ellos para cuando la
ocasin lo exija; pero llegada sta [ aqu el
autor se refiere a la retencin y ocultamiento
que hacan los hacendados de sus granos en
tiempos de escasez y caresta], la retencin es
viciosa, cruel e inhumana; es emplear el
derecho de propiedad, protegido por la
legislacin, en perjuicio del publico, cuyo
beneficio es el principal objetivo de las leyes,
es incurrir en ese infame monopolio, prohibido
por todo buen gobierno, que fabrica su propia
opulencia, de las desgracias ajenas, que
recibe como un regio benfico las lagrimas del
infeliz, y se alimenta de las calamidades de
otros.
el hombre no puede vivir sin alimentarse, y
entre los alimentos hay algunos que son
siempre indispensables. Ejercer sobre estos
aquellos rbitros que emplea ordinariamente
la codicia para hartarse de dinero, es un
atentado superior a toda expresin
Es preciso, pues, confesar que hay en toda
sociedad un derecho ingnito e inenagenable,
un derecho propiamente sobre los bienes que
son necesarios a su conservacin
Todos los polticos estn convencidos en que
los bienes territoriales, fuera de los que se
llaman comunes, pertenecen por un derecho
superior a toda excepcin, a las sociedades o
cuerpos polticos establecidos en su recinto, y
este es el fundamento de esas leyes sabias y
humanas que sealan una porcin de tierra
completamente a los pueblos que carezcan de
ellas, aun cuando esas tierras pertenezcan a
otros
particulares
por
una
posesin
inmemorialpues si las leyes no refrenasen
oportunamente esos excesos y se dejase a los
propietarios una libertad ilimitada en virtud
del derecho de propiedad no se seguirn las
terribles calamidades que son consiguientes al
hambre y escasez? No se vern violadas las
leyes, atropelladas las autoridades, expuesta
la seguridad personal y la muchedumbre
incapaz de sujecin por ser compelida de la
indigencia?
En vista de unas verdades tan manifiestas es
difcil encontrar la razn en que se fundan
algunos labradores y cosecheros para ocultar
sus semillas, esperando el tiempo de la mejor
venta. Con qu podrn justificar una accin
que ofende enormemente la naturaleza, a la

caridad, a todos los derechos? Si es acaso el


dominio que cada uno tiene sobre sus propios
bienes, se ha dicho ya que este dominio, dado
y protegido por las leyes y por la sociedad, no
tiene fuerza alguna desde el momento que se
opone al bien generallos propietarios (no
deben olvidar que el derecho sobre sus
haciendas y la posesin pacifica de ellas) se
ha verificado bajo la salvaguardia de la
legislacin, la cual habilitando para las
adquisiciones, impone siempre la condicin
tacita de que cuando ellas hagan feliz al
dueo, sirvan tambin a la felicidad del cuerpo
entero a quien el mismo dueo pertenece
como miembro
Se ha dicho ya que si el publico tiene un
derecho imprescriptible sobre los granos y
alimentos que se dan en su recinto, lo tiene
tambin para que se le proporcionen esos
mismos alimentos son la mayor comodidad
posible, atendida su verdadera abundancia (o
escasez) pero que resulta de ese contraste
entre los cosecheros que venden con
anticipacin y los que retardan las ventas
ocultando los granos? Que estos no tengan
jams el precio que debe darles su
abundancia (o escasez), que puede llamarse
el decreto ms automtico y solemne con que
la naturaleza seala el valor legtimo de las
cosas.
Los primeros expendedores de granos son
ordinariamente los hacendados pobres que
necesitan dinero para la habilitacin de sus
labores; son aquellos que poseen pequeos
terrenos y que hallndose alcanzados las ms
veces no pueden sacar de sus posesiones todo
el (beneficio) que ellas daran teniendo los
socorros
necesarios.
Al
contrario,
el
hacendado opulento, el que tiene provedas
sus arcas de moneda, el que habiendo
ocurrido a todos los gastos que exige una
grande hacienda ha sacado de ella todo lo que
puede producir, el que por ultimo ni dejara de
de subsistir con esplendidez ni har parar las
labores por falta de venta, este es el que
suele incurrir en la retencin de granos y el
que acostumbrado al regalo se ha hecho
insensible a la miseria en que por su causa
yacen sumergidos los dems
Fcilmente se conoce ya que las ventajas que
logran los ocultadores de granos en sus
ventas tardas son el resultado de la estudiosa
retardacin de estas, son el fruto de los
criminales arbitrios que para ello emplean y
no como aseguran, de las circunstancias del
tiempo. Si la naturaleza, prodiga y benfica
para con sus hijos, nos da buen tiempo,ellos
lo suponen malo; [si] el cielo derrama sobre

nosotros abundante sus donesellos los


encubren [y as,] cuando la naturaleza toda
nos convida a ser agradecidos con el creador,
el cosechero con sus perniciosos arbitrios e
injustas retenciones parece que pretende que
le seamos ingratos. Esto es el infeliz tiempo
que ellos causan
Nadie debe ofenderse de que se pongan en
claro estos perniciosos arbitrios En todos los
pases
son
comunes
los
agiotistas,
monopolistas ocultadores de efectos y otros
entes de esta clase, plagas de la sociedad,
perturbadores del orden publico, profanadores
de las leyes y enemigos crueles de sus
semejantes. Pero tambin en todas partes la
razn se revela contra ellos
La conclusin que se desprende de todo el
alegato anterior parece bastante clara: como
el derecho de propiedad ha sido utilizado por
los hacendados en contra del derecho
preeminente de la sociedad, sta puede dictar
las leyes y tomar las medidas convenientes
para suprimir ese atentado superior a toda
expresin que amenaza con destruir, as, a
fines de la colonia, al mismo tiempo que el
latifundio se expande, que se suceden
terribles y devastadoras crisis agrcolas, y que
las practicas monoplicas se vuelven ms
intolerables, crece el numero y el tono de las
criticas
contra
el
latifundio
y
sus
deformaciones, hasta culminar con el ataque a
su fundamento: el derecho de propiedad.

2. LA CRTICA DE LA SITUACIN AGRARIA Y


EL ROMPIMIENTO DE LA OLIGARQUA.
Por otra parte lo importante en esas crticas
no es el volumen, sino su procedencia. Los
crticos del latifundio y del acaparamiento de
granos en esta poca son principalmente los
miembros de la oligarqua colonial: el virrey,
el
arzobispo,
los
obispos
y
cabildos
eclesisticos de Morelia y Puebla y, en un
escaln inferior, los criollos inconformes que
ocupan puestos en los ayuntamientos,
especialmente en la ciudad de Mxico, o que
comienzan a tomar posiciones en los medios
de difusin (diario de Mxico). Tambin
participan en la critica a los hacendados,
sobretodo en los aos de crisis agrcolas, los
mineros y comerciantes, pero con mucha
mayor timidez, pues muchos de ellos son
tambin hacendados o habilitadores y socios
de latifundistas. Con todo, estas crticas
manifiestan una escisin, un rompimiento en
la unidad de la oligarqua. Por primera vez
algunos de sus miembros ms prominentes

expresan que sus intereses no coinciden con


el
de
los
hacendados
y
manifiestan
pblicamente su desacuerdo contra el
latifundio y las practicas monoplicas. La
respuesta de los hacendados, que no tardan
en venir, har todava ms profundas esas
diferencias en el seno de la oligarqua.
Naturalmente, para los hacendados, el
origen de los males que afectaban a la
agricultura no estaba en el latifundio o en el
acaparamiento de los granos por unos cuantos
hacendados coludidos con comerciantes y
funcionarios de las ciudades. Aunque a veces
aceptan que hay muchos entre nosotros que
proceden con sobrada tirana en sus tratos, no
llevando otro objeto que enriquecerse a costa
de sus ciudadanos, anteponiendo su ambicin
a todo miramiento cristiano, su defensa ante
la creciente ola de ataques consista en
mostrar las causas externas que segn ellos
impiden todo progreso en la agricultura y
vuelven intiles los constantes esfuerzos del
labrador nervio y sostn de la republica.
Entre 1785 y 1810 los grandes hacendados
hablan en efecto de ruina y decadencia de la
agricultura. Pero las razones que dan para
explicar esa ruina son todas ajenas al
esforzado gremio de labradores. He aqu la
primera, que repiten incansablemente sus
sucesores en el siglo XIX: la ociosidad, la
desidia, la indolencia, y en suma, la ninguna
aplicacin que ponen los indios y dems
castas en la agricultura. Algunos hacendados
diran tambin, como los liberales del siglo
XIX, que la causa de que los indios se
entreguen a la ociosidad y abandonen el
cultivo de las tierras radica en la excesiva
proteccin que les otorgan las leyes. Pero la
mayora coincidir en afirmar que una de las
principales causas de la decadencia de la
agricultura y caresta de las cosas ms
necesarias
Ha sido la prohibicin que ltimamente se
public (1785) de no poder fiar a los indios de
cinco pesos para arriba. Ellos, conforme a una
antigua
costumbre,
pedan
habilitacin
anticipada de mayor cantidad a cuenta de su
trabajo y los labradores y ganaderos, por no
carecer de gente en sus operaciones precisas,
hacan esos prestamos en unas partes en
reales efectivos y otras en ropa pero
habiendo faltado esa habilitacin ha fallado
tambin el trabajo de los indios, por que estos
en muchas partes del reino, nada quieren
hacer si no se les anticipa abundantemente la
paga, a no ser en aquellos casos que los
precisa la necesidad de mal comer por ese
motivo hay algunos labradores resueltos a

abandonar la agricultura
A veces los agricultores se quejan tambin del
desinters y ociosidad de los espaoles recin
llegados, que repelen los oficios y el trabajo
en los campos. Pero estas crticas pronto van
dejando el lugar a otras ms trascendentales,
que atacan las deformaciones del sistema
colonial. As, cuando los agricultores se ven
por un lado abrumados por las quejas que
despiertan sus practicas monoplicas y por
otro impotentes para evitar los efectos de la
cada brutal de los precios en los aos de
buenas cosechas, se vuelven, no contra las
limitaciones estructurales del mercado que no
pueden modificar, sino contra la poltica de la
corona que hace ms difcil el comercio
interior y opone una barrera a la explotacin
de los excedentes:
Concurre [a la decadencia de la agricultura] y
aun a mejorar todo genero de comercio, el
infeliz estado de los campesinos pblicos en
ellos no se ve otra cosa que embarazos para
traicionarlos.
Los
pedernales,
lodazales,
barrancos y cuestas son muy frecuentes, y en
los arroyos y ros de alguna consideracin no
se halla ms que tal puente y por estos
inconvenientes tan notorios, se experimentan
precios
excesivos
en
los
fletes,
que
necesariamente encarecen el acarreo en los
ms principal del reino, imposibilitando
tambin la cmoda extraccin de los frutos
sobrantes, causando uno y otro muchos daos
a la agricultura y a los consumidores. Con
detrimento tambin de la minera, comercio y
real hacienda.
La crtica mayor de los hacendados, sin
embargo, se encontr en los obstculos que la
corona impona al comercio de unas
posesiones con otras. Para los agricultores de
la Nueva Espaa eran infinitos los ramos que
con aplicacin podran enriquecer el reino y
dar salida a varios frutos para las islas [del
Caribe] y aun para Europa Cuntos
surtimientos tan cuantiosos de harina podran
hacer los cosecheros para la Habana y dems
Islas si se les auxiliase y se les quitase los
impedimentos que tienen para poderlo
ejecutar?
al
reflexionar
sobre
estas
limitaciones, un contemporneo lleg a decir:
Lo que se saca de las observaciones
referidas es que, a excepcin de las granas y
ailes que se extraen en retorno de los
gneros y frutos de la Europa, los dems
ramos que deban hacer un comercio
recproco entre los dos reinos apenas alcanzan
al surtimiento de este Dios no lo permita,
pero el descuido con que se miran estos

dominios en estos puntos tan esenciales, no


indica otros fines que la desolacin y una
catstrofe funesta Pobre Reino!
Esos impedimentos, como lo sealaban los
hacendados, no los haban creado la
naturaleza, sino la poltica comercial de la
corona: eran las alcabalas e impuestos que
gravaban la extraccin de os productos; la
poltica de favorecer a unas colonias en
detrimento de otras; la prohibicin de
intercambiar productos entre las colonias, y
las guerras en que se empeaba la metrpoli
y que elevaban excesivamente los artculos de
importacin e impedan la salida de productos
nativos. Por ello, para sacar a la agricultura de
la decadencia en que decan se encontraba,
pedan la supresin de todas las limitaciones
originadas por esa poltica: que se prohban
rigurosamente las introducciones extranjeras
en nuestras islas de Barlovento de aquellos
frutos que perjudican a los de este reino; que
se quiten las trabas al comercio exterior y se
reduzcan
los
impuestos
y
derechos
[principalmente el de alcabala], quitando
totalmente los del maz y los que cargan sobre
aquellos efectos [utensilios de labranza] que
se dirigen a las haciendas y labores; y
libertad conveniente de emplear la tierra con
los usos ms provechosos para el reino.
De esta manera, al buscar los hacendados
argumentos que los defendieran
de la
creciente critica que se abata sobre ellos,
poco a poco fueron pasando a la disidencia,
pero mucho ms seria, porque atacaba los
intereses de la metrpoli y abra un boquete
ms en la unidad de la oligarqua.
Los hacendados no eran los nicos que se
sentan agraviados por la poltica de la
metrpoli. Los comerciantes del poderoso
consulado de la ciudad de Mxico haban
hecho de la critica una actividad poltica y
algunos no ocultaban su franca rebelda a las
leyes sobre libertad de comercio impuestas
por la corona. Los mineros, que estaban en
mejor situacin, continuamente se quejaban
por la prdidas que les ocasionaba el
monopolio de azoque o las frecuentes guerras
que les impedan exportar sus metales y
recibir instrumentos europeos. Nada tiene
pues de extrao que en los escritos que
critican las trabas que se oponen al desarrollo
de
la
colonia,
aparezcan
unidos
los
comerciantes, mineros y hacendado, aunque
siempre encabezados por los primeros. Un
ejemplo es el famoso informe que el
Consulado de Comerciantes de Mxico envi al
rey en 1788 (editado por Luis Chvez Orozco,
con el titulo de Cuadro de la economa novo-

hispana en 1788) otro, ms ampliamente


divulgado, lo constituyen los escritos de Abad
y Queipo y de Humboldt, cuyas crticas a la
poltica econmica de la metrpoli reproducen
las que recogieron directamente de los
miembros de la oligarqua.
Por otra parte, el desarrollo econmico de los
aos 1770-1800 y la poltica de libre comercio
a la que entr la Nueva Espaa desde 1789,
impulsaron
y
fortalecieron
intereses
econmicos que pronto se opusieron a los de
la metrpoli. Un ejemplo, aunque todava no
estudiado, es el de los propietarios de obrajes
y talleres de manufacturas populares de
algodn y lana que, gracias a las guerras en
que se vio comprometida la metrpoli en el
ltimo cuarto del siglo XVIII gozaron de una
barrera proteccionista que alent la expansin
de sus productos. En 1802, cuando los
comerciantes de la pennsula se enteraron de
que los obrajes y artesanas de la Nueva
Espaa no solo se haban multiplicado
enormemente, sino que estaban produciendo
artculos que antes se importaban, pidieron
que se suprimieran. Este problema, y la
controversia que suscit, mostraron una vez
ms a los novohispanos que el desarrollo de la
colonia chocaba abiertamente con el inters
de la metrpoli.
Otro caso, ms conocido, fue el ascenso de un
nuevo grupo de comerciantes criollos y
provincianos, como consecuencia de las leyes
sobre libertad de comercio, que le arrebat el
monopolio de la venta de productos
importados a los comerciantes de la ciudad de
Mxico. A partir de entonces (1789) los
comerciantes
de
Veracruz,
Puebla,
Guadalajara y otras regiones del norte
demandaron la creacin de consulados
independientes en sus propias provincias.
Entraron en pugna con los monopolios de
Cdiz, e integraron un grupo desligado de los
intereses de la metrpoli.
La oposicin de intereses metrpoli-colonia y
el surgimiento de nuevos grupos cuyas
actividades entraban en conflicto con los
intereses de la oligarqua colonial, favoreci la
causa de los criollos. Para estos, en tanto que
desplazados por los espaoles de los
principales
cargos
civiles,
militares
y
religiosos, era evidente que haba una
oposicin fundamental entre el inters de la
metrpoli y el de la colonia. Pero los nuevos
grupos emergentes, y algunos miembros
importantes de la oligarqua, solo empezaron
a aceptar esa realidad cuando vieron que la
colonia, a pesar de las guerras que la
mantenan prcticamente incomunicada de la

pennsula, se desarrollaba a un ritmo


sorprendente. A fines del siglo XVIII, la
certidumbre de que la colonia poda sobrevivir
independientemente de la metrpoli haba
cobrado adeptos en los principales grupos y
clases de la Nueva Espaa. Y precisamente en
el momento en que esta idea comenzaba a
echar races firmes entre los americanos, la
corona les proporcion el argumento que
convirti esa idea en una verdad irrebatible.
El 12 de diciembre de 1804 estall la guerra
entre Espaa e Inglaterra y esto agudiz la ya
precaria situacin econmica de la metrpoli.
Como otras veces, la corona busc resolver
sus dificultades financieras acudiendo a las
colonias. Pero en esta ocasin, en lugar de
prestamos voluntarios o forzosos a que
generalmente recurra, el 26 de diciembre de
1804 expidi una real cdula que mandaba
recoger, en calidad de prstamo, el capital
que se sacara de la venta de los bienes races
que posea la iglesia, as como el capital
circulante que esta posea o administraba en
las colonias. A cambio de ello ofreca regresar
los capitales y pagar un tres por ciento anual
sobre la cantidad total tomada en prstamo,
garantizando el pago de la deuda mediante la
hipoteca de la renta del tabaco, del impuesto
de alcabalas y del resto de sus ingresos
hacendarios.
La real cedula de consolidacin, o real cdula
sobre enajenacin de bienes races y cobro de
capitales de capellanas y obras pas para la
consolidacin de vales se haba aplicado ya en
Espaa, en 1789. Ah tuvo al parecer buenos
resultados porque la principal riqueza de la
iglesia la constituan sus bienes races y no
sus capitales; de manera que al confiscar y
vender esas propiedades el Estado obtuvo un
doble beneficio: por un lado conseguir dinero
para sus arcas, y por otro transferir la
propiedad de manos muertas a manos
vivas, es decir, a los particulares, a quienes
para alentarlos a la compra de las propiedades
confiscadas se les eximi del pago de
impuestos. Pero en la Nueva Espaa la
situacin era radicalmente diferente. Mientras
que la propiedad raz de la iglesia se estimaba
entre 3 y 5 millones de pesos (cifra muy
discutible), los capitales por concepto de
capellanas y obras pas que ella administraba
se calculaban en ms de 45 millones. Pero la
diferencia mayor entre la iglesia de la
metrpoli y la de la colonia era que, como se
ha visto, en la Nueva Espaa esos capitales,
en lugar de permanecer inmviles o
consumirse en manos muertas, eran
prestados por los juzgados de capellanas y
conventos a miles de agricultores y a un

numero ms reducido pero importante de


mineros, artesanos y comerciantes. En otras
palabras, la aplicacin en la Nueva Espaa de
la real cdula de consolidacin equivala a
segar la principal fuente de crdito de la
agricultura y de otras actividades econmicas
importantes. Peor todava: como la mayora
de las haciendas y ranchos de la colonia
estaban
sobrecargadas
de
censos
y
capellanas y una gran parte de sus dueos
eran insolventes o incapaces de redimir esas
hipotecas, la exigencia de pagar esas deudas
para enviar el capital a la corona equivala a
incautar esas propiedades y arruinar a sus
propietarios de una vez y para siempre. Por
ultimo, pero no menos importante, la real
cedula, adems de poner en crisis a la
economa, se presentaba como el golpe ms
terrible, grave y jams antes osado contra la
iglesia novohispana, contra el pilar ms
estable y respetado de la sociedad colonial.
De ah que, como lo expresa Abad Queipo, la
expedicin de esta cdula fuera considerada
por los novohispanos como el ms grande, el
ms grave y el ms interesante de cuantos
[problemas] se han ofrecido en la Nueva
Espaa desde la conquista hasta hoy.
El resultado de aplicar en la Nueva Espaa la
real
cdula
de
consolidacin
fue
impresionante: por primera vez una decisin
de la corona casi produjo la unanimidad de la
colonia, pero contra la metrpoli, con la
excepcin del alto clero, de los funcionarios y
del consulado de comerciantes de Mxico (que
en una carta reservada expres al ministro de
Estado
espaol
que
lejos
de
poner
dificultades, como lo han hecho otros cuerpos,
contribuir con lo que mejor pueda al mejor
xito de la real voluntad), el bajo clero y el
alto de algunas provincias, los grandes y los
pequeos agricultores, el gremio de mineros,
los dueos de obrajes y artesanas, los criollos
y el pueblo que supo del real decreto como un
atentado a la religin, casi todos los grupos y
clases de la sociedad colonial olvidaron por un
momento las diferencias que los separaban y
presentaron un frente unido a la aplicacin de
la real cedula. El rechazo y la protesta se
expresaron en diversas formas que todava no
han sido estudiadas, pero su manifestacin
ms
conocida
fueron
las
famosas
Representaciones dirigidas al rey y al virrey
por los grupos ms afectados: representacin
de los labradores y comerciantes de Valladolid
de Michoacn; del real Tribunal de Minera;
del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico; del
cabildo eclesistico de Michoacn; de los
labradores y comerciantes de Tehuacan; de
los labradores de Mxico; del ayuntamiento de
Puebla; del ayuntamiento de Ptzcuaro; del

ayuntamiento de Valladolid en todas esas


Representaciones (todava no publicadas, a
pesar de su importancia enorme), las
protestas contra la aplicacin de la real cedula
se dieron la mano con viejos y grandes
agravios que los afectados se sintieron
obligados a representar en ese momento: se
acusa al rey de desconocimiento de la realidad
novohispana; se pone en duda su catolicismo;
se hace burla de los beneficios que otorga a
las colonias; se advierte que la real cedula
solo producir la perdida de vasallos y fieles
para el Estado y la Iglesia; le recuerdan que la
Nueva Espaa contribua ms de lo que deba
a la metrpoli (mas de 8 millones anuales) sin
recibir beneficios; le anunciaban la ruina
inminente que afectara a la agricultura y a la
economa en general, como consecuencia de
la aplicacin del real decreto, y de paso
analizan la situacin de la colonia y proponen
otras medidas para impulsar su desarrollo y
ayudar a la corona.
Con todo, ni esas ni otras protestas impidieron
que se apicara en la Nueva Espaa la real
cdula de consolidacin, que estuvo vigente
del 6 de setiembre de 1805 al 14 de enero de
1809, en que la Regencia, despus de
examinar
muy
detenidamente
la
representaciones de varios cuerpos y muchos
particulares, orden que cesaran sus efectos.
En ese lapso se depositaron en las cajas de
consolidacin alrededor de 12 millones de
pesos, segn las estimaciones ms fundadas.
Esa cantidad no resolvi, ni mucho menos, los
problemas econmicos de la metrpoli. En
cambio,
como
lo
advertan
las
representaciones, su cobro removi a todos
los grupos, provoc una crisis econmica,
llen de temor a los novohispanos por el
futuro del pas, cre desafecciones y aceler
los procesos que se venan gestando.
Para la agricultura de la nueva Espaa, la
aplicacin de la real cdula fue una catstrofe
que afect tanto a los grandes hacendados
como a los pequeos labradores, pero
especialmente a estos ltimos. La real cedula
dispona de todas las fincas urbanas y rurales
gravadas
con
hipotecas
o
censos
pertenecientes a capitales de capellanas y
obras pas, deban cubrir de inmediato el
importe de los rditos vencidos, entregando
una parte del adeudo de contado y otra a
plazos. En caso de que los adeudos no fueran
pagados por lo menos hasta una tercera parte
del total, la real cdula ordenaba que se
remataran las propiedades. As, por efecto de
la voluntad de un monarca distante que
ignoraba la situacin de la colonia, los
agricultores se enfrentaron a la mayor crisis

de su historia, pues como se ha visto, la


mayora de ellos tenan gravadas sus
haciendas y ranchos con censos e hipotecas
que databan de muchos aos atrs. As, los
ms ricos, como el heredero del Marqus de
Santa Cruz de Iguanzo, el Marqus de San
Miguel de Aguayo, el mariscal de Castilla, los
herederos del Marqus del Valle y del Marques
de Rivascacho, el Marqus de la Colina,
Gabriel de Yermo, Diego Rull, Manuel Rincn
Gallardo, los hermanos Fagoaga, el marqus
de Uluapa y muchos grandes propietarios
mas, fueron obligados a pagar cantidades que
fluctuaban entre 450 mil y 20 mil pesos. Pero
estos ricos propietarios, aunque protestaron y
entablaron pleitos, pudieron pagar esas sumas
porque
sus
propiedades,
adems
de
inmensas, eran las mejores del pas y porque
muchos de ellos eran acaudalados mineros y
comerciantes. En cambio, para los medianos y
pequeos agricultores la real cedula no poda
significar otra cosa ms que ruina o perdida
de sus propiedades, como lo prueba la larga
serie de noticias publicadas en las gacetas de
Mxico y el diario de Mxico sobre remates y
subastas de ranchos, haciendas y ganados.
Muchos de ellos, como decan frecuentemente
los labradores de Tepeaca, no podan pagar
sus hipotecas ni en uno, ni en diez, ni en
cincuenta aos; pero sometindose a la real
orden, ponan sus propiedades a disposicin
del monarca para venderlas, quemarlas y use
de ellas. Por otra parte, los que pudieron
pagarlas vendiendo otros bienes, quedaron sin
fondos para habilitarlas, de manera que gran
parte
de
las
medianas
y
pequeas
propiedades que no fueron rematadas
redujeron sus cultivos o quedaron eriazas.
Esta situacin terrible que padeci la
agricultura entre 1805 y 1809 explica en parte
el ascenso incontenible de los precios de los
productos agrcolas en esos aos, que a su
vez provoc mayor tensin y descontento en
el campo y en las ciudades.
La minera, el comercio y las manufacturas,
aunque menos afectadas que la agricultura,
resintieron sin embargo la reduccin del
capital circulante por causa de los pagos a las
cajas de consolidacin, lo cual minor el giro
de los negocios y paraliz muchas actividades.
Adems,
como
algunos
de
los
ms
prominentes mineros y comerciantes posean
enormes haciendas cargadas de hipotecas,
tuvieron que sustraer capital de sus
actividades productivas para redimir sus
deudas. Con todo, puede decirse que los
efectos ms sensibles de la aplicacin de la
real cedula de consolidacin no fueron
econmicos, sino ms bien sociales y polticos.

Pasado el momento en que los grupos


afectados por la real cdula parecieron unirse
para protestar contra su aplicacin, cada uno
aprovech el malestar que haba propagado
para promover sus intereses y afirmar su
situacin poltica en relacin con los otros y la
metrpoli. En este sentido la real cedula de
consolidacin fue un reactivo que defini los
grupos en pugna y clarific sus intenciones.
La real cdula de consolidacin volvi ntida,
la profunda divisin que escinda a la iglesia,
tanto en el aspecto econmico y social (alto y
bajo clero), como en las ideas que
sustentaban algunos de sus miembros. Con
excepcin de los obispos y cabildos de
Michoacn y Puebla, que se manifestaron en
contra de la real orden, los dems miembros
del alto clero la apoyaron expresamente, o le
dieron su apoyo tcito, reconociendo as su
liga con los intereses de la metrpoli, a los
que deban su posicin privilegiada. El
arzobispo, Francisco Javier Lizana, quien poco
ms tarde sera nombrado virrey, form parte,
incluso, de la junta encargada de hacer
cumplir la real orden. En cambo, la
Representacin firmada por Abad y Queipo,
que expresaba la opinin de los hacendados y
comerciantes de Valladolid, pero sobre todo
las ideas liberales de la iglesia de esa regin,
fue considerada por los encargados de aplicar
la orden como sumamente irrespetuosa e
insolente, casi subversiva, pues hacia un
repaso de los males que padeca la colonia
atribuyndoles su origen a la administracin
de la metrpoli. Esa critica, no hay que
olvidarlo, debi ser escuchada por los curas
que, como Hidalgo, adems de participar de
esas ideas, fueron tambin afectados en sus
bienes por la real cedula de consolidacin. Por
ultimo, esa divisin de intereses e ideas que
minaba a la iglesia le impidi considerar, en
tanto que cuerpo e institucin, el significado
profundo que entraaba la real cdula: el
ataque
del
Estado
a
los
privilegios
tradicionales de la iglesia. Solo el cabildo
eclesistico de Valladolid aludi al tema sobre
el cual girara gran parte de la vida del pas
despus de consumada la independencia: y
nos
podremos
lisonjear
[decan
sus
representantes] con la seguridad de que no se
pensar en nuevas exacciones, y que en lo
sucesivo gozaremos de quieta y pacifica
posesin del resto de nuestros bienes?.
Por su parte, el grupo de criollos que se haba
atrincherado en el cabildo de la ciudad de
Mxico, encontr en el descontento que
produjo la real cdula de consolidacin la
oportunidad de hacer escuchar su voz. En su
Representacin los criollos hicieron constar su

oposicin a la real orden fundados en los


mltiples daos que recibira el pas y
solicitaron que fuera revocada. El virrey
respondi que las ordenes eran terminantes,
les recomend se excusaran de tomar voz
por el reino todo, y los acus de emitir juicios
demasiado avanzados en relaciona los daos
que producira el cumplimiento de la real
orden. No obstante, la autoridad del virrey
tambin fue puesta a prueba en esta ocasin,
y no tanto por los criollos como por los
comerciantes del consulado de Mxico, los
oidores de la real audiencia y los altos
funcionarios que integraban la elite de la
oligarqua espaola en la colonia. Este grupo
poderoso, si bien aprob la ejecucin de la
orden, acus al virrey e llevarla a cabo con
demasiada rigidez y de aumentar el
descontento contra la metrpoli. Detrs de
esas acusaciones estaba el hecho de que el
virrey Iturrigaray, apoyado en Espaa por el
grupo de Godoy, que era opuesto al de los
comerciantes y funcionarios, se resista a
plegarse a los intereses de stos, que
tradicionalmente orientaban la poltica de los
virreyes en la colonia. Esta pugna sorda entre
criollos,
espaoles
y
virrey
fue
una
premonicin de lo que ocurrira ms tarde. En
1808, el ejrcito francs invadi Espaa y
oblig a los reyes a abdicar la corona a favor
de Napolen. Los criollos, tomando otra vez la
voz por todo el reino, solicitaron la reunin
de un congreso integrado por los cabildos que
diera solucin al problema creado por la
prisin de los reyes. El virrey Iturrigaray, sin
apoyo firme de Espaa, pareci acceder a la
peticin de los criollos y esto provoc la
reaccin
unificada
del
grupo
espaol
(comerciantes, funcionarios, latifundistas y
alto clero), que por mano precisamente de un
latifundista, Gabriel de Yermo, depuso al
virrey y encarcel a los criollos del cabildo de
Mxico que ya maquinaban una conspiracin.
Entre los papeles incautados al padre Melchor
de Talamantes, principal conspirador junto
con el licenciado Primo de Verdad y Francisco
Azcrate, se encontr un proyecto al que se
ha llamado Plan de Independencia. En el se
apuntan algunas ideas que habran de
ejecutarse en caso de triunfar la causa de los
conspiradores.
Las nicas que se refieren al problema de la
tierra son las siguientes:
8. Extinguir todos los mayorazgos, vnculos,
capellanas
y
cualquier
otra
pensin
perteneciente a individuos existentes en
Europa, incluso en el estado y Marquesado del
Valle.

10. Extinguir la consolidacin, arbitrar medios


de indemnizar a los perjudicados, y restituir
las cosas a su estado primitivo.
11.
Extinguir
todos
los
subsidios
y
contribuciones eclesisticas, excepto las de
anata y dos novenos.
12. Arreglar los ramos de comercio, minera,
agricultura e industria, quitndoles las trabas.
Es evidente que en el texto citado no figuran
los dos problemas agrarios principales de la
poca: el latifundio y la situacin de los indios.
El punto 8 se refiere a una de las formas que
asumi el latifundio, los mayorazgos, pero
solo
propone
la
supresin
de
los
pertenecientes a individuos radicados en
Europa. El 10 parece querer restaurar la
influencia que tenia la iglesia sobre el crdito
agrcola, al recomendar restituir las cosas a
su estado primitivo. El 11, sin embargo,
parece sugerir la supresin del diezmo, que
era una de las principales contribuciones que
se pagaban a la iglesia. Por ultimo, las
expresiones del punto 12, arreglar las
principales actividades econmicas de la
colonia, entre ellas la agricultura, quitndoles
las trabas, parece referirse a las alcabalas y
dems derechos que las entorpecan. En
suma. Nada hay aqu sobre el problema de los
indios sin tierras; nada sobre el latifundio;
nada sobre los peones de las haciendas; nada
sobre el monopolio de granos que ejercan los
hacendados y acaparadores en todas las
ciudades del reino. Claro, se trata de un
proyecto de conspiradores y no de un
programa de gobierno. Sin embargo, en todo
l se percibe esa reticencia que mostrar
posteriormente el criollo para abordar el
problema agrario.

3. DE LA ESPERANZA A LA FRUSTRACIN,
1810-1821.
El problema agrario, sin embargo, estaba ms
presente que nunca en la Nueva Espaa de
esos aos. Desde 1790 los precios de los
productos agrcolas no haban cesado de
aumentar y en todas las ciudades creca el
nmero de revendedores y las criticas contra
ellos. En el campo, una sequa tenaz abati
las sementeras en 1808, 1809 y 1810, y
convirti a los indios en hombres hambrientos
y desesperados. En Septiembre de ese ultimo
ao, cuando la crisis agrcola era ms intensa,
el cura Hidalgo lanz en dolores el grito que
desat la esperanza en esa masa de

miserables. No pronunci la palabra tierra,


bast con que denominara al opresor para que
los indios de los pueblos y sin tierra, los
vagabundos y los peones de las haciendas, se
unieran a el e integraran ese grupo que solo
los insurgentes se atrevieron a llamar ejrcito.
El contingente que sali con Hidalgo de
dolores
apenas
sumaba
600
hombres
semidesnudos y casi sin armas; dos das
despus llegaba a 5000 a los cinco das de
campaa era 8000 y al mes componan un
ejrcito de 80000 hombres, en su mayor parte
de indios e individuos de las castas. Sus
capitanes y oficiales, en cambio, eran todos
criollos. En Valladolid (hoy Morelia), el centro
de donde salieron las ideas liberales de Abad y
Queipo y del obispo San Miguel y donde fue
educado Hidalgo, se proclamaron los primeros
decretos sociales de la insurgencia:
Abolicin de la esclavitud, del tributo y de las
cargas que pesaban sobre indios y castas.
Pero nada se dijo de la tierra. Sin embargo,
los indios siguieron combatiendo. Slo hasta
llegar a Guadalajara, casi al cumplirse tres
meses de campaa, Hidalgo toc el problema
de la tierra en el siguiente decreto:
Don Miguel Hidalgo y Costilla, Generalsimo de
Amrica, etctera.
Por el presente mando a los jueces y justicia
del
distrito
de
esta
capital,
que
inmediatamente procedan a la recaudacin de
las rentas vencidas hasta el da, por los
arrendamientos de la tierras perteneciente a
las comunidades de los naturales, para que
enterndolas en la caja nacional se entreguen
a los referidos naturales las tierras para su
cultivo, si que para lo sucesivo puedan
arrendarse, pues es mi voluntad que su goce
sea nicamente de los naturales en su
respectivo pueblos.
Dado en mi cuartel General de Guadalajara el
5 de diciembre de 1810.
Por mandato de su Alteza.
Lic. Ignacio Rayn Secretario.
Pero este decreto no es, ni de lejos, el
documento agrario de donde arranca el
pensamiento social Mexicano, como afirman
algunos historiadores; ni tampoco puede
servir de base para calificar de revolucin
agraria al movimiento insurgente. El decreto
de Hidalgo, el nico por cierto que se conoce
de l sobre el problema de la tierra, se limita
a ordenar que los justicias cobren las rentas
vencidas hasta esa fecha a las personas que

tenan arrendadas las tierras de los indios; y


que en lo sucesivo no se arrienden ms
porque es su voluntad que sean cultivadas
nicamente por los indios de los pueblos. Es
decir, Hidalgo no manda restituir las tierras
despojadas a los indios, ni ordena que se les
dote de nuevas tierras (como proponan las
leyes agrarias de Abad y Queipo y del obispo
san Miguel), ni mucho menos ataca el
latifundio. Simplemente se limita a corregir
una situacin que observ en los alrededores
de Guadalajara y por ello su decreto slo
obliga a los justicia del distrito de esta
capital.
Sin embargo, quienes violentando la historia
han querido ver en Hidalgo un zapata de
sotana, han encontrado en el siguiente
comentario de Abad y Quiepo sobre el
movimiento que diriga Hidalgo la prueba de
que los insurgentes estaban animados por
motivaciones agrarias.
En cuanto el cura Hidalgo y sus secuaces
intentan persuadir y persuaden a los indios
que son dueos y seores de la tierra, de la
cual los despojaron los Espaoles por
conquista y que por el mismo medio ellos la
restituirn a los mismos indios, el proyecto del
cura Hidalgo constituye una causa particular
de guerra civil, de anarqua y destruccin
Pero esta afirmacin de Abad y Quiepo, ya
convertido en enemigo de la causa rebelde,
como otras referencias de la prensa
insurgente y espaola al problema de la
tierra, slo confirman la utilizacin de ste
como arma poltica circunstancial, como
instrumento para atraer a los indios o
espantar a los criollos y espaoles. Dentro de
esta caracterizacin cae tambin el famoso
plan de completa desolacin que algunos
historiadores le atribuyen a Morelos, y que
mandaba a destruir todas las obras de
presas, acueductos y caseros y dems
oficinas de los hacendados pudientes, criollos
o gachupines, porque como sea dicho, a la
corta o a la larga han de proteger con sus
vienes las ideas del dspota que aflige al
reino. Este plan, como se ve, es un recurso
tctico y no un programa agrario. La prueba
es que cuando en el mismo documento se
habla del latifundio y de la conveniencia de
dividir las grandes haciendas entre pequeos
propietarios, no se alude a los indios. He aqu
la parte relativa de ese documento:
Deben tambin utilizarse todas las haciendas
grandes cuyos terrenos laboros pasen de dos
leguas cuando mucho, porque el beneficio
positivo de la agricultura consiste eque

muchos se dediquen con separacin a


beneficiar un corto terreno que pueda asistir
con su trabajo e industria, y no eque un solo
particular tenga mucha extensin de tierras
infructferas, esclavizando millares de gente
para que las cultiven por fuerza en la clase de
gaanes o esclavos, cuando pueden hacerlo
como propietarios de un terreno limitado, con
libertad y beneficio suyo y del pblico.
Con todo, la verdad es que Hidalgo y Morelos
fueron los caudillos de la insurgencia que ms
cerca estuvieron de la masa andrajosa y
desesperada que los segua. Esos indios y
castas sin tierra, abatidos por tres siglos de
servidumbre, fueron los que le dieron al
movimiento insurgente su contenido popular,
su fuerza y su carcter telrico.
Esa fuerza era algo que brotaba en efecto de
la tierra. Pero no pas ms all de incendiar
haciendas y descabezar gachupines porque
sus dirigentes, los criollos, lo impidieron.
Desde el primer instante, cuando Hidalgo cae
en el vrtigo de la revolucin y se identifica
con el pueblo y accede a sus violencias,
Allende y los dems criollos le reclaman su
adhesin a la fuerza salvaje que amenaza
arrastrarlo y modificar el sentido de la
revolucin. Lo mismo harn ms tarde con
Morelos los licenciados criollos que lo rodean y
que acabarn por destruirlo como caudillo de
la causa popular. Y es que los criollos, como
repetidamente lo expresan en su proclama y
manifiestos, slo queran despojar a los
gachupines del mando, sin ultrajar sus
personas y haciendas, sin modificar el orden
de cosas establecido. En primer lugar porque
ellos buscan en la independencia era sobre
todo un cambio poltico, no social; en
segundo, porque tenan, quiz tanto como los
espaoles, el desbordamiento de esa masa de
desesperados; y en tercero, porque muchos
de ellos eran hacendados o hijos de
latifundistas. Por eso, a medida que se fueron
alejando de la causa popular le dieron la mano
a los miembros de la oligarqua que estaban
dispuestos a consumar la independencia sin
modificar al orden existente. En cambio, la
causa de los hombres sin tierra se refugi en
las montaas se fragmento en pequeas
partidas de jefes y caudillos locales y
finalmente fue aniquilada por el compromiso
que en 1821 sellaron los criollos y los
miembros de la oligarqua los historiadores,
ms interesados en los aspectos polticos de
nuestra gesta revolucionaria, y sobre todo,
en aportar su contribucin a la ideologa
oficial, han olvidado, al igual que los criollos
de entonces, esas partidas de desarrapados
que con sus guerrillas mantuvieron la lucha

fueron

revel el diputado mexicano Guridi y Alcocer


en su intervencin del 9 de enero de 1811:

En todo caso si en algo influy la causa


popular, fue en la unin entre criollos y
realistas. Fue a partir de las depredaciones
que los ejrcitos de Hidalgo cometieron en los
vienes, propiedades y vidas de los blancos,
cuando los criollos que dirigan la insurgencia,
y los espaoles y criollos que la combatan,
comprendieron que aquello poda degenerar
en
una
lucha
de
proletarios
contra
propietarios, como deca Alaman. La prueba
de que ninguno de los dos bandos estaba
dispuesto a llegar a esos extremos, es que al
consumar juntos la independencia 1821 ni
siquiera tomaron en cuenta los acuerdos que
sobre la tierra propusieron los diputados a las
Cortes de Cadis, ni los que se promulgaron en
la constitucin de 1812.

El fuego que se ha encendido en aquellas


bastas regiones y que a la manera de un
torrente va abrazando provincias enteras, no
puede apagarse sino del modo que se expresa
en las proposiciones. Y cual es la causa de
que haya desaparecido en Amrica la
tranquilidad? No es otra que las quejas de sus
habitantes seor, las prohibiciones, las
limitaciones,
embarazan
mucho
a
los
americanos: su terreno es feraz en la
superficie y riqusimo en sus entraas; ms se
les ha prohibido criar muchas plantas y aun
se les ha mandado muchas veces aserrar las
cepas! Los espaoles americanos tienen la
proporcin de comerciar con ventajas, como
sucedi con el comercio de Per con solo los
frutos de la tierra, pero se prohibi [Y se
prohibi tambin enviar sus harinas a las
islas] de Barlovento; y aunque ahora se les
permite es con contribuciones extraordinarias.
Estn dotados de talento perspicaz de
ilustracin nada vulgar, y con todo, es muy
corto el numero de americanos que estn
colocados con respecto de los europeos que
ah ocupan los puestos superiores, virreinatos,
intendencias, togas, grados militares el
nico modo de salvar las Amricas es acudir a
curar esta llegada

cuando los
derrotados.

ejrcitos

insurgentes

El 26 de mayo de 1810, las cortes, reunidas


entonces en la isla de Len, expidieron un real
decreto que liberaba a los indios de los
tributos y cargas que pesaban sobre ellos y
ordenaba que se les repartieran tierras en los
siguientes trminos:
Y en cuanto a repartimiento de tierras y de
aguas, es igualmente nuestra voluntad que el
Virrey, a la mayor brevedad posible, tome las
ms exactas noticias de los pueblos que
tengan necesidad de ellas, y con arreglo a las
leyes, a las diversas y repetidas cedulas de la
materia, y a nuestra real y decidida voluntad,
proceda inmediatamente a repartirlas con el
menor perjuicio que sea posible de tercero. Y
con la obligacin a los pueblos de ponerlas sin
la menor dilacin en cultivo.
Este decreto de las Cortes no fue divulgado en
la Nueva Espaa sino hasta que los indios sin
tierra abrazaron la causa de hidalgo. El
intendente de Guanajuato, Juan Manuel
Riao, lo dio a conocer en el momento preciso
en que las tropas de Hidalgo se disponan a
tomar por asalto a Guanajuato, el 26 de
septiembre de 1810, para volver a ganar, si
era posible, los nimos de la gente del
pueblo. Ms tarde el 5 de Octubre de ese
mismo ao, fue publicado por el virrey
Venegas en la capital con el mismo propsito.
El 19 de Diciembre de 1810, mientras la
revolucin se propagaba con gran mpetu en
la Nueva Espaa se ley en las Cortes un
papel de Juan Lpez de Cancelada, enemigo
jurado de los insurgentes, en que solicitaba
que se concedieran ejidos a los pueblos de
Amrica que no los tienen. El sentido de esta
proposicin, como de otras semejantes, lo

Es decir, ms con el deseo de apagar la


revolucin que de hacer justicia, las cortes
otorgaron el 9 de febrero de 1811 libertad a
los naturales y habitantes de Amrica para
sembrar y cultivar cuanto la naturaleza y el
arte les proporcionase en aquellos climas y del
mismo
modo
promover
la
industria,
manufactura y las artes en toda su
extensin. Pero aparte de conceder libertad a
los criollos para emprender en las colonias
todo tipo de actividades, las cortes, y los
diputados mexicanos en particular, se
ocuparon del problema de la tierra, pues lo
consideraban esencial para impedir que los
indios se sumaran a los ejrcitos de la
insurgencia. As, en la sesin del 4 de abril de
1812 el diputado Castillo propuso:
Que con el objeto de hacer a los indios
propietarios y estimularlos al trabajo se les
repartan porciones de la tierra a cada
individuo que sea casado o mayor de
veinticinco aos el cual repartimiento deber
hacerse de la mitad de las tierras de
comunidad de cada pueblo, y donde no
alcanzare se podrn repartir las realengas o
baldas.
Esta

solucin

es

semejante

la

que

aconsejaban Abad y Queipo y el obispo San


Miguel, pues propona el reparto individual de
las tierras de comunidad y la utilizacin de las
realengas o baldas cuando aquellas no fueran
suficientes. Pero para esas fechas (1812), el
problema no solo era otorgar tierras a los
indios, sino a las castas, que con entusiasmo
y en gran nmero se sumaban a la revolucin.
Por eso en la sesin del 20 de Noviembre de
ese ao, el diputado por Nuevo Mxico, Pedro
Bautista Pino, deca:
Hablemos
con
franqueza:
ni
nuestra
constitucin, ni las resoluciones tomadas
hasta ahora son bastantes para extinguir
aquel
fuego.
Tampoco
alcanzaran
las
providencias que tomen vuestros virreyes y
gobernadores.
La
sangre
seguir
derramndose mientras no se trate de quitar
el germen del descontento las armas
conseguirn imponer respeto pero nunca
sofocar el fuego que atiza la necesidad!...
Las castas, seor, los originarios del frica,
que sin ellos ni los cabecillas atizadores
hubieran
podido
dar
un
paso
a
la
independencia stos, que son millones, se
hallaban sin propiedad territorial y ahora sin
esperanzas de tenerla jams, segn el decreto
de V.M. de 13 de marzo de 1811 [que
conceda el reparto de tierras a los indios pero
que exclua a las castas]
En consecuencia, el diputado Pino propona
que todos los habitantes de Amrica,
especialmente las castas y los indios, vivieran
en poblaciones y que a cada familia se le
sealara el terreno competente a la
subsistencia necesaria. De esta manera,
deca:
Dada esta justa providencia, yo aseguro,
seor, que en el momento mismo de
publicarse
all,
quedarn
solos
los
fomentadores cabecillas. Cada cual procurar
reunirse a los [habitantes] pacficos, para
gozar con ellos de la propiedad que tanto
desean
Sin embargo, ni estas ni otras medidas que
las cortes propusieran para dotar de
propiedad a los indios y las castas se hicieron
efectivas.
Ni
durante
ola
guerra
de
independencia, ni cuando se consum esta.
Por otra parte, las Cortes silenciaron el
problema del latifundio. Solo se atac a los
mayorazgos, que eran un problema grave en
Espaa. Sobre los de Nueva Espaa, los
diputados Jos Ignacio Beye de Cisneros, Jos
Eduardo Crdenas y Mariano Mendiola dijeron,
en la sesin del 29 de febrero de 1812, que su

valor exceda los 30 millones de pesos fuertes


y propusieron su venta por el Estado de todos
los que no fueran cultivados o habitados por
sus dueos. Pero todava en 1822, una
comisin encargada de estudiarlos propona al
emperador Iturbide que los suprimiera,
alegando que su existencia estaba en
contradiccin
con
nuestra
gloriosa
independencia.
En suma: en 1808 un grupo de criollos fragu
una conspiracin con el propsito de suplantar
a los espaoles en los puestos de direccin de
la colonia. En ese mismo ao la oligarqua
espaola, y los criollos unidos a ella,
descubrieron el complot, encarcelaron a los
sediciosos y pusieron ellos a su virrey. En
1810 otros criollos aprovechando la confusin
que estos acontecimientos y los de Espaa
haban creado en la colonia, decidieron que
haba llegado el momento de realizar su viejo
anhelo. Pero esta vez en lugar del complot
citadino, llamaron en su auxilio a los indios y
castas, a los hombres ms desesperados de la
colonia, y promovieron una guerra general.
Durante sta, las banderas que elevaron no
fueron las de los hombres sin tierra que les
daban su fuerza y su sangre, sino otra vez la
vieja bandera de los criollos. Con Hidalgo y
con Morelos tuvieron la oportunidad de
encabezar y hacer triunfar una guerra de
proletarios contra propietarios, pero sus
intereses fueron ms fuertes y al fin, sin la
fuerza de los hombres sin tierra, que haban
perdido la esperanza en ellos y los haban
abandonado o luchaban solos por su causa,
firmaron un pacto con la oligarqua tradicional.
En tos ello poco tuvo que ver el problema de
la tierra, salvo como recurso para atraer a los
indios y castas a los campos de batalla.

MXICO, REGIN
IMPERIAL: HACIA UNA
SOCIEDAD NUEVA
Peggy K. Liss

LA NUEVA ESPAA, segn la atinada


descripcin que un escritor hizo de ella, fue a
mediados del siglo XVI un virreinato que
gozaba de cierta autonoma en le seno de un
imperio que se pareca al sistema solar, la
poltica real, que hizo de ella una regin
componente
del
imperio,
regul
sus
disposiciones sociales internas, sus relaciones
con Espaa y por medio de la metrpoli, con
el mundo en general. Tambin rigi el
comercio entre porciones del imperio. El
gobierno de Mxico procur que la economa
mexicana satisficiera lo que a juicio de la
corona eran sus propios requerimientos
financieros. En la teora y en la prctica,
Nueva Espaa se incorpor a la corona de
Castilla que ahora era ya la Espaa
imperial y, en su parte patrimonial, era
gobernada con vistas a beneficiar el tesoro
real.
Consecuentemente, la poltica oficial en
Mxico busc desarrollar la economa de la
regin para sostener la colonizacin y,
finalmente, para que diera oro y plata con que
engrosar el tesoro real. En todo Mxico se
busc alentar la produccin de oro y plata, ya
que, como dijo Mendoza, la mayor parte del
ingreso real que aportaba el pas provena de
impuestos a la produccin minera. Tambin
tenan importancia, agreg, los tributos de los
indios, los derechos de importacin y la venta
de monopolios, entre ellos las licencias para
importar esclavos de frica.
La regulacin econmica real se basaba en
consideraciones polticas. El gobierno estimul
primordialmente el comercio, la agricultura y
las industrias extractivas, teniendo en mente
sus propios ingresos y el abastecimiento de
los colonos. Los intereses comerciales eran
secundarios. El concepto de desarrollo de
capital pertenece a una poca posterior; el oro
y la plata dominaron por completo el
pensamiento espaol y determinaron la
conducta real. As pues, la meta de Carlos era
dinero proveniente de la Nueva Espaa, o
mercancas convertibles en dinero.
Conceptos econmicos como la proteccin de
las manufacturas nacionales y una balanza de

pagos favorables, que marcaron el nacimiento


de conceptos capitalistas en Inglaterra y
Francia, fueron extraos a la poltica espaola.
Desde los primeros envos de Corts al tesoro,
la Nueva Espaa sufri por el envo de
metlico a Espaa, de donde buena parte de
l era reexpedida para comprar mercancas o
bien para pagar deudas y gastos de la corona
en los Pases Bajos, Italia y, en menor
cuanta, en Francia e Inglaterra. Algunos
productos mexicanos recibieron el mismo
tratamiento, por ejemplo, la cochinilla. As
como Mxico dependa de Espaa, la propia
Espaa era una colonia econmica que
dependa cada vez ms de las naciones ms
desarrolladas de Europa.
La corona retuvo el monopolio del comercio
atlntico y limit el abasto de mercancas. A
partir de 1529 todo el comercio entre Europa
y Mxico solo poda partir de Veracruz y llegar
a diez puertos espaoles, el primero de los
cuales deba ser por fuerza Sevilla, cuya Casa
de Contratacin regulaba todos los envos. En
1543 se le uni el consulado de Sevilla, que
era un gremio comercial municipal y privado,
regulado por el gobierno, al cual entregaba
ciertos impuestos y se encontraba vinculado
totalmente.
Las prcticas econmicas castellanas fueron
introducidas en Mxico y las ordenanzas y
actividades oficiales reflejaban la poltica real
y su falta de sentido econmico per se. En la
Nueva Espaa hubo una regulacin cuyo
objeto era distribuir los recursos sociales y
mantener el abasto de mercancas. Ya hemos
mencionado decretos cuyo fin fue controlar
salarios y condiciones de trabajo; de hecho,
hacia mediados de siglo regul toda la amplia
gama del trabajo indio. Otros fijaban lmites a
los precios, as como cantidades y clases de
mercancas
producidas.
Los
consejos
municipales
espaoles,
obrando
como
unidades administrativas locales, controlaban
la produccin y distribucin de mercancas
bsicas. Hacan cumplir las rdenes del
gobierno y decretaban y administraban
precios y cantidades de, por ejemplo, los
granos y reses vendidos. Las actividades del
cabildo y las ordenanzas de Mendoza pueden
ser vistas como medidas tendientes a
mantener a Mxico como entidad productora
de ingresos reales. Las ordenanzas del virrey
sobre minera, su estmulo a la construccin
de caminos, a criar borregos merinos, a
establecer telares y producir seda, el haber
establecido una casa de moneda, haber
uniformado pesas y monedas, todo ello puede
ser visto como medios para alimentar y vestir
a los habitantes ordinarios de Mxico, de

apoyar la minera y su expansin, de


aumentar el numero y cantidad de mercancas
sujetas a impuestos y a final de cuentas, de
llenar el tesoro. De igual manera, el inters en
el bienestar de los indios y en garantizarles
recursos y trabajo, tiene su razn econmica.
Sin embargo, algunas medidas, por ejemplo,
haber fijado limites (Mendoza) a la cantidad
de seda que cada poblado poda hilar, quiz
se debi en parte a su deseo de monopolizar
la manufactura de la seda en Mxico.
Las actividades comerciales de Mendoza son
buenos ejemplos tanto del impulso dado como
de las limitaciones impuestas a la prosperidad
del pas por los funcionarios gobernantes. Ya
hemos visto que al mismo tiempo que
Mendoza actuaba a favor de la corona, con
frecuencia aprovechaba la ocasin para su
propio beneficio, pues invirti en rebaos,
talleres de ropa, comercio con Espaa y
exploraciones. Al parecer manej los asuntos
econmicos de Mxico en forma muy similar a
como De los Cobos manej los de la corte,
combinando el inters pblico con el
otorgamiento de favores y con su inters
personal,
concediendo
determinados
monopolios a individuos de su predileccin,
buscando producir ingresos al rey, a la vez
que obtena una parte equitativa de utilidades,
a las que con mucho tino concibi como una
suma decorosa, pero de ningn modo
excesiva.
La corte y el virrey sentaron precedentes en
cuanto a conceptos y practicas econmicas
que
deban
generalizarse
entre
los
funcionarios del pas. Los primeros tesoreros
llegados de Espaa, emulando las prcticas
fernandinas, se dedicaron a ganar para si,
pero dejando una porcin para la corona; la
primera audiencia sigui sus pasos. Mendoza,
como De los Cobos parece haber invertido el
proceso.
Los
oidores,
salvo
algunas
excepciones notables, especialmente entre los
miembros
de
la
segunda
audiencia,
continuaron participando en algunas empresas
privadas, pero con cierta discrecin. Entre los
altos
funcionarios
hubo
sentido
de
responsabilidad hacia el monarca y respeto a
cuan lejos podan ir sin exponerse. Sin
embargo, en puesto inferiores, en especial los
corregidores y alcaldes mayores, esperaban
que los honorarios legales les dieran un modo
de vida y las comunidades indias el sustento;
por lo comn no tenan los mismos
escrpulos; muchos de ellos siguieron el
ejemplo de rapacidad de los encomenderos
del decenio de 1520.
Durante la conquista, los conquistadores y

otros colonos primitivos desplegaron su


iniciativa y su espritu de empresa y ms
adelante algunos se distinguieron en los
negocios y el comercio. Queran, como ya
hemos hecho ver, no la simple riqueza sino
objetivos realizables merced a ella. Su meta
era una posicin seorial y los medios
necesarios para alcanzar esa posicin y
conservarla. Su conducta comercial no estaba
basada en ninguna ideologa; aunque hacer
dinero no era una actividad prestigiosa, ser un
rico hombre si lo era. Su mentalidad era
fundamentalmente militar, parecida a la de la
reconquista. Hacia 1550 se haba reformado
en una aristocracia militar ceremonial influida
fuertemente por las actitudes de la corte. Los
espaoles ricos de Mxico hicieron cuanto
pudieron por emular la aristocracia peninsular
y, sobre todo, al monarca, incluso sus
actividades econmicas y su estilo de vida
suntuoso. Las actitudes oficiales e individuales
penetraron y se dejaron sentir en actividades
que llevaban a una economa esencialmente
esttica, que proporcionaban lujos y que
indicaban la posicin social, lo cual, se
afirmaba, preservaba la sociedad.
Sin embargo, partir del decenio de 1520 hubo
espaoles que buscaron fortunas en el ceno
de la tierra y en las regiones distantes, que
como apoyo y respaldo a sus deseos
produjeron alimentos, ropas sencillas y
artculos domsticos, con lo cual estimularon
la interaccin econmica en buena parte de la
Nueva Espaa, particularmente a medida que
le expansin abra reas que al principio eran
incapaces se sostenerse a s mismas conforme
al patrn espaol de explotacin. En otras
palabras, las necesidades de las comunidades
mineras como las de Colima y posteriormente
Zacatecas, y el mpetu que la minera dio a la
economa
general,
alentaron
una
interdependencia
econmica
rudimentaria
pero discernible entre subregiones de la
Nueva Espaa.
Estos espaoles movilizaron a hombres,
mujeres y mercanca para apoyar a pueblos
mineros y estaciones de trnsito hacia ellos,
y, en menor medida, para producir para su
provecho particular azcar, pieles y colorantes
para exportacin, principalmente a Europa. El
mejor ejemplo de empresa econmica nos lo
ofrecen las actividades integradas de las
desperdigadas aldeas y regiones que eran de
Corts. El dinero escaseaba y el crdito era
corto, tanto para el como para otros
espaoles result ventajoso aisladamente o
en
grupos
o
asociaciones
participar
directamente en el mayor numero de facetas
de la produccin, intercambio y distribucin

debido a que los encomendadores y


funcionarios vendan los tributos sobre
mercancas en los poblados espaoles. No era
raro
que
el
mismo
individuo
fuera
encomendero, dueo de minas y ganadero y
que integrara todos los aspectos de la
extraccin de metales y de sus empresas
conexas. Tenan vnculos estrechos con
comerciantes emprendedores que controlaban
el intercambio entre las regiones en que los
encomenderos no intervenan y a travs del
Atlntico. Los indios como fuerza de trabajo
que construa caminos, ciudades y casas y
que llevaba mercancas y minerales, ayudaron
al comercio y facilitaron la colonizacin y la
apertura de reas exteriores que producan
mercancas (gracias a su trabajo) para
exportacin. O sea que, sin rebasar los lmites
de la regulacin establecida por la corona, se
iba desarrollando en Mxico una economa
regional propia.
La capital era su centro, el eje de actividades
econmicas, sociales, polticas e intelectuales,
sede de la corte virreinal y residencia de la
mayora de los espaoles. Casi todos los que
podan, donde quiera que estuviera su
encomienda o propiedad tenan casas en la
capital. En 1525 la ciudad apenas tendra unas
150 casas de europeos, pero hacia 1550
sumaban entre 1500 y 2000; estaban en el
centro, en tanto que en los cuatro grandes
barrios nativos vivan ms de 80000 indios. La
mayora de residentes espaoles vivan en la
capital y los indios en el campo, aunque los
espaoles tambin se establecieron en otras
ciudades de tipo europeo como Puebla, la
segunda en tamao, que ya tena unas 600
casas de espaoles, u Oaxaca, donde haba
unas 500. En las poblaciones de espaoles
eran los indios quienes daban casi toda la
mano de obra. Se mezclaban con europeos
menos ricos y con otras gentes y formaban lo
que los contemporneos de mentalidad clsica
de esos das llamaron la plebe.
Y mientras Espaa se haca ms homognea
tnicamente, en Mxico aumentaba la
variedad tnica, que en los comienzos no fue
combatida oficialmente. Tanto el gobierno
como la iglesia, con el fin de sostener la moral
cristiana, favorecieron los matrimonios indioespaoles, como alternativa preferible a la
cohabitacin informal. En 1529 Zumrraga
pidi grabes castigos para los espaoles que
vivieran con indias sin la sancin eclesistica.
En 1537, los obispos de Oaxaca y Guatemala
se le unieron y pidieron a la corona que
insistiera en que los solteros espaoles que
vivieran con indias se casaran con ellas. La
precipitacin de la iglesia produjo muchos

matrimonios mixtos y la legitimizacin de


muchos
mestizos
nacidos
fuera
de
matrimonio. En 1534, en Puebla, de los 80
colonos varones, 20 tenan esposas indgenas.
Los nios mestizos, sobretodo cuando sus
padres espaoles los haban reconocido como
herederos legtimos, tenan acceso pleno a la
sociedad hispana de Mxico, y la poltica
oficial permita que la descendencia mestiza
de mujeres indias de alcurnia recibiera su
herencia de riquezas y posicin, pero no de
poder. A veces se casaban con espaoles. Ya
hemos visto que Leonor, hija de Cortes e
Isabel
Moctezuma,
aunque
mestiza
e
ilegitima, se cas con Juan de Tolsa y fund
una dinasta en el norte. Ms comunes eran
las uniones informales, como las de los padres
de Leonor. Las Casas observa que con
frecuencia los indios daban de buena fe sus
hijas a los espaoles pensando que se
casaran con ellas. Lo cierto era que esos
mestizos eran casi siempre ilegtimos. Un
decreto de 1533 expresa preocupacin
patriarcal como antes lo haba hecho
Zumrraga por los hurfanos mestizos
empobrecidos. Para albergarlos, cristianizarlos
y darles su cultura, los espaoles fundaron la
escuela de San Juan de Letrn para nios y un
convento para jovencitas. Estos nios, por lo
comn
hijos
de
mujeres
macehuales,
proliferaron de tal modo que hacia 1550 la
palabra bastardo lleg a significar mestizo.
Conforme maduraba esta generacin iba
incluyendo a mestizos que vivan entre los
indios. Vimos ya que algunos mestizos
reclamaron legtimamente o usurparon la
jefatura local, es decir, el derecho de gobernar
como unidades nativas y servir de mediadores
entre indios y espaoles. Quiz algunos se
ordenaron sacerdotes. Cada ao se permita
que algunos graduados sobresalientes de San
Juan de Letran se matricularan en la
universidad de Mxico. En cambio otros
mestizos
desarraigados
causaban
la
exasperacin del gobierno. Vivan fuera de la
sociedad organizada, no pagaban tributos, ni
tenan empleo ni propiedades; hostigaban a
las comunidades indgenas o influan sobre
ellas. Velasco dijo que estos vagabundos eran
numerosos y de malas inclinaciones. Una
orden real de 1523 dispone que los espaoles
enviaran a sus hijos mestizos a Espaa,
probablemente por que se supona que as se
aislaran. Sin embargo, hacia 1550 la actitud
oficial haba cambiado permanentemente. El
gobierno, buscando preservar lo que llam
equilibrio social o sea, ver que la sociedad
fuera estable y esttica, trat que no
hubiera nios de linaje mixto. Era demasiado

tarde. Tanto espaoles como indios, sin


premeditarlo, aseguraron la aparicin de una
generacin nueva y distintivamente mexicana,
muchos de cuyos miembros, de linaje mixto,
entraron sin obstculos a la sociedad
hispanoamericana.
Los espaoles propiciaron la complejidad
tnica de Mxico. Con Corts llegaron de las
Antillas unos cuantos negros y ms en
expediciones posteriores. Hacia 1503 llegaron
a la Espaola, procedentes de Espaa,
algunos esclavos negros, y bajo Fernando se
constituy un trfico bien organizado. Se sabe
que autoriz al tesoro a mandar de 100 a 200
negros en varias ocasiones, para ser vendidos
a los colonos. Autoriz otros envos y permiti
que algunos individuos llevaran consigo
esclavos a las indias. En la Espaola hubo
esclavos negros del gobierno que trabajaron
en las minas y en la construccin de
fortificaciones.
Dado que los residentes espaoles aseguran
que los negros sustituan a los trabajadores,
Las Casas, al igual que lo haban hecho los
Dominicos, dio su apoyo a la esclavitud de los
negros, al grado de que en 1517 pidi que
cada espaol se le permitiera llevar consigo
doce esclavos negros. Luego se arrepinti y
admiti que se segua abusando de los indios
y, por supuesto, de los negros, que ahora los
portugueses llevaban a esclavos de frica
para satisfacer la demanda que de ellos haba
en las indias espaolas. Los negros que se
enviaban a las indias llegaban casi siempre de
frica, pero pasando previamente por el
mercado de esclavos de Sevilla. As pues, Las
Casas y otros espaoles, aunque consideraban
que a los negros se les esclavizaba
injustamente dado que ni se les tomaba en
guerra ni eran canbales ni haban sido
esclavos, llegaron a legitimar el origen de la
esclavitud de los negros, o sea, de
conformidad con la costumbre ibrica y con
los principios cristianos, si bien algunas
evidencias en contrario los sacaron de esta
creencia;
esto
explica
porque
muchos
espaoles que se opusieron a la esclavitud de
los indios aceptaron la de los negros.
Durante su regencia, Cisneros prohibi la
expedicin de permisos para enviar negros.
Cuando Carlos lleg a Espaa, Gattinara y
Adriano VI, oyendo la vos de Las Casas,
ordenaron a la casa de Comercio de Fonseca
determinar el nmero de negros que se
necesitaban en las islas. Se les dijo que 4000.
en 1517 Carlos concedi un monopolio por
ocho aos sobre el envo de negros a Amrica
a un favorito holands, el cual lo vendi a una

firma genovesa radicada en Sevilla. Los


genoveses enviaron algunos esclavos y
revendieron muchas licencias con gran
provecho para ellos, pero no se sabe con
precisin ni a quienes las vendieron ni por
cuantos negros. Tambin se concedieron
licencias a particulares, entre otros a De los
Cobos. A partir de 1518 se vendieron muchos
esclavos en las Indias y, posteriormente, las
factoras portuguesas en frica enviaron
esclavos negros a la Amrica Espaola. Las
Casas, cuyas estadsticas son generosas,
escribieron hacia 1550 que haban sido
enviados unos 30000 negros a la Espaola y
ms de 100000 a toda la Amrica Hispana.
Los
primeros
funcionarios
reales,
y
probablemente la mayora de los espaoles
ricos, llevaron consigo esclavos de Espaa a
Mxico. As, Estrada tuvo permiso de llevar a
doce y otra cifra igual los primeros oidores.
Zumrraga y Quiroga, aunque contrarios a la
esclavitud de los indios, tuvieron esclavos
negros. Siguieron llegando negros esclavos y
libres, del caribe y de la pennsula, pero cada
vez ms, directamente esclavos de frica. Se
dice que algunos emprendedores espaoles
radicados en las Antillas vivan bien
adiestrando
negros
como
artesanos
y
vendindolos luego en la tierra firme. En
Mxico los negros trabajaban como pastores,
agricultores, taladores, artesanos, en fabricas
de tejidos, en la construccin, en ingenios de
azcar y en minas, algunos en puestos de
confianza como capataces de los indios. Los
esclavos negros eran del gobierno y de los
particulares. De dos que llegaron con Nevares,
uno fue bufn y el otro pudo haber sido el que
llev la viruela negra a Mxico. Un negro
alarde de haber sido el primero que sembr
trigo en la Nueva Espaa. Un tal Juan Valiente
escap de su amo en Puebla y termin de
conquistador en Chile.
Los datos sobre los negros de este perodo
son espordicos pero indican que esos
esclavos los llevaban los espaoles a Mxico
porque les daban prestigio, trabajo y
provecho. La junta de representantes del
cabildo mexicano, convocada por Salazar y
Chirinos y celebrada el 10 de Noviembre de
1525, pidi al rey que no se otorgara
monopolio para el envo de esclavos negros a
Mxico, que su comercio fuera libre. As y
todo, el 15 de noviembre de 1527, De los
Cobos y el doctor Diego Beltrn, del consejo
de Indias, recibieron sendas licencias para
exportar 200 esclavos a las Indias. Un mes
despus convinieron con Pedro de Alvarado en
construir una compaa para exportar
esclavos para que trabajaran en las minas de

Guatemala. Y en 1528 Carlos dio permiso a


dos agentes alemanes de sus banqueros de
Welser para enviar a Amrica 4000 esclavos
negros en cuatro aos; dio otras licencias
para uso de particulares. A partir de 1532 el
gobierno
contrat
directamente
este
comercio, lo que aument la competencia y el
nmero de negros enviados. En 1533 la
audiencia de Mxico inform de la llegada de
131 espaoles que llevaban consigo muchos
esclavos negros.

Tanto negros como indios murieron por la


peste, lo cual intensific la demanda hacia
1545. en este ao el visitador Tello de
Sandoval, al comentar la situacin al prncipe
Felipe, puso en su conocimiento ciertos
supuestos y algunas actitudes oficiales
referentes a los esclavos negros. Inform que
el ganado real daaba los sembrados indios y
que los pastores esclavos negros del rey
estaban sufriendo la plaga; termin sugiriendo
que se vendieran rebaos y negros.

Para los espaoles eran de ms valor los


esclavos negros que los indios. Despus de
1530 haba pocos en comparacin con los que
haba en Caribe y eran ms caros que los
esclavos indios. Motolina presenta una carta
escrita por un esclavo negro en Mxico a otro
residente en la Espaola:

Ese mismo ao Jernimo Lpez, en su informe


peridico al rey, menciona que 14 de sus
esclavos han muerto y pide permiso para
importar sin impuestos 50 negros ms. As las
cosas, en 1545 el ayuntamiento de Mxico
pidi y obtuvo permiso para introducir 3000
esclavos negros para trabajar en las minas.
En 1549 se le dio permiso a Velasco para
importar a 100 negros. A mediados del siglo
continu aumentando la importacin legal de
esclavos negros como resultado de permisos
reales que a su vez se daban a pagos de
prstamos forzosos o de oro y plata
confiscados de Amrica. Se dice que en 1552
el prncipe Felipe vendi 23000 licencias para
importar esclavos; los negros eran adems,
materia de un floreciente contrabando;
tempranamente aparecieron tambin en
Nueva Espaa negros libres. Hubo negros con
Montejo en Yucatn, con Alvarado en
Guatemala y unos 200 en su expedicin al
Per, pero su situacin es confusa, aunque es
razonable suponer que no todos eran
esclavos, ya que en Sevilla haba muchos
negros libres y tambin en las Antillas y
Mxico. Desde cando menos 1530 muchos
dueos de esclavos de la Nueva Espaa
siguieron la costumbre espaola de liberar a
sus esclavos en sus testamentos; as lo
hicieron Zumrraga y Quiroga. Se dice que un
tal Juan, negro libertado por Alonso de
Estrada en 1531, recibi como legado una
finca de cerdos en el valle de Otumba; merced
a la amistad de un otom principal vecino suyo
consigui el trabajo de un pueblo de 1000
indios, que sirvieron al negro como amo y
seor hasta su muerte. Esclavo escapados,
negros e indios, se establecieron en las
montaas que separan los valles de Toluca y
Mxico y a partir de 1530 incursionaron contra
sembrados y poblados indios. Por esas fechas,
negros libres se haban unido a los
vagabundos que tanto preocupaban al
gobierno.

Amigo fulano: esta es una buena tierra para


los esclavos. Aqu los negros comen bien, y
hasta tienen un esclavo que les sirve, y este
esclavo negro tiene un naboria, es decir un
muchacho indio o servidor. Arregla que tu
amo te venda para que puedas venir a esta
tierra, que es la mejor del mundo para los
negros.
A esto, Motolina agreg que si el esclavo
resultaba perezoso o valioso, o si escapaba
dos o tres veces deba usar collar.
En el decenio de 1530 entre quienes
recibieron permisos para llevar esclavos para
su venta en Mxico figuraron Mendoza, que
todava en 1542 no haba usado su privilegio;
en 1537 dos mercaderes sevillanos compraron
una licencia para enviar 1500 negros a
Amrica. Hacia 1540 el crecimiento de la
economa, el endurecimiento de la poltica real
contra la esclavitud de los indios, la necesidad
de fondos del tesoro real, la disminucin del
numero de indios y la creencia de que un
trabajador negro vala por cuatro indios
causaron la importacin de probablemente,
miles de negros. Por ejemplo, en 1542,
agradecido por un prstamo, Carlos concedi
a dos genoveses permisos para enviar 900
negros a Amrica. Muchos llegaron a Veracruz
y en su mayora fueron vendidos a Corts
quien los us en sus ingenios azucareros. El
marqus, recordemos, haba firmado un
contrato para permutar azcar por esclavos,
cosa que se iba generalizando y que haca de
ambos comercios una sola empresa. Despus
de su muerte, su hijo Martn, el nuevo
marqus hizo un contrato similar (en 1550),
nuevamente con genoveses radicados en
Sevilla.

Una antigua cedula real nos hace conocer las


actitudes
espaolas
que
apoyaban
la
emancipacin y que estaban relacionadas con
supuestos prevalecientes referentes a la

naturaleza humana. A fin de que los negros no


escapen, y para que se establezcan, casen y
trabajen, y sirvan a sus amos con ms buena
voluntad sera muy bueno que despus de
servir un cierto tiempo recibieran su libertad y
se les confirmara debidamente, a partir de lo
cual se les pagar una suma estipulada. Esta
sugerencia real fue aceptada por algunos
dueos de esclavos de Sevilla y El Caribe. La
creencia de los espaoles de que la promesa
de libertad futura reducira a los esclavos
negros a trabajar de firme y a portarse bien
explica la presencia de muchos negros libres.
Hay adems, pruebas de que algunos esclavos
se les daban descansos durante los cuales
podan trabajar para ir reuniendo dinero para
comprar su libertad.
Hay poca importacin sobre las negras.
Aparecen poco en los relatos de la poca, que
por su propia ndole deforman sin duda la
situacin general. A las negras se les
menciona como esclavas en testamentos
espaoles, y en los registros de la Inquisicin
de Zumrraga y en otros posteriores aparecen
como sirvientas de los espaoles y como sus
concubinas; tambin aparecen libres, viviendo
en los linderos de la sociedad, acusadas de
hechicera, practicando magia y en general
participando en actividades secretas. Como
mercanca era mucho menos deseables que
los varones; por esta razn la corona
determin que por cada tres hombres se
enviara una mujer.
Aunque hay mucha variacin en los clculos,
es muy probable que en el decenio de 1540
los negros y casi negros fueran ms que los
espaoles. En 1553 Velasco habla de 20000
negros. El contrabando de negros dificult
ms hacer buenos clculos sobre su nmero.
Pero independientemente de su nmero,
aunque se les apreciaba individualmente, en
grupos se les tema. En 1533 se unieron a los
indios que se alzaron en la ciudad de Mxico.
En 1536, en una conspiracin que se dice fue
muy generalizada, los negros tramaron matar,
con la complicidad de los indios, a todos los
espaoles de la Nueva Espaa y poner un rey
negro. La llegada de ms negros despus de
1540, junto con el temor de los espaoles a
una rebelin de negros, algunas rebeliones en
otras partes y el rumor de complots negros
hizo que los funcionarios y colonos retuvieran
su mentalidad militar. Un resultado de esto
fue restringir los movimientos y actividades de
los negros, como se haba hecho ya en el
Caribe. Los negros no deban portar armas,
reunirse, andar de noche en las calles,
comprar vino o pulque, y sufran condenas
ms severas por los delitos que cometieran.

Mendoza aconsej que ya no enviaran tantos


a Mxico. Velasco expres la misma opinin, y
en 1533 una santa Hermandad estableci una
especie de guarda civil tomada del modelo
castellano cuyo fin era proteger la campia de
las incursiones de los vagabundos, inclusive
negros. El miedo fue tambin el factor que
determin la expedicin de ordenes, casi
siempre ftiles, que tendan a mantener
separados a los indios y a los negros.
La importacin en la proporcin de tres
hombres a una mujer y estar juntos en el
trabajo llev al cruce de negros con indios y
en especial con mestizos. A mediados de siglo
haba ya muchos nios hijos de negros e
indios;
se
les
llamaba
zambaigos
o
zambaigos; y cuando sus padres eran blancos
y mulatos se les llamaba negros criollos,
mulatos o moriscos. Pero de Espaa tambin
llegaban mulatos y moriscos. Quiroga tuvo un
esclavo mulato. Segn un cronista, una
mulata, Beatriz de Palacios, se caso con el
soldado Pedro de Escobar, acompa a Corts
durante la conquista y desempe labores de
soldado, otra mulata, de nombre Ana
libertada por una aristcrata sevillano, emigro
a la Nueva Espaa en 1537. Conforme a los
registros de la casa de comercio, muchos
otros negros, o parcialmente negros, libertos
emigraron al Nuevo Mundo; en su mayora
eran solteros, pero tambin fueron algunos
casados, con sus familias. En este perodo la
palabra criollo solo significaba mulato. Aunque
en el siglo XVIII l apalabra se aplic a todos
los espaoles nacidos en Mxico, es decir,
como sinnimo de blancos; es probable que la
palabra haya conservado vestigios de su
significado inicial.
Al principio hubo muy poco matrimonio entre
negros e indios, pues como pueblos no
espaoles mostraron muy poco Inters en esa
institucin espaola, amn de que el gobierno
y los amos espaoles no vean con buenos
ojos tales uniones. Una cedula de 1527
instaba a los negros que quisieran casarse que
lo hicieran con negras hasta donde fuera
posible. Se reiter en 1538 y en 1541. una
orden de 1551 habla del arreglo ms comn,
entendemos que muchos negros tienen indias
de concubinas. Parece que, como en Espaa,
aunque los negros de Mxico pertenecan a la
iglesia, no podan ordenarse pero si podan
casarse. Las Siete Partidas y la costumbre
espaola dieron a los amos el control absoluto
de sus esclavos, pero permitieron a estos
casarse legalmente, incluso con no esclavas;
las partidas dicen que los esclavos se pueden
casar con quienes quieran, pero que no por
razn del matrimonio podrn alcanzar la

libertad, por el contrario, al parecer en Mxico


el matrimonio de esclavos les trajo a veces su
libertad, pero en ocasiones fue cosa arreglada
y forzada por sus amos, que justificaban estas
uniones como medio de lograr metas morales
y religiosas, de aumentar la docilidad y, por
supuesto, el nmero de esclavos. Los hijos de
relaciones temporales entre indias libres y
esclavos negros eran libres, por lo comn,
pero los hijos de las esclavas seguan en la
esclavitud. Una cedula real de 1538 observa
que un regidor mexicano, Bartolom de
Zrate, inform a la corona que cuando
llegaban esclavos negros vivan con indias y
negras dentro y fuera de las casas de sus
amos. Cuando los amos obligaban a estas
parejas a casarse para que ya no siguieran
en el pecado, los esclavos sostenan que ya
eran libres. El decreto repeta una orden de
1527 que deca que los esclavos negros y las
indias se podan casar con el consentimiento
de sus amos pero que no seran libres. El
ayuntamiento la hizo pblica en 1541. sin
embargo en vez de permitir que sus esclavos
se casaran con indias o con parejas de su
eleccin y gusto, algunos amos los forzaban a
casarse con otros esclavos (del mismo amo) y
mediante la violencia vencan su resistencia, si
la haba. Se sabe que algunas apelaciones a la
iglesia y a los tribunales concedieron el
divorcio o bien mitigaron la situacin de
esclavos.
Hacia 1540 se presentaron pruebas de
matrimonio de espaol y mulata, as como de
muchas relaciones no santificadas entre
espaoles y negras o parcialmente negras,
con frecuencia sus esclavas. De cinco negras
juzgadas por Zumrraga en 1536 por
hechicera y supersticin, dos eran esclavas,
acusadas de comprar afrodisacos a un indio
para drselos a sus amos espaoles con el fin
de complacerlos mejor sexualmente. Una dijo
que quera impedir que su dueo buscara
relaciones con otras mujeres para que al tener
su monopolio obtuviera mejor trato, regalos y
hasta la libertad.
Una primera generacin, por lo comn hija de
padres, negros e indias libres, que con
frecuencia tambin era libre, hall empleos
similares a los mestizos en puestos entre
espaoles e indios, en lo que los antroplogos
de hoy da llaman intersticios societarios.
Entre los hombres que trabajaban haba
capataces de indios que laboraban en el
campo, llamados calpixques o estancieros,
sobrestantes de talleres, trabajadores o
supervisores en ingenios azucareros y minas,
y tambin pastores. Hacia mediados del siglo,
mulatos y mestizos iban sustituyendo a los

gobernantes indios tradicionales. Las mulatas


trabajaban en campos, molinos y como
domsticas. Haba mulatos vagabundos, o
formando parte de la plebe de la ciudad o
viviendo a costa de los pueblos indios. Los
negros y los parcialmente negros, estuvieran
empleados o no, permanecan en los bordes
externos de la sociedad, excluidos legalmente
de ella y eran temidos por sus propios
miembros, por el gobierno y por el clero. Un
decreto real de 1541 insiste en que los negros
asignados a encomiendas no deben tener
relacin, comunicacin o habitacin con
indias, y dice que los negros son muy
perjudiciales para las poblaciones indias, que
fomentan e incitan el vicio y las malas
costumbres, que daan al tesoro real y que
hacen otras cosas malas. Entre las diez
plagas que afligen a los indios Motolina
incluye a los calpixques y a los negros; en
1555 pone sobre aviso a la corona de otro
complot de negros.
En suma,
los
espaoles tendieron a
amontonar a mestizos, mulatos y negros
libres
como
indeseables,
especialmente
cuando despus de 1540 su nmero aument
considerablemente. Llamados castas, fueron
excluidos del sacerdocio en 1555, de los
gremios comerciales que empezaron a
organizarse en Mxico hacia 1540 y, en la
medida de los posible, de toda posicin social.
A diferencia de los indios, ellos ni siquiera
tenan la condicin de segregados. No tenan
cabida legtima en el pas, a menos que fueran
esclavos, ni tampoco en el plan imperial. Sin
embargo, estar fuera de esto tena sus
compensaciones: ni mulatos ni mestizos
pagaron tributos hasta 1580. Estos individuos
de sangre negra, que fueron excluidos de la
sociedad mexicana por el rgimen Habsburgo,
han sido asimilados ya por ella, aunque no se
les ha considerado como componentes de su
poblacin ni como elemento de su historia.
El sincretismo cultural, cuando el elemento
constitutivo era espaol y cuando se afirmaba
la superioridad espaola, fue estimulado
oficialmente como medio de controlar al
populacho indgena y a los pueblos no
espaoles y parcialmente espaoles. Por otra
parte, la mezcla de razas iba contra el punto
de vista dominante, espaol y cristiano, de lo
que deba ser la sociedad, fomentado
vigorosamente por Isabel y Fernando y que
ahora era ya una tradicin oficial. Iba contra
conceptos cada vez ms importantes de
pureza racial y causo irritacin en el gobierno
en parte porque, como dejan ver los informes
de la corona, indicaba una cierta torpeza,
ahora ya irremediable, de parte de Espaa

para imponer el orden en Mxico. Porque


hacia 1550, una ideologa imperial aceptada
ya en Nueva Espaa y sostenida por el
derecho y por la Iglesia, delineaba la relacin
de sociedades (solamente) espaolas e indias
con el monarca, regulaba sus estructuras
internas, pero alentaba nicamente relaciones
de trabajo entre ellas dando por sentada la
superioridad espaola. A los esclavos se les
asignaba una posicin legal, que en las
partidas se describe como despreciable, en
el fondo mismo de la jerarqua social. Los
negros libres y toda la gente nueva, de
ascendencia mixta, no caban en la ideologa
dominante y a sus partidarios les parecan un
estorbo social en teora, y con creciente
frecuencia en persona. Sin embargo, vistas las
cosas a distancia, lo cierto es que esta mezcla
de pueblos tena en sus manos el futuro de
Mxico.

LA ACTIVIDAD
INQUISITORIAL Y LO
POLTICO

LA CUESTIN de las relaciones entre el


fenmeno inquisitorial y la: esfera poltica es
ya banal pero no podemos eludirla. Tambin
es una cuestin que no tiene muchas
probabilidades de encontrar una respuesta
definitiva.
En efecto, Francisco Tomas y Valiente resume
de manera magistral lo que constituye el
sentimiento
de numerosos historiadores
contemporneos: los siglos que nos interesan
vienen a ser "La poca en que la Iglesia se
sirve del brazo secular y en que el poder
poltico se compromete a cumplir fines
estrictamente religiosos"?, Dicho sea de otro
modo, lo poltico tal como lo concebimos no
existe (an) y finalmente todo es poltico,
como lo declaraba en su sencillez la formula
de Felipe II, "para el servicio de Nuestro
Seor y el Nuestro": los dos servicios, aunque
claramente
distinguidos,
se
hallan
estrechamente asociados.
Por otra parte, si buscamos establecer la
singularidad de una esfera temporal ms
precisamente ligada al Estado, es preciso
aceptar
matices
y
ambigedades
suplementarios puesto que estamos en el
Antiguo Rgimen y adunas en el Imperio
espaol, verdadero mosaico de pueblos,
pases y reinos que gozaban de sus
jurisdicciones, costumbres y fueros propios.
Por ejemplo, cuando nos referimos a la
poltica en Nueva Espaa, de que se trata
realmente? En primer lugar y sin ninguna
duda, de la Corona, que se hace presente a
travs de las cedulas, las cartas acordadas,
los distintos nombramientos, etc.; luego, del
virrey, que representa a la misma aun cuando
no siempre la sirve como interprete exacto y
brazo diligente, pues es obvio, que estos altos
funcionarios actuaron a veces por si mismos,
movidos por consideraciones que no fueron
forzosamente las del monarca. En seguida
estn las Audiencias, que representan
tambin cierto poder poltico cuyos fines y
medios, igualmente, no siempre coincidan
con los de la Corona ni los de los virreyes.
Finalmente, los grupos de presin, las
facciones ms o menos ocasionales que en un
momento dado pueden ser de gran peso en la
dinmica de una institucin y de una

sociedad.
He aqu las razones que vuelven excitante y
decepcionante a la vez el intento de descubrir
el efecto de lo poltico sobre el fenmeno
inquisitorial: se percibe muy a menudo y no
se manifiesta ms que de manera excepcional
ya que se filtra imperceptiblemente en todos
los niveles, des de la cedula real que lo
publica claramente hasta la recomendacin
cuchicheada al consultor, des de la correspondencia con un virrey o un visitador hasta
las relaciones particulares. Los poderes
polticos multiformes siguen los tentculos
intrincados de las carreras, los intereses y,
sobre todo, de las coyunturas, actuando
solapadamente
en
medio
de
sus
combinaciones. pero a veces emergen con la
claridad suficiente para poder identificarlos.
Fue el caso por ejemplo, en 1528, mucho
antes de que se estableciera el Santo Oficio,
de los judaizantes Hernando Alonso y Gonzalo
de Morales, que acabaron sus das en la
hoguera, mientras que Diego de Ocaa y
Diego
de
Morales,
sin
embargo
tan
judaizantes como los primeros, fueron
reconciliados. Bien es cierto que los primeros
eran partidarios de Cortes mientras los
segundos le eran opuestos o permanecan
indiferentes en la violenta contienda que
conmova entonces al virreinato. Un testigo de
aquel lance, Pedro Vzquez de Vergara,
declara que el ao treinta poco ms o menos,
vino a esta ciudad el presidente de la
Audiencia Real de ella, don Sebastin
Ramrez, Arzobispo de Santo Domingo; y este
testigo oy decir a muchas personas de cuyos
nombres no se acuerda que le haban odo
decir que no se haba guardado con los dichos
Hernando Alonso y Gonzalo Morales, en el
modo de proceder, el orden jurdico que se
haba de guardar; lo cual sabia como
Inquisidor que haba sido en Espaa...
ms tarde, despus del establecimiento del
Santo Oficio en el virreinato, se puede
descubrir la incidencia de lo poltico en la
actividad del Tribunal, si se acepta otorgar a
este termino el contenido a la vez impreciso y
ambiguo que antes sealamos y que obviamente le corresponde en aquella poca. As
las cosas, (quien puede dudar que la
persecucin de los corsarios franceses e
ingleses naufragados en las costas de Nueva
Espaa, por los aos 1570-1580, no sea parte
de la lucha librada por Felipe II en contra del
enemigo _que resulta ser al mismo tiempo el
hereje (Y quin negara que la actitud
observada por la Inquisicin para con los
cristianos nuevos de origen portugus que

haban pasado a las Indias durante la unin


de las dos coronas -primero de relativa
indulgencia a
A principios del siglo XVII, luego, a partir de
los aos 1630, de creciente severidad, para
desembocar finalmente en las grandes
persecuciones del decenio 1640-1650- no
tenga su origen en la situacin poltica en la
que se encontraba la Espaa de Felipe IV, en
el apogeo y crepsculo del conde-duque? En
estos casos es tan difuso lo poltico, que todo
lo impregna y
resulta
intil
intentar
circunscribirlo.
En cambio, se puede rastrear la intervencin
personal y autoritaria del virrey, el conde de
la Corua por ejemplo, en un asunto como el
del gobernador de Nuevo Len, don Luis de
Carvajal y de la Cueva, llamado el Viejo. El
fundador de aquel reino, valindose de una
capitulacin que le confera la soberana sobre
un territorio inmenso y que invada, de hecho,
regiones propiedad del Virrey y de otros
poderosos, se granjeo muchas enemistades,
en particular la de este alto funcionario, La
cada de Antonio Prez y la acusacin de
judasmo que se formulo en su contra haban
concentra do entonces la atencin de todos
sobre quienes recibieron mercedes del ex
privado. Como este era a todas luces el caso
de t Carvajal, quien se embarco para Nueva
Espaa acompaado de un centenar de
familias, todas exentas de la obligacin de
probar sus, orgenes, el conde de la Corua
mando encarcelar al gobernador de Nuevo
Len por la justicia civil, recurriendo
oportunamente al pretexto de su ascendencia
sospechosa para deshacerse de un "seor
feudal" molesto, El Santo Oficio intervino ms
adelante y si Carvajal apareci como un
verdadero catlico, se comprob que haba
sido cmplice de su numerosa familia, que
practicaba fervientemente el judasmo. Lo que
sigui es de todos sabido: la ruina de la
familia Carvajal provoco la destrucci6n de la
frgil comunidad marrana que empezaba a
implantarse en la colonia".
Fuerza es admitir que en el proceso de Luis de
Carvajal el Viejo, lo religioso sirvi de pretexto
y el Santo Oficio, deliberadamente 0 no, de
instrumento para alcanzar fines que se
pueden considerar polticos puesto que el
gobernador de Nuevo Len iba en contra de la
soberana del virrey al invadir tierras
tericamente sometidas a su autoridad: si tal
estrategia no pasaba de tener un carcter
local, sus implicaciones no dejaban de ser
polticas.

Medio siglo ms tarde, el famoso caso de


Guillen de Lampart VI no nuevamente a
plantear la cuestin de las relaciones de la
Inquisicin con las esferas del poder. Este
insigne aventurero, que cautivo los espritus y
las imaginaciones al punto de parecer a "nos
como precursor de la independencia mexicana
y de inspirar una literatura novelesca, pudo
efectivamente representar un peligro potencial
por sus proyectos de rebelin eficazmente
secundados por una gran inteligencia, una
cultura asombrosa y un conocimiento real del
mundo colonial y de sus debilidades; de
ninguna manera era un hereje, sino, a lo mas,
un modesto trasgresor en el momento en que
fue arrestado. Ahora bien, la Inquisicin
intervino porque recibi una denuncia en
contra de Lampart que descubra sus planes
de independencia, y lo sealaba como
sospechoso de hereja.
Bien es cierto que en el transcurso de los 17
aos que duro su prisin, los cargos se
ampliaron y diversificaron de manera notable
hasta la punta de abrumarlo en la sentencia
bajo 228 delitos, buena parte de los cuales
eran totalmente ilusorios.
Si bien es innegable que Lampart haba
recurrido alguna vez a practicas condenadas astrologa, adivinacin, etc., lo que agravo su
caso sobremanera y lo convirti en enemigo
publico fueron sus escritos, declaraciones y
ataques ulteriores de toda clase contra las
autoridades en general y los inquisidores en
particular, aunados, al parecer, al hecho de
que era extranjero;
Cabe aadir que su larga coexistencia
carcelaria con los judaizantes arrestados entre
1642 y 1649 hizo que presenciara muchas
cosas, algunas de las cuales eran irregulares 0
comprometedoras y no queda excluido que
quisieran deshacerse de un testigo incomodo.
Esto tal vez explica por que, a pesar de las
ordenes de Madrid y luego las instrucciones de
la Supruna, que peda se le entregara,
Lampart muri en la hoguera a la que lo
mandaron los inquisidores en 1659, despus
de haberlo juzgado por astrlogo y hereje.
Si primero la Corona pidi que le fuese
entregado don Guillen al termino de su
proceso, la Supruna convenci luego al rey de
la necesidad de dejar que el Tribunal
mexicano actuara como dueo de la situacin.
Despus del lance de la huida del irlands,
conforme su estado psquico se iba deteriorando y como su comportamiento en la crcel
planteaba continuos problemas, la Supruna
recomend, en carta del 21 de junio de 1655,

se le diese un compaero de calabozo y se


mirase cuidadosamente por su vida. Sin
embargo el Tribunal mexicano, obviamente
rebasado por la situacin y sin instrucciones
de las autoridades metropolitanas, decidi, el
6 de noviembre de 1659,

LA ACTIVIDAD INQUISITORIAL
Aunque subsisten numerosas dudas todava,
que probablemente no sern jams aclaradas,
queda claro que el aventurero irlands
permaneci encarcelado 17 aos y fue Juego
ejecutado por razones religiosas que, si bien
eran muy reales -no habra podido intervenir
la Inquisicin de otro modo-, resultaban
insuficientes para motivar un proceder y una
condena semejantes. Como en el caso del
viejo Luis de Carvajal, las consideraciones que
inspiraron y guiaron la accin inquisitorial
rebasan la esfera estrictamente religiosa sin
que esta les sea ajena de manera alguna, y
fueron probablemente sugeridas por intereses
locales: esto es patente en el caso de
Lampart, puesto que las rdenes de Madrid
tocantes a su suerte no fueron obedecidas. Es
evidente que lo poltico, en un sentido amplio,
prevaleci en ambos casos sobre lo religioso y
lo redujo a no ms que un pretexto y un
medio. Queda por descubrir lo imposible, el
eslabn que falta, sin duda para siempre, y
que hace sonar a los investigadores, aquel
que diera cuenta de una conversacin
estrictamente privada, incluso secreta, de un
consejo sugerido, de una suplica insinuada
entre quienes, autoridades y gobernantes de
toda ndole, tuvieron un instante el destino de
los dunas (entre sus manos; lo que
establecera de una vez por todas la relacin
indiscutida del Santo Oficio con la hidra del
poder poltico... Es preciso renunciar a tal cosa
la mayora de las veces, salvo cuando se
produce el milagro.
Y este se produjo, cierto da de 1665, cuando
lleg a odos del Tribunal, mediante una de las
numerosas denuncias que constantemente lo
informaban de lo que aconteca en todas
partes, que algunos negros y mulatos haban
bebido en alegre reunin a nuestra salud y a
que el ao que viene, gobernemos este
Reino". Se avis la relajacin de Lampart al
brazo seglar. La decisin pareci discutible
incluso a algunos inquisidores. Estrada y
Escobedo juzgo necesario avisar a Madrid,
sobre el asunto; su opinin era que no se
ejecutase la sentencia sin la aprobacin de la
Supruna;
esta
pidi,
efectivamente,
explicaciones, y les record las ordenes antes

dadas respecto a la vida de don Guillen;


Mxico contest que todo se hallaba en los
"autos" ya remitidos y may pararon las cosas.
As y todo, es muy probable que el inquisidor
y
visitador
don
Pedro
Medina
Ricol
responsable de los hechos, pagase caras las
libertades que se tomo entonces con los
mandatos de la Supruna: al trmino de su
visita le acaeci una desgracia, pues, en lugar
de ser promovido, se le ordeno regresar a su
destino anterior en Espaa. Todo no queda
aclarado en esta triste historia y es de pensar
que solo un estudio pormenorizado de la
accin de la Supruna permitir tal vez
entender por una parte como y por que el
monarca desistir de someter al aventurero a
la justicia civil, segn haba determinado en
un principio, y luego la renuencia de las
autoridades superiores a dar instrucciones
precisas al Tribunal virreinal que no dejo sin
embargo de solicitarla durante varios aos.
Ct. AGN, Inquisicin, vol. 416, pp. 466, 566,
583 y 629, Cartas del Tribunal de Mxico a la
Supruna, y Medina, op. cit., pp. 412-413.
En seguida al virrey dndole cuenta de estas
palabras sediciosas que podan resultar
peligrosas, pues entonces era eleva do el
nmero de la gente de color en la capital.
Consultado que fue el inquisidor y visitador
don Pedro Medina Rico acerca de las medidas
que deban tomarse al respecto, este refiri
que su Excelencia -el virrey- dijo que en
nombre de su Majestad y suyo, el Tribunal
procurase actuar en ello pues con igualdad,
mayormente en tales casos se deba ir a
impedir el que no sucediesen ni llegasen; y
que no hallaba para el logro delio medio
ninguno ms seguro que el que el Tribunal,
con el secreto que observa, procediese a
averiguar lo que en esto havia; pues as se
aseguraba el buen efecto y mayor servicio del
rey y eran los tribunales del Santo Oficio los
que aseguraban y haban asegurado la
permanencia de sus reinos; y que as por todo
y la obligacin que los ministros del Tribunal
tenan en esto, procedisemos, disemos
cuenta a su Excelencia por medio de una
consulta, sin perjuicio de nuestro estado.
La Inquisicin llevo a cabo con toda discrecin
las diligencias que el virrey, el marques de
Mancera, le haba encomendado, informndole
ms tarde de los resultados logrados en un
informe cuyos trminos, como se puede
apreciar, no dejan subsistir ya ninguna duda:
Excelentsimo Seor, as como el Tribunal del
Santo Oficio de la Inquisicin es el ms
beneficiado de la poderosa y liberal mana del
Rey Nuestro Seor D. G. Y de los Seores

Reyes sus antecesores, que Santa Gloria


Ayn, as tambin Seor Exmo., quanto en si
puede procura desvelarse en su Real servicio,
cumpliendo parte de su obligacin; y en
atencin tan justa, es su principal y mayor
desvelo limpiar y desarraigar de sus Reinos el
crimen de hereja y judasmo y las dunas
cismas que pueden lastimar y hacer ofensa a
la Santa Fe y la Catlica religin, que tan
vivamente su Majestad procura se conserve
sin ninguna mancha en toda su monarqua, no
sin conocimiento seguro de que es la ruina
total de los Reinos la divisin de la religin
que en ellos se profesa. Y aunque los
ministros que servimos en este Tribunal en
orden al logro de tan santo fin, obramos con
todas nuestras fuerzas lo que alcanzaran, y si
bien solo se extiende nuestro ministerio a
escardar entre la semilla de la iglesia la cizaa
que e! judasmo y el ciego error de la hereja
suele arrojar y arroja entre los limpios granos
de la fe y catlica religin; no obstante par
ella, si entendemos que puede la repblica
padecer
algn
dao
de
inquietud
0
perturbacin, no somas excusados
de
participar al Rey nuestro seor o a quien
representa su autoridad como Vuestra
Excelencia en este Reino, todas las noticias
que a nosotros llegaren; antes bien, como
ministros ms reconocidos, debemos ser los
ms puntuales.
Este texto realmente providencial indica con
claridad que el Santo Oficio era perfectamente
consciente de lo especifico de su funcin, que
conoca expresamente su papel dentro de la
gestin monrquica y que aceptaba eventual
mente rebasarlo cuando unos intereses
superiores --es decir polticos- le mostraran la
necesidad de hacerlo. Tambin indica que el
poder -aqu, el virrey consideraba la
colaboracin del Tribunal como de mucho
provecho. El hecho de que los ministros
inquisitoriales fuesen pagados con dinero de
los fondos estatales, convirtindolos en
obligados de la Corona; una larga tradicin de
servicios mutuos y. sobre todo, el secreto que
envolva todas sus acciones profesionales,
hadan sin duda de la institucin un
instrumento tal vez excepcional pero siempre
privilegiado y preferible a otros.
As las cosas, si nos quedamos en el nivel de
la colaboracin por lo que se refiere a la
informacin, sin llegar a una actuacin
positiva del Tribunal en cuanto toca a la
represin, la comunicacin de tal informacin
alas autoridades civiles par parte de la
institucin mejor informada de todas sin lugar
a duda, p1uestra bastante la naturaleza y la
calidad de los servicios que prestaba a la

esfera poltica.
Por ultimo, contamos con otras pruebas de la
colusin de la institucin inquisitorial con lo
poltico: cuando la noticia del levantamiento
de los portugueses en Brasil y de sus intentos
de sublevacin en Cartagena de Indias liega a
la Nueva Espaa, hacia fines de 1641, el
obispo visitador Juan de Palafox se alarma
mucho y manda al virrey, el marques de
Villena, un escrito en el que manifiesta sus
temores por lo que se refiere a los
portugueses del virreinato y las medidas que
juzga conveniente se adopten respecto a
ellos, sugirindole "lo confiera con un tribunal
tan grave, religioso y santo como el de la
Inquisicin y donde tanto secreto se guarda;
en el cual concurren sujetos de tal experiencia
y con. Cuyo parecer en todos tiempos justifica
Vuestra Excelencia su resolucin, pues es un
tribunal tan grande y que tan anterior noticia
tiene de los Portugueses, su calidad e
inclinaciones"
El Tribunal, que se haba mostrado reacio en
un principia, no tardo en desempear e! pape!
que le pedan; despus de haber descubierto
que los judaizantes que llenaban sus
calabozos ponan todas sus esperanzas en la
llegada de una flota portuguesa que los
liberase, que disponan de listas de esclavos
negros que trabajaban en ingenios azucareros
y que sedan sus aliados eventuales en caso de
levantamiento y tambin, en el bolsillo de un
reo, la copia de los contratos y capitulaciones
entre el Portugal rebelde y los Estados de
Holanda, los inquisidores dieron "noticia al
Virrey don Juan de Palafox para que por su
parte estuviese con la vigilancia que tanto
importa y sacase de los puertos de mar y
reales de minas a los Portugueses que en ellos
havia, como lo ha hecho":f Nuevamente, la
correspondencia de la Inquisicin con el poder
poltico resulta evidente y se manifiesta otra
vez en la comunicacin de la informacin.
Dicha colaboracin se impona, es verdad,
entre aparatos que, si bien no mantenan
siempre relaciones optimas, no dejaban de
conjugar sus esfuerzos cuando se trataba de
cuestiones fundamentales.

LA ACTIVIDAD INQUISITORIAL Y LO
ECONMICO
HEMOS mostrado la coincidencia que existe
entre el movimiento inquisitorial y aquel, ms
general, que corresponde al desarrollo de la
Nueva Espaa durante los siglos XVI y XVII:
al despegue econmico de la segunda mitad

del siglo XVI, que incluye la leve recesin de


los ltimos aos, responde una tendencia
ascendente similar par lo que se refiere a los
lmites
inquisitoriales,
con
la
misma
disminucin en el ultimo decenio. Los
principios del siglo XVII asistieron a la vez a
un fuerte incremento econmico y a un
aumento de hi actividad inquisitorial; esta
tendencia se modifica a partir de los aos
1630 ms o menos, cuando tanto el
movimiento econmico como el inquisitorial se
debilitan y no recobran cierta intensidad hasta
fines del siglo."
Sin embargo y pese al hecho de que la
relacin entre el fenmeno inquisitorial y el
econmico parezca solidamente establecida;
confirmando por tanto la famosa idea de
Michelet en La Bruja, una; contradiccin se
hace patente: comprobamos en efecto que la
fuerte actividad econmica va unida a un
numero mayor de delitos, mientras era de
esperarse un aumento de las transgresiones
en los periodos de recesin y una reduccin
cuando imperaba la prosperidad. Dedicaremos
atencin ms adelante a este punto
fundamental.
Por tanto, analizaremos tres casos concretos
en los que el fenmeno mantiene obviamente
relaciones con la situacin econmica. Pero
antes debemos precisar que tales casos
fueron escogidos no por el deseo de brindar
una demostracin convincente sino porque
carecemos de informacin tocante a contexto
econmico de otras regiones, otras ciudades.
Zacatecas y su comarca constituyen un
ejemplo privilegiado por varias razones; en
primer lugar, porque contamos con el insigne
trabajo de P. J. Bakewell, quien presenta, un
cuadro muy completo de la actividad
econmica de la regin Luego porque esta
ciudad, aislada en los paramos norteos, se
puede definir, por lo menos durante el periodo
que consideramos, como exclusivamente
minera; caso muy apreciable para nosotros en
que el ndice de la actividad econmica se
impone sin lugar a dudas mientras, otras
veces, resulta arduo decidir entre varios conviene elegir; o peor aun, a falta de ellos,
conformarse con uno aunque no sea
plenamente satisfactorio.
El primer paso consisti en levantar la curva
correspondiente al promedio quinquenal de
delitos en Zacatecas en relacin con el total
de delitos en toda la Nueva Espaa (grafica
II). Aqu se puede apreciar el bajo nmero de
delitos registrados hasta alcanzar las primeras
dcadas del siglo XVII. Salvo un leve pico que
se
explica
probablemente
por
el

establecimiento del Santo Oficio en Nueva


Espaa en 1571, con el desfasamiento normal
debido al aislamiento de la zona y al retraso
en la implantacin de las autoridades inquisitoriales, el movimiento inquisitorial se
acelera solo entre 1615 y 1640, volvindose
nulo alrededor de 1655, para bruscamente
alcanzar un mximo entre 1665 y 1670. A
fines del siglo la curva no seala cambios muy
notorios, segn se puede ver. De ahora en
adelante llamaremos a esta curva la curva A,
para mayor claridad.
Tratemos ahora de cotejar esta curva con la
que expresa, en promedios quinquenales, la
produccin de plata para la misma poca
(curva B). A primera vista las dos tienen
perfiles parecidos con tres picos alrededor de
las mismas dcadas. Sin embargo, un examen
ms detallado da cuenta de diferencias
importantes: admitiendo que el pica de 15801585 de la curva A resulte del establecimiento
del Tribunal en el virreinato, vemos que los
puntos altos de los aos 1615-1640
corresponden al incremento de la produccin
de plata, mientras el mximo de delitos de
1665-1670 coincide con un punto ms bajo de
la curva B; la curva B vuelve a descender
cuando la segunda alcanza su nivel ms
elevado entre 1675 y 1680. A partir de estas
consideraciones no se puede establecer
claramente ninguna relacin: no hay oposicin
ni
coincidencia
absoluta
entre
ambos
fenmenos.
Mas bien parece que los periodos de auge
econmico unas veces, de receso otras, ven
crecer el volumen de delitos. A partir de esta
observacin, optamos en un segundo paso por
poner de relieve el concepto de variacin en la
produccin minera dentro de periodos de
cinco arios, tratando de cuantificar ya no el
valor medio de esta sino sus oscilaciones
alrededor de su promedio quinquenal, lo cual
nos lleva a establecer una curva que
representa el coeficiente de variacin de la
produccin de plata en Zacatecas para lapsos
de cinco aos, 0 sea, el coeficiente de
variacin intraqunquenal, apegndonos a la
terminologa clsica en historia.
Por otra parte, esta ciudad ofreca rasgos muy
peculiares, reseados por varios autores."
Aislada geogrficamente se defina solo por
una actividad clave, la minera. El transporte y
la venta de numerosos productos de consumo,
de mercancas necesarias para la tecnologa
minera, todo el continuo y denso movimiento
que una a Zacatecas con el resto del
virreinato y con la lejana metrpoli estaba
supeditado a esta vocacin, que confera a la

zona un papel determinante en la actividad


econmica novohispana. As las cosas, la
dependencia
de
la
entidad
para
su
supervivencia era la condicin de su liderazgo
econmico, por lo cual haba que vela la
regin como autnoma en cierta forma y
desligar el cuadro delictivo que le era propio
del cuadro general de delitos en Nueva
Espaa.
Para lograr Oeste propsito, se estableci una
curva que corresponda a un promedio
quinquenal de delitos, expresada en trminos
numricos
absolutos
(grafica
III).
Comparando entonces la curva del coeficiente
de variacin intraqunquenal de la produccin
de plata con la del promedio quinquenal de
nmero absoluto de delitos, la coincidencia
salto a la vista. La nica discrepancia apareca
antes de 1570 y es de recordar que, si bien la
ciudad
-fundada
en
1546organizo
rpidamente la produccin de plata, no fue
testigo de investigaciones inquisitoriales serias
antes de 1575, por el motivo ya indicado; por
consiguiente, los datos antes expuestos tienen
ahora una importancia muy relativa.
La relacin que aparece con gran nitidez entre
las dos curvas se puede expresar en estos
trminos: a mayor variacin econmica,
mayor volumen de delitos. En cambio, el
estancamiento -sea cual sea su ndoleconlleva a su vez una disminucin de delitos.
La idea de Michelet era efectivamente
acertada: los delitos acompaan a las crisis,
pero con la condicin de ampliar el concepto
de crisis y darle ms bien el sentido de
variacin, benfica 0 no, poco importa. Se
puede aadir, a modo de corolario, que la
situacin de equilibrio no genera ms que
aburrimiento, terreno poco propicio para que
broten los delitos, tan variados como poticos,
que acostumbra cosechar el Tribunal del
Santo Oficio.
Oponindose a la remota ciudad del altiplano,
la martima Veracruz nos ofrece otro ejemplo,
igualmente privilegiado. En primer lugar
porque adunas de unas fuentes inquisitoriales
abundantes disponemos del brillante trabajo
de Pierre Chaunu sobre el movimiento
portuario para una parte del periodo que
venimos estudiando, hasta 1650.1 En fin,
porque Veracruz presenta un caso muy
distinto del que ya hemos considerado,
aunque tan interesante como el. Si Zacatecas
funga en cierta forma como motor de la
economa
del
virreinato,
el
puerto
desempeaba tambin un papel fundamental,
aunque por razones inversas: era el eslabn
de una cadena que principiaba en Europa, va

algn puerto espaol, y terminaba en la


capital de la colonia, cuando no en Filipinas
por Acapulco Ningn proceso econmico se
originaba en Veracruz, verdadero puente
entre dos mundos, al contrario de la ciudad
minera, y la actividad rebosante que reinaba
all por periodos estaba totalmente supeditada
a la llegada y salida de las flotas. Pierre
Chaunu describi magistral mente el bullicio
espordico y las muchedumbres Violentas que
contrastaban fuertemente con la soledad y la
monotona que abrumaban la insalubre ciudad
la mayor parte del ao.
Como en el caso anterior, establecimos el
coeficiente de variacin intraqunquenal del
tonelaje en Veracruz, partiendo de la idea
obvia de que el tonelaje determinaba la
actividad econmica de la ciudad, y para ello
tomamos en cuenta las idas y vueltas de los
navos entre el conjunto de los puertos
andaluces y San Juan de VItia. Por otra parte,
la situacin delictiva era la siguiente: si
Veracruz no era ms que un punto transitorio
sobre una larga ruta econmica, falto de vida
propia, la actividad inquisitorial deba reflejar
esta peculiaridad y era preciso examinar los
delitos dentro del contexto general delictivo.
Por lo tanto, optamos esta vez por considerarla en relacin estrecha con el resto de la
Nueva Espaa y establecimos la curva del
promedio quinquenal de delitos en Veracruz
en relacin con la curva general de delitos en
todo el virreinato.
El cotejo de ambas curvas resulta fructfero:
existe una correlacin satisfactoria entre la
variacin intraqunquenal del tonelaje y el
promedio de delitos. El nico punto que puede
llamar la atencin "es el ligero desfasamiento
que se observa al ascender la curva de
"delitos en 1590, mientras el punta mximo
de la variacin del tonelaje se registra solo
unos cinco aos ms tarde; fuerza es admitir
bien este caso que la coincidencia cronolgica
entre la variacin del ndice econmico y las
manifestaciones delictivas no es estricta. Los
delitos son la espuma de una sociedad
definida que no reacciona siempre al estimulo
surgido de la infraestructura en la misma forma las mentalidades requieren siempre un
tiempo
de
respuesta
variable
y
las
modalidades que adoptan para expresarse son
igualmente distintas. En el caso presente, la
rapidez e intensidad de la reaccin delictiva
indica probablemente un cuerpo social
sumamente sensitivo ya que la curva que
corresponde a los delitos, despus de arrancar
con el desfasamiento acostumbrado, sigue a
la que expresa la variacin del tonelaje con un
ascenso muy brusco.

La fisonoma de la misma curva entre los aos


1610 y 1630 merece tambin un comentario.
Entre 1610 y 1615, registra una coincidencia
absoluta con la que corresponde a la variacin
del tonelaje; cuando esta ultima marca de
nuevo una fuerte oscilacin entre 1615 y
162(1, la respuesta delictiva, aunque patente,
resulta mucho ms dbil. En 1625 se observa
una pausa antes de emprender nuevamente
un ascenso menos acelerado en 1635,
mientras la variacin del tonelaje es muy
fuerte. Como se puede ver, a un periodo de
fuertes y constantes variaciones econmicas
corresponde el cuadro delictivo, aun que con
movimientos ms leves; tal parece que las
mentalidades, cansadas por el esfuerzo de
seguir los cambios acentuados frecuentes del
medio
econmico,
perdieran
parcial
y
provisional mente su poder de adaptacin o
de respuesta.
Es preciso, asimismo, recordar que a partir de
1621 se registr una disminucin continua en
el movimiento de las flotas que aseguraban el
trafico entre Espaa y Nueva Espaa; adunas
una flota fue destruida en 1628 por los
holandeses, y los temporales y las acciones de
guerra originaron fuertes perdidas en 1622,
1631, 1633 y 1641. Tales acontecimientos se
traducen en nuestra curva del coeficiente de
variacin del tonelaje por oscilaciones
marcadas
y
se
puede
pensar
que,
paralelamente, el volumen delictivo disminuyo
a causa de una reduccin probable de
visitantes en Veracruz.
En cambio, no es pertinente invocar aqu el
papel de las autoridades inquisitoriales para
explicar estos pequeos problemas de
desfasamiento. En efecto, hemos considerado
como delitos una serie de manifestaciones de
distinta ndole que solo implicaban en la gran
mayora de los casos una actitud pasiva por
parte del Tribunal. Recordemos que el notario
se limitaba a consignar los hechos referidos
por los denunciantes, sin consecuencias
ulteriores las ms de las veces.
Por tanto, el estudio de Veracruz parece
corroborar los resultados obtenidos en
Zacatecas y la relacin entre lmites v
movimiento econmico: el fenmeno delictivo
crece al registrarse una modificacin sensible
en la economa de una zona, mientras tiende
a disminuir en situaciones de estabilidad.
Puebla de los ngeles nos brinda un tercer
ejemplo pero, aunque disponemos de ricas
fuentes inquisitoriales, carecemos de secuencias completas por lo que se refiere a los
ndices econmicos. Sin embargo, contamos

con los datos correspondientes a diezmo


lquido. Recordemos que el diezmo lquido se
relaciona casi proporcionalmente con el
diezmo recaudado y se calcula a partir del
monto de la mesa capitular, que suma las
prebendas, canonjas, raciones, de que se
compone el cabildo catedral y cuyos sueldos
conocemos.
Pero si en los casos de Zacatecas y Veracruz
la validez del ndice econmico utilizado no se
puede rebatir -La produccin minera y el
tonelaje
del
conjunto
de
navos
respectivamente-, admitimos de buen grado
que la eleccin del diezmo liquido para Puebla
deja mucho que desear.
En efecto, la ciudad de Puebla presenta el
caso ms complejo de nuestra demostracin.
La vocacin agrcola de la zona es ampliamente conocida: los valles de Atlixco,
Tlaxcala,
las
regiones
de
Tepeaca,
Tecamachalco,
densamente
poblados,
suministraban los vveres necesarios a la
cercana capital lo mismo que al puerto
Atlntico en algunos casos, y se puede admitir
fcilmente que tal actividad se hallaba
reflejada en los diezmos recabados por el
obispado.
Pero Puebla era mucho ms que el centro de
una comarca feraz. En primer lugar, era la
parada forzosa sobre las ya mencionadas
rutas comerciales que unan al viejo mundo
con el nuevo va Veracruz, alcanzando
tambin acaso las remotas islas Filipinas por
Acapulco. Ahora bien, los paos segovianos y
los marfiles chinos no solo cruzaban la ciudad
sino que se vendan a menudo en esta
Antesala de la capital virreinal e importante
centro comercial. Aparte de este papel, Puebla
no tardo en desarrollar toda clase de actividades ligadas alas grandes corrientes
mercantiles que tanta vida le infundan:
talleres que producan, a pesar de las
restricciones oficiales, paos de seda o de
lana burda, telas de algodn destinadas al
consumo popular, elaboracin de bastimentos
para las largas travesas -bizcochos y harinas,
cecinas y jamones, sebo, aparejos y maromas
para los buques, velas, objetos de vidrio y
loza, jabn, etc. Este intenso movimiento
econmico, difcil de cuantificar en el estado
actual de los estudios sobre la tuna, no se
halla de ninguna manera reflejado en los
diezmos, que dan cuenta nicamente de la
situacin agrcola de la comarca.
Al adoptar este ndice econmico sabamos
por tanto que bamos a privilegiar la regin en

detrimento de la ciudad, y a tomar en


consideracin un solo aspecto de la actividad
dejando de lado la funcin comercial e
industrial, de gran relevancia segn las
fuentes histricas, as y todo, era forzoso
atenernos a este nico criterio, a falta de
otros.
Por otra parte, la relacin estrecha y mltiple
de Puebla con el movimiento econmico
general exiga que se integrara la situacin"
delictiva de la entidad en el cuadro delictivo
general del virreinato. Por tanto, se
estableci, como para Veracruz, el promedio
quinquenal de delitos en relacin con el
conjunto de delitos en la Nueva Espaa y,
para tratar de adaptarnos lo ms posible a la
naturaleza de nuestro ndice econmico significativo de la situacin agrcola de toda la
regin poblana-, tomamos en cuenta los
delitos registrados tambin en la comarca
entera (grafica V).
Resulta que nuestras curvas coinciden casi
perfectamente: el primer pico de la curva de
tramites, entre 1570 y 1580, corresponde
puntualmente al pico de la variacin del
diezmo, y cuando esta ultima registra una
oscilacin espectacular entre 1600 y 1610, el
promedio de tramites marca asimismo un
ascenso fuerte, caracterizando la misma
simultaneidad los movimientos de 1640-1650
y 1675-1700.
Esta coincidencia nos permite pensar que el in
dice econmico utilizado era valido y que no
se puede atribuir al azar tan evidente
correlacin; por tanto, la actividad agrcola de
la zona poblana constitua el factor econmico
ms relevante para la ciudad, pese al
desarrollo
mercantil
e
industrial
que
sealamos.
No se trata aqu de presentar esta
observacin como una afirmacin definitiva: la
materia misma que constituye el objeto de
nuestro trabajo, la actividad delictiva y la
represin inquisitorial correspondiente, nos
impide asegurar nada tocante a economa.
Tan solo la ofrecemos como hiptesis que
otros investigadores podrn verificar.
Grande era la tentacin de estudiar el caso de
la ciudad de Mxico y tuvimos, sin embargo,
que desistir de nuestro intento. En efecto, el
primer obstculo estribaba en el hecho de no
disponer
de
ningn
ndice
econmico
satisfactorio. El segundo se relacionaba con el
cuadro delictivo establecido para la capital:
todo indica que el promedio alcanzado en
relacin con el volumen de delitos en la

provincia se mantiene constante, lo que


concuerda con la idea de un Mxico suma de
todas las corrientes econmicas, sociales e
ideolgicas que agitaban al virreinato. Por
ultimo, cabe recordar que, al tener el Tribunal
su sede en Mxico, cualquier asunto que
surgiera en cualquier lugar de la colonia
acababa en un proceso forma do en Mxico, lo
que infla notablemente y de manera artificial
el promedio de la capital.
Sin
embargo,
distinguimos
ntidamente
aumentos sensibles del volumen de trmites
en relacin con la persecucin de los judeocristianos a finales del siglo XVI y en el
decenio 1640-1650. Ahora bien, la lucha en
contra de los marranos, aun cuando se adapt
a las modalidades particulares de cada parte
del Imperio, obedeci a una poltica comn a
todo el conjunto. Por tanto, si la mayora de
los trmites de la capital estn ligados a la
persecucin de los ~ judaizantes y si dicho
fenmeno no fue privativo del virreinato, salimos inevitablemente del marco explicativo
propuesto hasta ahora y en el que datos
econmicos de carcter estrictamente local
respaldaban el proceso social objeto de
nuestra atencin: Mxico reflejaba por
consiguiente al virreinato en su totalidad a
travs de su promedio delictivo constante,
pero tambin a los movimientos que agitaban
al Imperio espaol. Situacin legitima al fin y
al cabo para una capital que era a la vez
cabeza de una dependencia y miembro de un
cuerpo inmenso.
En resumen, esperamos haber subrayado,
mediante una demostracin necesariamente
densa a veces, lo que la sociologa ha hecho
evidente pero exige una aproximacin
rigurosa en historia, segn creemos: la
relacin indudable que existe entre la esfera
de la transgresin y desviacin con la
coyuntura econmica que la respalda.
Sin embargo, aunque tal vez hayamos puesto
a la luz este fenmeno, lo esencial queda por
descubrir: en efecto, se trata de una relacin
causal o concomitante? Sea cual sea la
respuesta a tal pregunta, cabria entender los
mecanismos de esta relacin, las etapas que
utiliza, las articulaciones que la mueven.
Dicho de otro modo, cabria escudriar la caja
negra en la que maduran los procesos
sociales, all donde se funden las corrientes
misteriosamente fecundas de lo econmico,
social y mental. Es un propsito que rebasa
con mucho nuestras capacidades y que
encomendamos de buen grado a otros.
Bastenos haber mostrado -al menos esa es
nuestra esperanza- como las turbulencias de

la situacin econmica que implican lo mismo


el paso brusco a la recesin que a la
prosperidad, se acompaan de un desasosiego
social evidente, que se expresa por una
delincuencia incrementada y abarca las transgresiones propiamente dichas, su delacin y,
eventualmente, su sancin.
Para intentar captar el fenmeno cabe
tambin posiblemente introducir la nocin de
ritmo, puesto que estas mismas variaciones
econmicas, cuando abarcan periodos ms
amplios, no parecen provocar un incremento
notable de delitos. Ahora bien, al producirse la
variacin con rapidez, el desfasamiento entre
el ritmo de los fenmenos de mentalidad, ms
lentos y ms pesados por naturaleza, origina
consecuencias
sociales
como
son
transgresiones
de
distinta
ndole,
delincuencia. En estas condiciones se concibe
que una institucin tan experimentada como
el Santo Oficio desempee, de manera ms o
menos deliberada y en periodos en los que
aumenta
el
desfasamiento,
la
funcin
profilctica de catalizador de las emociones
populares profundas.
Veamos ahora como enfrento tal situacin,
orgnicamente condicionada por lo poltico y
lo econmico.

TENDENCIAS GENERALES DE LA
ACTIVIDAD INQUISITORIAL
LA INQUISICIN mexicana -incluyendo los
periodos de actividad momistica y episcopalmanejo entre 1522 y 1700 un volumen de
12000 trmites aproximadamente, de los
cuales un poco menos de 2000 fueron
procesos formados entre 1571 y 1700, lo que
arroja un promedio anual de 15 procesos.
Estamos lejos de las cifras alcanzadas por
Zaragoza,
Valencia,
Granada,
Logrofio,
Llerena, Toledo, Barcelona, pero por encima
de las que corresponden a los tribunales de
Murcia, Valladolid, Santiago de Compostela,
Mallorca, Crdoba y las islas Canarias,
situndonos por tanto en un promedio
razonable.
Si esta aproximacin cuantitativa de la
actividad inquisitorial tiene sentido, el Tribunal
mexicano se muestra moderadamente activo,
en comparacin con los que funcionaban en la
pennsula. Sin embargo, no se puede sacar
conclusin ninguna por lo que se refiere a su
grado de eficiencia, o sea, a su impacto real
sobre las poblaciones que dependan de el, en

las funciones de normalizacin, control y


represin.
En efecto, para apreciar la trascendencia de
tal actividad hara falta rebasar su solo
balance para confrontarlo con las peculiaridades del contexto dentro del cual se desarrolla.
En otros trminos, un promedio anual de
procesos debe ser cuestionado en funcin del
espacio abarcado por el distrito inquisitorial y
de la poblacin que lo ocupa. ms aun,
convendra tal vez considerar factores ms
complejos como son la densidad demogrfica,
continuidad 0 discontinuidad de la poblacin,
su homogeneidad cultural y religiosa, puesto
que no es lo mismo 15 procesos anuales para
un distrito de 30000 km can 600 000
habitantes, de los que buena parte al menos
es cristiana de tiempo atrs, que esos mismos
15 procesos formados contra una poblacin
aproximada de 450000 individuos (compuesta
de tres cuartos de catlicos tan recientes
como superficiales) desparramados adems
en un territorio de tres millones de kilmetros
cuadrados y sumergidos en un mundo
indgena dispar.
Es evidente que si la actividad inquisitorial es
de todo punto semejante, sus efectos no lo
son. En el primer caso, la densidad
demogrfica, la red de comunicaciones, los
ncleos de poblacin y la homogeneidad
cultural
repercuten
en
estos
efectos
amplificndolos mientras, en el segundo, se
amortiguan en el casi-desierto espacial y
humano, al enfrentarse a un universo cultural
mltiple -;que, sin serles real mente
impermeable, no deja de oponerles la indiferencia de la incomprensin y de la
ignorancia.
Por todas estas razones bien podemos,
basados en los meros datos estadsticos,
ponderar la accin del Tribunal virreinal
comparndola con la de las inquisiciones
peninsulares. En cambio, no parece factible
apreciar su repercusin -su eficiencia- sobre
las poblaciones, ya que los factores que
intervienen
necesariamente
resultan
demasiado variables y variados e incluso a
menudo imponderables.
! Pero estos datos numricos si nos permiten
evaluar la delincuencia, aunque sin pretender
que la reflejen enteramente. Antes de examinarlos cabe puntualizar que si cualquier
delito juzgado por el Santo Oficio es por
principio de carcter religioso, contraviniendo
ms exactamente un dogma o una verdad
enseada por la Iglesia, distinguimos, con
base en las mismas categoras utilizadas por

los ministros, entre transgresiones que


interesan con mayor nitidez al terreno
religioso, la moral sexual y las practicas
hechiceriles (antes se sealaron clara mente
los delitos civiles y las herejas). Consideramos algunas de estas infracciones, as la
solicitacin, como religiosas y sexuales a la
vez, aunque sabemos perfectamente que
entre Ill. mirada del inquisidor, que no vea en
ella ms que una falta al sacramento de la
penitencia, y la nuestra, que introduce una
nocin de falta sexual, se insina una
posibilidad de error que el etnlogo podr sin
duda censurar y el historiador comprender y
admitir; en efecto, solo superponiendo
nuestras categoras alas del inquisidor
podremos descubrir un sentido suplementario
en una realidad pretrita y ya explicada
mediante criterios ms tradicionales.
En Nueva Espaa, los procesos ms
numerosos (cuadro III) }-mas de la tercera
parte del total- corresponden a delitos
religiosos menores, reniegos, blasfemias,
palabras y acciones escandalosas, etc. Luego
viene el grupo de 1".5 transgresiones que
tienen implicaciones sexuales, poligamia y
bigamia,
solicitacin,
dichos
contra
la
castidad, la virginidad y favorables a la
fornicacin, al amancebamiento. La hereja
llega modestamente en tercera posicin,

LA ACTIVIDAD INQUISITORIAL
Delante de las practicas de magia -ertica-, el
uso
de
hierbas,
de
procedimientos
adivinatorios con fines diversos, etc., que
preceden finalmente a los delitos de tipo
estrictamente civil pero juzgados por la
Inquisicin
por haberlos cometido sus
agentes; delitos que abarcan lo mismo el
robo, el asesinato 0 el contrabando que el
estupro. La idolatra no esta prcticamente
representada ya que los indgenas no
pertenecan al fuero inquisitorial, como lo
hemos sealado anteriormente; cuando la
encontramos, se manifiesta en casos en los
que a menudo intervienen mestizos, negros 0
mulatos, " que adoptaron tales practicas
segn un proceso de aculturacin muy
particular y opuesto al que generalmente se
pone de relieve, puesto que es el mundo
indgena el que en determinadas condiciones
atrae a el nuevos elementos.
Por otra parte, los casos de iluminismo son
insignificantes en el plano estadstico. La
originalidad de la situacin salta a la vista: si
podemos considerar que los actos de

hechicera y magia alcanzan proporciones


semejantes en Espaa y en Mxico y que los
delitos religiosos menores constituyen en
ambos casos una masa considerable -con una
posible superioridad para el virreinato-- las
cosas cambian del todo en cuanto toca a la
hereja y las faltas sexuales. En tierras
americanas no es comn el nuevo cristiano
que practica ocultamente la religin de sus
antepasados a pesar del bautismo que recibi,
y menos aun el morisco 0 el luterano; en
cambio, abundan el bgamo, el polgamo, el
eclesistico solicitante 0 el fulano que profiere
palabras
escandalosas
acerca
de
los
fundamentos de la moral sexual enseada por
la Iglesia.
Por consiguiente, he aqu un tribunal privado
de lo que siempre fue, a la vez, su
justificacin
y
su
motor,
lo
que
tradicionalmente movilizo lo mejor de sus
energas
y
ejerci
agudizndolas,
sus
competencias en la bsqueda minuciosa y
refinada de la falla y del error: el hereje.
Porque el verdadero heterodoxo, lucido y
consciente, aquel que se encierra en un
individualismo propicio a la meditacin y
ponderacin secreta de las cosas de la fe o
aquel
que
participa
de
un
circulo
ardientemente entregado al descubrimiento y
experimentacin de otras verdades, aquel no
existe prcticamente" en Nueva Espaa. Aqu
impera ms bien una hereja sin esperanzas,
de retaguardia, como la de estos judaizantes
postrados y aferrados a restos de practicas
que
se
les
escapan
ineluctablemente,
arrastrados
por
poderosos
torbellinos
sincrticos que todo lo revuelven; hereja
casual y ocasional, hasta de contrabando,
propia de algn corsario ingles o Francs
arrojado en las costas por un naufragio.
Ninguna hereja floreci espontneamente en
la colonia, en cuyo suelo se hallo ms bien
trasplantada.

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