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La libertad de la mujer en El curioso impertinente

Mauricio Caraval

La Novela del Curioso impertinente es una de las historias que encontramos


intercaladas en el primer libro de Don Quijote de la Mancha, dentro del cual aparece
como un relato ajeno a la trama principal de la historia y cuyo nico motivo de mencin
parece haber sido satisfacer la curiosidad del cura y servir de entretenimiento al grupo
que se encontraba en la venta. La historia de la novela parte del hecho de que un hombre
llamado Anselmo para satisfacer su curiosidad acerca del valor de su mujer, Camila,
como buena esposa, decide ponerla a prueba pidindole a su mejor amigo Lotario que la
seduzca. El experimento se lleva a cabo tras algunos reveses, pero Camila y Lotario se
convierten en amantes y engaan a Anselmo hacindole creer que Camila es una buena
esposa; un tiempo despus ante el peligro de ser descubiertos ambos huyen con
diferentes destinos, Anselmo los busca y descubre el engao, sumindose en un estado
de pesar que lo lleva a la muerte, arrepentido por su impertinencia; poco despus
Lotario muere como soldado en la guerra y Camila tambin lo hace encerrada tras los
muros de un monasterio.
La estructura de la historia, o el orden en el que se producen los sucesos nos sugieren a
las de aquellas formas literarias que buscan dejar algn tipo de enseanza o moraleja,
diferente a otras historias que aparecen en el libro que pueden no dejar una enseanza
directa, como la historia de Grisstomo y Marcela o las de Cardenio y Dorotea.
Teniendo en cuenta distintos aspectos que se presentan en la historia del curioso
impertinente, podemos plantear que su principal enseanza o tema principal est
relacionado con las libertades que se le dan a la mujer.
En el curioso impertinente podemos reconocer los rasgos de las llamadas novella
italianas, uno de sus mayores exponentes est en el Decamern de Giovanni Bocaccio,
obra que cuenta con cien de estas historias intercaladas. En muchas de ellas podemos
reconocer una razn didctica o una enseanza moral, por ejemplo la aparicin de
parbolas en las que un personaje ingenioso hace caer en razn a otro personaje de sus
errores (historias de la primera y sexta jornada entre otras). De igual manera el rasgo de
que la historia puede dejar una enseanza es compartida por el curioso impertinente, en

el que lo encontramos de manera similar a la de las fabulas, el error de un personaje trae


consecuencias que le perjudican, a partir de lo cual se produce la moraleja; y en las
tragedia griegas, con las que no slo comparte el rasgo de la enseanza moral sino
tambin rasgos estructurales como el paso de la dicha a la miseria, la llamada cada del
personaje: Anselmo pasa de ser un hombre con muchos criados y una buena esposa que
lo ama, a quedarse solo porque su esposa abandona la casa y por alguna razn los
criados tambin lo hacen; Anselmo se arrepiente en sus ltimos momentos en los que se
reconoce como fabricador de su deshonra, la historia termina no slo con su muerte sino
con la de Lotario y Camila alcanzndolos a todos un final trgico, propio de las
tragedias. As encontramos que Flix Martnez en El Quijote y la potica de la novela
seala la historia del curioso impertinente como una novela trgica cuya ley es la
estricta de la verosimilitud aristotlica, y cuya accin, lejos de todo azar e
improbabilidad, tiene la frrea de las consecuencias necesarias o probables del error
trgico (Martnez, 2004: 81)
Si pensamos cual puede ser la enseanza que nos deja la historia del curioso
impertinente podemos pensar inicialmente que sera lo costoso que pueden llegar a ser
las impertinencias, las acciones indiscretas o poco oportunas, como el experimento de
Anselmo. Sin embargo un comportamiento como el de Anselmo tiene poco de creble
de acuerdo al cura cuando termina de leer la historia:
si es fingido, fingi mal el autor, porque no se puede imaginar que haya marido tan
necio, que quiera hacer tan costosa experiencia como Anselmo. Si este caso se pusiera
entre un galn y una dama, pudirase llevar; pero entre marido y mujer, algo tiene del
imposible (I, 35)

Se podra descartar entonces que el comportamiento de Anselmo pueda dejar una


enseanza ya que este es poco creble como menciona el cura.
Ahora una enseanza ms profunda que se podra leer en la historia, estara ms bien
dirigida hacia el comportamiento de la mujer, su lugar en la sociedad, y es el que esta ha
de ser virtuosa y obediente a su esposo, permaneciendo en el hogar sin mayor contacto
con el mundo exterior. As contrario a esto lo que permite el experimento de Anselmo
es que Camila tenga contacto con el mundo exterior, representado por Lotario quien le
ofrece una vida que debera ser inaccesible para una mujer virtuosa como ella, en este
caso los placeres del amor ilcito, lo que nos hace pensar que el error de Anselmo no fue

satisfacer su curiosidad sino dar lugar a que su mujer tuviera la oportunidad de una
liberacin momentnea, la libertad de probar la tentacin, lo que produjo terribles
consecuencias para todos los implicados. Entonces podramos concluir que la historia
del curioso impertinente nos deja una enseanza como: cuidado con las libertades que
se le dan a la mujer.
Esta es la lectura que puede haber hecho el cura de la historia, lo que lo llev a tomar a
Anselmo por un necio y de igual manera considerar que el experimento y la historia
hubieran sido verosmiles, lo contrario a lo ficticio, si la prueba hubiera sido realizada
por un galn a su dama, ya que as comprobara si la dama, al mostrarse virtuosa es
digna de convertirse en esposa. De igual manera este pensamiento podemos encontrarlo
en Lotario, quien al enterarse de los deseos de Anselmo de realizar la prueba, procura
convencerlo de lo contrario mediante una serie de argumentos que muestran a la mujer
como un objeto valioso que debe ser cuidado, esto es que se debe mantener alejada de
ciertas libertades. As entre estos argumentos encontramos que para Lotario:
la mujer es animal imperfecto, y que no se le han de poner embarazos donde
tropiece y caiga, sino quitrselos y despejalle el camino de cualquier
inconveniente, para que sin pesadumbre corra ligera a alcanzar la perfeccin que
le falta, que consiste en el ser virtuosa. (I, 33)
Adems de esto Lotario tambin identifica a la mujer como fino diamante cuya dureza
no ha de ser puesta prueba, armio blanco que prefiere ser capturado a ensuciarse,
espejo reluciente que puede empaarse y jardn que debe ser guardado:
Hase de usar con la honesta mujer el estilo que con las reliquias adoraras, y no tocarlas.
Hase de guardar y estimar la mujer buena como se guarda y estima un hermoso jardn
que est lleno de flores y rosas, cuyo dueo no consiente que nadie le pasee ni
manosee

Siendo esta ltima imagen una de las ms significativas en el lugar que le corresponde a
la mujer bien vista por la sociedad de la poca, como el jardn la mujer ha de ser
cuidada por su esposo y resguardada del mundo como un objeto muy valioso; este
pensamiento es resaltado poco despus cuando Lotario mencionaba como Aconsejaba
un prudente viejo a otro, padre de una doncella, que la recogiese, guardase y

encerrase recitando entonces un poema en el que hace alusin al mito de Dnae1:


hija del rey de Argos que la hizo encerrar en una prisin, para evitar que se cumpliera
un orculo que anunciaba que un hijo de ella le quitara el trono, sin embargo Zeus
convertido en lluvia de oro visito a Dnae y de su unin naci Perseo.
De acuerdo a los argumentos de Lotario podemos pensar que se trata de una imagen casi
utilitaria de la mujer, la buena esposa es posesin preciada que debe ser guardada
celosamente. Esta imagen es representativa de la concepcin que se tena de la mujer de
la poca, dependiendo siempre del hombre, primero el padre, luego el esposo, llegaba a
ser vista incluso como un objeto de comercio, mediante los matrimonios concertados2,
donde su principal funcin como buena esposa era ser obediente. As la historia del
curioso impertinente nos dir que para Anselmo Camila no tena otro gusto ni otra
voluntad que la que l quera que tuviese, y el argumento del que este se vale para
que Camila acepte la compaa de Lotario cuando planea irse por un tiempo de la casa,
para dar lugar a la prueba, es el de la ms ciega obediencia Anselmo le replic que
aqul era su gusto, y que no tena mas que hacer que bajar la cabeza y obedecelle.
Camila dijo que ans lo hara, aunque contra su voluntad. Camila encarna entonces el
prototipo social de la mujer de aquella poca: bella, virtuosa y obediente, que debera
ser para su esposo de acuerdo a los razonamientos de Lotario un objeto valioso que debe
ser guardado.
Si comparamos a Camila con Dorotea, por ser el personaje femenino ms importante del
Quijote al menos en la primera parte, encontramos que los rasgos de Camila son tpicos
y corresponden a la representacin de un sujeto social determinado, que es la mujer de
clase acomodada. A diferencia de esto Francisco Mrquez Villanueva en Personajes y
temas del Quijote, seala a Dorotea como un personaje extraordinario, dando cuenta de:
lo extraordinario en Dorotea empieza ya en sus padres () Conscientes de que tienen
una hija muy lista, la han encargado de administrar su hacienda y Dorotea ajusta para

Esta alusin al mito de Dnae, ha sido tomada de: El mito de Dnae en El curioso impertinente de
Frederick A. de Armas. Consultado en:
http://analescervantinos.revistas.csic.es/index.php/analescervantinos/article/view/182/182
2

Lo dicho a propsito de las caractersticas de la mujer ha sido tomado de: La mujer en la literatura de la
edad media de Carmen F. Blanco Valds. Consultado en:
http://helvia.uco.es/xmlui/bitstream/handle/10396/5979/La%20mujer%20en%20la%20Edad%20Media.%
20Misoginia.pdf?sequence=1

ellos las cuentas de la siembra y la cosecha, gobierna el lagar y el molino de aceite,


admite y despide a los criados (Marquez Villanueva, 1975: 27)

Cualidades nicas, contrarias a las tpicas de Camila, en las que podemos reconocer
cierta autonoma, y de la cuales afirmara este autor que nada resulta ms anmalo en la
perspectiva de la poca, cuando moralistas y telogos no prescriben para la doncella
otro modo de vida que rezo, encerramiento y moderada instruccin mientras se acerca el
momento de aceptar la coyunda matrimonial (Marquez Villanueva, 1975: 27) Si el
carcter de Dorotea puede resultar como una anomala para la perspectiva de la poca,
Camila entonces es muy normal, ya que acta como se espera de la mujer desde dicha
perspectiva.
Ahora llegado el momento de la prueba, el error trgico de Anselmo puede haber
consistido no en satisfacer su curiosa impertinencia sino en permitir que Camila fuera
tentada, ya que en el amor que le ofrece Lotario, que ser verdadero porque este se
enamora de ella, lo que se le ofrece a Camila como mujer es el libre albedro o la libre
eleccin, el poder elegir si corresponder su amor o si ser una esposa fiel. Por esto si la
historia pretendiera el aceptar que el error de Anselmo fue satisfacer su curiosidad,
entonces hubiera sido de esperarse que Camila y Lotario huyeran juntos y vivieran
felices dejando a Anselmo con su error, pero lo que sucede es muy diferente porque el
error pudo haber sido en realidad el darle libertad a la mujer, quien no estando
preparada para este tipo de decisiones, termina condenando a todos los implicados tal y
como lo hizo Eva con Adn en el paraso.
Con Lotario como amante se produce un cambio en Camila, el personaje despierta y
acta con libertad, al permitirse aceptar el amor que se le ofrece Camila se transforma y
rompe el prototipo en el que estaba encasillada llegando a dar cuenta de valores de la
mujer hasta entonces ausentes de la historia, como un ingenio presto para el bien y para
el mal que le permite a los dos amantes realizar el engao final, del que se encargar
Camila magistralmente, y de lo cual Lotario se admir de la sagacidad, prudencia y
mucha discrecin de la hermosa Camila, nuevos valores que demuestra Camila en su
paso de buena esposa a amante infiel, se revela entonces que Camila como mujer no es
un objeto sino un ser humano, con mltiples facetas y valores que van ms all de
permanecer guardada en su casa. Desgraciadamente es posible que la sociedad de la
poca no estuviera preparada para este tipo de mujer y por lo tanto la liberacin de

Camila resulta solo momentnea, el personaje vuelve a sus valores tpicos, a la ciega
obediencia cuando termina encerrada en un monasterio en lugar haber huido con su
amante.

Referencias Bibliogrficas
Cervantes Saavedra, M. (2005) Don Quijote de la Mancha I. Bogot. Casa Editorial El
Tiempo.
Mrquez, F. (1975) Personajes y temas del Quijote. Madrid. Editorial Taurus.
Martnez, F. (2004) El Quijote y la potica de la novela. Santiago de Chile Ed.
Universitaria.