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Materialismo Histrico y Teora Crtica | Ttulo Propio de la UCM

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EL ANALISIS DE REDES
EN EL DESARROLLO LOCAL

Fco. Javier Garrido


Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa
Universidad Complutense de Madrid

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INTRODUCCIN
Redes sociales, redes de comunicacin, estar en la red, Internet. Un cmulo de
informaciones diarias y de publicaciones hacen referencia a un trmino que por su profusin
y centralidad parece caracterizar mejor que ningn otro al mundo actual. Resulta difcil, en
efecto,

encontrar una representacin de la realidad tan extendida y aceptada entre la

poblacin como la que sugiere la imagen de red, o algo tan comn a los diferentes campos
del hacer y del saber como la idea de red. Sin embargo, hay que recordar que el anlisis de las
relaciones sociales y la idea de describir la sociedad en trminos de redes no son en absoluto
una novedad en el campo particular de las Ciencias Sociales. Ahora bien, siendo esto cierto,
lo que s constituye un desarrollo relativamente reciente, y ah se encuentra precisamente la
genuina aportacin del Anlisis de Redes Sociales o Social Network Analysis, es la
posibilidad de verificar empricamente, a travs de mtodos ms o menos precisos, los
postulados de carcter terico referentes a la naturaleza de las relaciones y al carcter
estructural de las redes. En este sentido, desde hace aproximadamente 30 aos, gracias al
desarrollo de la tecnologa informtica, la teora de grafos y los avances en campos del
lgebra y la topologa, el Anlisis de Redes Sociales ha venido creando un aparato
metodolgico y tcnico que constituye la base de un nuevo paradigma interdisciplinar,
consolidado y expandido en el seno de las Ciencias Sociales. Lo peculiar de este paradigma
es que a travs, por una parte, del uso de modelos tericos de carcter formal expresados en
trminos matemticos y, por otra, del anlisis sistemtico de datos de carcter emprico, ha
permitido hacer operativo el concepto de estructura social que estaba en la base de algunas
importantes tradiciones y escuelas en el campo de Ciencias como la Sociologa y la
Antropologa.
Adems, su aplicacin exitosa en temas como la organizacin poltica, la difusin de
la informacin, los mercados de trabajo, la bsqueda de empleo, los movimientos sociales, el
contagio del SIDA y otras epidemias, etc., ha convertido al Anlisis de Redes Sociales en uno
de los avances ms importantes en la investigacin en Ciencias Sociales. Y no slo en la
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investigacin, su utilidad se extiende tambin al campo de la intervencin social, donde


todava ha sido poco utilizado, pero cuyas perspectivas son tremendamente prometedoras,
como lo venimos comprobando desde hace algunos aos en investigaciones participativas
llevadas a cabo en algunos Municipios de la Comunidad de Madrid.
Convencidos del provecho heurstico y pragmtico del Anlisis de Redes, el objetivo que
perseguimos con este artculo consiste en proporcionar, de forma sinttica e introductoria, el
marco terico y las herramientas metodolgicas del anlisis de redes sociales que puedan servir
para su aplicacin especfica tanto en la elaboracin del diagnstico de la realidad, como en la
formulacin de objetivos o en la planificacin del desarrollo local. No se trata, por tanto, de una
receta para el desarrollo ni de una propuesta excluyente respecto a otras opciones, sino de un
enfoque terico y una metodologa -novedosos en nuestro pas-, cuya utilidad investigadora y
prctica, aun siendo indudable, depender en ltima instancia de quin lo utilice y de cmo lo
utilice.
En este sentido, para que se comprenda nuestra perspectiva de aplicacin del anlisis
reticular en el mbito del desarrollo local, conviene explicitar algunas consideraciones tericas
preliminares y fundamentales. El desarrollo local es siempre el fruto de la actuacin de
diferentes sujetos sociales que forman parte de una poblacin que convive en un territorio
concreto: una comunidad, para entendernos. Est se encuentra constituida por personas, grupos,
organizaciones sociales e instituciones, que son los actores reales del desarrollo, pues la
comunidad slo existe y se configura como resultado de la interaccin de todos ellos. Tal
interaccin se produce, ineludiblemente, en el marco de una estructura de poder especfica de la
sociedad propia de cada localidad concreta y de la sociedad global a la que pertenece. Por ello,
aunque es frecuente encontrar que los distintos sujetos del desarrollo manifiestan un sentido de
pertenencia a la comunidad, sta se caracteriza por la fragmentacin y el conflicto, por la
diversidad de necesidades, intereses y proyectos. En consecuencia, la definicin, el proceso y el
modelo de desarrollo local que se proponga, vendr determinado por la participacin y el poder
especfico de los actores que intervengan, los cuales, por ocupar posiciones dispares en la
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estructura de poder y en el acceso a los recursos, mostrarn intereses dispares y frecuentemente


contrapuestos.
Partiendo de estas premisas iniciales, planteamos el anlisis de redes sociales bajo la
ptica de la participacin y la transformacin de la realidad existente. Cabra no hacerlo con esta
intencionalidad, incluso se podra utilizar con fines completamente distintos, sin que por ello
perdiera operatividad la metodologa propuesta. Sin embargo, un desarrollo local sustentable,
equilibrador de desigualdades, emancipador, provechoso para la mayora y exitoso, slo es
posible con la participacin de los actores afectados, y reconociendo de antemano que forman
parte de una sociedad jerrquica con estructuras de poder institucionalizadas. Para impulsar una
participacin transformadora en el sentido indicado, resulta fundamental el conocimiento de las
relaciones entre los actores, la estructura de la red que configuran, y el funcionamiento de la
misma. Es bsico, por ejemplo, conocer la centralidad de la posicin de cada actor principal, la
probable existencia de crculos sociales, la presencia de subredes, etc., en el conjunto de la
estructura de la red. La delimitacin de stas y otras caractersticas de las redes, que se
desarrollan a lo largo del presente artculo, ofrecen unas posibilidades enormes de actuacin de
cara a lograr la participacin transformadora del desarrollo local.
Por otro lado, los actores del desarrollo, los sujetos reales a los que nos referimos, se
rigen por razones y emociones, dos aspectos de la conducta que se hallan ligados de forma
indisoluble, pero que tienden a disociarse en el anlisis, prescindiendo generalmente del factor
afectivo. A pesar de que el sentido comn indique lo contrario y de que sean muchas las
evidencias de que nuestra sociedad se moviliza por emociones compartidas, por la convivencia y
el sentir comn, lo habitual es que se conciba a los actores como entidades puramente racionales
que actan con fines instrumentales mediante proyectos abstractos. Una perspectiva
fundamentalmente economicista, intelectual, heredera de la Ilustracin que, al marginar el
componente afectivo de las relaciones, es incapaz de dar cuenta de la construccin de intereses,
objetivos y sentidos de la actuacin social. Por el contrario, el anlisis de redes, al abordar el
contenido y cualidades de las relaciones no se restringe a su componente instrumental o
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econmico, sino que incorpora la dimensin afectiva de lo social, que en muchas ocasiones es el
principal determinante de la formacin de alianzas o de la elaboracin de objetivos, de la
construccin de consensos (sentir-con, etimolgicamente). En cualquier caso, incluso cuando
se trata de intereses estrictamente econmicos, los actores implicados toman sus decisiones en el
marco de las restricciones y posibilidades que ofrece la estructura de las redes en las que estn
imbricados.
De todo lo dicho se deduce la pertinencia de adoptar una perspectiva reticular, en la cual
las estructura de las redes sociales internas de los colectivos o de las comunidades locales,
incluso de las clases o de los estratos sociales, se convierte en un objeto de estudio central, pues
se postula que tal estructura es un condicionante principal de la formacin de inters colectivo,
de la definicin de objetivos, de la constitucin de las organizaciones y alianzas, y de la
planificacin y viabilidad del desarrollo. Desde estas premisas, dedicaremos las pginas
siguientes a ofrecer una visin global del anlisis de redes. Comenzaremos dando una referencia
a su origen y desarrollo en la investigacin social, para pasar despus a sintetizar sus postulados
tericos y principios metodolgicos ms sobresalientes. Abordaremos tambin la estructura de
las redes y sus propiedades ms significativas para el estudio de la organizacin y accin
colectiva local. Nos ocuparemos, por ltimo, del contenido y cualidades de las relaciones
sociales y, en este sentido, retomando el argumento de Cranovetter sobre la fuerza de las
relaciones dbiles, se destacar que el anlisis de redes se presenta como una respuesta eficaz
para enfrentar el problema de la conexin entre los niveles micro y macrosocial del anlisis
sociolgico. La exposicin en su conjunto puede resultar excesivamente terica y tcnica para
algunos lectores poco familiarizados con el anlisis de redes, pero por las propias caractersticas
de este tipo de anlisis, no cabe plantearlo de otro modo. No obstante, al concluir la lectura del
texto se apreciar que tras los trminos tericos y metodolgicos es relativamente sencillo
extraer ideas plenamente comprensibles para todo el mundo.
En todo caso, dada la escasa difusin que existe en nuestro pas sobre el anlisis de
redes, parece oportuno aclarar desde un principio que cuando hablamos de red de relaciones no
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lo hacemos en un sentido metafrico. 1 El concepto de red social que aqu utilizaremos se


encuadra en la teora y metodologa del denominado "social network analysis". Desde este
enfoque, la categora analtica de red social como serie de vnculos entre un conjunto definido
de entidades sociales, implica que los vnculos existentes entre los elementos cumplen
determinadas propiedades que repercuten sobre los aspectos de las conductas de los actores.
Tales propiedades (intensidad relacional, posicin del actor, accesibilidad, "cliques", grupos de
equivalencia estructural, etc.) definen la funcin o funciones de una red social.

1. EL ANALISIS DE REDES O "NETWORK ANALYSIS"


El anlisis de redes o reticular designa una perspectiva de investigacin social de tipo
estructural, en el sentido de que busca las determinaciones de la estructura social sobre la accin
humana. La nocin de estructura social se hace operativa representndola en trminos de un
sistema de relaciones que vinculan entidades sociales diferenciadas (individuos, grupos,
organizaciones, o cualquier otro tipo de entidad social susceptible de ser considerada un
elemento). Los conjuntos de vnculos entre entidades sociales (generalmente denominados
elementos o nodos) constituyen las redes sociales. La estructura de la red vendr determinada
por las pautas o regularidades en la formas de vinculacin que emergen de los conjuntos
relacionales como consecuencia del anlisis (Pizarro, 1987).
Se comprendern y contextualizarn mejor estos conceptos se revisamos brevemente el
origen del anlisis de redes sociales. En su formulacin actual, el anlisis reticular es el resultado

Entre los autores espaoles que han trabajado con la metodologa del
"network analysis" estn Narciso Pizarro (1988; 1990), que lo aplica al estudio de
las organizaciones administrativas, y Felix Requena (1989; 1991; 1994), que lo
utiliza en el estudio del mercado de trabajo y en las relaciones de amistad. Como
se ver en clases posteriores, en el campo temtico de los movimientos sociales y
utilizando conceptos aunque no la metodologa habitual del "network analysis", se
encuentra Toms R. Villasante (1984, 1989, 1991, 1994), que trabaja con la idea
de red y la desarrolla en trminos de Conjuntos de Accin.

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de tres corrientes de investigacin.2 Por un lado se encuentra la corriente de la antropologa


britnica desarrollada a partir de las investigaciones del Instituto Rhodes-Livingston o Escuela
de Manchester. El primero que en esta escuela emple el concepto de red en un sentido
especfico fue John Barnes (1954) en su estudio sobre Bremnes. 3 Este trabajo apenas
desarrollaba el concepto de red, pero fue inspirador de la investigacin de Elizabeth Bott (1957)
sobre la familia, donde se define el concepto de intervinculacin ("connectedness"), hoy
reconceptualizado como densidad. Estos trabajos tuvieron una inusitada influencia en la dcada
posterior, que ve aparecer conceptualizaciones de diverso tipo sobre las redes. El tratamiento
sistemtico ms importante del tema en este perodo lo constituye el libro editado por Clyde
Mitchell (1969) Social networks in urban situations.
La difusin de las investigaciones de la antropologa britnica, por una parte, la influencia del
pensamiento de George Simmel, por otra, y la tendencia norteamericana hacia los anlisis
cuantitativos y estadsticos, contribuyeron a expandir en Norteamrica la utilizacin y
perfeccionamiento de la teora/metodologa del anlisis de redes y ampliaron el mbito de las
investigaciones. El inters por la forma de las estructuras indujo al uso de la sociometra,
desarrollada inicialmente por Moreno (1934) en su clebre trabajo Who shall Survive, y
propici el manejo de la teora de grafos. La aplicacin de estos mtodos a poblaciones amplias
y a un mayor nmero de relaciones hizo necesario el uso de matrices,4 que se vio favorecido por
la aparicin de los ordenadores personales.5 Los estudios efectuados por esta corriente de
2

Un panorama del "network analysis" y de su aplicacin en investigaciones


concretas se puede obtener consultando la revista Social Networks, que viene
publicando con regularidad la International Networks for Networks Analysis desde
1978.
3
La definicin de red de Barnes se enuncia del siguiente modo: "Me parece
oportuno denominar red a un campo social de este tipo. Grficamente se puede
describir como un conjunto de puntos, algunos de los cuales estn unidos por
lneas. Los puntos de esta imagen grfica unas veces son personas y otras grupos,
y las lneas muestran quines interactan entre s" (Barnes, 1954: 43).
4
El mismo Moreno, ya en 1946, propuso otra representacin de los datos
relacionales diferente al sociograma, las sociomatrices o matrices de adyacencia
para datos que no son especficamente sociomtricos.
5
Destaca en este panorama el grupo formado en torno a H. White en Harvard,
que jug un papel fundamental en el avance de la teora y metodologa del
anlisis de redes.
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investigacin, cuya contribucin ha sido fundamental para el avance del anlisis de redes, se han
realizado casi siempre con la tcnica de encuesta, preguntando sobre la composicin, patrn de
relaciones y contenidos de las redes del sujeto o "ego".
La tercera corriente -principalmente canadiense y norteamericana- es aquella que se ha ocupado
de los procesos polticos como relaciones de intercambio y/o de dependencia entre grupos y
Estados. Dentro de ella, una lnea de gran influencia terica y de inters en el campo de la accin
colectiva y los movimientos sociales lo constituye la teora de movilizacin de recursos, que
explica los procesos polticos enfatizando el papel de los patrones de relaciones entre grupos de
inters y la importancia dispar de las relaciones directas e indirectas para la obtencin individual
y grupal de los recursos (Oberschall, 1978; Roberts, 1978; Tilly, 1978, 1981;).
Pero, qu es lo especial de este tipo de anlisis? 6 En contraste con otras tradiciones de
investigacin que explican la conducta social por la semejanza de los atributos individuales
compartidos (por ejemplo, gnero, edad, nivel de instruccin) y por la normas internalizadas, el
"network analysis" sostiene que la tarea principal del investigador social consiste en estudiar la
estructura reticular y sus consecuencias. Revirtiendo la lgica tradicional, defiende que las
categoras sociales y los grupos se deben descubrir y analizar a partir del estudio de las
relaciones entre los actores sociales. De las relaciones estudiadas se extrae la estructura de la red,
se describen sus patrones de forma y contenidos -usando generalmente unos mtodos derivados
de la teora de grafos- y se busca encontrar sus efectos en la conducta de los actores. En lo
fundamental, a pesar de las diferencias que podemos encontrar entre investigadores y corrientes
de investigacin, se trata de un paradigma estructural de investigacin que incluye un conjunto
de tcnicas y una metodologa que se apoyan bsicamente en los siguientes postulados:
- La estructura de la red de relaciones sociales es mejor fuente de explicacin de las conductas
que los atributos personales de los individuos. Ntese que se dice mejor, no nica fuente de
6

Una excelente y condensada exposicin de la especificidad del network


analysis se halla en B. Wellman (1991) "Structural analysis: from method and
metaphor to theory and substance".

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explicacin. As, por ejemplo, el comportamiento de lo jvenes o de las mujeres, se explicar


mejor por las redes en las que se integran que por sus atributos de edad o de gnero.
- Las posiciones sociales, identificadas y diferenciadas por los patrones de relaciones,
slo existen en el contexto de un sistema de posiciones y son independientes de los individuos
que las ocupan.
- El comportamiento de los individuos y grupos, sus normas y valores, estn asociados a
la posicin ocupada en el sistema estructurado de relaciones sociales. No se niega la existencia y
fuerza de las normas, pero se estima que stas nicamente operan dentro de oportunidades y
constricciones que son el resultado de la estructura de relaciones.
- Se produce una interdependencia mutua entre la estructura social y la interaccin
didica de los individuos. Es decir, la relacin entre dos elementos de la red viene condicionada
por el conjunto de la misma y, paralelamente, la estructura de la red se encuentra influida por las
relaciones didicas.
- El principio de anlisis no son los individuos ni los grupos sino las relaciones y las
redes de relaciones. Los grupos surgen en base a la red de relaciones y estn cruzados por la
pertenencia de sus miembros a distintas redes. El sistema social es concebido como redes de
relaciones sociales ms que como conjunto de individuos.
- La metodologa estructural sustituye a la individualista. La poblacin o la muestra se
define en trminos relacionales y ciertas tcnicas matemticas se usan ms que las tcnicas de
estadstica individual.
Sobre estos postulados se fundan los principios metodolgicos del anlisis, entre los que
podemos destacar los siguientes: (1) La estructura de las redes no es directamente observable en
los datos, sino el resultado del anlisis; (2) por lo general, las relaciones son recprocamente
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asimtricas, diferencindose en contenido e intensidad; (3) Los miembros de la red se vinculan


de forma directa e indirecta y es el conjunto del contexto estructural el que define una relacin
especfica; (4) las redes creadas por la estructura de las relaciones no son arbitrarias; y (5) las
relaciones pueden vincular a individuos as como a grupos y organizaciones.
El desarrollo de esta perspectiva -con sus postulados y principios de anlisis-, ha estado
asociada con la aplicacin de esa parte de las matemticas denominada teora de grafos, de la
que toma algunos conceptos bsicos.7 La relevancia de dicha teora procede de su funcionalidad
como instrumento matemtico adecuado para el anlisis de las estructuras sociales, para lo cual
nicamente se requiere que convirtamos las lneas de un grafo en relaciones sociales de
cualquier tipo y los puntos en entidades sociales.8
El anlisis de estas redes, como lo demuestra la gran variedad de fenmenos sociales a los que
ha sido aplicado, puede adaptarse a las necesidades tericas y conceptuales especficas de los
investigadores y del objeto de investigacin. En nuestro caso y para los propsitos de esta
exposicin, ms que profundizar en el estudio puramente matemtico de los espacios reticulares,
interesa destacar la estructura de las redes completas y los contenidos y cualidades de la
relacin.

2. ESTRUCTURA DE LAS REDES


Numerosos autores se han ocupado del anlisis de las estructuras de red, lo que ha
llevado a distinguir en ellas algunas caractersticas formales significativas.9 La principal de stas
7

Para no desviarnos del eje argumental que gua esta ponencia, hemos
preferido no incluir las definiciones de los trminos tcnicos ms elementales en la
teora de grafos. Un desarrollo profundo de la teora de grafos se encuentra en la
clsica obra de Harary, Norman y Cartwright (1965).
8
Un grafo se pude definir simplemente como el conjunto de conexiones
existentes entre un conjunto de puntos.
9
Vanse, por ejemplo, los ya clsicos trabajos de Boissevain y Mitchell (eds.)
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es la intensidad relacional, que nos proporciona informacin sobre la posicin que ocupa un
actor o entidad social dentro de la estructura de la red, de la que se deriva -segn postula la
perspectiva estructural del anlisis de redes- la posibilidad y capacidad de accin de ese
determinado actor. La intensidad relacional se refiere al nmero de relaciones que tiene un punto
y es relativa al tamao de la red o grafo. Para tener en cuenta los efectos del tamao sobre la
intensidad relacional se han definido dos medidas: 1) la densidad de una red o grafo, que es el
porcentaje de las conexiones existentes respecto al mximo de conexiones posibles; 2) el grado
de un grafo, que sera el nmero medio de conexiones por punto. Del mismo modo que lo
hacemos con una red o grafo, podemos definir la densidad y el grado de los puntos (cada entidad
social): 1) el nmero de conexiones de cada punto sera su grado; 2) el porcentaje que ese
nmero representa respecto al nmero mximo de relaciones posibles de cada punto en el grafo
nos da la densidad relacional del punto.
La medida de la intensidad relacional se emplea para estimar la centralidad de las posiciones de
cada punto o actor. El concepto de centralidad y su medicin adquieren un papel fundamental en
el estudio de redes sociales y de la planificacin colectiva, pues se supone que las personas que
ocupan posiciones centrales tienen mayor capacidad de incidir en la opinin y conducta de los
otros actores, especialmente en los casos de flujos de informacin e intercambio. La centralidad
admite dos medidas bsicas diferentes. La primera y ms comn es sencillamente el grado de un
punto (la cantidad de conexiones directas que tiene con otros puntos). La segunda -en ingls se
expresa con el trmino "betweeness"- se refiere al nivel de mediacin de un punto en la totalidad
de las conexiones indirectas.
En lo que se refiere al primer tipo, se debe distinguir entre centralidad y jerarqua, que
son dos conceptos parecidos pero no idnticos. Un actor es central en la medida en que se halla
implicado en todas las relaciones, y tiene jerarqua en la medida en que es objeto directo o

(1973); S. Leinhardt (ed.) (1977); Burt y Minor (eds) (1983); Marsdem y Lin (eds.)
(1982); Knoke y Kuklinski (1982); Lorrain y White (1971); White, Boorman y
Breiger (1976).

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indirecto de todas las relaciones. La jerarqua se refiere al prestigio de una posicin, de modo
que una estructura centralizada de relaciones simtricas no es una jerarqua.
El segundo tipo de centralidad, que tiene en cuenta la funcin de mediacin de los
puntos, requiere considerar las conexiones indirectas. En ese sentido, se establece que dos
puntos sin conexin directa estn conectados cuando existe una cadena o camino (serie de
puntos secuencialmente conectados) que los vincula. Recibe el nombre de geodsica el camino
ms corto que conecta un par de puntos en una red. Con base en estos principios, el nivel de
centralidad o intermediacin de un actor (punto) depender del nmero de geodsicas que pasan
por l, as como de lo imprescindibles que sean tales geodsicas para conectar a los actores, es
decir, de la capacidad de dos actores cualesquiera para conectarse sin pasar por el actor que
consideramos. Cuando entre dos puntos de una red slo existe una relacin que los conecte, esta
relacin se denomina puente (Harary, Norman y Cartwright, 1965).
En el ejemplo de la Figura 1 se representan de forma muy simple ambos tipos de
centralidad. A primera vista puede observarse que el punto 3 ocupa una posicin de centralidad
medida en funcin de la densidad de las relaciones, mientras que los puntos 7 y 8 tienen una
posicin central de intermediacin y su relacin es una relacin puente entre dos subredes.
FIGURA 1
2
1

3
5

9
4
6

10
11

----------------------------------------------------------Figura 1: Ejemplo de centralidad por densidad de relaciones y por mediacin.

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La centralidad como intermediacin puede ser vista no slo como concatenacin de dos
actores a travs de un tercero, sino como una posicin de poder. El actor intermediario es un
agente que controla la comunicacin y que toma en cuenta el inters de los individuos a los que
sirve como canal de comunicacin, de forma que su posicin intermediadora le confiere una
ventaja de poder. Adems, la mediacin tiene un coste: el intermediario recibe por sus servicios
alguna fraccin de los recursos que fluyen entre los individuos, quienes, por consiguiente,
preferirn la distancia de va ms corta, pues de ese modo reducen los costes de comisin de los
intermediarios. La parte de comisin que recibe el o los intermediarios variar en funcin de la
longitud e imprescindibilidad de la va (Marsden, 1982).
Hasta aqu hemos tratado aspectos de los actores individuales en las redes y las redes
completas, pero el segundo tipo de centralidad nos introduce en uno de los problemas ms
debatidos entre los especialistas del anlisis de redes: la identificacin correcta de posiciones de
subgrupos de una red.10 La identificacin de tales posiciones admite dos alternativas bsicas: el
enfoque de la deteccin de camarillas y el enfoque de la equivalencia estructural (Burt, 1980).
La diferencia ms evidente entre ambos se halla en su nfasis diferencial en las relaciones intra o
inter actores de los subgrupos.
El primer enfoque se gua por el criterio de cohesin social: los actores se agrupan en una
posicin en la medida en que estn conectados directamente unos con otros por vnculos
cohesivos. Se denominan camarillas ("cliques") a estas posiciones cuando cada punto se conecta
directamente con todos los dems puntos de la posicin (mximo de cohesin o subgrafo
completo mximo). Sin embargo, dadas las escasas probabilidades reales de una situacin de ese
tipo, es ms habitual el concepto de crculos sociales: una subred con alta densidad de relaciones
entre sus miembros. En el ejemplo de la Figura 1 tendramos dos crculos sociales, el compuesto
por los nmeros que van del 1 al 7, y el formado por los nmeros 8, 9, 10 y 11. En cualquier
caso, hay que subrayar que la proposicin terica implcita que impulsa el anlisis de estos
10

Esta discusin se inscribe, adems, en una cuestin ms general del anlisis


de redes: la conveniencia de trabajar con conexiones globales y no slo didicas
para caracterizar y analizar las estructuras de redes.

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conglomerados es que los actores que mantienen vnculos cohesivos entre ellos tendern a
actuar de forma similar.
La divisin de redes en camarillas, an siendo til para ciertos propsitos, adolece de
una falla importante a la hora de analizar la estructura de la red: no toma en consideracin el
conjunto completo de relaciones entre todos sus miembros. Esta falta de atencin a los vnculos
con actores externos a la camarilla ha provocado la preferencia de los investigadores por el
enfoque de equivalencia estructural. Desde este enfoque los actores se agrupan segn el
conjunto comn de vnculos que mantienen con otros actores del sistema, al margen de los
vnculos directos que mantengan entre s. Un par de puntos son estructuralmente equivalentes y,
por tanto, ocupan la misma posicin, si mantienen idnticos patrones de relaciones con el resto
de puntos de la red.11 Esta definicin, como ocurra con la de "subgrafo completo mximo" para
el concepto de camarilla, es poco prctica en el estudio emprico. Se impone un criterio ms
flexible: dos actores ocupan la misma posicin cuando tienen una distancia social igual o menor
que un valor determinado, elegido en funcin de criterios del propio investigador. Tal distancia
social puede medirse en trminos de disimilaridad en los patrones de sus relaciones con los
otros. Si las relaciones son exactamente idnticas, su distancia es cero, cuanto ms distintos sean
los patrones de los vnculos con los otros, ms aumentar su distancia.
La Figura 2 ofrece un sencillo ejemplo que clarifica los conceptos de camarillas y grupos de
equivalencia estructural. Representa una red ficticia, irreal, formada por relaciones frecuentes
sobre problemas de empleo juvenil en una zona de la ciudad. Con un criterio de cohesin social
se identifican dos camarillas, una compuesta por las ONGs y otra formada por las asociaciones
deportivas y las vecinales. Usando criterios de equivalencia estructural tendramos cuatro
posiciones distintas, que corresponden a los cuatro papeles que aparecen en el diagrama. Las
asociaciones deportivas y las vecinales ya no estn agregadas, pues difieren en sus patrones de
contactos con los otros actores (las asociaciones locales se vinculan con las coordinadoras, pero
11

"En otras palabras, a es estructuralmente equivalente a b si a se relaciona


con cualquier otro objeto x de C exactamente de la misma forma que lo hace b"
(Lorrain y White, 1971: 63).

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las deportivas no). Tres de las posiciones estructuralmente equivalentes son tambin camarillas,
pero la posicin de las coordinadoras no lo es, puesto que no se relacionan entre s por
problemas de empleo juvenil.
FIGURA 2
D1

C1
V1

D2

O1

*
V2

D3

O2

CN

Asociaciones Asociaciones Coordinadoras


Deportivas

Vecinales

ONGs.

Locales

---------------------------------------------------Figura 2: Ejemplo de una red sobre empleo juvenil.

Debemos sealar, para terminar este apartado, que si bien la decisin sobre la alternativa
a elegir depende de los intereses tericos del investigador, el criterio de equivalencia estructural
es fundamental para el tratamiento de redes completas (Burt, 1980).

3. CONTENIDO Y CUALIDADES DE LAS RELACIONES


Los conceptos anteriores se refieren a la morfologa y estructura de las redes sociales,
pero toda red de relaciones implica unos procesos de interaccin que tienen que ver con los
contenidos y fuerza de las relaciones. Dimensiones stas que acompaan a la estructura social
reticular y cuyo conocimiento resulta fundamental para comprender la conducta de los actores
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inscritos en la misma. Respecto al contenido, nos limitaremos a sealar que se refiere al tipo de
flujo que vincula a los actores, y que depende de consideraciones tericas del investigador la
determinacin del contenido o contenidos pertinentes para el anlisis.12 Tal determinacin da
lugar, en ocasiones, a la superposicin de redes sociales definidas por diferentes contenidos.13 En
algunas investigaciones puede resultar pertinente no determinar a priori un contenido especfico
de las relaciones entre los posibles actores que intervienen en torno a una problemtica concreta
en una localidad.
Junto al contenido encontramos las cualidades de la relacin, que adquieren un valor explicativo
bsico en el estudio de las redes. Entre estas cualidades cabe destacar la direccionalidad, la
fuerza y los medios (modos) de la relacin. Aunque aqu nos vamos a centrar en la fuerza de las
relaciones, respecto a la direccionalidad conviene indicar que son muchas las redes donde las
relaciones no son de tipo recproco o, al menos, no son simtricas. Este aspecto de la relacin
cobra especial relevancia analtica en el desarrollo local,

pues la direccionalidad de las

relaciones instrumentales, de autoridad/poder y algunas de comunicacin, que se observan en el


proceso de la accin, cumplen un papel clave en el anlisis de la influencia de unos actores sobre
otros.
Por otro lado, una relacin puede ser fuerte, dbil o ausente (inexistente). La fuerza de
una relacin entre dos actores viene dada por la multiplicidad de contenidos de la misma o, en
relaciones de un slo contenido, por la combinacin de la cantidad de tiempo dedicado, la
12

Conviene aclarar que el contenido concreto de las relaciones, al igual que


ocurre con la forma de la red, no se desprende de la opinin subjetiva de los
actores investigados, sino de las dimensiones que fija el investigador como
indicadores del contenido de la vinculacin. Por ejemplo, que el director de la
Empresa Alfa S.A. diga que es amigo de la asociacin ecologista proteger el
planeta, no significa que su relacin deba ser considerada como de amistad. Lo
ser unicamente en el caso de que la relacin entre ambos cumpla con las
caractersticas de la definicin de amistad que el investigador establezca sobre la
amistad.
13
En gran parte de las investigaciones realizadas, los vnculos entre los nodos
de una red son flujos de informacin, de influencia o de bienes. Knoke y Kuklinski
(1982) ofrecen una lista de los tipos ms comunes de contenido relacional y de las
investigaciones ms representativas respecto a cada uno de ellos.
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intensidad emocional, la intimidad y los servicios recprocos que caracterizan a la relacin


(Granovetter, 1973). Las relaciones dbiles, en cambio, son aquellas cuya vinculacin entre los
actores es poco ms que la de simple conocimiento. Por lo general, las relaciones fuertes estn
asociadas con simetra y homogeneidad y las relaciones dbiles con asimetra y heterogeneidad.
Sirvindose de estas distinciones, Mark Granovetter sostiene que el anlisis de redes
puede constituirse en una herramienta til para integrar el nivel micro -las relaciones didicas- y
el macro -la articulacin de subredes en un sistema social-. La hiptesis que permite enlazar
ambos niveles (las relaciones didicas con la macroestructura) se puede expresar diciendo que a
mayor fuerza de la relacin entre los individuos A y B de un conjunto S, mayor ser la
proporcin de individuos de S con los que estn vinculados ambos individuos (A y B), ya sea a
travs de una relacin fuerte o de una relacin dbil. La superposicin de los crculos sociales de
ambos individuos ser menor cuando la relacin est ausente, mayor cuando es fuerte e
intermedia cuando es dbil (Granovetter, 1973: 1362).14
En esta hiptesis se basa su famoso modelo "la fuerza de las relaciones dbiles"

-"strengh

of weak ties", conocido tambin como SWT- (Granovetter, 1973; 1982). El argumento comienza
estableciendo que el conjunto de personas formado por las relaciones dbiles de un individuo -al
que podemos llamar "Ego"- es menos compacto o integrado que el conjunto formado por las
personas con las que mantiene relaciones fuertes. Dicho de otro modo, las relaciones fuertes son
tpicas de los crculos sociales, mientras que las dbiles forman redes con baja densidad
relacional.15 Ahora bien, si consideramos un Ego con su correspondiente crculo densamente
relacionado y con algunos conocidos (relaciones dbiles) que, a su vez, tienen sus propios
crculos sociales diferentes al de Ego, las relaciones dbiles de Ego con sus conocidos se
convierten en puentes claves de conexin para sus respectivos crculos sociales. De este modo,
14

Esta hiptesis resulta de la tendencia de las relaciones fuertes a implicar


encuentros que consumen largo tiempo y a producirse entre individuos similares.
15
Esta argumentacin supone que la transitividad -si A es amigo de B y B es
amigo de C, A ser amigo de C- no es una caracterstica general de la estructura
social -como plantean Davis, Holland y Leinhardt en su aplicacin al estudio de los
sociogramas-, sino una funcin de la fuerza de las relaciones.

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aunque no todas las relaciones dbiles son puentes locales de vinculacin (aquellas que
proporcionan la nica o la ms corta va de conexin entre dos puntos), los puentes locales son
siempre relaciones dbiles, lo que las constituye en funcin crucial de conexin de segmentos de
un sistema que de otro modo se hallaran desconectados. Esta funcionalidad es la denominada
fuerza de las relaciones dbiles.
De la anterior argumentacin se deriva una consecuencia: los individuos que mantienen pocas
relaciones dbiles estarn confinados a las opiniones y actitudes de su crculo social y no se
hallarn integrados en el sistema en su conjunto. 16 Lo que implica, en el plano macrosocial, que
un sistema social carente de relaciones dbiles adolece de fragmentacin grupal e incoherencia,
pues son las relaciones dbiles las que ligan a miembros de diferentes grupos pequeos. Por ello,
en contra de la opinin de Louis Wirth (1938) y, en general, de la Escuela de Chicago, que
explica la existencia de alienacin en la sociedad moderna por la ausencia de relaciones fuertes,
tpicas de la sociedad comunitaria, Granovetter sostiene que la fuerza de las relaciones dbiles se
encuentra en su capacidad crucial para conectar e integrar sistemas sociales que de otro modo se
hallaran subdivididos y desconectados.
Por lo que respecta a las investigaciones y al desarrollo local urbano, este argumento implica que
las relaciones dbiles juegan un papel primordial en la integracin de los barrios y en la accin
colectiva. El mismo Granovetter (1973: 1373-1376) seala que su argumentacin puede ser
utilizada para estudiar y predecir la capacidad diferencial de las comunidades para actuar hacia
fines comunes. La hiptesis de partida que sugiere para efectuar tal tipo de investigacin es que:
"A ms puentes locales (por persona?) en una comunidad y a mayor grado de los mismos, ms
cohesiva ser la comunidad y ms capacitada estar para actuar de forma concertada. El estudio
del origen y naturaleza (fuerza y contenido, por ejemplo) de tales relaciones puente ofrecera,
entonces, una capacidad inusual de comprensin de la dinmica social de la comunidad"
(Granovetter, 1973: 1376).
16

Por lo que toca al campo de estudio de la organizacin y accin colectiva


local, el argumento seala que ser difcil que los individuos sin relaciones dbiles
se organicen e integren en un movimiento social, pues carecen de vinculaciones
que vayan ms all de su crculo de relaciones fuertes.

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Con estos puntos de partida, cabra avanzar y proponer a debate la hiptesis de que la
fragmentacin asociativa -tantas veces criticada desde planteamientos unionistas o
uniformadores-, si est conectada a travs de vinculaciones dbiles, cumplira una funcin
integradora sin anular las diferencias. Posibilitara, a travs de tales vinculaciones, la articulacin
de diversos grupos, el acceso a mayor variedad de recursos externos y la expresin de una gama
de necesidades, significados y modos de accin colectiva irreductibles a un solo ncleo
organizativo o a un nico campo de disputa social. Cuando existen cauces o puentes de
vinculacin entre subgrupos, la diversidad asociativa permite la emergencia y experimentacin
de alternativas a los modelos organizativos y simblicos dominantes, enriquece y relativiza las
propuestas unilaterales y proporciona las vas de articulacin para la formacin de accin
colectiva puntual en determinados temas especficos. As, en contra del prejuicio de muchos
investigadores -especialmente los de ideologa izquierdista- que, desde la lgica del
racionalismo de la Modernidad, buscan la "Unidad" organizativa como objetivo ltimo, cabe
pensar que es la diferencia, la pluralidad, la tensin de las heterogeneidades grupales y
organizativas, lo que da vitalidad y asegura la solidez del conjunto.17

UN EJEMPLO SUGERENTE
Al comienzo de este artculo se sealaba que nos limitaramos a ofrecer el marco terico y las
herramientas metodolgicas del anlisis de redes sociales, con el objetivo de que pudieran servir
para su aplicacin especfica en el desarrollo local, tanto en la elaboracin del diagnstico de la
realidad, como en la formulacin de objetivos o en la planificacin y puesta en marcha del
17

Una idea similar expresa Maffesoli cuando dice: "Toda entidad unificada es
provisional, y la consideracin de la diversidad y de la complejidad es una actitud
de sentido comn que los intelectuales tienen demasiada tendencia a rechazar,
basndose en que esto impugna la simplicidad del concepto" (Maffesoli, 1990:
186).

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desarrollo. La intencin principal consista en proporcionar de forma sinttica los elementos


bsicos del anlisis de redes para que cada investigador o equipo de trabajo los pueda utilizar en
la forma que considere ms conveniente, y siempre en el marco de la perspectiva tericoideolgica (implcita o explcita) del modelo y proceso de desarrollo que persiga cada equipo.
No obstante, es posible que la exposicin haya resultado demasiado tecnicista para muchos
lectores no familiarizados con el anlisis de redes, por lo que parece conveniente esbozar un
ejemplo ilustrativo de aplicacin.
Para comenzar, se puede optar por la alternativa posicional o por la relacional. Si
elegimos la primera, habr que distinguir y seleccionar los tipos de actores que compondrn la
red. En el mbito actual del desarrollo local, cabra diferenciar, por ejemplo, cuatro tipos de
actores: Pblicos (las distintas instituciones de la Administracin); Privados (organizaciones
econmicas, empresas); las organizaciones del tercer sector (organizaciones sin nimo de lucro)
y los Sectores Sociales no organizados. Una vez seleccionados y contactados algunos agentes
(figuras concretas representantes de cada uno de los tipos de actores definidos), se procede a
averiguar las relaciones que mantienen en asuntos concernientes al desarrollo local. As, por
ejemplo, se contactara con el concejal o tcnico del rea vinculada con el desarrollo local, con
una empresa o federacin de empresas locales, con alguna organizacin social (vecinal, juvenil,
etc.), y mediante la tcnica o combinacin de tcnicas de investigacin que se consideren ms
apropiadas en cada caso (revisin de documentos, realizacin de una encuesta, entrevistas en
profundidad y grupos de discusin, y/o la realizacin de un taller con la participacin de un
nmero suficiente de actores principales) se averigua qu relaciones mantiene cada uno de ellos
con los dems y con otros actores concretos todava no contactados. Se obtiene de este modo
una informacin que, adems de ser til para el anlisis en otros sentidos (por ejemplo:
diferencias de concepcin del desarrollo; posturas ms sobresalientes, etc.) nos permite construir
una primera aproximacin a la estructura de red, a partir de la cual se irn descubriendo otros
componentes de la red y, aplicando nuevamente las tcnicas de investigacin, se descubren
nuevas relaciones hasta que se est en condiciones de configurar la estructura de red completa o,
al menos, suficientemente completa.
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Si , por el contrario, para empezar se opta por una alternativa relacional, se habr de
definir el contenido o contenidos principales de la relacin que se estudia, de modo que
eligiendo un foco o agente, se averigua con quin mantienen la relacin definida.
Progresivamente, se contacta con los agentes con los que mantiene la y a partir de ellos se
descubren nuevos agentes vinculados hasta disponer de una estructura de red suficientemente
completa.
Cualquiera que haya sido la estrategia de investigacin puesta en marcha, la posicional o
la relacional, el resultado bsico perseguido consiste en descubrir los componentes de la red y
las relaciones que se dan entre ellos. Con la informacin disponible, ya sea a travs de algn
programa informatco especfico y ms o menos sofisticado de anlisis matemtico, ya sea
mediante la elaboracin manual (ms simple, aunque no por ello menos complicada) de un
mapa social que exprese grficamente la estructura de la red de relaciones, se pasa a analizar la
red completa existente. La finalidad primera de este anlisis consiste en descubrir, en base a la
densidad y direccionalidad de las relaciones, las posiciones que ocupan los agentes en la red, de
manera que conozcamos quines ocupan posiciones centrales, quines perifricas y quines se
encuentran aislados. Cabe decir, en este sentido, que en contra de lo esperado habitualmente, el
anlisis de la red suele revelar una estructura de posiciones que tiene poco que ver con la
prevista en base a las relaciones formales establecidas o en base a lo que suelen creer y afirmar
los entrevistados.
Sin nimo de ser exhaustivos, simplemente con la intencin de mostrar la importancia
del conocimiento de la estructura y caractersticas de la red, sealaremos algunas implicaciones
tericas y prcticas significativas. Respecto a las posiciones centrales definidas en base a la
densidad de las relaciones, son fundamentales, por ejemplo, para conocer la existencia y
funcionamiento de grupos de inters y para intervenir a travs de las mismas en sus respectivos
crculos sociales, que mantienen cierta cohesin y compromiso interno. Los crculos que se
aprecian en la red, formados -como se dijo- por una notable densidad de relaciones y
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generalmente con posiciones centrales en su interior, son interesantes tambin porque


constituyen tericamente subredes con opiniones y conductas similares o con intereses
compartidos. Del mismo modo, conocer la cantidad y disponibilidad de los recursos, as como
el tipo de agentes (pblicos, pequeas o grandes empresas, etc.) y la cualificacin de los
componentes de tales crculos sociales, resultar bsico para planificar el desarrollo.
Por otro lado, las posiciones centrales medidas en funcin de su nivel de intermediacin
en el conjunto de la red, son bsicas para contactar diversos crculos sociales como los
indicados. Conocer quines ocupan estas posiciones de comunicacin entre actores es
determinante para el proceso de desarrollo local, entre otras razones, por su papel en la
formacin de alianzas, en la construccin de consensos, en la obtencin de recursos externos a
los grupos de agentes ms cohesionados, en la elaboracin de propuestas alternativas o
innovadoras, etc. Y recurdese que tales posiciones centrales se vinculan por relaciones dbiles,
segn la hiptesis de Granovetter expuesta ms arriba, de modo que tales relaciones dbiles
entre crculos sociales adquieren un valor singular, tanto en la convocatoria para la participacin
en la planificacin y el proceso del desarrollo local.
No vamos a extendernos ms en consideraciones sobre la aplicabiliad del anlisis de
redes sociales al desarrollo local. En el conjunto del libro, este artculo pretende ser introductorio
a nivel terico y metodolgico, y sugerente en cuanto a su aplicacin. Respecto a lo primero,
remitimos al lector interesado en el paradigma del Anlisis de Redes Sociales (Social Network
Analysis) a la bibliografa del final, haciendo notar que la falta de textos espaoles indica la
carencia de especialistas y de trabajos en este rea. En cuanto a la aplicacin, manejando los
postulados tericos, metodolgicos y tcnicos del anlisis, cada lector ha de buscar su
adaptacin a la realidad concreta en la que trabaja (financiacin y recursos disponibles, alcance
territorial, objetivos iniciales, relacin de fuerzas entre los participantes, etc.). No obstante,
conviene recordar que un desarrollo local participativo, sustentable, transformador de la realidad
social y eficaz, requiere utilizar el anlisis de redes sociales como herramienta que impulse la
participacin de los sectores ms desfavorecidos y excluidos, y la formacin de alianzas y
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consensos (no la unin ni la uniformidad organizativa) de redes emancipadoras. Aunque se trata


esencialmente de una cuestin de intencionalidad, de opcin global, otros artculos del libro
aportan propuestas concretas muy interesantes en este sentido, como la tipologa de los
conjuntos de accin formulada inicialmente por Toms Rodrguez Villasante, que a pesar de
estar fundada en una teora un tanto diferente a la expuesta aqu, muestra profundas afinidades y
pueden ser perfectamente complementarias en la prctica.

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