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Agua

#2

Bien Comn

Corporacin Ecolgica y Cultural


Penca de Sbila
Cra. 50 N. 59-27
corpenca@une.net.co
www.corpenca.org
ISSN: 2382-3577
Correccin de textos:
Juan Carlos Mrquez Valderrama
Diseo, ilustracin y diagramacin:
Carolina Jimnez Franco
cjfrancois@gmail.com
Con el apoyo de:
Genve Tiers Monde y
Cooperativa Financiera Confiar
Medelln, Colombia
2014

CONTENIDO
Qu es lo pblico de
Empresas Pblicas de Medelln?
Marcela Lpez

Aguas recprocas para las Amricas.

Los acuerdos pblico comunitarios como


alternativa

11

El agua es vida

16

Juan Jos Seoane Osa

Agua embotellada
De bien comn a mercanca
Katherine Higuita Alzate

Ay, vida, no te vendas!

Javier Mrquez Valderrama

22
25

Qu es lo pblico de
Empresas Pblicas de Medelln?
Marcela Lpez, Candidata a Ph.D en Geografa de
la Universidad Libre de Berln

a reciente y exitosa insercin de


EPM en el mercado internacional
constituye un momento adecuado
para discutir y reflexionar sobre cul
es el significado de lo pblico en la
ciudad de Medelln. Aunque la transformacin
de EPM en empresa multilatina ha significado
para muchos un motivo de orgullo y admiracin,
muy poco se sabe cmo afecta este cambio a las
poblaciones ms vulnerables de la ciudad, qu
implicaciones tiene en la definicin de lo pblico
y qu papel cumple el Estado en la provisin de
servicios bsicos. Este artculo pretende ilustrar
de qu manera lo pblico se ha convertido en un
terreno de lucha a la luz de la transnacionalizacin
de Empresas Pblicas de Medelln (EPM), y
por qu el debate pblico-privado es cada vez
ms inadecuado para buscar alternativas que
generen servicios ms equitativos y eficientes
para toda la poblacin. Los resultados muestran
que en Medelln hay una gran confusin sobre la
responsabilidad que tiene EPM como empresa
pblica y como prestador de servicios bsicos.
Adicionalmente, se ilustra cmo la nocin de lo
pblico ha sido altamente controversial en los
recientes debates relacionados con el acceso al
agua, ya que diferentes actores han movilizado
este trmino, en algunos casos, para excluir y
marginar pero tambin para resistir y reclamar
derechos fundamentales.

El contexto: Acceso a los servicios de


agua potable en Medelln
El servicio de agua potable en la ciudad de
Medelln est a cargo de EPM, una compaa
multiservicio creada en 1955 y propiedad del
Municipio de Medelln. La empresa no slo
abastece de agua, sino tambin de energa
y gas natural, y presta los servicios de
telecomunicaciones y recoleccin de residuos
slidos a 3,3 millones de personas en Medelln
y toda el rea metropolitana del Valle de Aburr.

La compaa ha sido elogiada tanto a nivel


nacional como internacional por la eficiencia
y calidad de sus servicios y como un modelo a
seguir en otros pases de Amrica Latina. En las
ltimas dos dcadas, EPM ha operado cada vez
ms en formas similares a las del sector privado
mediante la adopcin de lgicas competitivas.
La reestructuracin orientada hacia principios
de mercado es en gran parte el resultado de
dos cambios clave en la organizacin de EPM.
En primer lugar, la compaa inici en 1997 un
proceso de comercializacin bajo los auspicios
del Banco Mundial. En cumplimiento de la
Constitucin Nacional de 1991 y la Ley 142 de
1994, EPM adopt un nuevo modelo institucional
que le permiti transformarse de empresa
municipal a empresa industrial y comercial del
Estado.
El segundo cambio clave de la empresa ha sido
la transnacionalizacin de sus operaciones en
otras reas geogrficas. En 2010, EPM inici la
bsqueda de nuevas fronteras internacionales
con el fin de ampliar sus redes de acumulacin
de capital. Hoy en da se ha convertido en el
proveedor lder de energa en Amrica Central
despus de hacerse cargo de los servicios
pblicos de electricidad en Panam, El
Salvador y Guatemala. Ms recientemente, la
compaa adquiri la operacin de tres plantas
de tratamiento de agua en Mxico y un parque
elico en Chile y llev a cabo una controversial
fusin con la empresa de telecomunicaciones
sueca Millicom. Fuera del pas EPM se
comporta como una multinacional privada, que
opera en un entorno altamente competitivo y
con una estructura de capital cada vez ms
internacionalizada. Esta expansin geogrfica
se ha convertido en un punto importante para
la consolidacin de EPM como una de las
multilatinas ms exitosas en la esfera de los
servicios pblicos domiciliarios.

Paradjicamente, mientras EPM se expande


exitosamente en otras reas geogrficas y
reporta en 2013 ingresos operacionales por 6.950
millones de dlares (12,5 billones de pesos) (El
Colombiano, 28 Febrero 2014), los informes del
Municipio estiman que en septiembre de 2011
46.166 viviendas fueron desconectadas por falta
de pago (21.757 suspendidas y 24.409 cortadas)1
(Personera de Medelln, 2011), al tiempo que
29.696 familias permanecan excluidas del
servicio formal por habitar reas clasificadas
como zonas de alto riesgo (Alcalda de Medelln,
2012). Ante esta situacin muchas de estos
hogares se ven obligados a asegurar el acceso
al agua de una manera informal o, en algunos
casos, ilegal. Los mtodos ms comunes son:
compartir el pago de facturas, comprar agua
en baldes a los vecinos, reutilizar (por ejemplo,
el agua de la lavadora para limpiar los pisos),
construir sistemas artesanales de recoleccin
de agua de lluvia, recoger agua de las quebradas
y pagar por estar conectados o reconectados
ilegalmente a las redes existentes.

Aunque EPM reporta casi un


cien por ciento de cobertura
en el servicio de agua en las
zonas urbanas, el alto nmero
de desconectados pone en
duda este nivel de cobertura,
el cual est muy lejos de la
nocin de universalidad.
Aunque EPM reporta casi un cien por ciento de
cobertura en el servicio de agua en las zonas
urbanas, el alto nmero de desconectados pone

en duda este nivel de cobertura, el cual est


muy lejos de la nocin de universalidad. Ante
esta situacin sera pertinente cuestionar: por
qu las desigualdades en el acceso al agua
potable se estn incrementando en Medelln
cuando tenemos una de las mejores empresas
pblicas de Latinoamrica en la prestacin
de servicios bsicos que adems emerge y se
consolida exitosamente como multilatina? Para
darle respuesta a esta pregunta es importante
identificar dnde se ubica EPM en el discurso de
lo pblico frente a lo privado.

La dicotoma pblico-privada
En el rea de prestacin de servicios pblicos
domiciliarios lo pblico tiende a relacionarse
con lo malo, y lo privado con lo bueno. El Banco
Mundial ha afirmado con mucha frecuencia que
el sector privado puede traer mejores resultados
que el sector pblico, ya que este ltimo est
asociado con problemas de corrupcin, soborno,
elevadas prdidas de agua, exceso de personal
y bajos niveles de recuperacin de costos.
Adems, se afirma que categorizar el agua
como un bien econmico garantiza una mayor
sostenibilidad ambiental (por ejemplo, reduccin
de prcticas de desperdicio) (Banco Mundial,
1997; 2004). Por el contrario, los defensores de
lo pblico reconocen que las empresas pblicas
se desempean tan bien como sus contrapartes
privadas, cuando estn debidamente apoyadas
y dotadas de recursos. Adicionalmente, se
argumenta que no es tico aprovecharse
econmicamente del agua por tratarse de un
recurso esencial para la vida (Goldman, 2005;
McDonald y Pape, 2002).
Es importante reconsiderar la participacin
del sector privado en la provisin de servicios

1 De acuerdo al tiempo de desconexin, EPM clasifica a sus clientes en dos categoras: Suspendidos (atraso en el pago de dos
a siete facturas mensuales) y cortados (atraso en el pago de ms de siete facturas mensuales).

Conversatorio Agua y Desconexin. Exposicin Paisajes Hdricos, Abril de 2014. Medelln.

bsicos. En los ltimos aos varias ciudades en


el mundo, cansadas de las promesas del sector
privado, la ineficiencia, la falta de transparencia
y la mala calidad de la rendicin de cuentas, han
recuperado de empresas privadas el manejo del
agua, y han optado por retornar el control de los
servicios de agua a manos pblicas. Este proceso,
mejor conocido como remunicipalizacin, lo
han iniciado ciudades como Berln (Alemania),
Buenos Aires (Argentina), Cochabamba (Bolivia)
y Pars (Francia) (Pigeon et al., 2012) como una
alternativa a la privatizacin (McDonald y
Ruiters, 2012).
De igual manera, el sector pblico ha sido
fuertemente cuestionado, porque actualmente
existen muchas empresas de propiedad estatal
que operan bajo criterios de competitividad
y eficiencia. Este hbrido entre lo pblico y
lo privado es conocido como corporatizacin
(McDonald, 2014). En este caso, en el cual se

incluye EPM, las fronteras entre lo pblico y


lo privado son ms difciles de definir. A pesar
de ser una empresa pblica que pertenece al
Municipio de Medelln, EPM opera con principios
de mercado como cualquier empresa privada
prestadora de servicios pblicos, de acuerdo
con lo estipulado en la Ley 142 de 1994. Este
tipo de modelo genera varias preguntas y desata
grandes confusiones en cuanto a la naturaleza
pblica de la compaa y el papel del Estado.
Ms que centrarnos en si el modelo debe ser
pblico o privado, vale la pena cuestionar cules
son las relaciones de poder a travs de las
cuales se organizan la propiedad, el control, la
distribucin y el acceso al agua (Swyngedouw,
2006). Es as como muchos nos preguntamos:
Por qu EPM como empresa pblica que nos
pertenece a todos, que le pertenece al Municipio
de Medelln, vulnera derechos fundamentales al
desconectar hogares por no pago? Por qu no se

respetan las acciones de tutela que prohben la


desconexin?2 Por qu las tarifas son cada vez
ms inasequibles para la poblacin vulnerable y,
en cambio, se promueve el agua prepago como
nica solucin? Por qu la compaa habla de
eficiencia econmica y poco de equidad social?
Estas preguntas estn comenzando a contribuir
a un debate en el que se cuestiona qu es lo
verdaderamente pblico de EPM y cmo se est
construyendo una nueva nocin de lo pblico
alrededor del modelo de corporatizacin.

Los diferentes significados de lo pblico


Aunque pareciera obvio el significado de
lo pblico en la ciudad de Medelln, la
implementacin de lgicas de mercado en el
suministro de agua potable ha distorsionado en
gran medida la definicin de este trmino. Este
artculo muestra cmo la nocin de lo pblico
se construye y moviliza de diversas maneras
por EPM y los desconectados para asegurar el
control y acceso al agua.
Para EPM, crear una nocin de lo pblico
alrededor de su modelo de gestin empresarial
ha sido un aspecto crucial no solo para
expandirse exitosamente en el mercado nacional
e internacional, sino tambin para inculcar la
responsabilidad moral de pagar por el servicio
de agua potable. La imagen de empresa pblica
exitosa ha sido presentada en el exterior para
generar confianza en este crucial periodo de
expansin. EPM quiere mostrar a sus nuevas
filiales cmo una empresa pblica puede ser
eficiente, rentable y econmicamente sostenible.
Sin embargo, lo que poco se discute es que EPM
funciona afuera de Medelln como una empresa
privada, y de lo pblico solo queda el nombre.

Otra manera como EPM ha utilizado la nocin


de lo pblico es para disciplinar a los usuarios
en la cultura de pago. Por ley, EPM transfiere
30% de sus utilidades al Municipio de Medelln.
Esto significa que los usuarios que no pagan
las cuentas de servicio no solo estn afectando
la rentabilidad de EPM, sino tambin las

Para muchas de las viviendas


que se encuentran fuera
del permetro urbano, los
sistemas de organizacin
comunitaria constituyen una
estrategia para asegurar el
acceso al servicio, ya que por
estar ubicadas en zonas de
alto riesgo son excluidas de
la red formal de agua potable.
transferencias que le corresponden al Municipio
para invertir en los programas contemplados en
su Plan de Desarrollo. De acuerdo con Mnica
Ruiz, jefe del rea de Mercadeo, Distribucin y
Transmisin de Energa de EPM:
La condonacin de la deuda representa una
mala seal para el mercado, ya que esto
muestra a nuestros clientes que es lo mismo
pagar que no pagar. Un cliente disciplinado
se sentir desmotivado si su vecino no paga
las facturas y la empresa no reacciona ante
ello... Estamos hablando de dinero pblico,
cuando perdonamos las deudas estamos
poniendo en riesgo el dinero de la totalidad
de los ciudadanos de Medelln. No podemos
jugar con este dinero, porque es necesario

2 La Corte Constitucional prohbe a las empresas de servicios pblicos domiciliarios desconectar del agua potable a los hogares
habitados por poblacin vulnerable (Ver: Sentencia T-546/2009, Sentencia T-717/2010, Sentencia T-092/2011).

para financiar los programas ofrecidos por


el Municipio a su poblacin3.
Otra manera de entender cmo se construye
lo pblico en la ciudad de Medelln, es a travs
de las narrativas de los desconectados en sus
luchas diarias por asegurar el acceso al agua.
Para esta poblacin, lo pblico se moviliza como
un mecanismo indispensable cuando no pueden
acceder formalmente al agua por razones de no
pago o por tenencia ilegal de la tierra. Como se
explic anteriormente, muchas de los hogares
desconectados se ven forzados a conectarse
ilegalmente a la red formal de EPM. De acuerdo
con informacin recolectada por la autora4, los
desconectados justifican las prcticas ilegales
porque consideran que el agua no solo es
pblica sino que adems es suministrada por
una empresa pblica. Al valorar el agua como un
recurso pblico no quieren decir que deba ser
gratuita. Para ellos lo pblico est asociado con
valores como buena calidad, suficiente cantidad
y accesibilidad econmica.
Para muchas de las viviendas que se encuentran
fuera del permetro urbano, los sistemas de
organizacin comunitaria constituyen una
estrategia para asegurar el acceso al servicio, ya
que por estar ubicadas en zonas de alto riesgo
son excluidas de la red formal de agua potable.
Con trabajo voluntario y dineros propios se han
construido sistemas artesanales de provisin
de agua. Algunos lderes comunitarios han
justificado el funcionamiento de estos sistemas
afirmando que no son ilegales, son legtimos,
porque el agua es un derecho fundamental
y nadie puede vivir sin ella. En estas zonas de
Medelln el agua se maneja como un bien pblico
y no como un bien econmico, esto quiere decir

que a ninguna persona se la excluye del servicio,


el precio se fija de acuerdo con la capacidad de
pago, y por medio de esfuerzos comunitarios
se recolecta dinero para hacer reparaciones y
extender el sistema a nuevas viviendas.

Para reflexionar
Este artculo ha ilustrado lo complejo que
resulta dar una respuesta nica a la naturaleza
pblica de Empresas Pblicas de Medelln,
particularmente cuando esta empresa opera
bajo el modelo de corporatizacin. Para muchos
actores, la manera como se percibe y se
moviliza la nocin de lo pblico en la prestacin
de servicios bsicos vara ampliamente de
acuerdo con sus intereses. Mientras EPM utiliza
el trmino pblico para legitimar sus polticas
de desconexin y expandirse exitosamente
por Amrica Latina, los desconectados lo
hacen para incluirse y defender sus derechos
fundamentales. Definir lo pblico en Medelln
se ha convertido en un terreno de lucha
poltica, y esto representa un punto crucial
si se quieren generar sistemas de acceso al
agua ms democrticos e incluyentes. El reto
que afrontamos es entonces cmo darle un
significado a lo pblico que verdaderamente sea
efectivo para desafiar las ideologas neoliberales
de la empresa, que excluyen a una gran parte de
la poblacin del pleno disfrute de los servicios
de agua potable.

3 Tomado del documental Desconexin en Movimiento (2013), producido por Mnica Samudio y Anglica Cuevas.
4 El trabajo de campo se realiz durante los periodos 2011, 2013 y 2014. Los mtodos que se utilizaron para recolectar la
informacin incluyen encuestas a viviendas desconectadas, entrevistas, participacin en reuniones con la comunidad y
observacin directa.

Referencias

Alcalda de Medelln. 2012. Plan de
Desarrollo 2012-2015, Medelln, un hogar para
la vida. Medelln: Alcalda de Medelln.

Banco Mundial. 1997. The state in a
changing world: World development report 1997.
Oxford: Oxford University Press.

Banco Mundial. 2004. Making services
work for the poor: World development report
2004. Washington, DC: The World Bank.

El Colombiano. 2014. EPM factur $12,5
billones en 2013. 28 de febrero de 2014.

Goldman, M. 2005. Imperial nature:
The World Bank and the making of green
neoliberalism. New Haven: Yale University Press.

McDonald, D.A. 2014. Rethinking
corporatization and public services in the global
South. London: Zed Books.

McDonald, D.A. y Ruiters, G. 2012.
Alternativas a la privatizacin: La provisin de
servicios pblicos esenciales en los pases del
Sur. Barcelona: Icaria.

10


McDonald, D.A. and Pape, J. 2002. Cost
recovery and the crisis of service delivery in
South Africa. London: Human Sciences Research
Council Publishers.

Personera de Medelln. 2011.
Informe sobre la situacin de Derechos
Humanos en Medelln. Disponible en: www.
personeriamedellin.gov.co/documentos/
documentos/Informes/Situacion_DDHH2011/
Informe_DDHH_2011.pdf (Consultado 17 de
Febrero de 2012).

Pijeon, M.; McDonald, D.A.; Hoedeman, O.
and Kishimoto, S. 2012. Remunicipalization: Putting
water back into public hands. Amsterdam: TNI.

Swyngedouw,
E.
2006.
Metabolic
urbanization: The making of cyborg cities. In
Heynen, N., Kaka, M. and Swyngedouw, E. (Eds.).
In the nature of cities: Urban political ecology,
pp. 21-40. London: Routledge.

AGUAS RECPROCAS PARA


LAS AMRICAS
Los acuerdos pblico comunitarios como alternativa

el 27 de septiembre al 3 de octubre
de 2014 en la ciudad de Medelln
(Colombia) se realiz el Encuentro
Internacional Uruguay, Colombia
y Bolivia URCOLBO-, Aguas
recprocas para las Amricas, convocado por las
organizaciones que hacen parte de la Plataforma
de Acuerdos Pblico Comunitarios -PAPC-.
La Plataforma de Acuerdos Pblico Comunitarios
de las Amricas desde su nacimiento en abril
de 2009, en Paso Severino, Uruguay, centr su
propsito en la defensa de la gestin comunitaria
y pblica del agua. Las claves de esta defensa
estn en la propia gente, en las comunidades
organizadas que han heredado acumulados
ancestrales e histricos que se renuevan en la
resistencia a la privatizacin, no solo del servicio
pblico, sino de las fuentes mismas y de nuestros
territorios.
En Colombia se acelera la privatizacin del
servicio de agua y saneamiento que ahora
llega a la ruralidad y busca arrebatar de manos
comunitarias la gestin del agua construida en
aos de trabajo solidario. La poltica pblica
que bajo el actual gobierno se ha denominado
Aguas para la Prosperidad, y que busca
la transformacin empresarial del sector
de agua potable y saneamiento bsico, es
complementada con un reciente documento del
Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social
(CONPES 2831 Agua y saneamiento rural) que
cierra el crculo de este proceso de entrega del
servicio a manos privadas, a travs de asocios
pblico privados, empresas mixtas por acciones
y mercados regionales.
En este contexto la Plataforma realiz la segunda
fase del intercambio ya iniciado en Uruguay en
su primer momento en 2013. En esta ocasin,
se tuvieron como ejes las experiencias de los
acueductos comunitarios de tres municipios de
Antioquia: Girardota, La Unin y Tmesis. Ellos

12

han constituido Acuerdos Pblicos Comunitarios


que buscan defender la autonoma municipal y
la autogestin comunitaria, experiencia que urge
el acompaamiento solidario en lo poltico, lo
tcnico, lo jurdico y lo administrativo. Los acuerdos
pblico comunitarios se materializaron a travs de
una poltica pblica de carcter municipal para el
fortalecimiento de los acueductos comunitarios;
propuesta construida por los mismos acueductos
con el acompaamiento de la Corporacin Penca
de Sbila.

Ellos han constituido Acuerdos


Pblicos Comunitarios que
buscan defender la autonoma
municipal y la autogestin
comunitaria, experiencia que
urge el acompaamiento
solidario en lo poltico,
lo tcnico, lo jurdico y lo
administrativo.
Estas experiencias se articulan a los objetivos de
la Plataforma de Acuerdos Publico Comunitarios
de las Amricas (PAPC), que promueve el
fortalecimiento y la defensa de la gestin
comunitaria del agua de manera solidaria,
sin nimo de lucro y con una oposicin a la
privatizacin y mercantilizacin del agua y los
bienes comunes.
Durante siete das de Encuentro, mediante la
presentacin de las experiencias, los recorridos
territoriales y los foros se profundiz el dilogo
de intercambio entre los representantes
de los prestadores pblicos, los sindicatos,
las
organizaciones
ambientalistas,
las
municipalidades y las comunidades organizadas
prestadoras del servicio comunitario del
agua de los municipios de La Unin, Tmesis

y Girardota, entre otros, con el objetivo de


conocerse y construir elementos de dilogo
que permitan continuar la construccin de un
lenguaje comn para la articulacin de acciones
para el fortalecimiento de la gestin pblica y
comunitaria del agua.

Organizaciones participantes:
Obras Sanitarias del Estado (O.S.E.) Uruguay.
Federacin de Funcionarios de OSE (FFOSE).
Uruguay.
Cooperativa del Agua AROCAGUA Puntiti de
Bolivia.
ADACA. Asociacin Departamental de
Acueductos Comunitarios de Antioquia.
Colombia.
Acueducto La Sirena. Valle del Cauca. Colombia
Corporacin Ecolgica y Cultural Penca de
Sbila. Medelln. Colombia
SINTRACUAVALLE. Sindicato de la Sociedad
de Acueductos y Alcantarillados del Valle del
Cauca, ACUAVALLE S.A E. Colombia
SINTRAMBIENTE. Sindicato de Trabajadores y
Pensionados del Sistema Nacional Ambiental.
Colombia.
Municipal Services Proyect, Explorando
alternativas a la privatizacin.
Corporacin La Ceiba. Colombia.

Municipio de La Unin
La delegacin de URCOLBO estuvo en el
Acueducto Buena Vista, del Municipio de La
Unin, oriente antioqueo. All fueron recibidos
por la comunidad y la Asociacin municipal de
acueductos comunitarios UNIAGUAS. Realizaron
un recorrido por el acueducto comunitario,
reconociendo algunas problemticas como la
minera, pero tambin grandes avances de la
comunidad como la compra de los terrenos donde
estn ubicados los tanques de almacenamiento
y la proteccin de la cuenca hidrogrfica que
surte al acueducto.

Municipio Girardota
Se realiz un recorrido en la Vereda San Andrs
del Municipio de Girardota. All, acompaados
por la comunidad, conocieron el acueducto
comunitario San Andrs, su infraestructura y su
fuente hdrica. Luego, en horas de la tarde, se
realiz de manera participativa un diagnstico
rpido sobre los problemas y las posibilidades
de mejoramiento del sistema de acueducto.
As mismo, se present una danza folklrica
que representa las tradiciones culturales de la
comunidad negra de la Vereda.

FORO sobre Acuerdos Pblico Comunitarios:


Alianzas entre trabajadores y comunidad,
el caso del acueducto La Sirena y otras
alternativas a la privatizacin
En este foro se comparti la experiencia de un
acuerdo pblico comunitario entre los sindicatos
de SINTRACUAVALLE y SINTRAMBIENTE y
el acueducto comunitario de La Sirena (Valle
del Cauca, Colombia), como una estrategia de
fortalecimiento del acueducto comunitario. La
organizacin Proyecto Servicios Municipales
(Municipal Services Project) comparti la
sistematizacin realizada sobre esta experiencia.

Municipio de Tmesis
En este municipio se realiz el Foro sobre la
gestin comunitaria en el Municipio de Tmesis,
suroeste antioqueo. All se discutieron las
alternativas a la privatizacin de los acueductos
comunitarios, en especial, los acuerdos pblicocomunitarios entre comunidades organizadas y
municipalidades a travs de polticas pblicas
de iniciativa popular. En la tarde, se visit el
Acueducto de Palermo, se conoci su sistema
de potabilizacin y su experiencia organizativa.

13

14

i
a: Encuentro con la comunidad de la Vereda San Andrs,
Girardota.
b y c : Foro Alianzas entre trabajadores y comunidad.
Medelln.
d. Foro sobre la Gestin Comunitaria en Tmesis.
e. Delegacin Encuentro URCOLBO, Vereda San Andrs,
Girardota.

f. Bienvenida, Acueducto Buena Vista, La Unin.


g. Recorrido Acueducto Buena Vista, La Unin.
h. Recorrido Planta de tratamiento, Acueducto San
Andrs, Girardota.
i. Recorrido Acueducto Palermo, Tmesis.

15

El agua es vida
Juan Jos Seoane Osa, Federacin Setem

n este primer artculo voy a tratar


de enlazar un principio, como es el
propio enunciado (el agua es vida),
con un derecho, el derecho al agua.
Para conquistar un derecho, para engrandecerlo
y para perpetuarlo es preciso conocer su
necesidad, la razn de su proclamacin y de su
defensa, con el nimo de no caer en el defecto de
considerar que, una vez alcanzado, ha acabado
la lucha de su defensa.
Voy a intentar explicar cmo en el orden
internacional, en primer lugar, y en Colombia,
en segundo lugar, se ha pasado de considerar el
agua como un bien a considerarla como un bien
necesario, y cmo, ahora, se ha transformado en
un derecho, en un derecho fundamental.
Despus de los primeros pronunciamientos
francs y norteamericano de finales del siglo
XVIII (la Revolucin Francesa y la independencia
de los Estados de la Unin) se introdujeron en
las sociedades y en sus legislaciones, como
reglas jurdicas bsicas, pero de rango mximo
y principal, los derechos humanos.
Casi dos siglos despus, en 1948, tras la
Segunda Guerra Mundial y como efecto de
ella y de las atrocidades que cometieron
todos los bandos implicados, gobiernos y
ciudadanos quisieron fijar barreras o lmites
al poder y a la barbarie. Por ello se centraron,
rpidamente (en comparacin con lo que
era habitual hasta aquel momento en el
mbito internacional), en fijar y redactar
unos derechos humanos concretos, slidos,
inalienables y universales, a fin de intentar
que los seres humanos fueran debidamente
considerados y protegidos de todo poder
absoluto y de toda arbitrariedad en y por
todos los Estados.

Su artculo 1, tantas veces citado como olvidado,


determina que todos los seres humanos
nacen libres e iguales, en dignidad y derechos.
Parece que carece de importancia, pero se
afirma antes la dignidad que los derechos.
Esto va a ser significativo, aun cuando no se
indique muchas veces de modo expreso en el
desarrollo de los distintos acuerdos o tratados
internacionales, en los textos constitucionales
y en las interpretaciones y aplicaciones que los
tribunales y cortes (internacionales o nacionales)
hacen da a da, y cuya funcin es controlar el
real efectivo acceso a estos derechos y el goce
de los mismos.
La segunda cita que nos resulta significativa en
esta primera parte de este pequeo texto es la
contenida en el artculo 3: todo individuo tiene
derecho a la vida.
La tercera cita nos lleva al artculo 25: toda
persona tiene derecho a un nivel de vida
adecuado que le asegure... la salud.
Y termino con estas referencias remarcando
el contenido del artculo 22: Toda persona...
tiene derecho [a] la satisfaccin de los
derechos econmicos, sociales y culturales,
indispensables a su dignidad.
As, pues, el cuadro inicial es el siguiente:
La dignidad humana es el principio rector
y necesario de los derechos humanos
fundamentales.
El derecho humano a la vida y el derecho
humano a la salud son derechos humanos
fundamentales.
El derecho a obtener la satisfaccin de los
derechos econmicos, sociales y culturales
es indispensable para alcanzar el grado
de dignidad que a todo ser humano se
le reconoce y que todo ser humano tiene
derecho a alcanzar, por s mismo o con
ayuda de sus congneres.

17

El segundo escaln (que, como veremos, no


es tal a nuestro juicio) con relacin al derecho
al agua es el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales PIDESC,
el cual entr en vigor en 1976, diez aos despus
de ser aprobado por la Asamblea General de las
Naciones Unidas.
De su texto nos interesan los artculos 11 y 12, ya
que son la base de la Observacin General n 15
(OG 15), que es el tercer paso en la configuracin
del derecho al agua.
Dispone el artculo 11 que Los Estados partes...
reconocen el derecho de toda persona a un nivel
de vida adecuado..., incluso alimentacin, vestido
y vivienda adecuados. El artculo 12, por su
parte, dice que Los Estados partes... reconocen
el derecho de toda persona a disfrutar del ms
alto nivel posible de salud fsica y mental.

18

Como desarrollo del Pacto, sin perjuicio de lo


que cada Estado firmante haga en su territorio
en orden a su implementacin, desarrollando
leyes, polticas pblicas, etc., un comit ad hoc en
Naciones Unidas tiene encomendadas diversas
funciones, entre las cuales est la de desarrollar
esos derechos, fijando la interpretacin y, en su
caso, el alcance de los mismos, as como las
polticas legales y de accin o actuacin que
los Estados partes han de llevar a cabo para la
implantacin formal y real de esos derechos,
etc., lo cual lleva a trmino mediante las
denominadas Observaciones Generales (OG).
Estas Observaciones no son normas de
necesario o imperativo cumplimiento. Esto
las diferencia del Pacto. Por tanto, en teora,
simultneamente disponemos de unas normas
vinculantes (el PIDESC) y unas normas

orientativas (las OG). Estas normas orientativas


se dirigen tanto a las administraciones
pblicas, es decir, al poder ejecutivo, como a los
tribunales de justicia, fundamentalmente a los
garantes de la aplicacin real y efectiva de los
derechos humanos. La funcin de las OG es que
en todos los Estados y por todos los tribunales
internacionales y nacionales se entiendan del
mismo modo los derechos humanos (por su
vocacin y necesidad de ser universales) y se
implanten con los mismos criterios y efectos.
Los textos que he transcrito de los artculos 11
y 12 del PIDESC no difieren en nada de los que
he transcrito de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos DUDH-. No creo que en el
texto de 1948 el derecho a la vida se refiera al
derecho a la supervivencia, ni que el derecho a
la salud se refiera al derecho a ser sanado de
la enfermedad. Creo que, en ambos textos, la
interrelacin entre vida, salud y dignidad es tal
que no podemos considerar que unos derechos
sean de mnimos (los humanos fundamentales)
y los otros sean de mximos, o mejor, de
deseables pero no exigibles (los econmicos,
sociales y culturales). En ambos casos las
normas internacionales de carcter vinculante
(DUDH y PIDESC) proclaman que los derechos
a la vida y a la salud son derechos que han de
integrar la realidad del ser humano, la dignidad,
y no su mera necesidad fsica, la supervivencia.
Desde hace dcadas muchos actores en este
escenario de los derechos humanos han
pretendido jugar a la literalidad, en lugar de
hacerlo en el terreno de la justicia. Lo que quiero
exponer es que muchos Estados, y muchos
tribunales constitucionales (es decir aquellos
que tienen encomendada la funcin del control
constitucional, de modo especfico o culminante),
han considerado que slo los derechos
expresamente catalogados como humanos,
fundamentales o humanos fundamentales lo

son. Y que, por el contrario, aquellos que son


catalogados o calificados (tanto en los textos
internacionales como en los nacionales) como
derechos econmicos, sociales o culturales son
meros deseos o propsitos de la sociedad y, por
ello, no son exigibles directa e inmediatamente.

El agua y el derecho a ella


no son algo secundario ni
algo de lo que no haya que
preocuparse con urgencia e
inmediatez. El agua es vida, el
derecho al agua es un derecho
fundamental.
Desde esa dualidad podemos encontrarnos con
Estados (pero sobre todo cortes) que consideren
que el derecho a la vida y el derecho a la salud
son derechos humanos fundamentales y por
tanto directa e inmediatamente exigibles, en sus
aspectos materiales, y otros que consideren que
todo lo que excede los distintos artculos de la
DUDH y su propio texto constitucional no son
derechos humanos de primera generacin, sino
de la denominada segunda generacin, y por
ello no son exigibles, directamente.
As, el derecho que hemos denominado derecho
al agua, como tal derecho explcito y con
contenido propio, no est ni en la DUDH ni en el
PIDESC. Ello incluso podra llegar a ser, para un
cierto sector o doctrina, argumento de que no es
derecho, y mucho menos derecho fundamental.
En Colombia, la Constitucin Poltica de 1991
(CP) no contempla el derecho al agua como un
derecho fundamental. En la norma de normas
colombiana, concretamente en sus artculos 11
a 44, ambos inclusive, se enumeran los que se
consideran derechos fundamentales, y hay una

19

remisin a normas vinculantes internacionales


que, incorporadas al ordenamiento jurdico
propio, fijan, en su caso, otros derechos
humanos as calificados. La CP, a partir del
Artculo 42, regula los denominados DESC
(derechos no fundamentales, derechos de
segunda generacin). En el texto constitucional
el derecho a la vida s est expresamente incluido
en el listado de los derechos fundamentales.
Su Artculo 11 dispone, rotundamente, que el
derecho a la vida es inviolable. Pero de la salud
se ocupa el Artculo 49, el cual indica que la
atencin a la salud y al saneamiento ambiental
son servicios pblicos a cargo del Estado.
Esta aparente discriminacin entre vida y salud
no debe preocuparnos (como as ha sido), ya
que por remisin directa ambos derechos son
fundamentales porque as estn reconocidos
en la DUDH, texto que, por expresa disposicin
constitucional, est integrado como norma de
normas.
Es ingente la cantidad de encuentros, publicaciones
de Naciones Unidas y otros organismos
internacionales, como la Organizacin Mundial
de la Salud, la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Alimentacin y la Agricultura, etc.,
foros de debate continuo y declaraciones, como la
de los Objetivos del Milenio, que se han ocupado
del agua tanto desde la perspectiva de bien
material consumible como de elemento esencial,
que no slo est siendo mal distribuido sino
que, consciente o deliberadamente, es objeto de
comercio especulativo y de arma represora. El
agua y el derecho a ella no son algo secundario
ni algo de lo que no haya que preocuparse con
urgencia e inmediatez. El agua es vida, el derecho
al agua es un derecho fundamental.
Es el momento de volver a la OG 15, a fin de
poder entender su origen, su importancia y
los efectos que ha alcanzado este texto de

20

concrecin, caracterizacin e interpretacin


del derecho al agua.
Los redactores de la OG 15 no tienen ninguna
duda. El texto comienza diciendo: El derecho al
agua (artculos 11 y 12 del Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales). Y
la siguiente frase dice: 1. El agua es un recurso
natural limitado y un bien pblico fundamental
para la vida y la salud. El derecho humano al
agua es indispensable para vivir dignamente y
es condicin previa para la realizacin de otros
derechos humanos.
Este derecho al agua lo relacionan directamente
con el derecho a la vida y a la dignidad humana, y
lo centran bsicamente en el suministro de agua
(el acueducto) como elemento imprescindible
para evitar la muerte por deshidratacin, para
reducir el riesgo de enfermedades relacionadas
con el agua y para satisfacer las necesidades
humanas de consumo y cocina y las necesidades
de higiene personal y domstica. En la OG
15 se indica que este derecho al agua no es
una innovacin, es decir, no se crea un nuevo
derecho, ya que ste, como tal, existe (en ese
momento) en dos textos internacionales bsicos,
vinculantes y de respeto y aplicacin necesaria,
como son la Convencin sobre la eliminacin
de todas las formas de discriminacin contra la
Mujer y la Convencin de los derechos del Nio.
En ambos se recoge el derecho de estos dos
grupos a disponer de suministro de agua.
Por tanto, partiendo del carcter de
universalizacin de los derechos humanos,
la OG 15 acomete esta tarea de concrecin de
lo que es el derecho al agua, quines son sus
titulares y cmo pueden disfrutar del mismo, al
tiempo que fija las obligaciones de los Estados
en una mltiple dimensin: obligaciones
legales especficas de respetar, de proteger y de
cumplir; y obligaciones bsicas de asegurar el
abastecimiento de agua.

La Corte Constitucional colombiana reconoci la


existencia de un derecho al agua (en su doble
dimensin de abastecimiento y evacuacin o
eliminacin de aguas sucias) de inmediato. Y,
tambin, desde sus primeras resoluciones,
enlaz el derecho al agua con el derecho a la
vida y el derecho a la salud. Posteriormente fue
desarrollando su tesis, de modo que enlaz el
derecho al agua con el derecho a la dignidad
humana, es decir, no slo el derecho a sobrevivir,
sino el derecho a acceder a un escaln superior,
relacionado con la higiene personal, la higiene
domstica, el lavado de sus ropas (como
elemento exteriorizador y representativo de
unos mnimos de calidad de vida), etc.
En su faceta de eliminacin de aguas sucias,
la Corte ha enlazado este derecho al agua con
el derecho a la salud, y tambin con el derecho
a la vida. Pero quiz (y esta es una apreciacin
subjetiva del autor de estas lneas) con un
concepto de salud ms restrictivo, que tiene que
ver con el derecho a no enfermar, y mucho ms
con el derecho a no morir. Digo esto porque
considero que, aun cuando ello no limite el
derecho, puede dejar de desarrollar ese plus que
se ha concedido al abastecimiento relacionado
con el derecho a la vida.

Es de suma importancia que la Corte


Constitucional colombiana haya reconocido en
2007 (cinco aos despus de la aprobacin de la
OG 15) que la Observacin se deba integrar en
el denominado bloque de constitucionalidad,
es decir, en el conjunto de normas relativas a
derechos fundamentales que protegen a los
colombianos y que stos tienen derecho a
disfrutar y a que se les proteja de omisiones o
violaciones de terceros; a partir de ese momento
el derecho al agua es un derecho fundamental.
Para concluir, vuelvo a mis palabras iniciales,
no pensemos que por el hecho de que la Corte
haya reconocido el derecho al agua la defensa
del mismo no necesita accin y apoyo. Por el
contrario, iniciativas y publicaciones como las
de la Corporacin Penca de Sbila y esta serie
de artculos son, o pretender ser, esa voz que
nos recuerde qu es y cmo hemos accedido
al derecho al agua, cmo ste es fundamental
y, por ltimo, cmo ha de ser defendido, da a
da, ante intromisiones, dejaciones e, incluso,
intentos de privacin o restriccin.

21

Agua embotellada
De bien comn a mercanca
Katherine Higuita Alzate, Corporacin Penca de Sbila

mbotellar agua se convirti en uno de


los negocios ms rentables en el mundo
tanto para las grandes multinacionales
como para las empresas nacionales y
locales. Las personas, ignorando el
grave impacto ambiental, social y cultural que
tiene el consumo de agua embotellada, estn
contribuyendo a la privatizacin de uno de los
recursos ms preciados para el ser humano.
Danone, Nestl, Pepsi y Coca-Cola son las
multinacionales que controlan el negocio del
agua embotellada en el mundo. Su rentabilidad
consiste en que al envasar agua, sea de origen
subterrneo o de grifo1, sta es mercantilizada a
costos muy superiores a los establecidos en las
tarifas de los acueductos pblicos. En el caso
de Medelln, por ejemplo, para un estrato 3, el
metro cbico de agua (mil litros) tiene un valor
aproximado de 1.097 pesos2, mientras que una
botella de agua de medio litro cuesta alrededor
de 1.500 pesos, lo que equivaldra a un costo
2.900 veces mayor3.
Pese a los altos costos que implica consumir agua
embotellada, este negocio crece a un ritmo anual
del 12%, es decir que se duplica cada 6 aos, y
en cuestin de 30 aos el agua embotellada ha
pasado a ser una de las mercancas que ms
dinero mueve en el mundo. En Colombia, para el
ao 2011 se vendieron ms de 176 millones de
dlares, sin embargo, es Argentina quien lidera el
negocio en la regin con ventas de 3.051 millones
de dlares4.

Pero, qu ha hecho que el consumo de agua


embotellada aumente en el mundo? Algunas de las
razones que explican este progresivo incremento
son las estrategias de marketing, que generan
publicidad negativa en contra del agua de grifo y
seducen a la poblacin para que consuma agua
embotellada, la cual promocionan como la ms
natural y pura y sinnimo de estatus social. Hoy en
da existen cientos de marcas de agua embotellada
con diversidad de sabores, olores, con vitaminas y
minerales y llamativos diseos que la convierten
en una mercanca de lujo.
Otra de las razones para que aumente el consumo
de agua embotellada a nivel mundial es la
contaminacin de los recursos hdricos aptos para
el suministro de agua potable, la falta de redes
de alcantarillado y el creciente discurso de la
escasez mundial del agua, que alerta sobre la
crisis mundial del agua sin explicar ni analizar las
razones por las cuales se ha llegado a dicha crisis.
Los riesgos ambientales que genera el consumo
de agua embotellada se pueden medir por la
cantidad de botellas plsticas desechadas5; se
calcula que a nivel mundial 1.500 botellas de
plstico terminan en la basura cada segundo, y
solo un 20% se recicla, el resto es arrojado a los
ros, mares, rellenos sanitarios o es incinerado,
lo que est causando un desastre ecolgico.
Asimismo, la fabricacin de las botellas requiere
cada ao 2,7 millones de toneladas de plstico, el
cual es elaborado a base de petrleo, recurso no

1 Son aguas extradas del grifo que se han sometido a tratamientos fsico-qumicos con el fin de que cumplan las exigencias
sanitarias para el consumo.
2 Este valor es de Empresas Pblicas de Medelln y rige para estrato 3 (marzo de 2014). Para ampliar ver: http://www.epm.com.
co/site/Portals/2/documentos/tarifas/aguas%202014/tarifas_aguas_marzo_2014.pdf
3 Para Catherine Ferrier, el 90% del costo real de una botella de agua se lo lleva el embotellado, el transporte, la distribucin
y las campaas de marketing, dado que el agua como tal no tiene costo. Para ampliar ver: Catherine Ferrier (abril de 2001).
Bottled Water: Understanding a social phenomenon.
4 Para ampliar ver: Diana C. Cantillo (29 de abril de 2012). La revolucin de una industria lquida. El Espectador.com. Recuperado
de: http://www.elespectador.com/impreso/negocios/articulo-342580-revolucion-de-una-industria-liquida [Consultado el 8 de
marzo de 2014].
5 Para ampliar ver el video: La historia del agua embotellada. Recuperado de: https://www.youtube.com/watch?v=9ICFp-7RgS4

23

renovable que genera contaminacin ambiental.


Adems, la extraccin industrial del agua de sus
lugares de origen puede provocar desequilibrios
medioambientales y sociales, puesto que afecta a
las comunidades locales6.
Los riesgos para la salud por el consumo de agua
embotellada son poco conocidos y publicitados,
sin embargo, algunas investigaciones7 han
dado cuenta de que el agua en las botellas
se almacena durante periodos ms largos y a
mayores temperaturas que en el caso de las
instalaciones de un sistema de acueducto pblico,
lo cual puede favorecer el crecimiento de algunos
microorganismos. Los niveles de bacterias en
el agua de acueductos municipales se miden
cientos de veces al mes, mientras que en el agua
embotellada slo una vez a la semana, por lo que
no se alcanzan a detectar posibles fuentes de
contaminacin en el embotellamiento. Adems,
la mayora de las botellas estn hechas de
Tereftalato de Polietileno (PET, por sus siglas en
ingls), un plstico derivado del petrleo que con
el paso del tiempo desprende algunas sustancias
perjudiciales para la salud, como el antimonio o
el bisfenol A, de ah que se recomienda evitar
rellenarlas o guardarlas de manera prolongada o
exponerlas a altas temperaturas8.

En esta lgica todo tiene un precio, incluso


bienes que seran impensables como el aire, las
semillas, las nubes, la energa solar, los rboles.
Si bien estamos en una sociedad de consumo, no
podemos caer en el juego de mercantilizar la vida,
porque corremos el riesgo de depender de recursos
econmicos para acceder a lo ms bsico.

Losriesgossocialesyculturales
de la privatizacin del agua a
travs de su mercantilizacin,
se fundamentan en que se
naturaliza la privatizacin de
los bienes comunes y por ende
de la vida. En esta lgica todo
tiene un precio...
Desde el Comit en Defensa del Agua y de la Vida
Antioquia, se ha promovido una campaa llamada
No al consumo del agua embotellada, la cual,
mediante diversas estrategias pedaggicas,
comunicativas y de movilizacin, ha logrado que
parte de la poblacin tome conciencia sobre los
peligros de la privatizacin del agua a travs de su
mercantilizacin9.

Los riesgos sociales y culturales de la privatizacin


del agua a travs de su mercantilizacin, se
fundamentan en que se naturaliza la privatizacin
de los bienes comunes y por ende de la vida.

6 lex Fernndez Muerza (13 de mayo de 2007). Impacto ambiental del agua embotellada. Recuperado de: http://www.consumer.
es/web/es/medio_ambiente/urbano/2007/05/13/162594.php
7 El documental TAPPED examina el papel de la industria del agua embotellada y sus efectos en nuestra salud, el cambio climtico,
la contaminacin y nuestra dependencia del petrleo. Para ampliar ver: Tormenta en el cine por una botella de agua. En: http://
www.clubdarwin.net/seccion/packaging/tormenta-en-el-cine-por-una-botella-de-agua La verdad sobre el agua embotellada. En:
https://www.youtube.com/watch?v=4ClWkQoPC-w
8 lex Fernndez Muerza (13 de mayo de 2007). Impacto ambiental del agua embotellada. Op. Cit., p. 1.
9 Si quieres unirte a la campaa puedes obtener mayor informacin en los siguientes correos: agua@corpenca.org y
rajintercorregimental@gmail.com

24

Ay, vida, no te vendas!


Javier Mrquez Valderrama
Corporacin Ecolgica y Cultural Penca de Sbila

os preocupa el porvenir del mundo.


El mundo por venir. Ese mundo
por venir depende del mundo de
hoy. De las cosas y los seres del
mundo de hoy, as como este mundo
que vivimos hoy es el porvenir de nuestros
ancestros, hombres y mujeres de esta especie
que imaginaron un porvenir.
Cada comunidad construye su sabidura en la
experiencia que acumula como bien comn y la
deposita en hombres y mujeres que llama sabios.
Y la sabidura se vuelve advertencia, sensatez,
prudencia, responsabilidad individual y colectiva.
Respeto a lo insondable, a lo misterioso, a lo
inhabitable. La sabidura reconoce lo ignoto
y lo inconmensurable, y hace de su mirada
cautelosa la posibilidad de conocer, acogiendo la
incertidumbre como la manera de comprender.
Conocer no es saberlo todo, esculcarlo todo,
dominarlo todo. Conocer es saber del lmite,
de la posibilidad de nuestra potencia, de
nuestra capacidad de hablar, de nombrar, de
tejer con palabras lenguajes y sentidos y poder
comunicarnos y entender las seales del agua,
la tierra, el aire y el fuego.
Esta capacidad nos ha hecho una especie con
palabra, lenguaje, pensamiento, tecnologa
y artefactos. All reside nuestra tragedia y
nuestra comedia, nuestra felicidad y nuestro
desencanto. Nuestra vida como especie
parlante est ligada a la trama de la vida, pero
la palabra tambin nos ha llevado al extravo.
Hemos credo que somos el centro de la vida,
no parte de ella. La capacidad de la palabra nos
ha llevado a creer que somos los dueos, amos
y seores del universo, y lo digo en masculino
con toda la conciencia de que en ese genrico
hombre no est contenida la humanidad toda.
La humanidad femenina y masculina.

26

Nuestra vida como especie


parlante est ligada a la trama
de la vida, pero la palabra
tambin nos ha llevado al
extravo. Hemos credo que
somos el centro de la vida, no
parte de ella.
El dominio, la explotacin la subordinacin estn
asociados a esa manera masculina patriarcal
de querer dominar a la Mujer, a la Naturaleza
y a los seres humanos. Y si bien lo femenino
no es naturaleza, pues, como lo masculino, es
una manera de ser humanos, la feminizacin
del mundo que vive la poca habla de cambios
profundos, raizales cambios para sobrevivir,
porque sobrevivir es el sino de la especie, de
esta especie que ha hecho de la tierra su hbitat
y la ha vuelto, al orbe todo, objeto de su dominio.
Nos encontramos aqu para hablar de la tierra.
Se juntan en esta conversacin miradas y voces
distintas. Los pueblos originarios hablan su
propia palabra, que demuestra que la ciencia, la
filosofa, la ecologa, la fsica, las matemticas,
la economa y la jurisprudencia son lenguajes
para nombrar y decir, que pueden dialogar
con otros lenguajes humanos en un territorio
comn que es la literatura, la poesa. Porque tan
legtimo es el pensamiento de unas como el de
otras culturas humanas.
Yo me siento aqu con ustedes a hablar desde
la ecologa poltica. Creo profundamente que el
conocimiento recogido en la Ecologa se ha hecho
base de la comprensin de nuestro lugar en la
biosfera, de nuestro lugar en el universo, y no es
extrao que los pensamientos primordiales de

las distintas culturas humanas se encuentren


en sencillas y profundas palabras llenas de
sabidura, y por eso el pensamiento ambiental
habla todas las lenguas cuando del provenir de
la especie se trata. El ser humano de Occidente
se pensaba a s mismo y con sus congneres
sin la preocupacin por todas las cosas y los
seres del mundo. Estaba embobado, embebido
en su capacidad de transformacin de todo, y
desde pocas remotas, desde la Grecia antigua,
aprendi lo que hoy tiene que desaprender:
creer que sus tcnicas y artes lo hacan centro
del universo, un ser humano que, cerrado en
su presente, confi a la razn y a la tcnica
la capacidad de dominar el mundo, e hizo de
la preocupacin por lo pblico y lo privado la
preocupacin por s mismo, por el inters
colectivo como humanidad, olvidndose del
mundo, del territorio, el paisaje, los vegetales,
los minerales, los otros animales, el agua, el
fuego, la tierra, el aire. Se crey amo y rey,
se crey el cuento, su propio cuento, el de
la expulsin del paraso, y con su lenguaje
prepotente maldijo la naturaleza para hacerla
objeto de explotacin y dominacin.
Al hablar de las dimensiones de la Naturaleza,
dice Hans Jonas en su obra El principio de
responsabilidad, siendo para l la primera la
Vulnerabilidad, que: Tmese por ejemplo,
como primer y mayor cambio sobrevenido en el
cuadro tradicional, la tremenda vulnerabilidad
de la naturaleza sometida a la intervencin
tcnica del hombre (lase ser humano), una
vulnerabilidad que no se sospechaba antes
de que se hiciese reconocible en los daos
causados. Este descubrimiento, cuyo impacto
dio lugar al concepto y a la incipiente ciencia
de la investigacin medioambiental (ecologa),
modifica el entero concepto de nosotros
mismos como factores causales en el amplio

sistema de las cosas. Esta vulnerabilidad pone


de manifiesto, a travs de los efectos, que la
naturaleza de la accin humana ha cambiado
de facto y que se le ha agregado un objeto de
orden totalmente nuevo, nada menos que la
biosfera del planeta, de la que tenemos que
responder, ya que tenemos poder sobre ella. Y
que un objeto de tan imponentes dimensiones
que todo objeto anterior de la accin humana se
nos antoja minsculo! La naturaleza, en cuanto
responsabilidad humana, es sin duda un novum
sobre el cual la teora tica tiene que reflexionar.
Qu clase de obligacin acta en ella? Se
trata de algo ms que de un inters utilitario?
Se trata simplemente de la prudencia que nos
prohbe matar la gallina de los huevos de oro o
cortar la rama sobre la que uno est sentado?
Pero quin es uno que est en ella sentado
y quizs caiga al vaco? Y cul es mi inters en
que permanezca en su lugar o se caiga?1.

La transformacin de la
tecnologa al servicio de
la acumulacin nos lleva
inexorablementealadestruccin
de las condiciones que permiten
la vida de esta especie y la trama
de toda la vida.
La transformacin de la tecnologa al servicio de
la acumulacin nos lleva inexorablemente a la
destruccin de las condiciones que permiten la
vida de esta especie y la trama de toda la vida.
La especie humana se organiza en sociedades,
y esta obviedad es necesario decirla para
comprender que estallamos la envoltura
biolgica e hicimos cultura y sociedad en una

1 Hans Jonas. El principio de responsabilidad: ensayo de una tica para la civilizacin tecnolgica. Barcelona: Editorial Herder, 1995.

27

diversidad increble, y en ella, como comn


elemento desde remotas pocas y en distintas
latitudes, sociedades que esclavizan seres
humanos para su explotacin, que subordinan
a la mujer para su explotacin y dominacin,
que conciben la naturaleza como propiedad de
esta humanidad dividida en clases, naturaleza
que se hace despensa, que desde sus entraas
esculcadas, explotadas tambin, todo lo tiene que
brindar sin lmite, no a la necesidad solamente,
sino a la voracidad de la acumulacin y la renta.

La defensa de la tierra
clama por eso, por una
tica orientada al futuro,
que debe regir a los seres
humanos de hoy.
La defensa de la tierra clama por eso, por
una tica orientada al futuro, que debe regir a
los seres humanos de hoy, como deca Hans
Jonas, quien as la define: Una tica actual
que se cuida del futuro, que pretende proteger
a nuestros descendientes de las consecuencias
de nuestras acciones presentes2.

Agua, lo primordial
Agua, lo primordial, el origen despus del
nacimiento, el universo estaba all, estuvo all,
tal vez sin agua, aunque sus constituyentes
venan del tiempo. El polvo estelar tiene
nombres qumicos como oxgeno, que se dice
por la arqueologa csmica que antes estuvo
el hidrgeno, tal vez el elemento ms antiguo.
Millones de aos Cuntos? Para qu saber
cuntos? Se necesita saber cuntos? Cuatro
mil quinientos millones El agua naci en el

universo a partir de la unin del oxgeno (creado


en las estrellas) y el hidrgeno (el elemento ms
antiguo). El agua es el lquido primordial, sin
agua lquida no habra la vida como la conocemos
en su infinita variedad.
Pero, qu es el agua? deca en un texto
sobre la tica del agua Ese elemento que
todos los das y a todas horas nos acompaa, nos
humedece, nos alimenta y limpia, nos refresca y
nos calienta, nos alegra y tranquiliza. Qu es
el agua? Una sustancia? Un elemento? Una
juntura de elementos qumicos? Un lquido?
Un slido? De qu materiales est hecha esta
cosa que nos da ingeniosidad, nos despierta, nos
moja, nos duerme, nos desespera? Qu es esa
cosa de la que estamos hechos, como dicen los
que saben, en un 60 o 70 por ciento? La qumica
la define como una sustancia que proviene de la
reaccin del hidrgeno y el oxgeno. Su frmula
es H20, su peso molecular es 18 g/mol. Es al
mismo tiempo un cido, un hidrxido, una sal
y un xido, es decir, es una cuadratura ms
compleja que la santsima trinidad.3

Por la ecologa sabemos que


la vida se origin en el agua
y que ella es condicin de su
permanencia. Si obramos con
la plena conciencia de ser
parte de la inteligencia de la
vida, si por nosotros y nosotras
habla, se expresa y comunica
el agua base de la vida,
entonces podemos defender
sus derechos, pues son a la
vez nuestros derechos.

2 Ibdem.
3 Javier Mrquez. Hacia una tica del agua. En: Soluciones Agrarias, N 9-10. Ediciones desde abajo, 2008.

28

Por la ecologa sabemos que la vida se


origin en el agua y que ella es condicin de
su permanencia. Si obramos con la plena
conciencia de ser parte de la inteligencia de
la vida, si por nosotros y nosotras habla, se
expresa y comunica el agua base de la vida,
entonces podemos defender sus derechos,
pues son a la vez nuestros derechos. Cmo
separarnos de ella si ella somos y navegamos
en ella y por ella en la biosfera? Tan sencillo
de comprender y tan difcil de hacer norma,
derecho y jurisprudencia.
Hemos roto el ciclo hdrico; la vida es cclica, as
la comprendemos mejor: ciclo del agua, ciclo
del nitrgeno, ciclo del carbono. Hemos roto
los ciclos, los hemos interferido de tal manera
que se vuelven contra natura. La comprensin
de la lgica de la naturaleza ha servido para
interceptar, intervenir, transformar y destruir.
Hoy el agua funge como bien econmico, los
banqueros e industriales, los empresarios y
esa thanatocracia que les sirve han dicho, lo
que nada nos cuesta volvmoslo fiesta, y hoy a
nombre de dar valor a lo invaluable hasta el agua
tiene precio monetario, y se habla de bonos de
agua, de papeles de la bolsa de Nueva York para
que se invierta y gane en los negocios del agua.
Pueden ustedes creer eso? Y cual mensajeros
del agua gritamos: no, no, el agua es
sagrada! Y sacro es lo intocado, lo intocable, lo
preservable, lo de todos y de nadie, lo que no
puede ser daado. El agua es un bien comn de
la humanidad y todos los seres vivos, y a nadie
le puede faltar, y as, a punta de movilizacin
y pensamiento comn logramos que la ONU,
precisamente un 28 de julio hace 4 aos,
resolviera que, en lo que a acceso y suministro
se refiere, el agua es un derecho humano
fundamental. Lo logramos lo logramos?
Mientras se conquistaba el nuevo derecho
humano, que eso no sucede todos los das, las

fuentes del agua son compradas, acaparadas,


desviadas las aguas para hacer represas, se
hace energa que se exporta, que se compra y se
vende; los ros mueren encerrados, desviados;
los peces mueren y muere la gente del ro, se va
se tiene que ir, los pueblos anfibios de nuestros
grandes ros deambulan en las ciudades y
pueblos sin atarraya, sin batea, cambian de oficio,
los persiguen, los matan. Kemi Perna, embera
del ro Sin, te evocamos hoy en defensa del agua
y de la tierra. A Nelson Giraldo le dispararon en
cuatro oportunidades y lo degollaron. Dej una
familia con dos hijos que an se refugia en el
coliseo en la U. de Antioquia, precis la abogada
Liliana Uribe de la Corporacin Jurdica Libertad.
Ellos exigan derechos, los derechos al ro, los
derechos del ro.

Ms de 19.000 familias viven sin agua


potable y ms de 36.000 sin energa
elctrica
Denuncia en su marcha de antorchas de 2013 la
Mesa Interbarrial de Desconectados. Se desvan
caudales para llevar agua a los tanques y a
nuestras casas. Ya se asoma la tarjeta prepago
de agua. Mnimo vital en Medelln. Quin dijo
que un derecho se garantiza con caridad? Para
qu gobierno, para qu Estado? Para quin el
gobierno, para quin el Estado?
Antioquia es agua dulce, y esta agua de
manantiales y quebradas, de ros y humedales,
esa gran riqueza, se ha vuelto tragedia para
miles. El Peol inundado y cunta ms gente
despus desplazada. Paso a las presas, progreso,
desarrollo Desarrollo? Para quin? Ahora
vendern a Isagen.
Agua envenenada por agrotxicos, fertilizantes
y plaguicidas que perseveran y viajan por las
aguas. Las multinacionales de la agricultura de
sntesis qumica han vuelto compulsivamente

29

dependientes de los agrotxicos a muchas


familias campesinas y a la agroindustria de
terratenientes. Comida que intoxica. Txicos que
navegan nuestras aguas.
Ay, la minera! Ay la minera a cielo abierto,
San Roque, Gramalote Tristeza para la gente
acallada por los batallones privados que
cuidan a la minera y los batallones pblicos, s,
pblicos, qu ser ahora lo pblico?, impuesto
de guerra, y tu plata financia batallones que
cuidan a la Drumond y a la Anglo Gold Ashanthi
y si no los cuidan, se cuidan. Contaminan el
agua, millones de metros cbicos de agua para
la minera. Y el agua de la gente? El agua de
los acueductos veredales y comunitarios? El
agua para tomar y lavar la ropa? Contaminar el
agua es privatizarla. La ley, la ley de la confianza
inversionista promueve la extraccin de los
metales y la contaminacin irreversible de las
aguas. Sustentabilidad? Entretanto te dicen:
cierra la llave mientras te lavas los dientes
Mercados de aguas, empresas. Los seores
expertos del Banco Mundial han recomendado
entregar el servicio a los eficientes empresarios
incorruptos y la tarea se hace al pie de la
letra. Agua servicio pblico ser, est siendo,
el negocio de los empresarios. Privatizacin.
Infraestructuras y fuentes y la gente paga la
tarifa y las multinacionales ganan.

Aire
Economa verde y soluciones de mercado a la
llamada crisis ambiental. Cambio climtico. Una
civilizacin adicta al petrleo. Contamin su aire
y hoy habla de cambio climtico, de extremos
cambios del clima y hace compromisos:
compromisos para definir las reglas sobre la

compraventa del aire en el mercado internacional,


y con una cosa que llaman Mecanismos de
Desarrollo Limpio (MDL), del Protocolo de Kyoto,
se da inicio a la mercantilizacin de los bosques y
del aire. Es la privatizacin mundial del aire. No
creen? Si privatizan los bosques mediante los
programas de REDD (Reduccin de Emisin por
Deforestacin y Degradacin de los Bosques),
definirn un mecanismo financiero (para
repartirse las invaluables ganancias econmicas
generadas por el negocio del aire en un planeta
intoxicado) y crearn un Comit de Tecnologas
para el cambio climtico (sin abandonar la
civilizacin del petrleo) y agrocombustibles,
energa elica, nuclear tambin, energa del
sol Se venden tecnologas. Quin controla las
tecnologas? Y all en el neotrpico, en el trpico,
en el sur cuiden, cuiden los bosques.
Cincuenta aos atrs, el poeta Pablo Neruda
escribi estos versos:4

no s quin eres, pero


una cosa te pido,
no te vendas.

No, aire, no te vendas,


que no te canalicen,
que no te entuben,
que no te encajen,
ni te compriman,
que no te hagan tabletas,
que no te metan en una botella,
cuidado!
Oda al aire se imaginaba el poeta que el
aire, el agua, la naturaleza seran llamados
servicios ambientales?, que lo invaluable de
estos bienes naturales, su intrnseco valor, su

4 Aire, no te vendas. EcoPortal.net. 3 de diciembre de 2004. En: http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Economia/Aire_


No_Te_Vendas

30

invaluable valor sera monetizado? La naturaleza


mercanca. El aire tambin se vuelve mercanca.
El aire, que nos permite respirar, el aire que fue
ter, se llamaba ter, el nombre del cielo, del
firmamento, antiguamente era el aire ms puro
de las montaas El aire se hace mercanca. Se
compra, se vende.

Hay una palabreja que se


usa cada vez ms para
entender al rey midas de hoy:
Financiarizacin. Una fea
palabra para decir que todo
se hace dinero.
Hay una palabreja que se usa cada vez ms para
entender al rey midas de hoy: Financiarizacin.
Una fea palabra para decir que todo se hace
dinero. Les cuento el cuento del rey Midas: rase
una vez un rey muy rico cuyo nombre era Midas.
Tena ms oro que nadie en todo el mundo, pero
a pesar de eso no le pareca suficiente. Nunca
se alegraba tanto como cuando obtena ms oro
para sumar en sus arcas. Lo almacenaba en las
grandes bvedas subterrneas de su palacio, y
pasaba muchas horas del da contndolo una y
otra vez. No les voy a contar el final saben el
final? La moraleja?
Servicios ambientales pago por servicios
ambientales. El aire ya no es aquello que nos
rodea, nos permite respirar, nos desordena el
pelo y fluye libremente. Junto con el agua, el
clima, los mares, la lluvia, el paisaje y toda la
Naturaleza que nos rodea, conforman lo que
instituciones y burocracias de todo tipo han

dado en llamar servicios ambientales, una


mercanca ms para transar en el mercado y por
la que todos deberemos pagar, queramos o no.

El fuego, el sol la energa


La idea alqumica de que el fuego es un elemento
que acta en el centro de toda cosa como factor
de unificacin y de fijacin, fue recordada en
su da por Gastn Bachelard5. Quiero asociar
fuego y sol como lo hicieron y hacen muchas
culturas. Fuego y sol. El sol, fuente de energa.
Somos energa solar. La vida es energa solar
domesticada, dijo el maestro Augusto ngel
Maya6, domesticada por el mismo sistema vivo.
El sol limpia el agua en la evaporacin y nos la
devuelve en ese fantstico ciclo, fresca y libre. Y
la maravillosa fotosntesis que hace de la energa
solar energa orgnica y alimento para otros
seres, y as podemos construir para comprender
la vida otro ciclo, otra cadena, la cadena trfica,
la cadena alimenticia que permite comprender
que as como somos parte del ciclo del agua,
somos parte, solo una parte, una escala de la
cadena alimenticia. El sol es la energa de los
ciclos bio-geo-qumicos, de los cuales somos
parte orgnica. Esta aventura simblica que
somos como especie no puede desconocer la
lucha de intereses y los conflictos sociales por
el control de la energa, por el control del fuego,
del agua, de la tierra y del aire. Pero como lo
ensea Augusto, es al fin y al cabo una aventura
simblica de la especie, nuestra especie.
Hemos tomado el fuego y no nos hemos dado
a l. Se queman nuestras alas. La combustin,
lo combustible, los combustibles son energa
fsil. Petrleo que se hace combustin en

5 Sus estudios sobre psicologa de los elementos, el agua, el aire, la tierra, en sus relaciones con la literatura son hoy clsicos:
Psicoanlisis del fuego (1938), El agua y los sueos (1942), El aire y los sueos (1943), La tierra y la ensoacin de la voluntad
(1948). Gastn Bachelard. En: http://es.wikipedia.org/wiki/Gaston_Bachelard
6 Augusto ngel Maya. El Reto de la Vida. Bogot: Ecofondo, 1996.

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millones de motores, que se hace plstico,


montaas de plstico, islas de plstico. Gases
efecto invernadero, contaminacin atmosfrica,
privatizacin del aire por contaminacin.
Contaminacin de las aguas. Una matriz
energtica absurda. La tierra se estremece, se
calienta, cambian los climas.
Las fuentes de energa en manos de la avidez y la
miopa humanas, adverta Hans Jonas, pueden ser
nefastas, como acontece hoy y est demostrado.
Siempre nos habla de los lmites naturales. De
los umbrales crticos del riesgo. Y suea con
una ciencia nueva de las interdependencias, y
eso es lo que requiere tambin el cambio radical
que se impone: una ciencia de la incertidumbre,
que no quiera conocerlo todo, que comprenda
y sea la base de una nueva tica ambiental.
Incertidumbre, cautela, inseguridad. Cambiar las
metas, no crecer ms. Controlar la poblacin.
Redistribuir la riqueza. Decrecer Decrecer. Vivir
ms con menos.

Tierra

La tierra, la matriz universal.


La tierra es una sola. Es un ecosistema de
muchos
ecosistemas.
Comprendida
as,
sabremos por sentido comn que un dao aqu
repercute all. Que la contaminacin circula, se
devuelve. Gustavo Wilches-Chaux, en entrevista
reciente, da la bienvenida al cambio climtico
porque puede ser la posibilidad de entender
que perdimos la capacidad para convivir con las
dinmicas del planeta, que no es inerte sino un
ser vivo. No estamos preparados culturalmente
para los cambios. En cierta forma yo le doy la
bienvenida al cambio climtico porque nos est
obligando a tomar medidas que son urgentes,
pero que tal vez no habramos tomado si no

existiera esa alerta global. Si maana dijeran que


no hay cambio climtico sera muy grave, porque
volveramos a darles motosierra a los pramos
sin arrepentirnos7.
El sistema de la vida ha sido pues intervenido
por nuestra prepotencia tecnolgica como
especie, el Homo faber se impone al Homo
sapiens, y la lucha por controlar el fuego, el
aire, la tierra y el agua ha llevado a la guerra,
a la crisis de la civilizacin humana. En los
ltimos decenios se han visto gobiernos que le
entregan los preciosos territorios de Colombia
a la megaminera, potencian el acaparamiento
de la tierra y convocan a las maquiladoras para
que ocupen indignamente a la gente del pas
convertida en mano de obra barata, dado que
una lite poltica y empresarial tiene alianzas
con Estados y corporaciones transnacionales.
Cada vez se comprende mejor por qu la tragedia
colombiana ha elevado a ms de 6.000.000 las
vctimas reconocidas y registradas en la base de
datos oficial. El modelo extractivo se ha impuesto
mediante la combinacin del despojo con una
legislacin flexible, tanto laboral como ambiental,
y si bien avanzan tmidamente leyes como la
de restitucin de tierras y la de reparacin
a las vctimas, no solucionan el proceso de
acaparamiento de la tierra que ha desplazado
y desterritorializado a ms de 4.000.000 de
colombianos y colombianas, robndoles de
manera violenta aproximadamente 10.000.000 de
hectreas a los sectores campesinos.

Qu hacer
Nosotros hacemos de la ciencia la crtica de la
ciencia. Nuestra palabra y accin se apoyan en la
Ecologa poltica y la lucha por la sustentabilidad
ambiental

7 Bienvenido, cambio climtico: Gustavo Wilches-Chaux. Entrevista. 18 de septiembre de 2009. En: http://www.eltiempo.com/
archivo/documento/CMS-6147151

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Nos reconocemos en el ambientalismo como


una crtica radical al modelo de desarrollo
dominante que convoca a un replanteamiento
raizal de la cultura. El ambientalismo es un
movimiento social de nuevo tipo, basado en un
paradigma que quizs es el ms completo en su
crtica al desarrollo moderno y el ms holstico
en su apuesta utpica. Parte de leer que el
estilo de produccin y de vida dominante ha
puesto en cuestin la vida en el planeta, y que
su sistema de tecnologa y su sistema simblico
han establecido, desde un antropocentrismo
todopoderoso, un estilo de produccin y de
consumo insostenible.

La ecologa, esa ciencia del


territorio, se ha transmutado
en una tica, una esttica y
una poltica que nos permiten
comprender las relaciones
de poder y los intereses en
disputa por los territorios y
sus bienes naturales.
Con base en la ecologa como sistema de
comprensin de la lgica del territorio, podemos
entender la disputa entre los seres y las cosas que
conforman el mundo, y en ste el lugar que ocupa
nuestra especie, dramtico, trgico, pues ha
generado cambios negativos e irreversibles que
agreden la trama de la vida y hoy ponen en vilo la
calidad de vida y el bienestar de miles de millones
de personas. La ecologa, esa ciencia del territorio,
se ha transmutado en una tica, una esttica y
una poltica que nos permiten comprender las
relaciones de poder y los intereses en disputa por
los territorios y sus bienes naturales.
Los valores y principios en juego, las
concepciones sobre la felicidad y el progreso, la
nocin de desarrollo, el presente y el futuro de

la humanidad y de la vida misma del planeta


Tierra, se expresan en este debate sobre la
defensa de los bienes comunes y pblicos, de
los territorios y las culturas, de las economas
campesinas y las luchas urbanas por el acceso
a una vida digna. Estamos, sin duda, ante una
crisis planetaria que se expresa dramticamente
en la situacin del clima, la prdida creciente e
irreversible de la biodiversidad, el incremento en
la prdida de grandes cantidades de agua por su
contaminacin, la pobreza creciente, el hambre y
las enfermedades. Todo ello manifiesta la crisis
de una sociedad anclada a la explotacin de los
seres humanos por una lgica de acumulacin de
riquezas, a la dominacin de las mujeres por una
cultura y una ideologa patriarcales, al racismo y
a la dominacin de la naturaleza. A partir de estos
valores se construye la justificacin de la guerra
otra expresin de la crisis de las sociedades
humanas y del modelo econmico hegemnico
que, a la par que genera exclusin y miseria,
depreda ilimitadamente la naturaleza.
Esta crisis exige sin duda nuevos enfoques
polticos, as como aplicar estrategias y
tecnologas ms apropiadas, pero sobre todo
exige asumir con coherencia el nuevo paradigma
de sustentabilidad ecolgica y social. Esto precisa
un nuevo enfoque tico y cultural basado en los
principios de equidad intra e intergeneracional,
e implica asumir el principio de responsabilidad
con la radicalidad que requiere la amenaza global,
pues solo as se puede enfrentar una situacin
como la que vivimos.
De otro lado, vivimos un reverdecimiento del
capitalismo. Como lo plantea Fernando Mires,
tambin al capitalismo le resulta til el discurso
ecolgico. Algo pasa. Una preocupacin
superior recorre el mundo, la preocupacin
por la gravedad de los problemas ecolgicos...
la crisis de la relacin entre la sociedad la
cultura y la naturaleza, de all cierta moda
ecologista. As lo reconoce el segundo artculo

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del Atlas vaco legal internacional en torno a la


responsabilidad de las empresas sobre el medio
ambiente, intentos de lavado ecolgico por parte
de los lobbies industriales con fuerte apoyo de
campaas publicitarias seudo-verdes: en medio
de la esquizofrenia ambiental, el camino para
salvar el planeta sigue siendo estrecho8.

Esta crisis exige sin duda


nuevos enfoques polticos,
as como aplicar estrategias y
tecnologas ms apropiadas,
pero sobre todo exige asumir
con coherencia el nuevo
paradigma de sustentabilidad
ecolgica y social.
La ecologa poltica es la sntesis de una
tica, una esttica y una ideologa que se
fundamentan en la ecologa como disciplina y
en el conocimiento de la lgica del territorio.
La ecologa poltica concita a la solidaridad en

la resolucin de los problemas ambientales,


invita a la coexistencia y la participacin de
todas y todos en su solucin. Se basa en la
mirada cientfica para hacer una crtica de la
alianza entre ciencia, tcnica y capitalismo, no
parte de certezas, y reconoce la incertidumbre
y que todas las decisiones sobre la vida son
decisiones polticas que deben permitir la
coexistencia equitativa desde una perspectiva
integral y holstica. El ejercicio de la
responsabilidad es la caracterstica de esta
coexistencia que se basa en el respeto a la
diversidad y la pluralidad. La ecologa poltica
es caracterstica de la especie humana
como enfoque terico e ideolgico que busca
comprender el sentido de la vida humana
inmersa en el mundo, y busca respetar la
integridad ecolgica de la trama de la vida.
Texto presentado en el 24 Festival Internacional de
Poesa, el da 24 de julio de 2014 en el Museo Casa de la
Memoria (Medelln) durante el Encuentro Celebracin
de la Tierra. Defensa de La Tierra, espacio compartido
con Vito Apshana (Colombia, Nacin Wayuu) y Joy
Harjo (Estados Unidos, Nacin Muskogee).

8 Fernando Mires. Crtica de la razn cientfica. Caracas: Nueva Sociedad, 2002, p. 288.

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