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El perodo prenatal como origen


de las estructuras de carcter

Heidelberg, Alemania, mayo 1995


XI Congreso Internacional de la International Society for
Prenatal and Perinatal Psychology and Medicine (ISPPM)

Conferenciante: Marc Costa Segu

Psiclogo clnico y psicoterapeuta de Integracin Psicocorporal. Barcelona.

Ttulo original: The prenatal period as the origen of

character structures.
Copyright 1995 by Mattes Verlag Heidelberg.

EL PERODO PRENATAL COMO ORIGEN


DE LAS ESTRUCTURAS DE CARCTER

SUMARIO: Este estudio se basa en el material prenatal de 14 pacientes


en psicoterapia de Integracin Psico-corporal durante un perodo continuado
que oscila entre los 5 y los 11 aos. En este escrito slo se han podido
desarrollar brevemente algunos de estos casos. El resto ha servido para
sustentar las hiptesis del presente trabajo. Este tipo de psicoterapia permite
acceder con el tiempo a regresiones psicoteraputicas espontneas que facilitan
experiencias intrauterinas concretas. Su cantidad y variedad permiten deducir
que el embrin y el feto pueden vivir IN UTERO dificultades que hemos
clasificado como esquizoides, orales, simbiticas, psicopticas, masoquistas,
flicas e histricas, estableciendo as el posible origen intrauterino de las
estructuras de carcter y, por tanto, del ncleo somatopsquico de los
conflictos.
ABSTRACT: Se resume la teorizacin inicial del carcter hecha por S.
Freud y el desarrollo posterior de W. Reich y otros autores. Se establece una
ordenacin precisa de las estructuras de carcter (o de constructos evolutivos
de las diferencias individuales) en base a estos estudios y al material clnico de
pacientes en psicoterapia de Integracin Psico-corporal, que remontan sus
vivencias no slo a la primera infancia, sino tambin al perodo intrauterino.
En esta zona las experiencias son cada vez ms SOMATOPSQUICAS: es decir, se
trata de vivencias en que el cuerpo se halla directamente involucrado y la
psique registra y procesa los acontecimientos de manera muy emocional y
rudimentaria. Se observa tambin cmo este material clnico coincide con los
ms importantes procesos biolgicos del embrin y del feto, cuya evolucin
puede entrar en conflicto con el ecosistema intrauterino, verdadera caja de
resonancia de los procesos psicoemocionales de la madre. Desde este dilogo
conflictivo se establece un registro profundo e inconsciente, cuya trascendencia
se debe a que gran parte de las dificultades intrauterinas conllevan una
cuestin de supervivencia. Se plantea, en suma, que el ser prenatal tiene ya un
sistema de registro somatopsquico, un sistema de conductas programadas
genticamente y unos procesos de aprendizaje que dan origen a las MATRICES
PRENATALES de las estructuras de carcter.

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1.

TEORIA DEL CARCTER

1.1.

Sigmund Freud

Freud sent las bases de una teorizacin del carcter de orientacin dinmica y
profunda. Sus constructos evolutivos de las diferencias individuales sirven an hoy de
referencia a los desarrollos actuales. De las etapas del desarrollo psicosexual pregenital
surgen los correspondientes estilos de carcter: el ORAL, pasivo y receptivo; el ANAL,
ordenado, obstinado y tacao; el URETRAL, competitivo e inseguro, y el FLICO, invasivo y
seductor. Todos estos rasgos pueden analizarse en funcin de los particulares mecanismos de
FIJACIN que la persona utiliza para quedarse anclada en las correspondientes etapas de la
primera infancia (1).
Las estructuras de carcter cierran su ciclo entre los 5-6 aos (2), al iniciarse el
perodo de latencia, en el que ambos sexos reprimen sus atracciones edpicas paternas (3).
Freud planteaba que en la fase de latencia y en la adolescencia el carcter estaba ya
establecido en sus bases fundamentales. Por tanto, hemos de retroceder siempre a la primera
infancia para entender el entramado del carcter (4).
W. Reich y los tericos contemporneos del carcter participan de este planteamiento
freudiano, al que este trabajo tambin se adhiere. Pero con una hiptesis aadida: Las
vicisitudes que el embrin y el feto experimentan en la gestacin y el parto pueden
determinar el origen somatopsquico de las estructuras de carcter.
1.2.

Wilhelm Reich

La labor de Reich como director del Seminario tcnico de Viena para la terapia
psicoanaltica, que desarroll desde 1924, le llev a concebir su obra El Anlisis del
Carcter (5). En ella expuso seis estructuras caracterolgicas definidas, a partir del estudio
y anlisis de las resistencias individuales (6). No las expondremos aqu por la brevedad de
este trabajo. Pero s resumiremos un par de conceptos fundamentales (coraza muscular y
principio de unidad funcional) y su teora del conflicto psicoemocional.
Reich introdujo en 1934 un importante constructo para el desarrollo futuro de la
psicoterapia: la CORAZA MUSCULAR. Es el correlato somtico en el que se anclan los
conflictos psquicos; es la forma corporal (posturas bloqueadas, tensiones esquelticomusculares) con que se manifiestan las resistencias caracterolgicas. Para Reich, los
fenmenos psquicos y somticos son aspectos indistintos y dialcticos de una misma
totalidad. De ah su PRINCIPO DE UNIDAD FUNCIONAL entre psique y soma: Lo psicolgico y
lo corporal se condicionan vegetativamente lo uno a lo otro y funcionan al mismo tiempo
como un sistema unitario. Con ello se establece la importancia de intervenir tambin en el
cuerpo dentro del proceso psicoteraputico, tanto en la vertiente vegetativa (sobre todo a
travs de la respiracin) como en la estructura esqueltico-muscular (por medio de diversas
manipulaciones directas). Se inaugura as un nuevo tipo de trabajo en psicoterapia,
caracterizado por la inclusin del cuerpo con el mismo rango que la mente. La Integracin
Psico-corporal creada por quien suscribe este escrito reclama este precedente histrico como
fuente de inspiracin.

Reich fue muy explcito en su teora del conflicto psicoemocional: La coraza


caracterolgica se desarrolla como resultado crnico del conflicto entre las demandas
instintivas y el mundo exterior frustrante (7). Estas demandas instintivas son el fondo
ltimo, la capa primaria: Un mundo espontneo, sincero y simple. Reich defendi
apasionadamente la bondad ltima de la naturaleza humana, en contra de la postrera
posicin de Freud respecto a los instintos. Precisamente en su ensayo sobre el CARCTER
MASOQUISTA, Reich intent aportar una refutacin clnica al Thanatos o instinto de muerte
freudiano (8). El malestar humano no se deba en alguna medida a un impulso biolgico
hacia la disgregacin o el displacer, sino a los efectos permanentes, lacerantes e insidiosos de
unas condiciones sociales y, por tanto, familiares, frustrantes y destructivas.
Reich asumi la responsabilidad inalienable de la sociedad en la gnesis de la
psicopatologa humana. En el presente trabajo, esta responsabilidad se plantea ms all del
nacimiento, en la poca intrauterina. La hiptesis es que las experiencias de la madre y el
medio en que sta se ubica condicionan decisivamente el carcter del ser en gestacin que
hay en su interior. En lugar de impulsos destructivos innatos, nuestras historias clnicas
intrauterinas explican reacciones de miedo y/o agresividad extremas para preservar la
supervivencia. El dolor extremo que algunas personas han vivenciado en el perodo prenatal
puede aclarar en buena medida la envergadura del malestar y de las conductas destructivas
de algunas personas.
Postulamos tambin, en suma, una naturaleza humana fundamentalmente buena, en
la que el ser humano (el embrin, el feto, el recin nacido, el adulto) sabe en el fondo lo que
necesita. As lo planteamos en el proceso teraputico de Integracin Psico-corporal, que trata
de facilitar la emergencia paulatina de vivencias e impulsos inconscientes y arcaicos de la
persona. Lo nico que sta verdaderamente necesita para poder manifestarlos es el
establecimiento de un vnculo slido de confianza y un lmite de contacto afectivo y
comprensivo. Tenemos la seguridad clnicamente comprobada de que una vez estos procesos
primarios logran drenar sus cargas biogrficas negativas aparece siempre un impulso
positivo y sano de vida.

1.3.

Los continuadores de Reich

Entre los tericos del carcter que han seguido las huellas de Reich cabe citar a A.
Lowen (9 y 10), R. Hilton (11), S.M. Johnson (12 y 13) y R. Kurtz (14), que han establecido
una cada vez ms precisa ordenacin de las estructuras caracterolgicas en funcin del
proceso evolutivo infantil. En Integracin Psico-corporal hemos adaptado la clasificacin
hecha por Ron Kurtz, a la que aadimos una estructura (o subestructura) que llamamos
SIMBITICA. La necesidad de sumar esta nueva estructura apareci con la experiencia
clnica de varios pacientes, cuyas caractersticas no correspondan exactamente a la
clasificacin, y con la inspiracin terica de escritos de J. Masterson (15) y de S.M. Johnson
(16).

Veamos a continuacin un cuadro comparativo de las clasificaciones segn diversos autores:


S. Freud
Oral
Anal
Uretral
Flico

A. Lowen
Esquizoide
Oral
Psicoptico
Masoquista
Rgido

S.M.Johnson
Esquizoide
Oral
Simbitico
Narcisista
Masoquista
Rgido

R.Kurtz
Esquizoide
Oral
Psicoptico I
Psicoptico II
Masoquista
Flico
Histrico

M.Costa
Esquizoide
Oral
Simbitico
Psicoptico I
Psicoptico II
Masoquista
Flico
Histrico

ORAL
ANAL

FALICO

Recordemos que estas clasificaciones hacen referencia bsicamente a actitudes


defensivas estructuradas en forma de carcter y que cada individuo presenta por lo general
una mezcla de todas las estructuras, con una bsica y otras secundarias. Es el llamado
HISTOGRAMA DEL CARCTER, que intenta medir en porcentajes aproximados la cantidad
proporcional de cada estructura que le corresponde a cada individuo.

2.

EL PROCESO PSICOTERAPUTICO
EN INTEGRACIN PSICO-CORPORAL

2.1.

El principio de sincrona psicosomtica y el trabajo final con las defensas

La Integracin Psico-corporal es un sistema psicoteraputico de sntesis creado por


quien suscribe este escrito a lo largo de 18 aos de dedicacin profesional completa a la
psicoterapia individual y de grupo. El eje central del sistema ha sido siempre la bsqueda de
un trabajo profundo y sincronizado en las instancias psquicas y somticas. De ah el
PRINCIPIO DE SINCRONIA PSICOSOMTICA, que plantea la consecucin progresiva de
experiencias globalizadoras entre lo mental-cognitivo, lo instintivo-emocional, lo fisiolgicovegetativo y lo esqueltico-muscular. Con ello se propicia un peculiar trabajo final con las
defensas, encaminado a conseguir primero la EXPERIENCIA SINCRNICA DE LA DEFENSA
(ESD), como medio para experimentar y cobrar conciencia de las vivencias dolorosas
relegadas al inconsciente, y luego la APERTURA DE LA DEFENSA (ASD), como medio para
recuperar las reacciones organsmicas naturales para enfrentarse al dolor y transformarlo.

2.2.

Los factores facilitadores de la experiencia psicoteraputica

En Integracin Psico-corporal se intenta llegar progresivamente a la consecucin de


autnticas EXPERIENCIAS en el sentido fenomenolgico del trmino. Una experiencia ha
de poderse sentir (sensacin-percepcin), ha de tener conciencia y significado y ha de llegar a
la EXPRESIN. Es precisamente en la expresin emocional donde se realizan los procesos de
descarga y reciclaje energtico que permiten alcanzar cclicamente cargas energticas cada
vez ms elevadas y procesos teraputicos cada vez ms profundos y regresivos.
En Integracin Psico-corporal se trabaja con diversos factores facilitadores de la
experiencia. El primero y ms decisivo es la importancia que se concede al vnculo
psicoteraputico, a travs de cuidar y elaborar la comunicacin y el contacto entre terapeuta
y paciente. En segundo lugar estn aspectos que podemos resumir en tres principios tericometodolgicos: El PRINCIPIO DE EXPRESIN PSICOSOMTICA ESPONTNEA, que permite al
paciente manifestarse de forma absolutamente libre; el PRINCIPIO DE CENTRACIN EN EL
PACIENTE, que propicia la atencin y el intento constante de comprensin por parte del
psicoterapeuta, y el PRINCIPIO DE NO-VIOLENCIA PSICOSOMTICA, que obliga al terapeuta a
respetar los materiales, las significaciones, los procesos que el propio paciente vaya
encontrando. Se evita la interpretacin a fin de que el paciente tenga el espacio y la
posibilidad de hallar su propia solucin. Se crea as una atmsfera que facilita la confianza
en la relacin teraputica y se potencia adems la autoafirmacin del paciente.

2.3.

Las regresiones psicoteraputicas

Todo lo expuesto ms arriba permite que, en un momento ms o menos avanzado del


proceso, surjan sin forzarlas regresiones teraputicas a estratos pre y perinatales. Parece
como si la persona, al recobrar el contacto y la funcionalidad emocionales y expresivos,
tuviera un progresivo acceso a la infancia y, finalmente, a la vida intrauterina. Es como si el
hecho de sincronizar la mente, el cuerpo y las emociones fuera la puerta de entrada para
recuperar las experiencias arcaicas biogrficas y prebiogrficas. Es as, de hecho, como
funciona el nio, a diferencia del adulto, que tiene ya especializadas y divididas sus
capacidades psicosomticas.
En definitiva, al entrar en procesos pre y perinatales, el paciente se halla dentro de
una EXPERIENCIA SINCRNICA que garantiza la consistencia de sus vivencias. El paciente las
siente como reales o casi reales y los datos de las mismas han sido muchas veces verificados
con la realidad histrica.
Estos datos confirman una vez ms que el ser prenatal posee un buen sistema de
registro. Sobre este tema, nuestra hiptesis es radical: Todos los acontecimientos pre y
perinatales, desde la concepcin hasta el parto, quedan registrados a niveles inconscientes
profundos. A nivel prctico, las regresiones pre y perinatales de los pacientes de Integracin
Psico-corporal as nos lo hacen suponer. A nivel terico sustentamos la hiptesis con los
planteamientos de K. Pribram respecto a la memoria hologrfica (18).

2.4.

El impulso de supervivencia y la experiencia somatopsquica

Entendemos por IMPULSO DE SUPERVIVENCIA todas aquellas acciones o reacciones


internas o externas que produce un ser vivo durante los momentos en que, de una u otra
manera, la continuidad de su vida corre peligro. Nuestra experiencia clnica es que muchas
acciones frustrantes o agresivas recibidas por la criatura prenatal ponen en marcha este
impulso. Lo consideramos como una EXPERIENCIA SOMATOPSQUICA (no psicosomtica)
porque el cuerpo y sus procesos energticos y reflejos dirigen la accin, mientras la psique
computa de forma an primaria los datos.
Podemos considerar las vivencias intrauterinas como principalmente somticas. El
cuerpo del ser prenatal se halla en contacto directo con el organismo de la madre y es a
travs de ella que recibe la mayor parte de la informacin externa. Adems, la extrema
vulnerabilidad de un organismo en crecimiento madurativo lo hace especialmente sensible a
cualquier estmulo negativo que le llegue a travs del cuerpo.

2.5.

El lenguaje de las seales somatopsquicas

Al observar con cuidado las manifestaciones de las regresiones psicoteraputicas se


aprecian lo que llamamos SEALES SOMATOPSQUICAS. Entendemos como SEAL algo que
ocurre el suficiente nmero de veces de la misma forma hasta que empieza a tener
significado. Dirase que unos impulsos potentes generan unas conductas necesarias para la
vida y el desenvolvimiento intrauterino. Va apareciendo as un lenguaje somatopsquico
propio, que acostumbra a manifestarse en dos etapas diferenciadas.
La primera de estas etapas suele cursar con experiencias dolorosas o traumticas. Son
las seales del lenguaje del dolor que pueden ubicarse en diversas partes del cuerpo segn la
naturaleza de la frustracin o agresin recibidas. En algunos casos, las sensaciones
energticas de malestar y dolor corporal suelen durar varios das. Se trata de experiencias
corporales contractivas, de bloqueo muscular muy profundo. A vivencias de este tipo las
llamamos EXPERIENCIA SINCRNICA DE LA DEFENSA, como ya se ha mencionado ms
arriba.
La segunda etapa se inaugura cuando el dolor empieza a abrirse y aparecen
reacciones corporales descontroladas, aparentemente desorganizadas y sin valor. Es el
intento por parte del cuerpo de recuperar una cadena de reflejos compleja que fue
desarticulada por las respuestas frustrantes y/o agresivas del medio. Y generalmente el
proceso pasa por la expresin fuerte y consistente de emociones negativas, que interpretamos
como reaccin organsmica saludable ante los ataques externos. Esta reaccin fue inhibida
en su momento y debe poderse expresar ahora para recuperar los impulsos naturales
truncados IN UTERO. Se trata de movimientos corporales de apertura, progresivamente
vigorosos, intensos y llenos de energa, teidos habitualmente con fuertes dosis de rabia. Ah
llegamos a lo que consideramos la APERTURA SINCRNICA DE LA DEFENSA, citada ms
arriba. Con ello tenemos ya el camino en franquicia para recuperar el sistema de conductas
natural e innato.

Digamos, en suma, que poseemos este sistema natural, con lenguaje y cdigo propios,
desde la concepcin. En la medida que ha sido obstaculizado en el medio intrauterino genera
conductas defensivas primarias con otro lenguaje y otro cdigo: El lenguaje del malestar y el
cdigo de la confusin. Por consiguiente, consideramos que gran parte de las psicopatologas,
y tambin de los rasgos positivos, tienen su origen en el perodo prenatal de la vida.
Deshacer este vnculo negativo intrauterino significa reestructurar la relacin arcaica
con la madre. Tarea que se hace a travs de la relacin con el psicoterapeuta y del trabajo
simblico con los orgenes de la relacin prenatal materna. En Integracin Psico-corporal se
considera que el hecho de no reparar estos orgenes deja siempre rastros negativos que
jams acaban de desaparecer, sobre todo a nivel somtico, energtico y emocional.
Tambin se consideran importantes en la formacin de las bases del carcter las
experiencias del nacimiento. Aunque de relativa duracin en el tiempo, la intensidad de sus
acontecimientos permite un posible aprendizaje por troquelaje (imprinting), tal como ya
lo seal David Cheek en 1975 (19). En este escrito nos ceiremos a las experiencias
prenatales y dejaremos el material perinatal para otro trabajo. Tan slo indicar que en el
relativamente breve espacio temporal de los trabajos de parto se hace una relectura
consistente de todas las situaciones que conforman cada una de las estructuras de carcter.
Al menos sta es nuestra hiptesis.

3.

LAS EXPERIENCIAS PRENATALES EN


INTEGRACIN PSICO-CORPORAL

3.1.

LA EXPERIENCIA ESQUIZOIDE

3.1.1. Datos embriolgicos


Con la fecundacin del vulo por el espermatozoide y la fusin de los proncleos
aparece el cigoto, primera clula capaz de convertirse en un ser humano. El cigoto avanza
hacia el tero a travs de la trompa de Falopio durante 4-5 das. Durante el trayecto el
tamao del cigoto no aumenta, aunque se divide en clulas cada vez ms minsculas, hasta
convertirse en un blastocisto libre. Entre los 7-9 das tras la fecundacin se produce la fase
de implantacin en el tero materno, importantsima para la evolucin del germen.
Todos estos procesos los englobamos en la FASE ESQUIZOIDE INTRAUTERINA,
caracterizada por la precariedad de la supervivencia. Se sabe que hasta un 50% de los casos
se pierde a comienzos del embarazo, dentro de las 2 3 semanas siguientes a la fecundacin
(20). Se supone, pues, que a nivel biolgico hay una importante lucha por la existencia.
Cuando el vulo es fecundado, el cuerpo amarillo produce la lutena o progesterona,
hormona que no slo protege al ovocito, sino que por va hemtica origina cambios en el
endometrio y lo prepara para recibir al blastocisto. La hiptesis es que, a nivel
psicoemocional inconsciente, la mujer que no est preparada para el embarazo puede
obstruir estos procesos, hasta el punto de plantear serias dificultades para la supervivencia
del nuevo ser. Si la nueva vida no perece, estas contrariedades quedarn registradas a nivel
celular y se ratificarn con una FIJACIN de esta experiencia de rechazo a lo largo de gran
parte del embarazo y de la vida.

3.1.2. Datos clnicos


La paciente C present ya desde los comienzos de la psicoterapia un conflicto
central, entre otros de menor recurrencia: Toda una serie de vivencias persecutorias en que
senta su vida en peligro de una forma fantasmtica. Fue cobrando conciencia de la
irrealidad de estas fantasas y pudo relacionarlas con situaciones biogrficas infantiles; pero
no poda evitar la fuerte ansiedad que se le despertaba a veces, sobre todo despus de haber
vivido algn episodio de agresin, rechazo o soledad. Le asaltaban imgenes e ideas de que la
perseguan, incluso la mataban.
Al final del cuarto ao de proceso en Integracin Psico-corporal, esta paciente
empez a revivir EXPERIENCIAS SINCRNICAS en que se senta en un espacio inmenso,
dentro del que iba dando tumbos con la sensacin de absoluta hostilidad del medio. Se
perciba a s misma como una bola luminosa que viajaba por aquel espacio con el peligro
constante de desintegrarse.
Este tipo de vivencia se repiti un buen nmero de veces con la sensacin de que
aquella minscula masa viva deba encogerse y replegarse hasta el ncleo ms profundo de
su ser y mantenerse ah totalmente cerrada. Era la EXPERIENCIA SINCRNICA DE LA
DEFENSA (ESD), que fue generando un terror abstracto e ilimitado, sentido en los mismos
huesos, en las articulaciones, en el crneo, en los ojos; era el miedo a perderse a si misma por
disgregacin o atomizacin. La salida de esta situacin lmite entre la vida y la muerte
consisti en la paulatina expresin de una rabia indiscriminada, que iba ms all de una
persona concreta. Ella misma sola decir que la diriga al universo entero. Tambin deca
que al llegar a esta vida no haba sido bien recibida, que haba sido odiada. Y slo una
respuesta de iguales proporciones destructivas poda compensarla. Pero al expresar su rabia
tena la sensacin de romperse y desmembrarse. Los movimientos eran errticos y
asimtricos. Surga a menudo una frrea tensin en la zona occipital, en la articulacin del
crneo y el atlas, que frenaba el movimiento. El contacto con el terapeuta produca an ms
rabia y acentuaba las ganas de destruir; pero slo el mantenimiento de dicho contacto de
forma consistente permita procesar tanta carga emocional.
Se consigui as la APERTURA SINCRNICA DE LA DEFENSA (ASD), cuyo desarrollo
condujo a una nueva clase de experiencia. Empez a sentir que una fuerza irresistible quera
expulsarla del espacio uterino. Si permaneca en la posicin cerrada y de proteccin no tena
fuerzas para confrontar la situacin. Surgi as la necesidad de abrir su cuerpo en arco
externo (en convexidad frontal), tensndose fuertemente sobre la curvatura de la espalda.
Esa posicin le daba una seguridad y una consistencia que le permitan resistir las fuerzas
expulsivas, desafindolas a travs de una posicin corporal invasiva y penetrante. Se trata de
la EXPERIENCIA FLICA O HISTRICA, que describiremos con ms detalle en el apartado
correspondiente.
La paciente C sinti con claridad que gracias a esta ltima experiencia pudo salvar,
aunque con precariedad, su vida intrauterina. Slo el fortalecimiento paulatino de un
vnculo inquebrantable con el terapeuta le permiti ir ms all de sus impulsos destructivos
y sentir un pleno derecho a existir.

10
3.2.

LA EXPERIENCIA ORAL

3.2.1. Datos embriolgicos


A los 10-12 das de la fecundacin, el huevo se ha implantado por completo y la
cavidad amnitica se ha hecho mayor. De los 13 a los 15 das se forma el saco vitelino y el
embrin consta de un disco embrionario didrmico (ectoblasto y endoblasto). Entre los das
16 y 21 aparece el primer indicio morfolgico de simetra bilateral. Ahora el embrin es ya
tridrmico; entre el ectoblasto y el endoblasto se forma el mesoblasto intraembrionario.
Entretanto, el embrin se separa progresivamente del trofoblasto y se forman los primeros
rudimentos del cordn umbilical y la placenta.
A partir de los 15-20 das no puede sostenerse ya una nutricin por smosis y
aparecern los primeros vasos sanguneos fuera del embrin (21). Son importantes los que se
forman en la zona que tapiza la cara interna del trofoblasto, en la parte caudal del embrin.
Son muy numerosos, entran en la placenta y, por tanto, contactan con la madre. Se asegura
as el mecanismo de nutricin para el nuevo ser que intenta sobrevivir.
A partir del da 20 surgen los segmentos primitivos o somitas y comienza el
plegamiento del embrin en direccin cfalo caudal, adoptando as la forma de C cerrada.
Puede interpretarse como una posicin de proteccin de la parte frontal, siempre ms
vulnerable, con la finalidad de preservar la maduracin y el movimiento de los rganos y
sistemas internos. La hiptesis es que esta postura protectora y cerrada tender a
conservarse en sujetos que han sufrido dificultades en el medio intrauterino.
De los das 26 a 56 se produce el perodo organogentico, apareciendo as los
principales caracteres del cuerpo. El embrin mide 31 mm y pesa 2,5 g y posee el 90% de las
ms de 4.500 estructuras que presenta el adulto. Disminuye el plegamiento cfalo-caudal. Es
como un ser humano completo en miniatura. Se cierra aqu la FASE ORAL INTRAUTERINA.
Subrayamos, finalmente, el desarrollo algo tardo del sistema linftico y de los
ganglios, que debe ser la causa de un hecho bien conocido: Los embriones no adquieren
actividad inmunolgica hasta los 60 das aproximadamente (22). Es la madre que ha de
protegerlos en esta etapa. Ella cumple las funciones completas de nutricin, sustento y
proteccin. La hiptesis es que, si a nivel psicoemocional inconsciente, la madre no est
dispuesta a realizarlas, el nuevo ser registra experiencias de privacin, abandono y
desproteccin que amenazan la propia supervivencia.

3.2.2. Datos clnicos


Ya desde los inicios de su proceso, la paciente S se quejaba de apata, desmotivacin
y melancola. Este estado la haba acompaado en una u otra medida desde la adolescencia.
Era un cuadro depresivo que a veces le impeda llevar a cabo las actividades cotidianas.

11

Pudo relacionar su estado de nimo con una serie de situaciones biogrficas de


carencia afectiva y abandono. Comprendi su dependencia y su susceptibilidad a la
separacin y a cualquier tipo de prdida. Incluso recuper su energa y su vitalidad corporal
a travs de permitirse el enfado que le producan las ms variadas situaciones de privacin o
distancia. Pero no poda dejar de sentirse deprimida cuando alguna de las personas
importantes de su vida (la madre, la pareja) la ignoraba o le retiraban el apoyo.
A mediados del quinto ao de proceso en Integracin Psico-corporal comenz a
entrar en regresiones intrauterinas explcitamente reconocidas por ella misma. La
experiencia consista en sentirse como una masa informe, sin fuerzas, abandonada a su
suerte: nadie se ocupaba de ella. Se perciba extremadamente minscula y desvalida, con
una clara sensacin de desestructuracin y falta de energa. Era la EXPERIENCIA
SINCRNICA DE LA DEFENSA (ESD), cuya salida positiva se realizaba con un progresivo
contacto de sustento con el terapeuta. En la medida que creca la conviccin de que el otro
estaba ah y no la abandonara surgi una fuerte sensacin de hambre. Como si la hubieran
dejado sin alimento y pudiera morirse de inanicin. Era el pnico a comprobar los efectos
devastadores del abandono del otro, que al dejarla sin sustento la condenaba a la
desaparicin.
En este momento emergi una ira voraz, que curs con gran necesidad de morder y
movimientos espasmdicos de todo el cuerpo. Se iniciaba as la APERTURA SINCRNICA DE
LA DEFENSA (ASD) , que a continuacin desvel sensaciones de insensibilidad y dureza
alrededor del ombligo. Deca que era como si el cordn umbilical se me hubiera secado.
Continuaba el hambre incontenible, que trajo consigo una necesidad perentoria de pecho
materno, reviviendo la enorme carencia que para ella signific el no haber sido
amamantada. La resolucin positiva de esta situacin consisti en que el psicoterapeuta
diera el bibern a la paciente cuando entraba en estos estados regresivos. As fue
reparndose a nivel simblico el daado vnculo de nutricin.
Ms adelante fueron surgiendo una serie de necesidades de apoyo y proteccin, que
en la medida en que se elaboraron y alcanzaron satisfaccin metafrica, contribuyeron a
establecer un gradual vnculo de sustento con el terapeuta que garantizaba la nutricin en el
ms amplio sentido de la palabra.

3.3.

LA EXPERIENCIA SIMBITICA, PSICOPTICA Y MASOQUISTA

3.3.1. Datos estructurales y conductuales


La experiencia psicoptica y masoquista la englobamos en el perodo que va de
principios del tercer mes a finales del quinto. La experiencia simbitica bascula entre la
etapa oral y la psicoptica.
A partir de los 56 das, el organismo que se desarrolla en el tero materno recibe el
nombre de feto. Disminuye la curvatura de la nuca y adquiere un aspecto cada vez ms
humano. A las 8 semanas se observan movimientos vermiformes (de gusano), lentos, que
ocurren a lo largo de las extremidades y el tronco del feto (23). Parece que se trata de
movimientos espontneos, producidos posiblemente por estmulos endgenos.

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Este tipo de movimientos se observa a menudo en las regresiones intrauterinas de
Integracin Psico-corporal: son considerados los rudimentos del reflejo orgstico postulado
por Reich. La hiptesis es que ste es el movimiento natural bsico que el feto utiliza cuando
necesita una descarga energtica general y que emplear de forma fundamental en su propio
nacimiento.
Alrededor de los 60 das se inicia el ESTADIO NEUROMUSCULAR de la conducta fetal.
El comportamiento motor reflejo seguir la misma secuencia tmporo-espacial que la
maduracin neuronal: primero la regin facial, despus el tronco y finalmente las
extremidades. A las doce semanas aparece el ESTADIO DE INTEGRACIN
SUPRASEGMENTARIO. Gracias a ello la musculatura fetal no slo manifiesta un tono de
reposo, sino tambin un tono postural. De las 12 a las 16 semanas se esboza el reflejo de
succin y el feto deglute con la boca cerrada. Entre las 16 y 20 semanas se mueven los globos
oculares y aparecen los primeros movimientos inspiratorios aislados.
Desde principios del tercer mes hasta finales del quinto, el feto realiza un rpido
crecimiento en longitud (5 cm por mes aproximadamente) y su peso al final de este perodo
es de unos 500 g.
Todo ello indica que el feto empieza a hacerse notar de forma muy ostensible. La
presencia se hace evidente para la madre, que debera reconocer la existencia de un ser que
inicia una muy rudimentaria AUTONOMA CONDUCTUAL, un gradual CONTROL
SUBCORTICAL y una progresiva necesidad de espacio. Pero si la madre no puede reconocer
al otro y vincularse con l tender a negar el espacio y la autonoma al feto a travs de algn
tipo de invasin o manipulacin inconsciente.

3.3.2. Datos clnicos


En toda esta etapa que va del inicio del tercer mes hasta finales del quinto pueden
distinguirse cuatro estructuras de carcter: la SIMBITICA, la PSICOPTICA I, la PSIOPTICA
II y la MASOQUISTA. Surgen todas del mismo conflicto con la autonoma, el espacio y el
control, pero con estilos y estrategias distintos.
La ESTRUCTURA SIMBITICA se halla a caballo entre la estructura oral y la
estructura psicoptica. Como ejemplo clnico tomaremos al paciente M, que plante desde
los inicios de la psicoterapia un fuerte conflicto relacional. Por un lado, la enorme necesidad
de estar con el otro (la pareja); por el otro, un fuerte impulso a separarse y ser autnomo.
Cuando conviva con su pareja se senta fuertemente oprimido; pero cuando se separaba y
tomaba distancia le embargaba una insoportable angustia que le obligaba a volver. Dirase
que viva bajo el lema no puedo vivir contigo ni sin ti.
La mayor parte de experiencias intrauterinas que fueron surgiendo a partir
del quinto ao de psicoterapia se centraron en una vivencia de verdadero terror a entrar en
contacto fsico con el otro. Deba evitar el contacto con el psicoterapeuta, que intua muy
doloroso. Se doblaba ventralmente y haca movimientos de retraccin del cuerpo hacia atrs,
sobre todo si el terapeuta se acercaba. Pudo finalmente contactar fsicamente; pero al poco
rato se agobiaba y deba retirarse. Merced a este contacto intermitente fue emergiendo un
dolor muy intenso en el crneo, que irradiaba hacia cuello y hombros. Al trabajar las
tensiones que producan este dolor surga un movimiento descontrolado y violento de la

13
cabeza: necesitaba golpear y embestir con ella. Con estos movimientos apareci un ahogo
insoportable, que le llevaba sin remedio a la muerte. Saba que todo esto se deba al contacto
doloroso producido por la enorme presin ejercida por el tero materno. Ah toc el lmite
de la experiencia: decidi aceptar el dolor y el miedo que le produca cualquier tipo de
contacto que entraara dependencia y, por tanto, agobio. Estableci acuerdos consistentes
con su pareja para satisfacer su necesidad de sustento y, al mismo tiempo, tener espacios
sustanciales de autonoma. Y con el psicoterapeuta pact un contrato que result sumamente
eficaz: tomar sesiones slo cuando las necesitara. Pudo ejercer as su autonoma y tener a su
disposicin un contacto intermitente, que era justo lo que necesitaba para sentirse libre y con
posibilidad de eleccin propia. El resultado fue la conclusin paulatina de su proceso
teraputico.
De las estructuras PSICOPTICA I, PSICOPTICA II y MASOQUISTA no vamos a poner
ningn ejemplo clnico por razones de espacio y tiempo. Digamos brevemente que el
PSICOPTICO I ha procesado su necesidad de autonoma desde una relacin primaria de
manipulacin y utilizacin a travs del poder puro y duro; por tanto, en sus experiencias
intrauterinas tiende a sentirse agobiado, forzado e incluso masacrado. El PSICOPTICO II ha
sido manipulado y humillado en su autonoma de forma seductora y falsamente cariosa;
por consiguiente, sus experiencias intrauterinas se hallan teidas por el sufrimiento que
significa sentirse abrumado y atosigado, pero con la confusin inherente a una manera
aparentemente amable de hacerlo. El MASOQUISTA ha sido invadido, literalmente
machacado en sus afanes de independencia. Ha tenido que ejercer un gran control de
retencin no slo para contener su necesidad de libertad, sino tambin para sofocar las
poderosas emociones negativas de miedo y violencia ante la humillacin inflingida por el
otro. Sus experiencias intrauterinas se hallan marcadas por un aguante titnico ante la
percepcin del aplastamiento que le viene encima si no se hace cargo del sufrimiento y del
enojo del otro.

3.4.

LA EXPERIENCIA FLICA E HISTRICA

3.4.1. Datos estructurales y conductuales


Al final del quinto mes y durante el sexto evoluciona de forma definitiva el control
subcortical. Los reflejos posturales son bien manifiestos y el feto no slo reacciona a los
estmulos tctiles, sino tambin a presiones y vibraciones. Podra decirse que el feto es ya un
perfecto ANIMAL SUBCORTICAL, con la capacidad de cierto control de la postura y el
movimiento que ello significa. Pero tambin con la posibilidad de procesar emociones de
forma directa y de llevar a cabo aprendizajes. Ya en 1948, D. K. Spelt sostuvo que el feto
humano poda condicionarse experimentalmente en los ltimos meses del embarazo (24). En
definitiva, los cuatro ltimos meses del embarazo configuran una poca en que el feto puede
expresarse a un nivel notable de comunicacin y conciencia afectivas.
Durante esta poca, el feto realiza variados movimientos espontneos. La tempestad
de movimientos descrita por Saint-Anne Dargasies en 1974, caracteriza el feto de 6 meses
(25). A las 28 semanas los movimientos se sectorizan en las extremidades inferiores. A las 3032 semanas aparecen movimientos de rotacin parcial del tronco, con frecuentes
movimientos de flexin-extensin de las cuatro extremidades que hacen mover todo el
cuerpo. A partir de las 36-37 semanas y a causa del aumento de peso, especialmente notorio

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en los dos ltimos meses de gestacin (aproximadamente 700 g por mes), disminuye la
movilidad espontnea.
Toda esta gran movilidad, la progresiva maduracin y el aumento de tamao parecen
dar al feto la seguridad suficiente para abrir definitivamente la flexin frontal del cuerpo y
poner el pecho, el abdomen y los genitales al descubierto y en disposicin de contacto con el
medio. Es como abrir la posicin de etapas anteriores para que la parte anterior del cuerpo
est disponible para abrirse e ir hacia el otro. En las 2-3 ltimas semanas, el feto va dejando
de hacer este movimiento debido al tamao y a que se prepara ya para un importante
acontecimiento que entraa un nuevo ciclo de experiencias: el nacimiento.
Este movimiento de apertura frontal lo consideramos muy importante para el feto:
acaba de construir el movimiento del reflejo orgstico pregenital, esencial para los trabajos
de parto; permite al cuerpo expresar una necesidad activa de contacto a travs de la invasin
o conquista del espacio del otro; pone en contacto espontneo y directo los genitales con las
paredes del medio intrauterino; permite tambin manifestar corporalmente las reacciones
agresivas de defensa o ataque. En correspondencia con esta ltima afirmacin tenemos el
dato de que el beb, cuando est en contacto fsico con el adulto, suele expresar
corporalmente su enfado o su rebelda por medio de tensarse en convexidad frontal hasta
lograr alguna respuesta del otro (as pude observarlo con mi hijo Axel en multitud de
ocasiones).
Todos estos datos conductuales abonan la hiptesis de que en esta etapa se inicia un
movimiento espontneo consistente hacia el otro, con el fin de entrar en su espacio y
contactar con su cuerpo. Es el momento en que el feto puede empezar a sentir la aceptacin
de todo su cuerpo, de sus impulsos de penetracin en el espacio del otro, de su necesidad de
contacto placentero y sensual.

3.4.2. Datos clnicos


La ESTRUCTURA FLICA tomar como ejemplo clnico al paciente B, que
concretaba su principal problema en la necesidad imperiosa y obsesiva de contacto sexual
con la mujer. Cuando estaba en relacin de pareja y pasaba algunos das sin hacer el amor
se angustiaba terriblemente. Si sus demandas no eran atendidas por la pareja se buscaba
rpidamente otra mujer para hacer el amor. Era una compulsin inevitable por el hecho de
que era la nica manera de reducir su ansiedad. Pero como esta situacin se repeta con
cierta frecuencia, todas sus compaeras acababan abandonndolo. l mismo provocaba la
ruptura al contarles sus aventuras a modo de venganza. Con la amarga queja de que
ninguna mujer poda amarlo verdaderamente paliaba cada una de las separaciones.
A mediados del cuarto ao de proceso psicoteraputico comenz a entrar en
regresiones prenatales. Senta el cuerpo muy tenso, agarrotado, dibujando una tensin de
semiapertura frontal. Le dola mucho la espalda, sobre todo la zona lumbosacra. Tena
tambin una sensacin de encogimiento en los genitales. En esta postura slo admita
intervenciones corporales para desbloquear la espalda. Emerga as una rabia sentida en
todo el cuerpo y expresada con golpes de los brazos, acompaada de amplios movimientos
del tronco. De su garganta sala un grito desesperado, agudo e infantil que contrastaba con
la fuerza y virilidad de la accin corporal. A travs de este tipo de expresin fue contactando

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con la vivencia de un fuerte rechazo de su cuerpo por parte de la madre, con la que siempre
haba tenido muy poco contacto fsico. Se senta dentro de un espacio cerrado, pegajoso y
duro que le envolva: el tero materno segn l mismo nombraba. Se aprestaba al
movimiento con deseos de contacto; pero cuando lo intentaba le asaltaban fuertes dolores
musculares, una suerte de ahogo y asco. Era como si no pudiera moverse en ninguna
direccin sin sentir espasmos de rechazo procedentes del cuerpo materno. Slo poda ser
aceptado si renunciaba a su impulso, bloquendolo y transformndolo en algn tipo de
movimiento mecnico y sin contacto. Fue as como cobr conciencia de muchas de sus
conductas habituales y estereotipadas, basadas en el esfuerzo por ejecutar con la mayor
perfeccin posible trabajos o acciones aceptadas y alabadas por los dems, sin lograr nunca
sentirse satisfecho por los aparentes xitos alcanzados. Comprendi que lo que en el fondo
pretenda era otro tipo de aceptacin ms directo y primario. Sinti con toda su fuerza la
necesidad de ser amado afectiva y sexualmente a la vez.

A partir de este momento se acord hacer terapia con su compaera, que tambin
estaba comprometida con un proceso personal profundo. En las sesiones de pareja fue de
capital importancia el hecho de sentir que su cuerpo poda expresar su movimiento
espontneo, sus fuertes impulsos tanto dolorosos y agresivos como sensuales sin perder un
contacto positivo y afectivo con su compaera. Comprobar una y otra vez que ella poda
estar y aceptar sus emociones negativas y prohibidas le permiti transformarlas en placer y
plenitud.
De la ESTRUCTURA HISTRICA no se pondr ningn ejemplo clnico por razones de
espacio y tiempo. Slo decir que en las vivencias intrauterinas de la estructura histrica
aparece un hecho diferencial importante: la percepcin desde el tero de la presencia y el
talante emocional del padre. Tambin le es necesario, como al flico, sentir la aceptacin de
todo su cuerpo por parte del medio intrauterino de la madre; pero los datos clnicos
corroboran que percibe de forma intuitiva si el padre ama o no a la mujer, a su madre, en
definitiva, a ella, de una forma completa, afectiva y corporalmente a la vez.

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NOTAS BIBLIOGRFICAS

1. Freud, S. : The standard edition of the complete psychological works of


Sigmund Freud. Hogarth Press, London, vol. XIII, p. 184

2. Freud, S. : Ibid., vol. XIII, p. 243


3. Freud, S. : Ibid., vol. XIX, pp. 177-178
4. Freud, S. : Ibid., vol. XXII, p. 147
5. Reich, W. : El anlisis del carcter. Ed. Paids, Buenos Aires, 1976

6. Reich, W. : Ibid., pp. 157-298


7. Reich, W. : Ibid., p. 160
8. Reich, W. : Ibid., pp. 219-255
9. Lowen, A. : The language of the body. Collier Books, New York, 1971
10. Lowen, A. : Bioenergetics. Penguin Books, London, 1976
11. Hilton, R. : General dynamics of character structure development and the therapeutic
process. In Cassius, J. (ed.): Horizons in bioenergetics: New dimensions in mind-body
psychotherapy. Promethean Publications, Memphis, 1980, pp. 178-197
12. Johnson, S.M. : Characterological Transformation. W.W. Norton, New York, 1985
13. Johnson, S.M. : Humanizing the Narcissistic Style. W.W. Norton, New York, 1987
14. Kurtz, R. : Hakomi Therapy. Hakomi Institute, Boulder, Colorado, 1984

15. Masterson, J. :Psychotherapy of the borderline adult. Brunner/Mazel, New York, 1976

17

16. Johnson, S.M. : Characterological Transformation.W.W. Norton, New York, 1976


pp. 32-34 y 46-48
17. Costa, M. : Estructuras de carcter y niveles de psicopatologa. Apuntes de la
formacin en Integracin Psico-corporal. Edicin interna de la Associaci Catalana
dIntegraci Psico-corporal, Barcelona, 1993
18. Pribram, K. : Language of the Brain. Wadsworth Publishing, Monterrey,
California, 1977
19. Cheek, D.B. : Maladjustment patterns apparently related to imprinting at birth.
Am. J.Clin. Hypnosis, 1975, vol. 18, pp. 75-82
20. Sadler, T.W. : Langman-Embriologa mdica. Ed. Mdica Panamericana,
Mxico, 1993, p. 47
21. Orts Llorca, F. : Cmo somos antes de nacer. Ed. Doyma, Barcelona, 1990, p. 36

22. Orts Llorca, F. : Ibid., p. 42


23. Minkowski, M. : Sur le dveloppement et la localisation des fonctions nerveuses.
At. del Congreso Italo-Suizzero di Neuropsicologia Infantile, Milan, 1946, vol. III,
pp. 36-80
24. Spelt, D.K. : The conditioning of human fetus in utero. J. Exp. Psychology, 1948,
vol. 38, pp. 338-346
25. Saint-Anne Dargasies, S. : Le dveloppement neurologique du nouveau-n a terme et
prematur. Ed. Masson, Paris, 1974