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La regulacin de los ros ha sido histricamente un proceso civilizador que ha

permitido, de un lado, aprovechar los caudales discontinuos de los ros de forma


continua para el riego, la produccin hidroelctrica o el abastecimiento de agua a
los ncleos de poblacin, y, de otro lado, mitigar los efectos destructivos de las
riadas y avenidas.

Desde tiempo muy antiguos los hombres notan que los


cauces naturales transportaban grandes volmenes de
agua en cierta poca del ao, mientras que en otras la
cantidad de agua decreca hasta valores casi nulos, lo
cual generaba tiempos de abundancia y estiaje.
La abundancia y escasez lo relacionaban con la
necesidad del agua de las poblaciones usuarias del
lquido, notndose mayor preocupacin en poca de
escasez, cuya presencia lo notaban cuando sentan que
el volumen no satisfaca sus necesidades hdricas.
Esta comparacin generaba relaciones de supervit y
dficit de agua, situaciones no siempre convenientes
ya que a veces ocasionaba inundaciones en el primer
caso y sequias en el segundo. Esto fomento la
imaginacin del hombre de almacenar agua en pocas
de abundancia y entregarla al usuario en pocas de
sequa.
Con este criterio, buscaron sitios donde la naturaleza le
ofreca condiciones de almacenaje, captacin y de riego
para iniciar la construccin de una presa (Dam), las
cuales construidas en el cauce de un ro o quebrada
permitirn satisfacer la necesidad de almacenaje,
captacin y riego.
Se estima que la primera presa fue construida en el ro
Nilo 4000 A.C., con el fin de regar la ciudad de Menfis;
actualmente la mayor represa es la presa 3 gargantas
en la china continental con una inversin de 26,000
millones de dlares.

Como toda obra creada por el hombre la construccin


de presas ha generado controversias por los daos que
ocasiona al medio ambiente, de modo que actualmente
existe una fuerte oposicin en contra de presas en todo
el mundo.
PRESAS.
Una presa, es simplemente una pared que se coloca en un sitio determinado del
cauce de una corriente natural, formando un embalse (lago artificial).
El objetivo primordial es almacenar grandes cantidades de agua para diferentes
propsitos:
Riego.
Abastecimiento poblacional.
Generacin de energa hidroelctrica.
Control de inundaciones.
Para recreacin, pesca, actividades deportivas.
Usos mltiples.
Presas de Tierra:
Secciones Homogneas.
Seccin graduada o zonada, con ncleo
impermeable.
Seccin de enrocamiento (escollera) con
corazn impermeable.
Presas de pantalla
PARTES CONSTITUYENTES DE UNA PRESA
Presa (material de concreto o de tierra)
Aliviaderos o vertedor de excedencias.
Obras de toma.
Vaso de almacenamiento

Presas de concreto u hormign:


Presas de gravedad (mayor volumen de hormign
Presas de contrafuerte (presas de gravedad al
elementos estructurales transversales)
Presas de Arco gravedad (con estribos y planta en
Presas de arco bveda (estructuras esbeltas, plan
curva)

Obras miscelneas (Instalaciones, vialidad)

1. Cresta o corona
2. Revestimiento de la corona
3. Filtros
4. Corazn o ncleo impermeable
5. Trinchera
6. Transiciones
7. Enrocamientos
8. Deposito aluvial
arriba

9. Roca basal

10. Talud aguas

11. Talud aguas abajo


12. Pantalla de inyecciones
13. Galera
14. Drenes
15. Pozos de alivio
16. Embalse

17. Bordo Libre 18. Altura de la cortina

A continuacin se describe cada una de las partes


principales que una represa debe disponer para
obtener un ptimo funcionamiento:

Reservorio (Reservoir): Es el espacio volumtrico que


se forma en el lugar seleccionado para la edificacin de
la represa, tambin es conocido como un vaso de
almacenamiento.
Presa (Dam): Estructura cuya construccin permite el
represamiento permite el represamiento de las aguas
de un cauce generando un volumen de agua limitado
por las condiciones topogrficas y geolgicas del lugar
elegido.
Vertedero de demasa (Spillway): Tambin conocido
como la vlvula de seguridad de la presa. Es la
estructura que permite evacuar caudales conocidos
como de avenida, sin que se dae la presa y al mismo
tiempo mantener los niveles de agua a una
predeterminada cota, la salida del flujo a travs del
vertedero puede ser regular o no.

Clasificacin de las presas por el tipo


de materiales:
a) Presas De Concreto:
a.1) De gravedad: son construidas de concreto y
dependen de su propio peso para su estabilidad y es
usualmente recto en el plano horizontal aunque a veces
pueden ser trazos ligeramente curvos

a.2) De arco: Tambin son de concreto, pero su


principal factor de seleccin reside en la posibilidad de
transmitir la mayor parte del empuje horizontal del
agua almacenada detrs de la presa, hacia los estribos
aprovechando, aprovechando la condicin de forma de
arco lo que le permite obtener una seccin de menor
espesor en comparacin a una presa de gravedad.

a.3) De contrafuerte: Es una presa donde la


cortina consiste de una losa construida de forma
inclinada y apoyada en intervalos de contrafuertes, los
cuales transmiten los esfuerzos al terreno.

a.4) De concreto arrodillado: Se tratan de


presas construidas con concreto compactado por
rodillo, el concreto es una mezcle seca, como resultado
de amalgama del cemento, arena, grava y ceniza del
carbn quemado, la utilizacin de esta ltima es con el
fin de reducir la generacin del calor durante el vaciado
y de este modo vitar las rajaduras durante el fraguado.

b) Presas De Tierra: Son presas construidas como


terraplenes, utilizando tierra y roca, teniendo especial
cuidado en el control de la percolacin a travs de la
presa para lo cual se prev la construccin de un ncleo
impermeable o una manta impermeable cuesta arriba.

c) Presas de Enrocado: Es una presa entre la de


gravedad y terrapln, pero en este caso las rocas sirven
de mayor elemento estructural, disponindose de una
manta impermeable en la cara aguas arriba, apoyada
en el ncleo rocoso, el cual tambin soporta el empuje
del agua almacenada

De acuerdo a lo anterior finalmente se tendr dimensionado el


embalse o vaso, dando lugar a la definicin de los niveles que se
muestran en la Figura 4.16:

Figura 4.16 Dimensionamiento y componente del vaso de


almacenamiento
Segn la altura
Por su altura las presas se clasifican en grandes y pequeas. Segn el
Comit Internacional de Grandes Presas (ICOLD), hasta 15 metros de
altura se considera que la presa es una presa pequea. A partir de 15
metros de altura hasta 29 metros, se considera como una presa
mediana, a partir de 30 metros se considera que es una presa grande.
Segn como permitan el paso del agua
A) Cortina no vertedora
B) Cortina vertedora
C) Cortina mixta
Generalmente en las presas de embalse no se disean para que el
agua vierta sobre la cortina, aunque sta sea de concreto, ya que si no
llega a provocar la falla de la estructura como es el caso de la presa
Vajont en Italia, si puede causar daos. Las presas con cortina
vertedora son generalmente presas de derivacin y pueden ser fijas o
mviles, como se ver ms adelante en stos apuntes. Finalmente las
presas de cortina mixta son generalmente las presas de control de
avenidas.
ESTUDIOS A REALIZAR EN PRESA

Estudios a realizar para construir las presas:


1.- Estudio Hidrogeolgico.
2.- Estudio topogrfico.
3.- Estudio geolgico.
4.- Estudios geotcnicos.
5.- Estudios econmicos.
6.- Estudios de Impacto ambiental.

CARACTERISTICAS DE UNA PRESA


Cmo seleccionar el tipo de presa, Cules son las caractersticas
principales?
1.- Debe ser lo ms impermeable posible, geolgicamente ptima.
2.- Debe poseer un sitio adecuado para colocar la presa, es decir, una
garganta y un suelo resistente.
3.- Disponibilidad de materiales de construccin prxima a la presa.
4.- Geolgicamente estable para fundar estribos.
5.- Buena capacidad de almacenamiento, es decir, que se almacenen
grandes volmenes de agua, con costos relativamente bajos.
6.- agua de buena calidad.
7.- Sitio apropiado para la colocacin de aliviaderos u obras de toma.
Anlisis para la seleccin del tipo de presa:
1.- Altura de la presa:
Menores a 30 metros, el 80% son de presas de tierra.
Mayores de 150 metros, el 60% son presas de hormign.
2.- Geomorfologa de la cerrada, valles amplios (presas de tierra),
valles estrechos (presas de hormign).

3.- Condiciones geolgicas geotcnicas de la cimentacin, es decir,


cuando el macizo de cimentacin es muy deformable (rocas blandas o
suelos) o de baja resistencia se construyen presas de tierra.
4.- disponibilidad de los materiales de construccin.
ridos para las presas de hormign.
Materiales sueltos para las presas de tierra.
Materiales geolgicos para la construccin:
Se inicia en los estudios previos, deben cumplir los siguiente requisitos:
-Volumen apropiado a la magnitud de la presa.
-Calidad adecuada para los diferentes fines.
-Distancia operativa.
-Facilidad de extraccin.
-Condiciones medio-ambientales aceptables para su explotacin.
MATERIALES EN PRESAS
Segn la utilizacin del material se tiene:
Ncleos impermeables: Impiden el paso a travs del cuerpo de la
presa:
-Baja permeabilidad < 10-5cm/seg.
-Arcillas y limos o arenas con alto contenido de arcillas, o margas y
argilitas.
-IP entre 15 y 35.
-Se compactan en espesores de 20 a 30 cm con rodillo pata de cabra.
Espaldones o escolleras:
-Transmiten a la presa resistencia y estabilidad, y la protegen de la
erosin.
-Se compactan a menores de 2 m de altura con rodillos vibratorios.
-Menor al 5% de finos y bien gradados.
Filtros y drenes:

-Evitan el paso de las partculas finas de los materiales contiguos y


permiten el drenaje
-Son materiales granulares, con criterio granulomtrico estricto,
ausencia de finos, alta resistencia e inalterables.
ridos para hormigones.