Está en la página 1de 7

ESTRUCTURAS DE LEWIS

Las estructuras, diagramas o frmulas de Lewis (USA, 1916) de una molcula son representaciones
bidimensionales sencillas del esqueleto o conectividad de los tomos en la molcula y de la posicin de los
electrones enlazantes y no enlazantes. Tienen como finalidad explicar el enlace covalente mediante la
comparticin de uno o ms pares de electrones entre dos tomos con el objeto de cerrar capa y conseguir
as la mxima estabilidad.
1. Reglas para obtener la estructura de Lewis de una molcula
1. Elegir el tomo central, que ser generalmente el menos electronegativo, exceptuando el H (y
generalmente el F) que siempre son terminales porque solo pueden formar un enlace. En los
compuestos orgnicos siempre es el C (excepto en los teres).
2. Alrededor del tomo central se sitan los dems (ligandos) de la forma ms simtrica posible. En los
oxcidos, generalmente el H se une al O. (En CO y NO, C y N son centrales)

H
agua, H2O

trifluoruro de boro, BF3

Cl

monxido de carbono,
CO

ion amonio, NH4+

ozono, O3

Cl

P
Cl

O
monxido de nitrgeno,
NO

cido metanoico,
HCOOH

etino, C2H2

in nitrato, NO3-

cido sulfrico, H2SO4

oxicloruro de fsforo,
POCl3

dixido de azufre, SO2

in tetrahidroborato(-),
BH4-

3. Calcular el nmero total de electrones de valencia de todos los tomos, aadiendo la carga neta si la
hay (ejemplos: si la carga neta es -2, aadir dos electrones; si la carga neta es +1, restar un electrn).
Tendremos as el nmero total de electrones para asignar a enlaces y tomos.

H
8 electrones

24 electrones

18 electrones

Cl

O
11 electrones

10 electrones

18 electrones

24 electrones

32 electrones

18 electrones

10 electrones

O
N

8 electrones

8 electrones

Pedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 1

Cl

Cl
32 electrones

4. Dibujar un enlace entre cada par de tomos conectados, asignando a cada enlace un par de electrones
que se irn restando del total.

H
F

H
O
N

Cl

Cl

P
Cl

5. Comenzando por los ligandos y terminando en el tomo central, asignar los electrones restantes, en
forma de pares, a cada tomo hasta cerrar capa. El H cierra con 2. En general los tomos centrales del
2 perodo cierran con 8 electrones, excepto Be con 4 y B con 6. Si hay algn electrn desapareado
ste se representa por un solo punto, que se situar lgicamente en el tomo central (en este caso la
molcula tiene momento magntico y es paramagntica).

F
H

F
H

Cl

O
O

O
H

H
O

Cl

P
Cl

En el proceso de asignacin de electrones, una vez comenzada la asignacin a un tomo no se termina


con l hasta que se le cierre su capa, tal como se puede observar en el etino.
6. Calcular la carga formal de cada tomo comenzando por el central. La carga formal es la carga
hipottica que tiene cada tomo en la estructura de Lewis y se obtiene por diferencia entre los
electrones de valencia del tomo libre y los asignados en la estructura a dicho tomo, es decir:
-

qf = n e valencia (n e no enlazantes + n e enlaces)


o de una forma an ms simple:
-

qf = n e valencia (n e no enlazantes + n enlaces)


Las cargas formales se indican mediante un signo y nmero encerrado en un crculo sobre el tomo. No
se indican las cargas formales nulas.
La carga formal neta debe coincidir con la carga de la molcula.

H
F
H

+2

N
H

Pedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 2

+2

Cl

Cl

+2

+2

S
O

+2

-2

Cl

7. Si la carga formal del tomo central es igual a la carga neta de la molcula o si es negativa (es el caso
del BH4 ), entonces la estructura es correcta y se termina aqu el proceso.
En los ejemplos se han enmarcado las estructuras correctas: el agua y trifluoruro de boro porque los
tomos centrales tienen carga formal nula que es la carga neta de las molculas, y el ion amonio por
tener el tomo central la misma carga formal que la carga neta de la molcula. Obsrvese que el boro
en el BF3 cierra con 6 electrones.

H
F
H

H
F

8. En caso contrario, modificar la estructura formando un doble enlace entorno al tomo central
desplazando un par no enlazante del ligando negativo al tomo central, lo que cancela un par de cargas
formales, una negativa y otra positiva.
Repetir este proceso hasta:
a) Si el tomo central es del 2 perodo: ste cierre capa (o si el nmero de electrones es impar,
cierre con un electrn de menos).
-

Es el caso del O3, CO, NO, HCOOH, NO3 y C2H2. Aunque se pudieran formar ms dobles
enlaces en algunos casos, no es posible porque el tomo central ya cierra capa. En el NO, el N
cierra con siete electrones.
+2

O
H

O
O

+2

Pedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 3

-2

+2

b) Si el tomo central es del 3 o ms perodos: ste tenga carga formal nula o se hayan formado
dos dobles enlaces (se rodean de ms de ocho electrones por tener orbitales d disponibles).

+2

Cl

Cl
+2

+2

Cl

Cl

Cl
Cl

9. Se prefiere la estructura sin cargas o con la mnima carga formal, o con el menor nmero de tomos con
carga formal. Las estructuras con cargas formales del mismo signo en tomos adyacentes son poco
probables. Si debe tener carga formal, se prefiere que la carga negativa se site en el tomo ms
electronegativo.
Si se aplican bien todas las reglas enunciadas, generalmente se llega a la estructura correcta. As, para
el cloruro de carbonilo, COCl2, podemos formular algunas de las posibles estructuras, pero solo la
primera, a la que se llega aplicando las reglas, es la correcta, mientras que las dems son incorrectas,
tanto porque no se llega a ellas aplicando las reglas como por lo dicho en este punto noveno:

Cl

C
Cl

Cl

C
Cl

Cl

+2

-2

Cl

10. Aparece el fenmeno de resonancia cuando se pueden escribir estructuras de Lewis equivalentes para
una molcula, es decir, cuando el desplazamiento del par no enlazante para formar un doble enlace del
paso 8 se puede realizar desde dos o ms ligandos idnticos. Cada una de esas estructuras es una
forma resonante, que se separan entre ellas mediante una flecha doble, siendo la estructura real de la
molcula una mezcla de todas ellas, un hbrido de resonancia. De esta forma se obtienen dobles
enlaces deslocalizados y rdenes de enlace (fraccionarios) iguales entre cada par de tomos idnticos,
en concordancia con los datos experimentales. Cuntas ms formas resonantes presente una molcula,
menor ser la energa de la misma.
En los ejemplos propuestos anteriormente se presenta resonancia en el ozono y en el ion nitrato. En el
ozono, en el que hay dos formas resonantes idnticas, el doble enlace deslocalizado se reparte entre
dos uniones obtenindose enlaces intermedios entre el simple y el doble. En el ion nitrato, con tres
formas resonantes idnticas, el doble enlace deslocalizado se reparte entre tres uniones:

Pedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 4

2. Procedimiento intuitivo para obtener la estructura de Lewis


Es un mtodo que permite obtener de forma bastante fcil estructuras de Lewis en el caso de molculas
poco complicadas desde el punto de vista electrnico. Se basa en formar enlaces covalentes a partir de
electrones desapareados de cada tomo para que cada uno de ellos cierre capa.
Para ello, despus de aplicar los dos primeros pasos del apartado anterior, se dibujan las representaciones
de Lewis de cada tomo. As, para el NH3, O2, COCl2 y BeF2 (el Be cierra capa con 4 electrones octeto
incompleto-):

Cl

H
O

Cl

Be

A continuacin se forman los enlaces covalentes entre electrones desapareados (indicndose mediante un
segmento):

Cl

Cl

Be

Be

quedando finalmente:

Cl

H
O

Cl

En otros casos hay que acudir al concepto de enlace covalente coordinado o dativo para poder explicar
la formacin de la estructura de Lewis. En este enlace, el par de electrones del enlace procede de un tomo
central que dispone de un par no enlazante que es cedido para compartirlo con otro tomo ligando que tiene
una zona vaca. El enlace dativo se representa mediante una flecha que se dirige desde el tomo dador del
par de electrones al tomo receptor.
+

As podemos explicar la formacin del ion amonio, NH 4 , a partir de la formacin de un enlace dativo entre el
+
NH3 y el ion H , en donde el N del amonaco cede un par no enlazante al ion hidrgeno que al no disponer
ste de su electrn de valencia tiene una zona vaca. El NH 3, especie que cede el par de electrones, se
+
denomina base de Lewis, mientras que el H , que acepta el par, se denomina cido de Lewis:
+

H
H

H
=

Al final no hay distincin entre el enlace dativo y los otros enlaces, todos son covalentes, pero es una
herramienta que permite explicar de forma intuitiva la formacin de algunas estructuras. Lo dicho para el ion
+
amonio tambin se aplica a la formacin del ion oxidanio u oxonio (antiguo hidronio), H3O .
Mediante el enlace dativo tambin se pueden explicar otras estructuras. As, en el caso del ozono:

formndose primero un doble enlace entre los dos primeros tomos de O. A continuacin, en el paso
indicado con 1 un electrn solitario del tercer O pasa a la zona en donde ya hay otro electrn, aparendose,
y en el paso indicado con 2 se forma el enlace dativo por cesin del par no enlazante del oxgeno central al
tercero. La estructura resultante tiene carga formal y a partir de aqu se presenta resonancia, tal como se ha
visto en el apartado anterior.
Tambin se pueden abordar estructuras un poco ms complejas como algunas que
tienen por tomo central elementos del 3 o ms perodos, para lo cual hay que saber
que pueden cerrar capa con ms de ocho electrones octectos expandidos-. As, el P
cierra con 10 en el PCl5 (para lo cual hay que representar los 5 electrones de valencia del
P en cinco zonas).
Pedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 5

Estructuras que contienen S como tomo central tambin se pueden obtener con el mtodo intuitivo y con
ayuda del enlace dativo como el SO2 en donde el S cierra capa con 10 electrones (octeto expandido), ya
que de esta forma los tomos implicados no contienen cargas formales:

y el H2SO4 en donde el S cierra capa con 12 electrones (tambin octeto expandido):

3. Clculo del nmero de oxidacin


El nmero de oxidacin de un tomo, n.o., es la carga que tendra dicho tomo en un compuesto si los
electrones fueran transferidos completamente en la direccin indicada por la diferencia de
electronegatividad. Se calcula fcilmente a partir de la estructura de Lewis con la siguiente frmula:
-

n.o. = e valencia tomo neutro (e no enlazantes + e enlaces asignados al tomo ms electronegativo)


Si se unen dos tomos iguales, los electrones de enlace se reparten por igual entre los dos tomos. La suma de todos
los n.o. tiene que ser igual a la carga neta de la molcula.

As, para el cido 2-aminoetanoico (teniendo en cuenta el orden de electronegatividad:


O > N > C > H):
n.o. de los O = 6 (4 + 4) = -2 (el O atrae hacia s los electrones de los enlaces)

C
O

n.o. de los H = 1 (0 + 0) = +1
n.o. de C1 = 4 (0 + 2) = +2 (slo atrae los electrones del enlace C1 C2)

n.o. de C2 = 4 (0 + 5) = -1 (atrae hacia s los 2 electrones de cada uno de los enlaces C2 H, es


decir 4 electrones, 1 electrn del enlace C1 C2 y ninguno del enlace C2 N).
n.o. de N = 5 (2 + 6) = -3
Una alternativa sencilla al mtodo anterior viene dada por la siguiente regla:
Por cada enlace con:

Nmero a agregar:

tomo menos electronegativo

-1

tomo idntico

tomo ms electronegativo

+1

que al aplicarla a la determinacin del n.o. de los tomos de carbono en los compuestos orgnicos se
reduce a:
Por cada enlace con:

Nmero a agregar:

-1

Heterotomo (O, N, etc)

+1

4. Nmero de zonas de alta densidad electrnica alrededor del tomo central


La estructura de Lewis permite determinar el nmero de zonas (o regiones) de alta densidad electrnica que
rodean al tomo central. Cada par electrnico no enlazante sobre el tomo central y cada enlace (sea
simple o mltiple) que sale del tomo central cuenta como una zona de alta densidad electrnica.
El conocimiento del nmero de zonas entorno al tomo central es el punto de partida para la aplicacin del
mtodo no cuntico de RPECV en el que dichas zonas se orientan en el espacio tal que la repulsin entre
ellas sean mnimas, estando ponderadas las repulsiones por la siguiente regla: repulsin par no enlazantePedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 6

par no enlazante > repulsin par no enlazante-par enlazante > repulsin par enlazante-par enlazante. De
esta forma se obtiene una aproximacin a la geometra espacial electrnica (determinada por la orientacin
en el espacio de las zonas de alta densidad electrnica) y molecular (determinada por la posicin en el
espacio de los ncleos de los tomos) de la molcula.
As mismo, el conocimiento del nmero de zonas tambin constituye un buen punto de partida para tener
una aproximacin al tipo de hibridacin que debe soportar el tomo central para una explicacin cuntica
del enlace.
Veamos dos ejemplos:
De la estructura de Lewis del amonaco (aunque no estudiada anteriormente es de fcil obtencin),
se observa que del N salen tres enlaces y que el N soporta adems un par no enlazante, por lo que
el N est rodeado de 4 zonas de alta densidad electrnica. Al aplicar el mtodo RPECV
orientaremos esas cuatro zonas en una disposicin tetradrica (geometra electrnica) entorno al N
para que las repulsiones sean mnimas. La geometra molecular ser piramidal trigonal. Adems
cabe esperar que los enlaces N-H se aproximen un poco entre ellos por la mayor repulsin del par
no enlazante sobre los enlazantes.

Estructura de Lewis

Geometra
3

Respecto al tipo de hibridacin que cabe esperar para el N podemos aventurar una hibridacin sp
(por constar esta de 4 OA hbridos equivalentes, necesarios para las 4 zonas que rodean al N) con
2
3 2
3 1
3 1
3 1
una distribucin electrnica para el N hibridado de 1s (sp ) (sp ) (sp ) (sp ) , con geometra
3
electrnica tetradrica (un sp soporta el par no enlazante y los otros contribuyen al enlace con el
H).
En el caso del cido metanoico, cuya estructura de Lewis se dedujo anteriormente, se observa que
el C est rodeado por 3 zonas de alta densidad electrnica (2 simples enlaces y 1 doble enlace, no
existiendo pares no enlazantes sobre el C). Por la aplicacin del mtodo de RPECV resulta una
geometra plana triangular alrededor del tomo de C.
O
H

Estructura de Lewis

Geometra
2

Para el C se puede esperar una hibridacin sp , pues esta consta de tres OA hbridos equivalentes,
necesarios para las tres zonas de alta densidad electrnica que rodean al C. La distribucin
2
2 1
2 1
2 1
1
2
electrnica de este C hibridado ser 1s (sp ) (sp ) (sp ) 2p . Los sp con un electrn cada uno
2
formarn un enlace con los dos H y con el O. El OA 2p (perpendicular a los sp ) no hibridado del
C y que contiene un electrn formar el enlace con el O.
5. Recursos de Internet
Animaciones sobre la obtencin de estructuras de Lewis: http://treefrog.fullerton.edu/chem/at.html
Vdeos y animaciones: http://www.kentchemistry.com/links/bonding/lewisdotstruct.htm
Estructuras moleculares: http://www.uhu.es/quimiorg/covalente1.html
Estructuras de Lewis: http://www.100ciaquimica.net/temas/tema4/punto3c.htm
PETRUCCI, R. H. y otros (2003). Qumica general. 8 Ed. PEARSON EDUCACION, S.A., Madrid

Pedro L. Rodrguez Porca. v 10 - Pgina 7