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La Esttica de la Transgresin en la obra de

Maurizio Cattelan
- ensayo acadmico
Por: Mara Tonantzin Garca Lpez
Junio 2012

Sern los mil ojos de la muchedumbre atrada por el espectculo del suplicio que se
prepara?
Por qu otra cosa se veran atrados esos ojos absurdos, como nube de moscas, sino
por algo repugnante?
- Grandville

Mara Tonantzin Garca Lpez


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INTRODUCCIN
El arte contemporneo, como todo arte en general, es una manifestacin que
se adelanta a su poca, es por eso que para los espectadores del arte que se
produce en su tiempo resulta un tanto complicado y confuso enfrentarse a la
obra, interpretarla, pues el espectador est sujeto ya a ciertos cnones que
regan el arte que se haba estado produciendo anteriormente, los cuales
respetaban reglas especficas que incluan las tcnicas y los temas, sin embargo,
el arte contemporneo se ha ido alejando cada vez ms de una idea de
canon, dejando que el artista se exprese con completa libertad, trayendo
nuevas tcnicas y propuestas estticas que chocan caticamente contra lo que
anteriormente se conceba como arte.
La temtica del arte contemporneo es muy variada, pero tomando en
cuenta de que el arte se convierte en un reflejo de su poca y que la
actualidad postmoderna se caracteriza por una transformacin en la ideologa
de las personas que se funda en el renunciar a muchos de sus principios, en
dudar de las normas establecidas y sobre todo en optar por una postura crtica
ante los parmetros en los que nos movemos, asimismo el arte conlleva todo ese
cambio y lo plasma de una manera que impacte en el espectador, de que le
cause inquietud y se plantee tambin aquel cuestionamiento que est
sugiriendo.

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As pues, en este trabajo me enfocar en analizar una de las nuevas


propuestas estticas: la Esttica de la Transgresin, la cual ha germinado como
la opcin que muchos artistas contemporneos estn tomando para realizar sus
obras mediante las cuales, de manera atrevida, impactante, cnica y muchas
veces grotesca, lanzan como bombas creativas sus cuestionamientos y nuevos
planteamientos sobre la visin actual del mundo, sus desacuerdos con ciertos
comportamientos o reglas sociales y la constante crtica a los lmites que la
misma cultura (llmese religin, moral o poltica) ha definido.
En base a esta teora esttica, analizar las propuestas de un artista
plstico en especfico, el italiano Maurizio Cattelan, as como la manera en que
sus obras se adecan al objetivo transgresor, mencionando las distintas
reacciones que han provocado sus creaciones artsticas y buscando una
interpretacin de las mismas.

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ARTE CONTEMPORNEO Y TRANSGRESIN


El hombre actual se desenvuelve en una sociedad gobernada por las nuevas
tecnologas y manipulada por los medios de comunicacin, los cuales estn
llenos de mensajes que intentan todo el tiempo convencer a las personas de
seguir ciertas modas, comprar ciertos productos y llevar cierto modo de vida. De
esa manera es que muchas personas siguen la lnea que estos factores les van
marcando y se conforman con vivir al margen de lo que ya est fundado, sin
embargo, tambin ha habido quienes se den cuenta de esa realidad a medias
que nos pintan los sistemas de normas sociales, percatndose de que muchas
veces slo somos tteres de un rgimen o de una cultura ya establecidos.
Entre este segundo grupo de personas se encuentran los artistas
contemporneos, quienes poco a poco han buscado quitarle esa venda de los
ojos a la sociedad enajenada, esa venda que impide ver ms all de lo
conocido, de lo establecido y de esa manera se han empezado a plantear
ciertos cuestionamientos en torno al sistema, a las tradiciones, a lo que debe y
no debe ser, tratando de refutar las normas y de ampliar as el panorama de
posibilidades que el ser humano puede tener durante su existencia. Bajo ese
pretexto es que el arte comenz a atacar las ideologas y a plantear propuestas
innovadoras en el modo de ver el mundo utilizando como herramienta clave
para manifestar todas esas inquietudes a la transgresin.

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Desde la definicin ms bsica de la RAE, transgredir es quebrantar,


violar un precepto, ley o estatuto y eso es precisamente lo que los artistas
pretenden hacer mediante sus creaciones: quebrantar las leyes que la cultura
nos ha impuesto, dudar de ellas, atacarlas y retarlas a comprobar su validez
universal.
Parece que esa funcin transgresora se ha convertido en uno de los
medios favoritos entre los artistas contemporneos pues se ha generado mucha
controversia en el mundo artstico, que si es arte o no, que si los materiales son
simples objetos acomodados, que si atacan a los gobiernos, a la religin, a la
moral. Toda esta revolucin requiere de un proceso reflexivo por parte de
quienes vivimos y experimentamos el arte, pues en cada manifestacin artstica
hay una inquietud presente, un mensaje que busca resolver una duda, sugerir
nuevas ideas y formas de pensar, abrir cada vez ms aquella ventana por la que
se asoma el mundo, intentando mostrarnos todo el panorama para no
quedarnos slo con una pequea porcin de l.
La transgresin, en su estado menos violento (por llamarlo de alguna
manera), consiste en realidad en la crtica. Hacer crtica es hacer un examen,
una valoracin, un anlisis o un juicio acerca de algo en particular, pero la
crtica, como facultad universal, constituye no solamente un ejercicio individual
sino un fenmeno cultural.

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El hombre siempre ha tenido esa facultad de criticar o de interpretar, claro est,


pero a mediados del siglo XVIII fue cuando esta facultad comenz a explotarse
entre los estudiosos, dando a conocer sus opiniones respecto a los temas que
tenan relacin directa con el arte. Tal fue el caso de Giorgio Vasari, quien
mediante sus escritos expresaba su manera de interpretar y valorar las obras de
arte de su tiempo. Fue entonces cuando naci en Occidente el fenmeno de la
crtica, alrededor del ao 1750, siendo un fenmeno que incluye procesos
sociales e histricos que precisamente giran en torno al trabajo simple de
criticar1. Pero este trabajo no est enfocado en la crtica del arte sino en la
crtica que hace el arte, porque ahora el arte no slo es un fenmeno cuya
finalidad consiste en evocar una simple experiencia esttica, o en la admiracin
de la tcnica y de la habilidad del artista, no pretende ser el objeto de la crtica
sino que, ahora, el arte contemporneo ha volteado los papeles, planteando
como objetivo suyo el de criticar a la sociedad, a las normas que nos rigen y a
los lmites que la cultura le ha puesto a nuestro pensamiento y a nuestra visin del
mundo.
Cuando la crtica comenz como tal, eran los historiadores, los telogos y
los estetlogos (o estetas) quienes hacan el trabajo crtico, ahora son los artistas
los que se han convertido en los crticos. Este gran cambio se dio a partir de la
segunda mitad del siglo XX y fue entonces cuando la crtica se convirti en una

Acha, Juan. 1997. Pg. 12

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rama de la sociologa, ya no de la literatura, de manera que ahora el arte


buscaba acentuar los aspectos conceptuales de sus temas.
El iniciador de este movimiento fue Marcel Duchamp, quien en 1917
expuso en una galera neoyorkina un urinario volteado bajo el nombre de Fuente
presentndolo como una obra de arte y firmado
por R. Mutt. Esta accin caus mucha polmica
en el mundo artstico, siendo considerado por sus
compaeros

vanguardistas

como

una

provocacin, sin embargo la Fuente se convirti


al

mismo tiempo en el

parte aguas

que

revolucion la historia del arte. Lo que Duchamp


buscaba con este gesto, de cierta manera transgresor,
era el de exaltar los aspectos conceptuales del arte, el

Ttulo: Fuente
Autor: Marcel Duchamp
Ao: 1917

de acentuar desde un plano pragmtico el arte, para crear, mediante su obra,


otro tipo de efectos sobre los receptores, efectos muy alejados a los que
estaban ya acostumbrados y ms que nada para plantear cuestionamientos
que no se haban hecho antes. Metafricamente con su obra formul las
preguntas qu es el arte: determinadas obras o las albergadas tan slo en los
museos?, el museo hace a la obra o sta al museo? Y as, propiamente
denunci la sacralizacin de los museos2 e inaugur una nueva forma de arte: el
arte conceptual.

22

Ibid.

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Despus de este primer atrevimiento, los artistas fueron poco a poco liberndose
de los estereotipos y cnones en cuanto a los temas y a las maneras de hacer
sus propias creaciones, creando obras impresionantes, extraas y muy diferentes
que

invitaban

al

pblico

hacer

sus

propias

reflexiones y juicios crticos. Tal fue el caso de Damien


Hirst con el tema recurrente de la muerte, plasmado
en animales muertos preservados en formol o el
polmico caso de Piero Manzoni al exponer las 90

Ttulo: Merda dartista


Autor: Piero Manzoni
Ao: 1961

latas de Merda dartista -que supuestamente contenan


sus excrementos- y venderlas por grandes cantidades de

Ttulo: Merda dartista


Autor: Piero Manzoni
Ao: 1961

dinero, mediante la cual cuestionaba el verdadero valor de una obra de arte, o


su obra Base mgica-escultura viviente (1961), que fue una insinuacin crtica al
tema del pedestal en las esculturas y su papel como indicador de que lo que
sobre l se exponga se convierte ya en una obra de arte.
Estos son slo algunos ejemplos de obras transgresoras, pero a qu se
debe esa transgresin? Cul es su finalidad? Lo que busca en concreto la
Esttica de la Transgresin es hacer una transvaloracin de los valores estticos,
es decir, no generalizar ni universalizar los valores, pues esto slo marca lmites; los
valores son fenmenos histricos que van evolucionando y que se adaptan a los
diversos contextos de los lugares, de esa manera pretende eliminar el deber ser
al que nuestra cultura nos tiene sujetos, pues por qu razn hemos de seguir las
reglas que alguien ms instituy habiendo otras tantas posibilidades?

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Despus de Duchamp hubo otro artista, un escritor que en 1928 escribi


una obra olmpicamente transgresora. Se trata del francs Georges Bataille,
quien se prendi del tema de la sexualidad -un tema bastante evitado y
considerado tab an en nuestros das- para mostrar osadamente, a travs de
su novela Historia del ojo, la realidad carnal de todos los seres humanos; que no
slo somos mente y espritu sino que instintivamente todos somos cuerpo y no
podemos negar nuestra sensualidad porque es parte inherente a nosotros, que
somos producto de los placeres de la carne y que por eso mismo no deberamos
excluir ni empobrecer a esa parte tan importante de nuestras vidas slo porque
ciertas normas morales, religiosas o sociales nos han indicado que est mal
alimentarlas. Al respecto l escribe en su obra: A muchos el universo les parece
honrado, las gentes honestas tienen los ojos castrados, por eso temen la
obscenidad [] Cuando se entregan a los placeres de la carne, lo hacen a
condicin de que sean inspidos3 De esa manera l critica cmo es que, siendo
lo sexual algo tan propio del ser humano, lo limitemos todo el tiempo gracias a
que la sociedad as lo indica, l hace ver que El hombre es como una prisin de
apariencia burocrtica.

Bataille, Georges. 1928, pg.43

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MAURIZIO CATTELAN
Nacido en 1960 en Padua, Italia, Maurizio Cattelan es un artista en cuya obra
predomina la escultura hiperrealista y el performance, ambas expresiones
inyectadas de un tono altamente provocativo, algunas veces llenas de cinismo,
de tragedia, de burla o de insolencia. Su produccin artstica es muy llamativa,
simplemente no se puede ignorar, la forma y los recursos que utiliza para
provocar no pueden pasar desapercibidos ya que le otorgan una carga
implcita de mensajes crticos a cada una de sus obras. Ha causado diversas
opiniones, tanto negativas como positivas, pero ha logrado su objetivo: el de
desenmascarar aquella hipocresa en la que vive la sociedad actual, mostrando
que se vive en la apariencia y que se ignora la realidad. Por eso mismo se podra
decir que su arte es un arte conceptual, aunque l no lo considere de esa
manera.
De alguna manera la vida del artista ha tenido gran influencia en su obra;
Cattelan creci en un ambiente de grandes dificultades econmicas en casa,
de opresin y fuertes castigos en la escuela y de la exigencia de arduos trabajos
de servidumbre. Todos estos factores que experiment hicieron que en Cattelan
se sembrara una fuerte desconfianza hacia la autoridad, as como un desdn
por la monotona del trabajo, lo cual manifiesta mayormente en sus primeras
producciones.
En medio

del humor, la irona y la irreverencia de las cuales se sirve

Cattelan para hacer sus obras, el artista hace una crtica seria de los diversos

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mbitos de la vida, entre los que incluye el abuso del poder, la crtica a la
autoridad, a la religin y al mismo discurso artstico, retratando sin miedo alguno
a figuras y personajes que han sido importantes a lo largo de la historia. Los
crticos dicen de l: Cattelan es un artista sofisticado y sabe que se burla del
mundo del arte sin caer en la trampa de la ingenuidad de pensar que puede
subvertir un sistema del que es parte.4
Entre sus obras ms polmicas y transgresoras se encuentra La ora nona
(1999) la cual expuso en la muestra Apocalipsis, en Londres, cuando represent
a Juan Pablo II ya anciano y dbil, modelado en tamao natural, abatido por un
meteorito pero sosteniendo firmemente entre sus manos el cetro papal. Este
gesto a primera instancia se sinti como una gran ofensa entre la comunidad
catlica, pero habra que reflexionar en lo que el artista quiso decir al respecto.
Algunas interpretaciones decan que el meteorito era una seal del Dios para
que el Papa cesara ya su trabajo, pues su edad y sus enfermedades ya no le
daban la fuerza necesaria para seguir conduciendo a su iglesia, sin embargo l,
a pesar de esas complicaciones, se aferraba a continuar al mando del
cristianismo.

Sin

embargo

es

una

obra

que

se

muestra

mltiples

interpretaciones, como se me ocurre el hecho de que el meteorito podra ser un


smbolo de la ciencia, la cual aplasta y destroza con sus descubrimientos los
fundamentos de la religin, a pesar de que sta se resista al peso de su
relevancia en el desarrollo de la humanidad.

Lpez Anaya, J., El extravo de los lmites. Claves para el arte contemporneo

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Otra de las obras de Cattelan que muestra una paradoja bastante


perturbadora es la de Him (2001), escultura donde empequeece a la figura
temible de Adolf Hitler y lo coloca como un simple hombre arrodillado, con las
manos entrelazadas como en un gesto de oracin, volteando hacia arriba y con
una mirada que mezcla una bsqueda de compasin y de perdn pero al
mismo tiempo de orgullo disfrazado, como si no temiera la consecuencia de sus
actos, como si realmente no se hubiera arrepentido de ellos. O quizs nos quiso
mostrar que este hombre, de la misma manera en que fue atroz tambin fue un
hombre dbil, sa es otra interpretacin de la misma.
Por ltimo, otra de sus obras que caus revuelo e incluso se pidi que fuera
removida debido al impacto tan negativo que gener entre los espectadores
fue Untitled, expuesta durante la Bienal de Arte Contemporneo de Sevilla en el
ao 2004. En esta obra el artista coloc la escultura (tambin hiperrealista) de un
nio amarrado por el cuello con una soga, ahorcado. El mensaje que en esta
creacin quera transmitir el artista fue precisamente que la sociedad finge no
ver lo que sucede a su alrededor que. La obra no fue removida por la Bienal,
sino que defendi la libertad de expresin de su artista diciendo: Cattelan es un
provocador, pero hay que entender que el papel de los artistas actualmente no
es hacer cosas bellas que satisfagan, sino preguntar sobre temas candentes.
Cmo la sociedad puede ser tan hipcrita de que haya un mueco colgado
cuando a diario vemos que hay imgenes de nios con sus madres que se
mueren?. Y es verdad, realmente vivimos en una sociedad que se vanagloria

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de que todo est perfecto, de que nada malo sucede, cuando en realidad
todo aquello que critican y que ven con ojos de horror en la televisin o en los
peridicos es lo que se est viviendo, que no es ajeno, que somos parte de eso.
As es como Maurizio Cattelan se nos presenta como un claro ejemplo de
los artistas transgresores que buscan hacer reaccionar a la sociedad sobre lo
que estamos viviendo, compartiendo las inquietudes que provoca la visin
actual del mundo, las limitaciones que se nos han impuesto y las nuevas
propuestas sobre lo que se puede llegar a hacer.

Ttulo: La ora nona


Autor: Maurizio Cattelan
Ao: 1999

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Ttulo: Him
Autor: Maurizio Cattelan
Ao: 2001

Ttulo: Untitled
Autor: Maurizio Cattelan
Ao: 2004

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CONCLUSIONES

Como se pudo demostrar a travs de la obra de Maurizio Cattelan, la


transgresin es una herramienta muy eficaz en el arte contemporneo y se utiliza
no para lanzar ataques a lo loco sin estar conscientes de las consecuencias que
puedan resultar, sino todo lo contrario, el fin de transgredir mediante el arte est
totalmente pensado para que con mayor fuerza se resienta el sentido de la
crtica que est haciendo, que se busque esa reflexin de manera obligada, es
como dar una bofetada, como echarle a la gente un balde de agua fra en la
cara para despertar de ese sueo en el que est sumergido y hacerle ver que
hay otras cosas, otras posibilidades, como preguntando Realmente es esto lo
que quieres? Por qu sigues estas reglas, habiendo otras mejores? Te das
cuenta de lo ilgico que resulta esto? Reacciona! Date cuenta de la realidad!
se es el objetivo principal de hacer crtica a travs del arte, por eso se recurre a
la transgresin porque si los artistas quisieran darles a los espectadores esas
reflexiones mediante cucharadas de miel, esa inquietud por mostrar la realidad
no sera captada por nadie, posiblemente su impacto se quedara en el seco
comentario de qu lindo est, me gusta! y es claro que en la actualidad no
podemos quedarnos con esa impresin tan pobre de una obra de arte.
Como deca atinadamente Michel Foucault, la intencin de la funcin
transgresora consiste en generar propuestas estticas que hagan dudar o

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cuestionar los valores establecidos sobre quienes somos y la obra de Maurizio


Cattelan responde perfectamente a esta intencin, pues como alguna vez
coment al respecto Massimiliano Finazzer Flory, titular de cultura de la ciudad
de Miln donde se expuso la obra de este artista, "Las obras de Cattelan ponen
en duda nuestros tiempos, se ofrecen como un espejo, aunque deformado, de
nuestro presente..

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FUENTES DE CONSULTA:
- ACHA, Juan. Crtica del Arte, Trillas, Mxico, 1997.
- BATAILLE, Georges. Historia del Ojo. Mxico D.F. Segunda edicin, 1995
- http://mauriziocattelan.altervista.org/Maurizio-Cattelan-INRI.jpg
- http://www.guggenheim.org/new-york/exhibitions/past/exhibit/3961
- http://www.artnet.com/magazineus/news/robinson/maurizio-cattelanretrospective
- www.feeldesain.com/maurizio-cattelan-retrospective-at-guggenheim-newyork.html/
- http://www.oem.com.mx/oem/notas/n1796735.htm
- http://www.temakel.com/texfilotrosimismo.htm
- http://www.psikeba.com.ar/artistas/Cattelan_Maurizio/index.htm
- http://www.taringa.net/posts/arte/1742087/Maurizio-Cattelan--Esculturas-Hiperrealistas_.html - http://www.perrotin.com/artiste-Maurizio_Cattelan-2.html#
http://web.espacioaparte.org/index.php?option=com_content&view=article&id
=137:maurizio-cattelan&catid=47:blog-general&Itemid=69

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