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Eleonora Galindo Martnez

1 de diciembre de 2014
No. Cuenta: 311093681

Estereotipos e ideales.
Hay entre aquellos que se denominan conocedores de la situacin de las mujeres una gran
confusin entre los trminos estereotipo e ideal. Estos problemas de lenguaje existen en
todas las culturas, pases e idiomas, y en el caso del espaol en relacin con el ingls, al
menos los conceptos de femenino y masculino son uno ellos: tanto male como
masculine se traducen como masculino, al igual que female y femenine se traducen como
femenino. Sin embargo, se refieren a cosas distintas: male y female son trminos ligados al
concepto de sexo, el conjunto de caractersticas biolgicas con las que nace un ser humano,
mientras que masculine y femenine se refieren a gnero, el conjunto de cualidades y el rol
que una sociedad le imputa a un individuo de uno u otro sexo (WHO). Del mismo modo, en
muchos contextos estereotipo e ideal se utilizan como sinnimos. Rosario Castellanos, en
su texto La mujer y su imagen plantea un nuevo sinnimo: el mito. La mujer femenina
es un mito, una ilusin creada en la psique masculina que tanto los hombres que la crean
como otras fminas buscan imponer en sus semejantes: una mujer que, y aqu entra el
conflicto del lenguaje, posee caractersticas que, en teora, pueden o no ser
estereotpicamente femeninas. Si bien Castellanos plantea que la mujer es una proyeccin
del deseo masculino, y que ciertas caractersticas se denominan comunes del sexo
femenino, entonces dnde termina el estereotipo y comienza el ideal? Cul es realmente
el papel que juega la percepcin masculina en la construccin de la identidad femenina? Y
qu sucede cuando uno se cruza con estas barreras de lenguaje? Quines las imponen?
Cmo se vencen?

Para empezar en necesario definir los trminos. De acuerdo con la RAE, un


estereotipo es una imagen o idea aceptada comnmente por un grupo o sociedad con
carcter inmutable, mientras que un ideal es un modelo perfecto que sirve de norma en
cualquier dominio. La definicin de mito empleada por Castellanos es la de Simone de
Beauvoir, la proyeccin de un individuo de sus esperanzas y sus temores hacia un cielo
que lo trasciende (Castellanos 9).
As pues, el estereotipo femenino es actualmente algo como las mujeres son
histricas y celosas, se tardan siglos en arreglarse y en comprar ropa, y nunca sers capaz
de ganar una discusin con ellas porque se acordarn y te reprocharn hasta lo que no has
hecho. Es innegable que hay mujeres que poseen una o mltiples de estas caractersticas, y
es precisamente en contraposicin a este estereotipo que surge el ideal quiero una novia
que no le importe que salga con mis amigas, que no me acose, que no se preocupe tanto por
verse bien pero siempre vea despampanante y que nunca me reclame nada 1. Lo mismo
sucede de mujeres a hombres, y, de acuerdo con Peter Glick y Laurie Rudman, estudios
muestran que el estereotipo femenino es considerablemente ms favorable que el masculino
(93). Parece ser que las mujeres piensan peor de los hombres que viceversa, pero es
inevitable preguntarse por qu el ideal femenino parece ser ms conflictivo que el
masculino?
El constructor del mito es incapaz de ver a la mujer como un individuo, dice
Castellanos, sino que la percibe como la encarnacin de algn principio, generalmente
malfico, fundamentalmente antagnico (9). Entonces, la mujer se vuelve una amenaza,
un ser que deber ser sometido con el fin de que sus diferencias se adapten a las expectativas
1 Estos ejemplos son burdos y parciales, nicamente sirven para expresar lo ms claramente posible
el conflicto de lo lingstico y lo social.

del mistificador. Citando a Woolf, Castellanos describe a la mujer ideal del pensamiento
masculino como el hada del hogar, una mujer que conforma tanto los estndares estticos
como los psicolgicos impuestos por el patriarcado. La mujer es delicada pero resistente,
seductora pero inocente, hermosa pero modesta. La mujer debe ser una paradoja para ser el
ideal masculino de la femineidad.
Qu hace femenina a una mujer? La belleza es la firma de lo calificado como
femenino: las industrias cosmtica y de la moda concentran millones y millones en alcanzar
al pblico femenino, el cual se dobla y desdobla con tal de alcanzar los inalcanzables
estndares establecidos por los hombres a la cabeza de dichas industrias, y que se siente
irrealizado e incompleto al no poder forzar su ser a encajar en la cajita que se dise para
una mujer que s existe es una minora (Wolf 15-18). La idea de realidad, ligada al
estndar esttico, posa otro problema para la poblacin femenina. Qu es lo real en el
mundo de la mujer? De la actividad femenina en las esferas pblicas de la sociedad se
reconoce menos de la mitad de su eventualidad, hecho que a pesar de haberse vuelto ms
inclusivo en las ltimas dcadas sigue siendo lamentable (Thornham 24-25).
Rozsika Parker se acerca a la idea de femineidad a travs del bordado y tejido. Por
siglos se ha considerado que el empleo de agujas como recreacin es una actividad para
mujeres, y los usuarios masculinos han sido tachados de afeminados bajo la premisa de que
la femineidad es exclusiva de las mujeres. Otro aspecto relevante que Parker menciona y
que Castellanos desarrolla es el de la pureza: el bordar y tejer es una caracterstica
definitoria de la virgen, no de la prostituta: la fmina es naturalmente pura y es el hombre
el que la corrompe. Adems, a diferencia de un sastre, la mujer que confecciona no hace

arte ni oficio, su trabajo es slo una pequea cualidad que aade a su encanto domstico 2
(Parker 1-7).
La sexualidad femenina es otro asunto conflictivo. La mujer es un objeto que existe a
la merced de su poseedor masculino y que se desea poseer sin mancha, pero a la vez se
desea que haya un conocimiento previo: la paradoja de la pureza. Castellanos plantea que
la mujer no

puede conocerse a s misma en cuanto a lo sexual a menos que sea a travs

de su compaero. Mirjam Westen, en su colaboracin 3 en From Sappho to De Sade:


Moments in the History of Sexuality, menciona la caricaturizacin de la imagen sexual
femenina, la cual deshumaniza a la mujer, volvindola un objeto de entretenimiento para
los hombres que la observan. Ella no tiene poder sobre nada de lo que la rodea pero parece
disfrutarlo: el ideal de la mujer animada pero sumisa.
El otorgarle a un individuo el poder de una imagen en vez de una identidad es a la vez
degradante y lo llena de poder (Thornham 40). Castellanos habla del miedo que se le tiene
a la mujer, y la representacin que se le da al gnero en los medios es definitivamente
algo digno de ser temido. La virgen, la madre, la bruja, todas tienen un poder sobre el
hombre, un poder que se busca erradicar mediante el matrimonio, el asesinato o el dejar la
casa: el hombre busca emanciparse de la mujer pero inevitablemente vuelve a ella. Una
paradoja ms, tratada por tantos autores: la mujer es lo ms bueno y lo ms malo del
hombre. Exalta las pasiones masculinas pero aterroriza cuando es independiente, por lo que
se le obliga a usar una mscara, un disfraz de prefeccin acorde con el ideal masculino,
2 Parker trata la historia de la confeccin desde antes del S. XVII, por lo que el ejemplo no aplica a
la sociedad del S. XXI pero es efectivo para ilustrar la relevancia del rol femenino.
3 Westen analiza la pintura El columpio de Jean-Honor Fragonard como un ejemplo de identificacin
masculina con el voyerista en la hierba.

un engao tras el cual se esconden todos los aspectos molestos para el espectador (Conboy,
Medina y Stanbury 329-332). La imagen, pues, es lo que prevalece, y la individualidad
se convierte en un elemento dispensable.
La lengua tambin parece haberse vuelto dispensable, y sujeta al capricho del
poderoso. Castellanos menciona el miedo que se le tiene no slo a la concepcin de mujer,
sino a la palabra misma. La fmina es tratada como seorita muchacha seora
dama, pero jams como mujer. El que una mujer decida llamarse a s misma de tal
manera implica una rebelda y un empoderamiento que el patriarcado teme casi tanto como
teme su propia debilidad ante el poder femenino, y el cual ha buscado oprimir desde
tiempos inmemorables. Ser una mujer en el patriarcado implica una falta de moral, una
aceptacin de s misma como individuo que se considera incorrecta e incluso ofensiva
cuando es usada por otros
El lenguaje, especialmente en este S. XXI, ha llegado lejos pero ha estancado la
comunicacin. La politizacin de las relaciones humanas ha decimado la verdad, ya que
cualquier cosa que se diga ahora puede ser ofensiva para un grupo u otro. En conflictos de
esta naturaleza, como la lucha del feminismo, aquellos que se atreven a expresarse no
pueden ir pisando con cuidado el suelo minado de la political correctness, sino que se debe
saltar la barda de al lado y llamar las cosas por su nombre arriesgando el pellejo a las
espinas del lnguaje real. Pero esta valenta exige autoconocimiento y una centeza en las
convicciones propias que, estando la mujer sometida a conocer de s misma slo lo
permitido por el hombre, ha sido asfixiada por siglos.
Parece que el hombre tiene sobre su contraparte todo el poder que quisiera, habindola
manipulado para creer que los deseos masculinos son los suyos propios, borrando la identidad
que pudo haber sido y sustituyndola por su ideal imposible. La premisa de algunos grupos, de

desafiar el ideal por medio de practicar lo contrario, cae en lo mismo: cmo luchar contra una
imposicin cuando su oposicin refuerza lo que estn tratando de erradicar? Un conflicto social,
sea de la ndole que sea, siempre se enfrenta a este problema: la sociedad en la que se vive es
algo que ha sido establecido durante tanto tiempo y est engranado tan profundamente dentro
de las mentes de dicha sociedad que toda oposicin choca contra s misma. Debe ser un proceso
gradual y extenuante para los que quieren cambiar las cosas, y para los que no quieren que nada
cambie.

Bibliografa
Bremmer, Jan N, ed. From Sappho to De Sade: Moments in the History of Sexuality. Nueva
York: Routledge, 2014.
Castellanos, Rosario. La mujer y su imagen. Mujer que sabe latn. Mxico, D.F.:
Fondo de Cultura Econmica, 2014.
Conboy, Katie, Nadia Medina y Sarah Stanbury. Writing on the Body: Female Embodiment
and Feminist Theory. Nueva York: Columbia University Press, 1997.
Glick, Peter y Laurie A. Rudman . Social Psychology of Gender. Nueva York: Guilford
Press, 2012.
Parker, Rozsika. The Subversive Stitch: Embroidery and the Making of the Feminine.
Nueva York: I.B.Tauris, 2012.
Real Academia Espaola. s.f. 29 de Noviembre de 2014 <http://www.rae.es/>.
Thornham, Sue. Women, Feminism and Media. Edimburgo: Edinburgh University Press,
2007.
Wolf, Naomi. The Beauty Myth: How Images of Beauty are Used Against Women. Londres:
Random House, 2013.
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Health
Organization.
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<http://www.who.int/gender/whatisgender/en/>.

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