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Esposa por una noche

Unin Efmera
ngela Devine

Esposa por una noche (1995)


En Harmex: Unin efmera
Ttulo Original: Wife for a night (1992)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Julia 687
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Philip Andronikos y Kate Walsh

Argumento:
Kate Walsh haba ido a Grecia buscando unas tranquilas vacaciones al sol y
en cambio haba conocido al hombre ms exasperante y obstinado que haba
visto en su vida y el ms encantador y seductor. Ella podra enamorarse
fcilmente de l, si no fuera para su forma de ser, su reputacin y si l no
estuviera comprometido en matrimonio! Ahora que l haba arruinado sus
vacaciones, cmo iba ella a empezar a poner su vida en orden?

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Captulo 1
Aydeme! Auxilio! Voethia!
Kate gritaba con toda su alma, al mismo tiempo que agitaba la linterna,
tratando de llamar la atencin del coche blanco que bajaba por la montaa. Un
estremecimiento convulso la recorri y asi la linterna con ms fuerza, consciente de
que estaba a punto de ser presa del pnico. Tena veintisis aos y casi nunca se
dejaba invadir por el miedo, aunque jams haba vivido un terremoto. Su trabajo
como fotgrafa la haba llevado a correr ciertos riesgos, pero hasta la fecha, ste era el
peor. Caerse por la ladera de una montaa que temblaba como gelatina bajo sus pies
mientras las rocas caan a su alrededor, no era una experiencia que deseara volver a
vivir. Y encontrarse aplastado el coche que haba alquilado le pareca ms
desagradable. Durante una hora se qued sentada all, temiendo que el terremoto se
repitiera. Y ahora la esperanza de que la rescataran se le presentaba de repente. Agit
la linterna en un amplio arco y grit de nuevo.
Voethia!
El coche interrumpi su cauteloso descenso y Kate contuvo el aliento, aliviada.
Despus, el automvil continu por el borde del camino y desapareci de su vista.
Kate apenas pudo contener las lgrimas. Dej caer el estuche de su cmara y se
arrastr por encima de las rocas, luego corri hacia la curva donde se perda el
camino. El paisaje que descubri era tpico de la regin salvaje y solitaria de
Kalkidiki, al norte de Grecia. No haba signos de vida humana por ninguna parte. El
coche se desvaneci como si jams hubiera existido, ocultndose sin duda detrs de
uno de los montones de rocas que se divisaban ms abajo.
Maldicin! exclam Kate. Maldicin, maldicin, maldicin. Tendr que
pasar la noche siempre aqu. Ay, por qu siempre me suceden a m estas cosas?
Regres a su coche y lo ilumin con la lmpara, frunciendo el ceo pensativa.
Una enorme roca haba aplastado el parabrisas, llenando de vidrios rotos el asiento
delantero, y otra haba abollado el techo. An as, no saba si deba meterse al coche o
pasar la noche fuera. Sac una manta del maletero y se detuvo; si volva a temblar la
tierra, qu sera peor?, se pregunt.
Oh, me encantara que la tierra se abriera y se tragara al hombre del coche
blanco declar, apasionada.
Un deseo muy civilizado! coment una voz profunda, con una nota de
diversin. El acento griego puntualizaba las palabras en ingls.
Kate se volvi y vio una figura contra el cielo. Esgrimiendo su lmpara ilumin
el rostro del hombre. Deba tener unos treinta y cinco aos y, aunque no poda
decirse que fuera guapo, s le pareci interesante. Cabello negro ondulado, ojos de
color caf, nariz recta, labios llenos, sensuales, que se esforzaban por sofocar una
sonrisa. Sin embargo, a pesar de su ropa deportiva, algo en ese desconocido sugera
poder y seguridad. Con un suspiro, Kate sinti que parte de su nerviosismo la
abandonaba.

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Por qu no par? indag, sin diplomacia alguna.


Por que pens que sera mejor dejar el coche bajo un saliente de la montaa
para protegerlo si se produca otro terremoto.
Otro estremecimiento compulsivo sacudi a Kate.
Ah!
Tiene fro y est asustada murmur, preocupado. Venga, sacaremos su
equipaje y lo pondremos en mi coche. Con un poco de suerte, llegaremos al prximo
pueblo. En caso contrario, acamparemos con ms comodidad en mi coche.
Sin duda, pens Kate azorada cuando llegaron al automvil blanco. Su salvador
abri la puerta de los pasajeros, ensendole el interior del vehculo, tan lujoso que
ella slo pudo abrir la boca, estupefacta. Los asientos estaban forrados de cuero,
haba un telfono y un portafolio, adems de un maletn. Kate mir su bolsa de viaje,
de una tela sucia, y la polvorienta cmara que sostenan aquellas manos morenas.
Entonces l abri el maletero y las arroj al interior.
Ahora anunci con satisfaccin. Entre. Ponga la linterna en el
compartimento de los guantes y tpese con la colcha. Le curar la herida de la frente
antes de que nos vayamos.
Qu herida? pregunt Kate, asombrada.
La de la sien. No le duele?
No respondi, atontada.
De alguna parte del coche el hombre sac un botiqun de primeros auxilios.
Kate experiment escozor cuando l le aplic un antisptico, seguido por la suavidad
de una pomada y la presin de una venda. Se sinti relajada y se apoy contra el
asiento, saboreando la sensacin de estar a salvo. Ese hombre, se comportaba con una
calma y una eficiencia extraas en esa situacin. Ni siquiera le sorprendi que sacara
un termo y le sirviera una taza de caf caliente.
Gracias murmur al aceptarla. Es usted una persona desconcertante,
seor
Andronikos. Philip Andronikos. Y usted es la seorita?
Katherine. Katherine Walsh. Pero por lo general me llaman Kate.
Kate? ensay el monoslabo, haciendo una mueca.
Me parece una abreviacin desagradable, que no conviene a una mujer tan
hermosa. La llamar Katarina.
La joven se pas los dedos por el cabello y sofoc una risita.
De qu se re?
Lo siento. Es que me ha hecho gracia que me vea hermosa. Debo estar
horrible! Me ca por lo menos media docena de veces al bajar por la montaa,
desgarr mi pantaln y mi blusa est asquerosa.

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Ah, s. Acepto que su ropa es de muy mal gusto, aunque no estuviera rota.
Pero ese rostro ovalado, los ojos de un verde esmeralda y el cabello rubio no me
arrepiento de mi afirmacin, seorita Walsh. La considero una mujer muy hermosa.
Qu deb ponerme para escalar por una montaa? indag, molesta por el
comentario.
Ah, los ingleses! exclam. Por qu nunca aceptan un cumplido? Le digo
un piropo y se queja porque no me gusta la ropa.
No soy inglesa protest Kate. Soy australiana.
Est bien, australiana. Y para mantener la paz admitir que su indumentaria
era la adecuada para saltar por una montaa solitaria. Y qu haca aqu?
Tomaba fotos replic Kate, petulante.
Qu haca usted?
El hombre sonri al captar la irritacin de la chica.
Invierto en centros tursticos contest. Visitar mi ms nuevo hotel en
Sinthoni y escog la ruta panormica a travs de las montaas, por fortuna para
usted, quiz.
S admiti Kate. Tom un sorbo de caf y sonri. No puedo decirle lo
feliz que me sent al verlo bajar por la carretera, seor Andronikos. Por un momento
llegu a pensar que su voz se quebr y no pudo continuar. Un brillo compasivo
se filtr en las pupilas del griego y el hombre le acarici el cabello.
Ahora ests a salvo, Katarina murmur. Y en estas circunstancias creo
que debemos dejarnos de formalidades. Llmame Philip, de acuerdo?
De acuerdo asinti con poco entusiasmo.
Termina tu caf y nos iremos. A dnde te dirigas antes del terremoto?
A Nyssa, un pueblo a unos ocho kilmetros de aqu. Lo conoces?
S. Dudo que lleguemos tan lejos, pero podemos intentarlo.
Un momento despus, Kate le entregaba la taza vaca. l se abroch el cinturn
de seguridad y puso en marcha el motor.
Avanzaremos despacio le explic a la joven. Llam a mi secretaria y me
dijo que el camino sigue abierto hasta Pirgadikia, aunque encontraremos algunas
rocas, desde luego. Ahora hblame de esas fotos. Te dedicas a la fotografa,
verdad?
S afirm Kate.
Cmo lo has adivinado?
Mi querida Katarina, es obvio. Tu equipo fotogrfico vale una fortuna,
mientras que el resto de tu equipaje no vale ni la dcima parte. As que o eres una
tonta, o una fotgrafa muy profesional. En qu ests especializada? En paisajes?

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No. Estaba haciendo fotos de las ruinas arqueolgicas para la doctora Charlie
Lucas, la jefe del grupo de Nyssa.
Su compaero alz las cejas, extraado.
Un domingo por la tarde, en un lugar solitario y sola? No te das cuenta de
que hay lobos en estas montaas? Y qu hace esa doctora Lucas que no puede
acompaarte? su voz contena una desaprobacin evidente que molest a Kate.
La doctora Lucas Charlie, espera iniciar las excavaciones del Monte Panagia
el prximo verano y me pidi que tomara unas fotos preliminares para ella. Est
haciendo excavaciones cerca de Nyssa y yo pienso quedarme con ella unos das.
Aunque no creo que sea de tu incumbencia con quin me quedo.
Mmm murmur Philip, meditabundo. Si esa doctora hubiera sido un
hombre, no habras alterado tus planes, verdad? No creo se encogi de
hombros. Si me ofreciera trabajo y confiara en l, por qu habra de negarme?
Porque tu honor peligrara replic Philip, grave.
Kate ahog una risa incrdula.
Hablas en serio?
Desde luego, pero no quiero pelear contigo. Hblame de tus fotos. Por qu
no fuiste a hacerlas un da entre semana?
Porque hoy es el primer da en que la luz tiene la claridad requerida repuso
Kate, contenta de cambiar el tema.
Y la luz debe tener esa claridad exacta? Entonces, eres una perfeccionista,
Katarina? la diversin volvi a infiltrarse en la voz del griego.
Quiz.
Y slo tomas fotos de ruinas arqueolgicas o haces otra clase de trabajos?
Hago de todo respondi Kate. Quiero establecerme como fotgrafo
independiente, as que acepto cualquier trabajo que me ofrezcan. Catlogos de
tiendas, periodismo, retratos. Aunque mi tema favorito es la fotografa artstica:
paisajes, estudios de luz y sombra, imgenes visuales evocativas.
Pero, para qu venir a Grecia? No podas ejercer tu vocacin en Australia?
S y no se mordi un labio, pensativa. Intent establecerme en Australia.
De hecho, tena un trabajo en una cadena de televisin de Sydney, pero despus de
tres aos hubo recorte de personal y me despidieron. Al principio estaba tan
desconcertada que no saba ni para dnde volverme.
Tu familia no te ayud?
Lo intentaron admiti Kate, haciendo una mueca. Mi padre, que es
abogado, me ofreci trabajo con l como secretaria, pero no lo habra soportado. S
que nunca les agrad que me dedicara a la fotografa, as que al final se habran
alegrado de mi fracaso. Por lo tanto, prefer sacar mis ahorros del banco y venir a
Europa.

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Algunas personas consideraran eso una decisin muy arriesgada opin


Philip, en tono crtico.
Algunas veces tienes que tomar decisiones arriesgadas, si no quieres
conformarte con una vida mediocre replic.
Te considero mi mujer ideal afirm, a pesar de que no eres griega.
Qu tienes en contra de los extranjeros? pregunt Kate.
Philip observ la carretera que se extenda ante ellos como si pudiera abrirse
paso entre los obstculos a fuerza de voluntad.
No apruebo su moral contest casi para s. Viv en Inglaterra durante tres
aos y me extraaba la manera en que los jvenes iniciaban relaciones romnticas. En
especial las muchachas. Sin una dote, sin responsabilidad, sin saber lo que sucedera
en el futuro. En mi opinin, toda esa libertad no significa ms que una tolerancia
total para los hombres y un sufrimiento para las mujeres.
Kate, se mordi un labio y permaneci en silencio. Su breve y desastrosa
relacin con el periodista Len Clark se adaptaba a esa descripcin al dedillo.
Tolerancia irresponsable para Len, sufrimiento para ella. Kate pas saliva y volvi
la cabeza.
l extendi una mano y cubri la de la joven. Te he ofendido. Lo siento
murmur con franqueza.
Kate permaneci callada, sintindose conmovida y reconfortada por ese tibio
contacto. Sinti el impulso de confiar en Philip y preguntarle qu deba hacer.
Debera regresar a casa mientras todava le quedaba un poco de dinero o esperar a
que sus magras finanzas desaparecieran por completo? Algo en l la animaba a
exponerle sus problemas y esperar una solucin, pero el orgullo se impuso.
Apretando los dientes, contempl las lneas de los pinos que flanqueaban la
carretera. La mano de Philip regres al volante, igual que si algo lo hubiera golpeado.
No dices nada, Katarina. Te he ofendido al atacar la moral de los
extranjeros?
Kate titube. No mereca la pena llorar sobre el hombre de Philip por la manera
en que Len la haba tratado. Era mejor dejar que creyera que la haba ofendido con
su opinin.
S respondi; primero casi me mata un temblor de tierra y luego t me
echas un sermn.
Es que soy muy protector con las mujeres, lo siento le explic. Me parece
horrible que una mujer sola se enfrente al peligro, como t hace unas horas.
Los labios de Kate temblaron.
Slo por esta noche dejar que me protejas le asegur. En este momento
me encanta rendirme y apoyarme en ti.
Philip arregl la colcha acomodndola debajo de la barbilla de la joven y,
despus, le roz la mejilla con una caricia fugaz.

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Entonces hazlo la urgi. Por qu no te duermes y permites que yo


resuelva los problemas de ahora en adelante?
Cuando despert, Kate oy ladrar a unos perros. Abri los ojos y vio que estaba
en una callejuela iluminada. Mir a su alrededor y al descubrir que Philip se haba
ido, el pnico la invadi. Pero, mientras trataba de desenredarse de la colcha, Philip
sali de una de las casitas y camin hacia la joven. Un letrero sobre la puerta deca:
domatia enoikiazontai. Se alquilan habitaciones, pens Kate al mismo tiempo que
Philip abra la puerta del coche.
Me alegra que hayas despertado sonri. Estamos en Aya Sofa y no
podremos continuar avanzando esta noche las rocas bloquean el camino. Pero
encontr un lugar para quedarnos; un tanto austero, aunque limpio. Slo que hay un
problema
Cul? pregunt Kate, sacando su linterna del compartimento.
No tienen ms que una habitacin.
Lo anunci con tal gravedad que Kate sigui el impulso irresistible de soltar
una carcajada.
En serio, Philip? exclam. Pens que ibas a decirme que haban
pronosticado otro terremoto. No me importa compartir la habitacin contigo no
ser la primera vez que comparto habitacin con un hombre.
Creo que me gustara que te importara un poco replic, apretando la boca
con un gesto de desaprobacin. Por alguna razn me irrita que compartas la
habitacin con otros hombres. Las turistas llegan a nuestras playas y se acuestan con
hombres que apenas conocen y yo no lo apruebo.
Oye, espera un minuto replic Kate, acalorada. Al decir que he
compartido una habitacin me refera slo a eso! No a compartir una cama. Supongo
que nunca has sido joven y pobre, pero muchas personas no pueden permitirse el
lujo de viajar de otra manera.
Quiz repuso, escptico. Pero no me agradan esas costumbres. Sin
embargo, esta noche no tenemos opcin. Le dije a la duea de la pensin que eras mi
esposa y te tratar con el debido respeto. Est de ms aadir que tu honor est a
salvo conmigo.
Hizo una pequea reverencia formal y le tendi la mano para ayudarla a salir
del coche. Cuando sus dedos se unieron, una corriente elctrica los sacudi y una
pregunta surgi en la mente de la joven: qu sentira si fuera la esposa de Philip
Andronikos? No dudaba que se mostrara protector y considerado; pero, tambin
arrogante y celoso? De algn modo, la idea no le desagrad tanto como esperaba. En
lugar de ello, experiment una ola de excitacin.
Tienes fro dijo Philip, cubrindole los hombros con la colcha. Mtete en
la casa mientras yo bajo las maletas.
Una mujer morena, sali a recibir a Kate. Con orgullo evidente le mostr a la
chica un bao con agua corriente y ducha. Luego la llev al dormitorio,
escrupulosamente limpio, pero con slo una mesita y una silla, adems de la cama

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matrimonial. Kate pas saliva. De repente no se senta tan experimentada como para
compartir la habitacin con Philip. Uno tendra que dormir en el suelo, decidi,
mirando asustada a su alrededor. La mujer capt su gesto de ansiedad.
Endaxi? pregunt.
Ne. Ne. Endaxi. la tranquiliz Kate, sonriendo con desesperacin. Todo
estaba bien. Salvo que el suelo era de terrazo, fro e incmodo y no poda exigirle a
Philip que durmiera all; as que tendra que hacerlo ella.
De repente, se dio cuenta de que la mujer la observaba confusa.
Endaxi repiti, con la mayor conviccin posible.
Ms tranquila, la mujer se retir despus de decirle a Kate que pronto les
enviara una bandeja de comida. Ya a solas, la chica mir a su alrededor y clav la
vista sobre la cama. Las sbanas blancas y la colcha, con un diseo de rosas, le
parecieron amenazadoras. O excitantes. Esforzndose por dominar la extraa
emocin que la invada, cogi una de las almohadas y la coloc sobre el suelo, en el
rincn ms alejado de la cama. Luego movi una alfombra verde y puso su colcha
encima. Al fin. Por lo menos haba fabricado algo parecido a una cama.
Qu demonios haces? pregunt una voz familiar a su espalda.
Kate gir sobre sus talones.
Oh, Philip. Slo preparaba otra cama para
Philip la interrumpi con una carcajada llena de desprecio.
Yo no pienso dormir en el suelo afirm, con voz ronca.
No, claro que no. Dormir yo. Qu qu te pasa?
Sin una palabra Philip recogi la almohada. Dobl la colcha y la dej en la silla,
coloc la alfombra y termin por sonrerle a Kate de una manera encantadora.
Ahora a cenar. Pero antes querrs lavarte, verdad?
Philip! T Por qu has deshecho t cama?
l la evalu, pero no dijo nada, como si pensara que ese asunto era demasiado
absurdo para comentarse. Despus, silbando para s, empez a sacar sus tiles de
aseo de su maletn y los puso sobre la mesita de noche. Furiosa porque la ignoraba,
Kate cogi la almohada de nuevo.
Qu haces Katarina? pregunt l.
Mi cama respondi, entre dientes.
Oh, no, nada de eso. Dormirs conmigo.
Un escalofro de pnico y excitacin recorri la espalda de Kate al or tales
palabras.
Cre que habas dicho que mi honor estaba a salvo contigo.
Y si no lo est? pregunt Philip.

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Kate mir el rostro moreno y casi cedi a la urgencia de extender los brazos y
dejar que la poseyera. Ante ese pensamiento, se ruboriz de vergenza. Era tan
descarada como las turistas de las que l haba hablado. Despus de todo, acababa de
conocerlo y no saba nada de l.
Philip t no haras eso murmur, trmula, parpadeando para no llorar.
l le quit la almohada para lanzarla sobre la cama y la abraz.
No, jams. Pero suponiendo que cambiara de opinin. Qu podras hacer
para evitarlo? Si decidiera poseerte, seras ma.
Kate permaneci callada, consciente de los latidos desbocados de su propio
corazn, de la clida fragancia de su locin, de la nostalgia imperiosa que la invada.
Seras ma, verdad? insisti, abrazndola con fuerza.
S musit.
Entonces supo que la besara. Y el beso fue tan avasallador y apasionado como
haba temido. Philip la tom de la barbilla y la acarici con los labios, con una
ternura profunda y ardiente que despert su ansiedad por recibir ms besos. Los
huesos de Kate se derritieron bajo las manos de Philip, que le moldeaban los
hombros y la espalda, oprimindola contra su musculoso cuerpo; gimi un poco y se
relaj contra la seguridad agobiadora de ese abrazo. Por un instante, sinti que la
excitacin recorra a Philip, pero entonces l se apart.
No creas que no me tientas. Pero estars a salvo conmigo, tanto en la cama
como en el suelo, y mucho ms cmoda sobre un colchn. Adems, kyria Georgia
entrar y saldr de la habitacin trayendo caf y esas cosas. Y no quiero que piense
que no puedo controlar a mi propia esposa.
Kate se ri, entre divertida e indignada.
Supn que fuera t esposa, qu pasara si hubiramos peleado?
Entonces, la pelea se arreglara en la cama, desde luego dijo con
autoridad. Ahora ve a baarte.
El agua slo estaba tibia, pero para Kate fue muy relajante despus de los
rigores de esa tarde. Se lav el cabello con vigor, para quitarse el polvo de la
montaa. El bao era tan pequeo que tuvo bastante dificultad para poder vestirse,
pero de algn modo lo logr. Y la vanidad la oblig a ponerse un vestido decente.
Philip tambin se haba cambiado de ropa y la elegancia de su traje mostraba la
marca indeleble de un sastre caro. Se puso de pie cuando Kate apareci y se dirigi a
su encuentro. La Kyria Georgia que les haba llevado una bandeja con comida, sonri
contenta cuando l plant un beso en la mejilla de la chica.
No te pongas tensa la rega. Recuerda que eres mi esposa y que nuestra
patrona es muy romntica. Quiere que te muestre la vista del mar.
A Kate le pareci romntico, no poda negarlo. La casa estaba construida sobre
un acantilado y a sus pies se divisaba el pueblo.
Kali oreksi dijo la seora, con una sonrisa radiante.

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Kali oreksi? repiti Kate, confusa.


Significaba buen apetito le explic. Y espero que el tuyo sea bueno
porque la ofenderemos mortalmente si no nos comemos hasta la ltima migaja.
En tal caso, considerar un deber moral comrmelo todo sentenci Kate.
De cualquier modo, parece delicioso.
Estaba exquisito. Cuando la mujer llev un plato con el dulce baklava y el caf
turco para terminar, sonri con aprobacin al contemplar los platos vacos.
Despus de un da largo y cansado, Kate se content con sentarse en silencio,
sorbiendo su caf y contemplando el mar plateado. En la sala, Kyria Georgia
encendi la radio y el ritmo penetrante de un baile griego lleg hasta la terraza. Kate
sinti ganas de rer y llorar.
Qu sucede? indag Philip.
Es uno de esos momentos mgicos respondi extendiendo las manos.
Una noche hermosa, la comida exquisita y esta msica que te hace querer bailar.
Algunas veces pienso que tengo mucha suerte de estar viva.
Es tan fcil complacerte? pregunt, incrdulo. Algunas mujeres que
conozco se sentiran insultadas si las obligaran a quedarse en un albergue modesto y
cenar una comida sencilla.
Entonces, esas mujeres no saben disfrutar de los buenos ratos que la vida
ofrece replic Kate.
En ciertas ocasiones, cuando trabajo en la ciudad, en medio del ruido y el
gento, me invade la desesperacin y la necesidad de escapar confes,
meditabundo. Cuando eso sucede, abandono ese mundo sofisticado y me refugio
en un sitio como ste, sencillo y coherente. En el fondo, es lo que deseo. Pero sigo
preguntndome si las mujeres no son como las ciudades.
A qu te refieres?
Quiz haya de dos clases de mujeres afirm, crptico. Una inquieta,
ruidosa y elegante; otra, simple y coherente. Quieres bailar, Kate?
Cuando se puso de pie, Kate tropez y Philip tuvo que sostenerla para evitar
que cayera.
Lo siento se ri. Debe ser la retsina. No estoy acostumbrada a beber.
Dos vasos no pueden afectarte replic Philip con una sonrisa. Slo te
relajars y seguirs el comps de la msica. Ahora toma mi mano y djame guiarte.
Un momento despus la chica se esforzaba en aprender los pasos, segura de
que jams imitara los movimientos de su compaero. Pero unos segundos despus,
comprendi que l tena razn. Algo vibr y de repente se amold a la cadencia de
Philip, siguiendo los intrincados pasos de la danza.
Bravo! la felicit Philip con admiracin. Creo que eres griega en el fondo
de tu corazn, Katarina. Ven y vamos a sentarnos.
Kate se dej caer sobre una silla y se abanic con una servilleta.

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Me encanta la msica griega! exclam. Slo espero tener la oportunidad


de or un bouzouki en vivo antes de irme del pas.
En serio? pregunt Philip con inters. Si tuviera un bouzouki a la mano,
te concedera ese deseo.
Vi uno sobre un mueble de la sala declar Kate. Seguro que Kyria
Georgia te lo prestara. Por qu no se lo pides?
Hace un par de aos que no toco titube Philip.
Anda, me encantara orte y te prometo no criticarte.
Con un entusiasmo que apenas poda ocultar, Philip se dirigi a la sala. La
msica de la radio ces y despus de un par de minutos regres a la terraza con el
bouzouki en las manos. Kate no pudo evitar notar que acariciaba la madera dorada del
instrumento con dedos amorosos, casi como si tocara a una mujer. Puls las cuerdas,
inclinando la cabeza, para captar cada sonido.
Qu te gustara or? pregunt.
Conoces algo de Xarhakos? indag Kate.
Philip tarare unos cuantos compases de Pobreza, la mir y ella asinti.
Entonces, con una rapidez que la desconcert y maravill, el instrumento cobr vida.
Philip toc con un fuego y una pasin que arrastraron a Kate. Cuando al fin muri la
ltima nota, la chica lo observ, enmudecida por la emocin.
Y bien?
Kate adivin que esa indiferencia esconda una profunda ansiedad. Resultaba
obvio que su crtica le importaba.
Acaso necesitas preguntrmelo? replic, despacio. Ha sido estupendo,
Philip. Magnfico. Nunca me haba conmovido tanto en mi vida.
En serio? insisti.
En serio.
Djame tocar una cancin de amor le rog. Me gustara conocer tu
opinin.
Esta vez, la msica fue ms lenta, ms suave, ms perturbadora. Despert un
recuerdo doloroso en el pecho de Kate: la dulce imagen de una noche, en un
restaurante griego de Sidney, que se convirti en tristeza; la noche en que Len Clark
le confes que estaba casado. Las lgrimas inundaron los ojos de Kate, que se mordi
un labio, mientras la voz profunda de Philip entonaba los versos de un amor no
correspondido. Kate volvi la cabeza justo cuando la cancin terminaba.
Katarina?
Ella guard silencio, incapaz de hablar. Entonces Philip la tom del hombro
para obligarla a mirarlo. Horrorizado, contempl las lgrimas que brillaban en las
pestaas de la joven.

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Qu sucede? Te he molestado? Soy un bruto, un idiota! Nunca deb tocar


este estpido instrumento.
No, no, Philip! No eres un bruto, eres un artista. Pero, me has trado
recuerdos
Del hombre que te hiri? pregunt con astucia.
Kate asinti, conteniendo las lgrimas. l le toc la cara y entonces, con un
gemido bajo, introdujo una mano por su cabello y la apret contra su pecho. Kate
percibi los latidos tempestuosos del corazn de Philip y el calor que irradiaba su
piel.
Oh, agapi mou suspir, haces vibrar en m una parte que cre muerta para
siempre!
El beso fue tan dulce como el nacimiento de una flor. Los labios de la chica
temblaron y por un instante ella se abraz a Philip, sintindose a salvo, en puerto
seguro. Despus, la clida llama de la pasin que destellaba en los ojos de Philip, la
trajo a la realidad. Nunca haba conocido a un hombre que la hiciera sentirse tan
tierna, tibia, vulnerable. Se qued sentada all, con las manos juntas, ignorando que
sus emociones se reflejaban en su rostro. Desesperada, luch por permanecer
impasible. Al da siguiente se despedira de l y no volvera a verlo nunca.
Gracias por esta encantadora velada, Philip expres, de manera formal.
Si me disculpas, me ir a la cama ahora.
Philip la ayud a ponerse de pie sin otro comentario y se hizo a un lado para
dejarla pasar.
Buenas noches, Katarina replic. Kalinichita. No entrar hasta que ests
dormida y no te molestar. Te doy mi palabra. Oh, y quera preguntarte Tienes
alguna de tus fotos? Me gustara ver tu trabajo.
Desde luego contest, con sbita timidez. Tengo varias en mi bolsa de
viaje. Te las traer.
Despus de que Kate le entreg la carpeta, Philip empez a ver las fotos, al
principio con indiferencia, luego con creciente inters. Pronto las puso sobre la mesa
y las estudi desde diferentes ngulos, apretando los labios, pensativo. Al fin se
sirvi un vaso de ouzo y lo bebi despacio. Durante ms de dos horas permaneci en
la terraza, admirando el mar, bajo la luna. Sac algunos documentos y una fotografa
y los contempl durante largo tiempo. Acab por lanzar una exclamacin de
impaciencia, los meti en el maletn y lo cerr de golpe. Lleg al dormitorio y abri la
puerta.
Katarina? susurr.
En sueos, Kate contest con un leve murmullo, como el ronroneo de un gato.
Una oscuridad suave y aterciopelada la rodeaba y no saba si estaba soando o si
realmente sinti el leve roce de unos labios tibios contra su mejilla. Tan leve que
pareca la caricia de una mariposa.
Buenas noches, Katarina murmur Philip.

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Captulo 2
Katherine despert de un sueo profundo y sin imgenes. Un rayo de luz
penetr por entre las cortinas e ilumin las mantas de la cama. Por un momento se
qued desconcertada, pero despus record todos los detalles. El terremoto, su
encuentro con Philip Se sonroj, volvindose avergonzada, pero la cama estaba
vaca. Philip se haba ido.
Un torrente de emociones contradictorias estruj a Kate. Alivio, desilusin,
irritacin, incredulidad. Despus la razn se impuso. Philip no la abandonara de ese
modo, lo saba. Quiz estaba en el bao o en la terraza. Pero algo atrajo su mirada
hacia la mesita de noche y vio que estaba vaca. Se sent y revis la habitacin. Todas
las pertenencias de su compaero haban desaparecido: ropa, maletas, tiles de
aseo como si jams hubieran existido.
El descubrimiento la sorprendi. Haca pocas horas que conoca a Philip
Andronikos pero confiaba en l como si le conociera de toda la vida. Pero haba algo
ms. Ningn hombre la haba besado como l, encendiendo una llama que todava la
quemaba por dentro. Jams haba conocido a alguien tan irresistible y tan irritante a
la vez. Arrogante, autoritario, desdeoso y, sin embargo, clido, protector y
apasionado. La haba besado como si la amara, pens Kate con tristeza y ahora se
haba ido. Y cmo iba a salir de ese maldito pueblo? El coche alquilado estaba
averiado y apenas le quedaba dinero Una llamada a la puerta interrumpi sus
pensamientos.
Adelante grit, incapaz de recordar una slaba en griego. Kyria Georgia
entr sonriendo, con una bandeja en las manos.
Kalimera la salud, alegre.
Kalimera repiti Kate melanclica.
No se atreva a preguntar. Qu pensara la mujer cuando supiera que Philip
haba desaparecido?
O sizighos mou? tartamude. Mi esposo?
Ne, ne!
La seora asinti, indicndole a Kate que deba beber su caf. Sali de la
habitacin y regres con una carta que puso sobre la bandeja. Luego, con una
palmada de aliento en el hombro de Kate, sali de la habitacin. Kate se apoy contra
las almohadas, bebi un sorbo de caf y se enfrent a la carta de Philip.
Al abrir el sobre encontr un montn de billetes y una hoja doblada.
Confundida, puso el dinero a un lado y abri la hoja. Deca:
Siento irme con tanta prisa. Un negocio urgente en Thessaloniki. Camino abierto,
cuenta pagada y la reparacin de tu coche ya organizada. Dejo dinero para emergencias.
Philip.

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Una gran desilusin la inund. Pero, qu esperaba?, se pregunt. Una


proposicin de matrimonio? No, eso no, admiti, pero s algo ms. Algn indicio de
que l senta una poderosa corriente de atraccin, al igual que ella. Una invitacin
para cenar, la peticin de su direccin; algo. Pero no fue as.
Ests sola, Kate Walsh se dijo en voz alta. No lo olvides.

Tres das despus, Kate paseaba su melancola por la terraza de la casa de


Nyssa. A su alrededor floreca el caos controlado, tpico de un sitio de exploracin
arqueolgica. Cuatro griegas lavaban trozos de vasijas y un par de muchachas
australianas estudiaban unos fragmentos de barro, tratando de unirlos. Ahora que
Kate haba revelado sus fotos, no exista una razn para que se quedara. Deba
buscar otro trabajo o regresar a su pas. Philip Andronikos haba salido de su vida de
manera tan abrupta como entr y saba que jams volvera a verlo. Entonces, por
qu no dejaba de pensar en l?
Kate!
S?
La chica mir a Noami que, cansada de trabajar, hojeaba una revista
norteamericana.
Es l? Mira la foto de este asqueroso millonario griego, inversionista en
hoteles, que tiene el mismo nombre que tu salvador. Supongo que se trata de una
coincidencia, pero me parecera gracioso que fuera el mismo hombre.
Djame verlo.
Noami puso la revista sobre la mesa. Durante un momento, el mundo se
detuvo. Con placer y asombro, Kate vio los ojos oscuros de Philip que la
contemplaban desde la foto. Entonces, un nuevo impacto la sacudi, pues la mano de
Philip descansaba sobre el brazo de una sofisticada sirena y debajo de la foto, ley:
El magnate, Philip Andronikos, y su hermosa prometida, Irene Mrmara, saborean el
almuerzo del hotel Atenas Hilton. Se rumorea que Andronikos, quien acaba de terminar un
nuevo hotel de lujo en la regin de Haikidiki, planea expandirse an ms despus de su
matrimonio. Se cree que est a punto de involucrarse en un proyecto que incluye viedos,
propiedades agrcolas y unidades tursticas en la pennsula de Sithoni
Durante un instante Kate permaneci inmvil. As que eso era, pens. Una
novia. Ahora no se maravillaba de que hubiera desaparecido antes de que ella
despertara. Y nunca volvera a verlo. Quera llorar, rabiar, gritar. Pero para su
asombro, escuch que contestaba con voz ligera e indiferente:
S, es l. No tena idea de que fuera rico y famoso.
Quieres guardar la revista como recuerdo? pregunt Noami.
Kate la mir como si le ofreciera una tarntula.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Despus se puso de pie y atraves la terraza. Tena que salir de all antes de
echarse a llorar.
No, gurdala t repuso, con voz ahogada. Despus de todo, Philip
Andronikos no significa nada para m y yo me ir dentro de poco. Quiero viajar con
lo indispensable.
Al acercarse a la casa, se tropez con el estudiante de arqueologa Andrew
Cameron.
Cuidado, Kate. Te sientes bien? Ests muy plida.
Tengo un ligero dolor de cabeza minti.
Ests segura? Entonces, puedes ayudarme a colocar este plstico sobre las
vasijas? No quiero que se mojen si llueve.
De acuerdo acept Kate.
De repente, Andrew lanz un silbido penetrante.
All viene otro pobre tonto que tom la curva equivocada. Ve a decirle que no
siga, Kate. Explcale que es un callejn sin salida y que debe retroceder.
Kate abri la reja, obediente, y corri por la calle. Pero cuando se acerc al coche
agitando la mano, sus piernas se convirtieron en gelatina. Haba algo similar en ese
brillante automvil blanco; sin mencionar al hombre que sali del vehculo. l se
qued inmvil, jugando con las llaves mientras la contemplaba. Luego se dirigi
hacia ella.
Cmo est mi esposa? pregunt, en broma.
No me parece gracioso.
Kate se sorprendi al or el enfado que se filtraba en su voz. Philip alz las cejas.
Pens que te agradara verme dijo, con un reproche. Quiz me equivoco,
pero cre que habamos formado un lazo especial la noche del domingo. T no lo
sentiste as?
Kate sofoc la histeria que creca en su interior.
Pues, s, creo que ocurre con frecuencia entre las vctimas de una catstrofe
respondi, fra. Tiene algo que ver con compartir el mismo destino, supongo. Pero
la catstrofe ya termin, verdad?
Entiendo.
Su voz se haba tornado fra, casi hostil. Por instinto Kate retrocedi un paso,
pero l la atrap con un movimiento gil.
A qu juegas, Katarina? pregunt en un susurro.
Ella alz la vista y descubri a un grupo de interesados observadores que
contemplaban la escena desde la terraza. Noami, Marin y Andrew. Estaban
demasiado lejos para or lo que decan, pero captaban los gestos, dndoles su propia
interpretacin.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Philip le rog, temblorosa, por favor, no te alteres. S, hubo algo especial


entre nosotros, pero no tiene futuro. Y t lo sabes tan bien como yo.
Lo s? pregunt, sarcstico, apretndole los hombros. Y por qu
supones que estoy aqu, Katarina?
Con el rabillo del ojo vio que Andrew se apartaba del grupo y bajaba a la calle.
Oh, Philip, no s! exclam desesperada.
No? insisti.
La mir con una expresin de intensa nostalgia y a Kate se le derritieron los
huesos. Por un instante estuvo tentada a echarse en sus brazos, con o sin prometida.
Pero conserv la calma suficiente para zafarse de sus manos y retroceder. Lo mir y
sacudi la cabeza. He venido porque no poda sacarte de mi mente confes
Philip. Hay algo fresco y hermoso en ti Katarina y deseaba verte de nuevo.
Podemos al menos cenar juntos?
Cmo se atreva a decirle esas cosas, cuando estaba comprometido con otra
mujer?
No, Philip, no hay futuro para lo nuestro repiti, cortante.
Por qu?
Quiso decirle que saba que l tena novia, pero las palabras se le atoraron en la
garganta. Saba que se echara a llorar si las pronunciaba. Entonces, Andrew apareci
a su lado; el alto, amable y compasivo Andrew, a quien conoca desde que tena seis
aos. A quien consideraba un hermano.
Todo bien, Kate? pregunt, colocndole una mano sobre el hombro.
La mirada de Philip se pos en el rostro airado de Philip y luego en la plida tez
de la joven. Y, de repente, Kate pas el brazo por la cintura del estudiante.
Andrew, le estaba diciendo a Philip que no puedo cenar con l porque t eres
mi novio barbot, nerviosa.
Andrew capt la nota implorante en su voz.
Oh, pues s, desde luego tartamude. Sin embargo, le agradezco todo
lo que ha hecho por ella, seor Andronikos. Me llamo Andrew Cameron.
Andrew extendi la mano. Por un instante Philip la contempl con un gesto
hostil; despus, despacio, le tendi la suya. Kate sinti un oscuro dolor. Frentica,
volvi a hablar:
Pues s, le agradezco que me visitara para saber cmo estoy, seor
Andronikos; pero, como ve, me encuentro bien termin de prisa. Y, si no se le
ofrece nada ms
Su voz se fue apagando hasta desaparecer bajo la intensa mirada de Philip.
Oh, pero hay algo ms, seorita Walsh repuso Philip. Tengo una
proposicin de negocios que quiero discutir con usted.
Una proposicin de negocios? repiti Kate, confusa.

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ngela Devine - Esposa por una noche

l inclin la cabeza, sin quitarle la mirada de encima. Kate empezaba a sentirse


como un pajarillo atrapado, bajo la mirada hipntica de una cobra. La palabra
proposicin resonaba en su cerebro.
Qu clase de proposicin? pregunt, nerviosa.
Quiero que tome unas fotos para m contest, con un brillo travieso en los
ojos. Si aceptar cenar conmigo esta noche, se lo explicar le prometi.
Qu clase de juego le propona Philip Andronikos? La consideraba una turista
ingenua, a la que seducira para iniciar una aventura romntica? Peor an, le
ofrecera mantenerla como su amante? No se comportaban as los miembros de la
jet-set?
Lo lo siento tartamude, sin aliento. Yo yo voy a cenar con Andy
esta noche.
Estoy seguro de que el seor Cameron la excusar por esta vez se encogi
de hombros con indiferencia. Le parece bien a las ocho?
Se dio la vuelta para volver al coche y Kate tuvo que correr tras l.
No seal indignada. Pero yo no acepto una negativa como respuesta
le indic, sin alterarse. Seor Cameron, haga que venga esta noche, quiere? Creo
que le conviene el trabajo que le ofrezco y los trminos del contrato son muy
generosos.
Diez segundos ms tarde, Philip se sentaba al volante y maniobraba para dar
marcha atrs por el callejn.
Fui. Qu pasa aqu? inquiri Andrew.
No me lo preguntes! repuso Kate, en un tono salvaje. En serio, podra
ahorcar a ese hombre.
Resulta evidente sonri Andrew. Ahora, por qu no me cuentas qu
pasa?
Oh, Andrew, no te conviene saberlo! gimi. De cualquier modo, no ir
esta noche. Preferira cenar con un tigre de Bengala.
Oye, espera un momento le pidi Andrew confuso. No entiendo nada.
Te conozco desde que tenas seis aos, Kate, y desde el primer ao de primaria
queras ser fotgrafo. Ahora se te presenta una gran oportunidad de independizarte
y me dices que no vas a aprovecharla. Por qu no?
No puedo explicrtelo replic Kate, retorcindose las manos.
Crees que ser un trabajo demasiado complicado?
No respondi desesperada.
Andrew la sacudi por los hombros.
Kate, tienes que dejar de actuar como una tonta le orden. Te subestimas.
S que es a causa de la opinin que tu familia tiene de tu trabajo. Pero yo opino que
eres magnfica. Tienes un don para la fotografa y debes aceptar cada oportunidad

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ngela Devine - Esposa por una noche

que se te presenta. As que deja de preocuparte. Te aseguro que a Andronikos le


encantarn tus fotos.
No se trata de eso admiti Kate con un suspiro entrecortado. Sino de
algo ms personal
Te hizo una proposicin deshonrosa la noche del terremoto?
No, pero quiz lo intente en esta ocasin contest Kate. Y est
comprometido con otra, Andy!
Oh, por el amor del cielo, qu excusa tan pattica! Si no se sali con la suya
cuando estabais solos en una montaa, creo que te encontrars a salvo en un
restaurante, rodeada por docenas de personas. Vamos, Kate, contrlate y preprate
para el gran acontecimiento, porque irs!
Crees que debo ir? pregunt Kate, insegura.
Desde luego. Estaras loca si no lo hicieras.
Supongo que tienes razn admiti Kate, reacia. Lo nico que debo
resolver ahora, es qu me pongo.
Cuando Philip lleg a las ocho en punto, Kate estaba tan bien vestida como lo
permitan sus limitados recursos. No quiso presentarse con el mismo vestido que
haba usado la noche que estuvo con l pues, aunque no iba a permitir que Philip
Andronikos la sedujera, quera que se diera cuenta de lo que se perda, y las otras
mujeres del grupo unieron sus fuerzas para ayudarla a estar deslumbrante. An as,
Kate estaba muy nerviosa.
Hola salud, ronca.
Philip guard silencio durante un momento, contemplndola con una sonrisa
en los labios.
Te he echado mucho de menos dijo Philip, con franqueza.
Desde esta maana? pregunt Kate con ligereza intencionadamente, a
pesar de su sonrojo.
No. Desde que pasamos la noche juntos repuso.
Philip, por favor! le rog.
Como quieras, Katarina, pero tarde o temprano tendremos que discutirlo. Te
pones el chal? Podemos cenar en Porto Carras, si no te opones.
Desde luego que no.
Porto Carras era un complejo turstico de lujo, al oeste de la pennsula de
Sithoni.
Parece un trasatlntico coment la joven al llegar.
Exacto acept Philip. Personalmente, prefiero el estilo griego ms
tradicional, pero este concepto arquitectnico me gusta. Econmicamente, es muy
beneficioso para los habitantes de la regin. Creo que el restaurante y los paisajes te
encantarn.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Y as fue. Un impecable mayordomo los condujo a una mesa, frente al mar,


cerca de una orquesta que tocaba melodas griegas. Philip aceptaba el lujo que los
rodeaba con naturalidad, con el aire de un hombre que se siente en casa.
Qu quieres beber? pregunt.
Kate, totalmente deslumbrada, pidi ginebra con soda y Philip un ouzo, el licor
de ans griego. Cuando llegaron las bebidas, l alz su vaso para brindar.
Yasu! exclam.
Yasu! replic ella.
Ahora agreg Philip, despus de darle un sorbo a su bebida, quiz seas
tan amable de explicarme por qu me tratas igual que si tuviera la peste bubnica.
No lo hago replic, casi ahogndose con el licor, mientras el color de sus
mejillas la traicionaba.
Oh, s, lo haces! la contradijo. El domingo en la noche te tuve entre mis
brazos, Kate. Tibia, suave y dcil. Tan suave y dcil que te habra posedo sin la
menor oposicin.
Sus ojos oscuros la apresaron y se sinti como un pajarillo asustado. Su corazn
lati con tanta precipitacin que pens que l lo notara.
Eso no es cierto neg.
No? insisti, ronco. Qu extrao! Sabes? El domingo tuve la impresin
de que ansiabas que te desvistiera y acariciara tu piel, que queras que te llevara a la
cama y te poseyera.
Basta! le pidi Kate, roja de vergenza. Te van a or.
Oh, no creo repuso Philip, sin alterarse. Ped esta mesa apartada para
poder discutir sin que nadie nos escuchara.
Cmo te atreviste? exclam Kate, con los labios temblorosos. Me
aseguraste que deseabas hablar de negocios!
Entre otras cosas asent Philip, con una calma enervante. Pero todo a su
debido tiempo. Primero quiero saber por qu has cambiado conmigo.
No lo he hecho insisti Kate.
No? repiti Philip.
De repente, le atrap una mano con tanta fuerza que la chica emiti un gemido.
No eres ms que un salvaje lo acus furiosa.
Exacto acept Philip. Y las mujeres inteligentes no provocan a los
salvajes. Por qu no me dices la razn por la que te has vuelto tan fra conmigo?
A medida que hablaba, aminor la presin, hasta convertirse en una tibia
caricia sobre la piel de la chica. Kate pas saliva y trat de apartar la mano.
Por qu quieres saberlo?

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ngela Devine - Esposa por una noche

Yo te confes que me enamor a medias de ti el domingo. No te parece una


buena razn? replic, apasionado.
Apenas logr separarse un poco de esa tibieza seductora. l iba a casarse con
otra, se record herida. Las lgrimas le anegaron los ojos. La msica, las velas, el
dulce aroma de las rosas eran una trampa para perderla.
No repuso, furiosa.
Las lgrimas brillaban en sus pestaas.
Por qu no me dijiste que estabas comprometido? susurr.
Un gesto de dolor se dibuj en el rostro de Philip.
As que es eso! suspir, con una risa amarga. Deb suponerlo!
S, debiste asinti Kate, dolida ms all de lo soportable. Tambin
podras dejar de pretender que ests medio enamorado de otras mujeres cuando todo
tu amor se lo tienes que entregar a tu prometida.
Mi compromiso no tiene nada que ver con el amor protest Philip. La
unin fue arreglada hace aos por nuestras familias.
En serio? se burl Kate, iracunda. Entonces te compadezco, pero an as
no tienes derecho a enamorar a otras mujeres.
Entiendo afirm Philip con una furia igual a la de la chica. Y tienes
razn, desde luego.
Deb romper mi compromiso antes de iniciar mi viaje, la semana pasada!
No he querido decir eso! sise Kate. Sin embargo, s debiste respetarme
y no ponerme las manos encima.
Philip se inclin sobre la mesa, con los ojos brillantes, listo para replicar. Pero en
ese momento lleg el camarero, tosi con discrecin y les present los mens. Las
manos de Kate temblaron al coger la carta. Y luego tuvo que hacer un esfuerzo para
concentrarse y leer.
Odias tanto la cocina griega que tienes que fruncir el ceo de ese modo?
pregunt Philip, en broma.
No, claro que no se defendi, abochornada. Me encanta la comida griega,
aunque no la conozco bien.
Entonces, quiz dejes que te ayude a escoger. Permteme explicarte lo que es
cada plato.
Cuando el camarero tom nota, Kate se apoy contra el respaldo de la silla,
apret las manos sobre el regazo y fij la vista en un punto lejano por encima de la
cabeza de Philip.
Mrame a los ojos, maldita sea! cuando ella lo hizo, agreg: Nunca quise
tener slo una aventura contigo, si es eso lo que ests pensando.
Ah, s? Entonces, qu pretendes? lo interrog, helada.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Nada especfico! confes, irritado. Por el amor del cielo, mujer! Crees
que provoqu yo el terremoto para poder seducirte?
No me asombrara demasiado repuso Kate, a punto de sonrer.
Recuerda que te tuve a mi merced y que no te toqu ni un dedo.
Correcto admiti Kate.
Philip la mir como si pretendiera desnudarla; luego le acarici la mejilla con
suavidad.
Me creeras si te digo que me dej llevar por mis sentimientos y que por eso
te bes?
Kate trag saliva, consciente de ese roce etreo. Le apart la mano y replic con
amargura:
Aunque eso fuera cierto, en qu cambiara la situacin? De acuerdo,
sentimos una mutua atraccin, pero no tiene futuro.
Yo no estara tan seguro murmur, con mirada desafiante.
A qu te refieres? pregunt Kate con una nota de pnico en la voz. Qu
quieres de m, Philip?
En ese momento el camarero se aproxim con una botella de Mavrodafni, un
vino que le haba dado fama a la regin. Philip aspir el potente aroma afrutado y
palade el lquido de color rub. Satisfecho, asinti y accedi a que llenaran las copas.
Slo cuando el camarero se fue, contest a la pregunta de Kate:
No s lo que quiero de ti refunfu, irritado. Todo. Nada. Si te imaginas
que deseo llevarte a la cama, ests en lo cierto. Eres toda una mujer, Katarina.
Hermosa y sensual. Quiero oprimirte contra m y sentirte latir de ansiedad bajo mi
cuerpo. Quiero que tu pasin por m te duela.
Kate experiment un estremecimiento de excitacin al orlo.
No, Philip protest. No debes decir esas cosas. Ya ests comprometido
con otra.
Comprometido! replic. Deberas decir prisionero. Tienes idea de lo
que pesa una unin arreglada por tu familia, Katarina?
No admiti la chica.
Pues, yo te lo describir le prometi Philip. Te explicar cmo me
compromet con Irene. No siempre fui rico, sabes? De hecho, crec en la miseria en
una miseria absoluta. No pude comprarme un par de zapatos hasta que cumpl
quince aos, pero era muy ambicioso. A los diecisiete aos fui a Londres y empec a
trabajar veinte horas diarias en un hotel, tratando de ganar suficiente dinero para
empezar mi propio negocio. Al regresar a Grecia, tres aos despus, encontr una
taberna en ruinas en Sithoni y ped prestado a todos mis conocidos para comprarla.
La mayora se ri de mis ambiciones, pero el padre de Irene, Con, me prest dinero y
mi propio padre invirti hasta el ltimo dracma de sus ahorros en el negocio. No te
aburrir con detalles, pero en menos de dos aos la taberna ya aportaba buenas

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ngela Devine - Esposa por una noche

ganancias. En ese momento, Con habl con mi padre y sugiri el casamiento de los
hijos de ambos para afianzar la relacin mercantil. Yo tena veintids aos, en aquel
entonces. Irene siete.
Siete! repiti Kate, helada. Qu terrible!
Era una unin que nos convena a todos. A m me daba la oportunidad de
posponer las obligaciones familiares, lo cual me permita dedicarme a mi trabajo. Y a
Irene le proporcion la satisfaccin de presumir ante sus amigas de que iba a casarse
con un hombre rico.
Kate sofoc una risita burlona. Me parece terrible aadi, moviendo la
cabeza.
Tienes razn replic Philip, serio. Pero, para ser justo, debo decirte que la
mayora de los matrimonios por conveniencia tienen xito. Con frecuencia la pareja
llega a amarse.
Kate sinti que las palmas se le humedecan y algo le oprima el pecho, pero
deba hacer la pregunta que la inquietaba:
Amas a Irene? indag, titubeante.
Una expresin dolorosa se dibuj en la cara de Philip y por primera vez Kate
not las lneas de ansiedad en las comisuras de su boca.
No repuso cortante. Al principio estaba tan ocupado que apenas la vea.
Ms tarde, cuando la cadena de hoteles empez a crecer y entr ms dinero, la
enviaron a un internado en Inglaterra. Y despus a terminar sus estudios en Suiza.
Hace un ao que volvi.
El tono de hasto caus una profunda inquietud en Kate.
No no os llevis bien? pregunt.
Est muy mimada contest, despus de beber con impaciencia. Aunque
no la culpo de todo. Su madre era una mujer bastante tonta y, al enriquecer, el dinero
se le subi a la cabeza. Educ a Irene y a su hermano Stravos en medio de
extravagancias y frivolidades, y no no me llevo bien con mi novia. De hecho,
empec a creer que haba perdido la capacidad de amar, hasta que te encontr.
No, Philip! le rog Kate. Es imposible!
Lo crees? insisti Philip. Quiz todo sea posible si nos lo proponemos.
Le tom la mano y la sinti temblar bajo la suya.
No me dijiste que algunas veces debes arriesgarte si no quieres ocupar una
posicin mediocre en la vida?
Kate guard silencio, contemplando a su compaero.
Yo voy a arriesgarme mucho en este momento le confi Philip. Porque
quiero pedirte algo.
En el fondo de su alma saba que deba obligarlo a detenerse, pero no tuvo
fuerzas para pedrselo.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Qu? murmur.
Ven conmigo a mi yate le rog Philip. Slo por unos das. Quiero que me
des la oportunidad de conocerte, Katarina. Tan simple y tan complicado como eso.
No! exclam, apartando su mano. Es imposible, Philip. De cualquier
modo, cre que no te gustaban las extranjeras que hacen el amor con hombres que
apenas conocen.
Es cierto. Pero no tenemos que acostarnos juntos. Podramos divertirnos,
pescar, visitar algunas islas, charlar. Siento que tenemos mucho que decirnos.
Kate se senta reacia. Cunto le gustara navegar por las azules y brillantes
aguas del Egeo, con Philip a su lado! Pero la idea era irrealizable.
No! Quiz mi respuesta fuera diferente si no estuvieras comprometido con
Irene. Pero lo ests.
Entonces, debo romper mi noviazgo antes de pasar unos das contigo?
indag, con desprecio. Pides demasiado, Katarina.
No puedo evitarlo repuso. Lo juzgo un requisito indispensable, un acto
de decencia
De decencia? repiti Philip, desconcertado. Has vagabundeado por
Europa sola y, sin embargo, me hablas de decencia? Acaso te burlas de m?
Kate apret los dientes exasperada. Segn el punto de vista de Philip una
muchacha que poda viajar sola por Europa careca de escrpulos morales de
cualquier clase. As que no crea que le importara tener una aventura amorosa con un
hombre comprometido con otra mujer. Busc un argumento que lograra convencerlo
de lo contrario.
El que viaje sola no quiere decir que est dispuesta a complacer a cualquiera
que me ofrezca una aventura sexual. No ir al crucero contigo y me ofende que lo
hayas sugerido porque si aceptara sera una mancha para mi honor.
Eso lo convencera de que era una mujer de principios, pens Kate. Pero hizo
algo ms que convencerlo. Una mirada de consternacin cruz por el rostro de
Philip.
Te he ofendido expres. Disclpame, Katarina, por juzgarte mal.
A qu te refieres? pregunt Kate con cautela.
Philip le lanz una mirada que la taladr.
A esto replic, ronco. Cuando te encontr sola y desprotegida en la
montaa pens que no te importaba tu honor. Pero ahora veo que me equivoqu. De
hecho, tu honor es tan importante para ti que no pasars unos das con un hombre y
mucho menos le ofrecers tu cuerpo. Eso me agrada; me agrada muchsimo. Nunca
esper conocer a una extranjera de tu edad que todava fuera virgen.
Kate se sonroj hasta la raz del cabello. Virgen!, pens, recordando de
repente el trrido romance que sostuvo con Len Clark. Pero eso haba terminado y
no le incumba a Philip. As que no lo mencionara. Murmur algo inaudible y baj la

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ngela Devine - Esposa por una noche

vista, mientras tocaba una rosa blanca del florero. Philip la estudi con clida
aprobacin.
Te guardas para un slo hombre? reflexion. Pues lo envidio, Katarina.
Sabe el tesoro que tiene en ti?
Quin? indag Kate, confusa.
Tu novio contest Philip, impaciente.
Mi novio? repiti Kate. Haba olvidado lo de Andrew, pero de repente se
hizo la luz en su cerebro y se arrepinti de su mentira. Andrew no es mi novio
admiti, reacia, aunque s un amigo muy querido. Vivamos casa con casa en un
pueblo de New South Wales y nunca nos separbamos. No existe un romance entre
nosotros. Lo invent para alejarte de mi lado Perdname por engaarte.
Para su sorpresa, Philip no dio seales de resentimiento.
Mentiste por la mejor razn posible concedi, magnnimo. No puedo
echrtelo en cara. Adems, me alegra saber que no tienes novio. Sin embargo, el
amor no juega un papel importante en tu vida?
Claro que s. El amor es tan importante para m como para cualquier otra
mujer, pero no lo considero un negocio, ni un juego.
En cambio, yo slo lo he considerado un negocio o un juego suspir Philip
y despus sorbi su vino. Uno se casa con una chica con dinero y juega con
divorciadas para pasar el rato, pero qu hace con una muchacha parecida a ti,
Katarina? Una chica que slo desea amar? Amar! Una ambicin imposible que
empieza a intrigarme, te lo confieso.
Su voz era rica, suave y aterciopelada, mientras Philip la miraba con intensidad
hipntica. Kate tembl y sinti el impulso loco de emprender ese viaje en barco.
Con una muchacha con mis ideas se discute de negocios le aclar, firme.
De negocios productivos, no de dotes.
Philip la contempl con ansiedad.
Esa es tu ltima palabra sobre el tema?
S afirm Kate con fervor. Haciendo un esfuerzo de voluntad, recogi su
bolso y le devolvi la mirada a Philip sin parpadear.
La nica relacin que acepto tener contigo es de negocios insisti. As
que o hablamos sobre ese asunto o me voy.
De acuerdo acept Philip con un suspiro. Abrir un hotel en Ayios
Dimitrios, al este de la pennsula de Sithoni, el prximo mes. Se llama Hotel
Ariadne y se parece a este sitio en muchos aspectos. No en la arquitectura pues
constru bastantes edificios tradicionales alrededor de un centro de diversiones
sino en el conjunto total. Este proyecto representa el sueo de toda una vida hecho
realidad. Crec en Ayios Dimitrios, y all haba mucha miseria. Por eso siempre so
con crear empleos que mejoraran la economa para que el futuro de los jvenes
encerrara una esperanza. La mayor parte de las fotos para publicidad se tomaron a

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ngela Devine - Esposa por una noche

principios de ao, pero estoy pensando en iniciar excursiones fuera de temporada y


alguien debe hacer las fotos publicitarias. Tambin necesitar fotos de mi yate para el
seguro y pens que te interesara el proyecto. Hay un cuadro de revelado en el hotel,
pero, si lo prefieres, puedes enviar tus fotos de Thessalonki para que las revelen.
Los ojos de la chica brillaron.
Pe pero, por qu me ofreces ese trabajo? tartamude. Nadie me
conoce.
Cierto, pero tienes talento se encogi de hombros. Si crees que lo hago
para seducirte, te equivocas. Nunca planeo un negocio por motivos personales. Te
ofrezco un trabajo rutinario, pero te proporcionara el dinero necesario para seguir
experimentando con las fotos que te gustan, como los Molinos de Mykonos que me
mostraste en Aya Sofa. Ahora querrs saber los trminos de nuestro contrato.
Necesitar las fotos dentro de cuatro semanas. Puedes quedarte en una de las villas
del Ariadna mientras trabajas. Y te pagar
Mencion una cantidad que dej a Kate alelada.
No puedo creerlo! exhal. Vivir con esa suma durante un ao, mientras
me dedico al trabajo que me apasiona: paisajes, personas, composiciones de luz y
sombra. Incluso podr comprar una lente de telefoto.
La artista habla coment Philip, divertido. Entonces, aceptas mi
propuesta?
S contest, sin aliento. Cundo quieres que empiece?
Maana, si no tienes inconveniente.
Ninguno afirm Kate, sintindose un poco mareada por la velocidad con
que se sucedan las cosas. Ya termin el trabajo en las excavaciones, as que no hay
problema. Tomar el autobs y
Yo pasar a recogerte. Sin embargo, hay un punto que quiero aclarar.
Cul?
ste: aprecio mi intimidad y no quiero que nadie la invada bajo ningn
pretexto. Hay algunos reporteros que pagaran una fortuna por conseguir
informacin sobre mi vida privada. No quiero que mis gustos sobre vino, mujeres,
automviles o cualquier otro detalle se comenten en la prensa amarillista. Si alguien
vende esa informacin, lo pagar muy caro. Entiendes?
No haba duda de la sinceridad de Philip. Sus ojos brillaban y su mano apretaba
el borde de la mesa.
Jams se me ocurrira hacer semejante cosa! exclam Kate, indignada.
La tensin del rostro de Philip desapareci. Una sonrisa vag por las comisuras
de su boca.
Perfecto. Entonces, terminemos de cenar.
Las siguientes dos horas transcurrieron en una nube para Kate. Philip se
comport como el perfecto anfitrin, charlando acerca de Halkidiki, incitndola a

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ngela Devine - Esposa por una noche

que probara algunas delicadezas del men y conducindola a la pista del baile de
vez en cuando. Sin embargo, la intimidad que los una al principio de la velada
desapareci por completo. Philip actu como un hombre de negocios, con total
control de la situacin.
Sin embargo, cuando la ayud a subir al coche, se detuvo por un momento con
la mano sobre su hombro.
A propsito, Katarina concluy, fro, si cambias de opinin y aceptas
acompaarme en un crucero, mi invitacin sigue en pie.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 3
Kate se levant temprano a la maana siguiente, y pas veinte minutos febriles
haciendo su equipaje y revisando sus cmaras. Aunque todava no haba amanecido,
la casa bulla de actividades, mientras los arquelogos beban caf cerca de la estufa
de gas y cargaban las mulas con picos y palas para las excavaciones de ese da.
Recuerda que siempre puedes regresar aqu, si las cosas no resultan en Ayios
Dimitrios le dijo Charlotte, al abrazarla. Excavaremos hasta finales de octubre y
siempre sers bienvenida.
Gracias, Charlie repuso Kate, agradecida. Si algo sale mal, volver.
La chica los observ hasta que desaparecieron detrs de los arbustos que
rodeaban el pueblo. Andrew se volvi y agit la mano por ltima vez.
Al fin, el sol sali. Un momento despus, un coche blanco se detuvo cerca de la
villa y a Kate se le aceler el pulso. Recogi sus bolsas y maletas y corri a
encontrarse con Philip Andronikos, pero la recibi un chofer de uniforme gris.
Buenos das, seorita. Me llamo Yannis Lemnos. El seor Andronikos me
envi para que la recogiera. Est demasiado ocupado para hacerlo l mismo.
Kate sinti una punzada de desilusin. Bueno, as era mejor. Una estricta
relacin de trabajo.
Trat de concentrarse en el paisaje de la costa de Sithoni. Admir las pequeas
capillas que se erigan a los lados del camino y los pueblos de casas blancas. Una
hora despus de haber partido, Yannis tom un sendero que se adentraba en un
bosque de pinos.
Casi hemos llegado anunci. Ayios Dimitrios se encuentra detrs de esa
colina. O, por lo menos, el hotel; el pueblo est medio kilmetro ms adelante.
Oh, qu hermoso! exclam Kate. Pero stas son construcciones muy
antiguas.
Se equivoca sonri Yannis, negando con la cabeza. Al seor Andronikos
le gusta lo viejo, por eso eligi ese estilo.
Yannis aparc cerca de una plaza central, rodeada por media docena de casas
encaladas. A travs de un arco, Kate descubri una inmensa piscina y, al fondo, otra
vez el agua azul del Mediterrneo.
Kate se qued inmvil, captando esa belleza, cuando una puerta se abri. Se
volvi a medias, esperando que la recibiera un empleado, pero el hombre que agit
la mano era Philip Andronikos en persona.
Se le cort el aliento al verlo. Sinti que la observaba, aprecindola. Un temblor
de alarma la sacudi al darse cuenta de que ese escrutinio no la incomodaba. De
hecho, un pequeo estremecimiento de placer la recorri la espalda al comprobar
que esos ojos negros se posaban sobre su cuerpo.
As que has venido, eh?

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ngela Devine - Esposa por una noche

Ya lo ves.
Ambos se quedaron quietos y Kate vio que el deseo se filtraba en el rostro de
Philip. Todos los recuerdos de Irene se desvanecieron del cerebro de la joven. Si
hubieran estado a solas, en ese momento de locura se habra echado en sus brazos.
Pero no estaban solo. Yannis aguardaba cerca del coche esperando una indicacin de
su patrn.
Lleva el equipaje a la villa de la seorita Walsh, Yannis orden Philip.
Ya has desayunado, Katarina?
S, gracias.
Entonces, te mostrar el lugar para que puedas empezar a trabajar cuando te
plazca.
Siguieron a Yannis por un sendero que se abra entre los rboles. El aire estaba
impregnado del aroma de los pinos y Kate aspir con deleite.
Este lugar me parece asombroso murmur. Desde el camino slo se
divisa un paisaje virgen y nadie pensara que hay un hotel aqu.
Esa fue mi intencin dijo Philip. Queda por averiguar si les gustar a los
huspedes.
La excursin impresion a Kate. Adems de las suntuosas instalaciones, el
Hotel Ariadne contaba con una pista de baile, cinco piscinas, canchas de tenis, un
campo de golf de nueve hoyos, juegos para nios y una vista excepcional. Cuando
llegaron a Ayios Dimitrios, la gente salud a Philip como a un hroe y unas ancianas
vestidas de negro le ofrecieron caf y ouzo.
Al salir del pueblo, la carretera los condujo a un claro de la montaa desde
donde se contemplaba la salvaje grandeza del mar.
Magnfico! exclam Kate. No puedo esperar para empezar a tomar fotos.
Philip observ la baha, pensativo.
Si realmente quieres empezar, hazlo replic. All abajo tienes un tema
interesante de composicin.
Te refieres a la costa? pregunt Kate, cubrindose los ojos para que no la
deslumbrara el sol.
No. Al yate que est a unos cuatrocientos metros de la playa. Lo ves? No,
ms a tu izquierda indic.
De repente Philip la tom de los hombros. Durante un segundo, ella sinti la
tibieza de su piel, a travs de la tela de algodn y goz con esa cercana. Fue
consciente de la fuerza de sus brazos y de la atraccin que ese hombre ejerca sobre
ella.
All. Lo ves?
Oh, s! Cielos es enorme, verdad?

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ngela Devine - Esposa por una noche

Cuarenta y seis metros respondi Philip con satisfaccin. Se llama


Eleftheria y lo alquilar para excursiones este verano. Lo remodele por completo y
necesito fotos de excelente calidad para la compaa de seguros. As que, cuanto
antes empieces a trabajar, mejor.
Como quieras asinti Kate, entusiasmada.
Media hora despus suban a bordo del Eleftheria. Philip condujo la lancha
deportiva hasta el yate. Un joven marinero los esperaba en lo alto de la escalera para
ayudarlos a abordar. Mientras Kate le entregaba su cmara, se percat de su propia
ropa barata en medio del lujo que la rodeaba. Pero Philip apreciaba el esplendor del
navo y no le prestaba atencin.
Buenos das, Laki salud, de manera agradable. Esta es la seorita Walsh
y viene a tomar fotos del yate.
Cmo est? dijo Laki, tocndose la gorra.
Alguno de mis invitados est a bordo? pregunt Philip.
No seor. Monsieur Sauvignon, el seor Stavros y la seorita Irene fueron a
pescar.
Kate se sobresalt al or esa respuesta. La seorita Irene? Se refera a Irene
Mrmara, la prometida de Philip? Contempl a su anfitrin, esperando que su rostro
se iluminara al or mencionar ese nombre; pero Philip frunca el ceo, preocupado.
Estn solos? indag, seco.
No, seor. Giorgos los acompaa. Usted dio rdenes
S, s, muy bien lo ataj Philip, impaciente. Comeremos juntos entonces.
Ven, Katarina, te mostrar el yate.
Kate sigui a Philip con una sensacin de incomodidad. Su estmago pareca
contraerse por el nerviosismo; y la perspectiva de conocer a Irene la llenaba de
aprensin.
Primero te mostrar las habitaciones anunci Philip, interrumpiendo los
pensamientos de la joven.
Kate olvid sus problemas al contener una exclamacin de deleite cuando
entraron en una sala con madera y cuero que producan una elegancia sobria. Philip
la dej que admirara cada habitacin y por fin la condujo al comedor rodeado por
enormes ventanales.
Te gusta? pregunt con orgullo.
Es soberbio expres, con la boca abierta. Se imagin navegando en ese
yate, en medio del lujo Pasara los das broncendose al sol, nadando en las aguas
azules del Mediterrneo y las noches en brazos de Philip Andronikos, temblando de
placer con las lujuriosas caricias de sus manos
Mi oficina privada est aqu seal Philip, sacndola de sus meditaciones
puedes dejar tu cmara y tu equipo sobre la mesa, si quieres.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Pero Kate apenas lo escuch. Se detuvo ante la ampliacin de una foto


enmarcada, que colgaba de la pared.
No es el pueblo de Theolgos, en Thsos? pregunt.
Lo visit con Andrew hace unas semanas; creo que tom una foto desde ese
mismo punto.
Busc en una pequea cartera de cuero y sac un montn de fotos que revis de
prisa.
S, aqu est! exclam contenta, agitando la foto y colocndola al lado de la
otra para compararlas.
Puedo verla? indag Philip.
S, desde luego.
Kate se la entreg, con la cartera, y se sent a la mesa para preparar su equipo.
El rostro de Philip adquiri una expresin absorta al estudiar las dos tomas.
La tuya es mejor sentenci, pensativo. Qu interesante! Como dices,
fueron tomadas casi desde el mismo punto, pero la otra no captura la calidad
romntica y nostlgica del pueblo. Me permites ver el resto?
Aja replic Kate, buscando en sus bolsillos un filtro. No hay nada
excitante en ellas. Casi todas son estudios de personas.
Philip observ las fotos. Una mostraba a dos ancianos caminando por un
sendero lleno de obstculos; otra una joven madre que jugaba con su hijo.
Cunto dices sin palabras, Katarina! exclam maravillado. Estas dos
personas, por ejemplo, parecen susurrarnos que no importa lo difcil que sea el
camino, llegarn a su meta. Y esta joven mujer rindose con su hijo! Nos sugieres
acaso que no importa la pobreza, cuando se es rico en lo que realmente merece la
pena, y que ella tiene la fortuna de comprenderlo as?
Kate se encogi de hombros con bochorno.
S, supongo que s acept. No me detengo a analizarlo, pero algunas
veces me conmueve observar a las personas en medio de sus actividades cotidianas.
Las vidas comunes contienen una riqueza extraordinaria y yo sospecho que no
apreciamos las alegras simples de la existencia con suficiente profundidad. De
cualquier modo, cuando veo algo semejante, trato de capturar en la foto la emocin
que me provoca.
Y lo logras de manera estupenda le asegur Philip. Sabes que tienes un
talento enorme?
No se sinti incmoda. Te agradezco que me lo digas, pero no es cierto.
Mis padres se desesperaban conmigo porque no sobresala en nada y eso no ha
cambiado. Jams alcanzar el xito, pero no me preocupa.
Qu tonteras dices? Tomas fotos de mi pueblo, tan emotivas que casi me
hacen llorar, y dices que no sirves para nada? Cmo puedes ser tan ciega a lo que
t significas, al efecto que ejerces sobre los dems? Deberas vivir una vida llena,

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ngela Devine - Esposa por una noche

satisfactoria: saboreando tu trabajo, rodeada de una familia que te ame y admire tus
cualidades nicas.
Apoy la mano sobre el hombro de la chica y estudi su rostro, pero ella se
apart y dio un par de pasos, nerviosa, estrujndose las manos.
No seas ridculo! exclam, temblorosa. No soy ms que una fotgrafa
desconocida. Mis padres han logrado muchos xitos y comprendo que los he
desilusionado. Y quin ms amara y apreciara mis cualidades nicas, como t
sugieres?
Su cuerpo estaba tenso por el rencor y su voz contena una nota de amargura.
Philip la oblig a volverse y la apret contra su pecho.
Yo! admiti, fervoroso, escondiendo el rostro contra el cabello de la
chica. Eres la clase de mujer que un hombre podra adorar por el resto de su vida,
Katarina. Llena de pasin, amor y tibieza. La irona no va contigo.
Por un instante Katarina se asi a l, intoxicada por el placer prohibido que le
proporcionaban esos brazos que la rodeaban, la caricia de sus labios contra su
cabello, el magnetismo viril que irradiaba Despus, lo empuj con decisin.
Todo eso est muy bien lo ret, desesperada. Pero t ya ests
comprometido con otra mujer y no vine aqu a que me besaras, sino a trabajar.
Ahora, puedes dejarme a solas para que lo haga?
Philip la contempl con una mirada ardiente, despus se volvi hacia la puerta.
S, supongo que tienes razn repuso tajante. Llmame si necesitas algo.
Estar en la cabina del capitn. Y, por favor, acepta comer con nosotros a las dos en
punto.
A solas, Kate se sent en la cama, se cubri el rostro con las manos y emiti un
sollozo inarticulado. Si Philip no ejerciera ese efecto sobre ella! Pero l estaba
comprometido con Irene, la amara o no, y sin duda se casara con ella. Kate se puso
de pie y tom su cmara, decidida a sacar una serie de fotos. Cuanto antes terminara,
antes se ira del Hotel Ariadne. Y eso era lo mejor para todos.
Para su sorpresa, el resto de la maana transcurri en un suspiro. Una vez que
coloc sus cmaras y el medidor de la luz, se concentr en la tarea de capturar al
Eleftheria en la pelcula.
Se sobresalt al or que alguien llamaba a la puerta. Era el secretario de Philip.
Nikos Vassiliou.
Disclpeme, seorita Walsh le pidi, la seorita Mrmara y los dems
han regresado. Por lo tanto, si pudiera venir al comedor, se lo agradecera.
Sin embargo, cuando Kate hizo su titubeante entrada en el comedor, lo encontr
vaco. De repente, una muchacha morena, slo cubierta con un pequesimo bikini
rojo, irrumpi en la habitacin, seguida de un joven bronceado por el sol que le haca
cosquillas. La chica gritaba y se retorca protestando y de pronto se qued inmvil al
ver a Kate. Sus grandes ojos negros tenan una mirada vaga y opaca y con una mano
se apart un mechn de la frente.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Quin demonios eres t?


Kate se puso de pie con torpeza, rode la mesa y se acerc a su interlocutora.
Le tendi la mano, sonriendo.
Me llamo Kate Walsh contest y soy fotgrafa. Estoy tomando unas fotos
de yate del seor Andronikos. l me invit a comer con ustedes.
Maldicin! se sofoc la muchacha. No sobrepasa esto todos los lmites?
Ignor la mano de Kate y mir a su alrededor, buscando apoyo moral. Otro
hombre, de unos veinticinco aos, guapo y moreno, entr en la habitacin.
Stavros, Yves! No os parece que esto es demasiado? Cada vez que Philip
trae a un don nadie a trabajar en el barco, lo invita a comer con nosotros. Supongo
que como l sali del arroyo, se siente a gusto entre los sirvientes. Slo falta que
invite a los mecnicos y a los marineros a compartir nuestra comida! Pues bien, ya es
suficiente.
Se volvi furiosa hacia Kate, pero casi perdi el equilibrio y tuvo que asirse de
una silla para no caer.
Comers con la tripulacin, en el sitio que te corresponde escupi.
Kate retrocedi, sintiendo que estara encantada de conocer a la tripulacin.
Pero el joven moreno corri a su lado y la cogi del brazo.
Seorita Walsh, por favor le rog, espere un poco. Mi hermana no sabe lo
que dice. Creo que ha tomado demasiado sol. Vamos, sintese y acepte una copa.
Lanzndole una mirada de reproche a su hermana, la cubri con un torrente de
palabras en griego, del que Kate slo distingui la palabra Andronikos. Pero su
parrafada surti efecto, pues Irene se sent, sin ninguna ceremonia, sobre una silla.
All se qued durante un minuto entero, con los ojos brillando por las lgrimas no
derramadas y los labios temblorosos, como una nia caprichosa, contemplando a
Kate. Entonces, su hermano insisti, en griego, y ella capitul.
Por favor, acepte mis disculpas, seorita Walsh musit.
Desde luego replic Kate, desconcertada, sintiendo que la disculpa le
habra parecido ms sincera si no hubiera estado acompaada de una mirada
venenosa.
Sin embargo, el hermano de Irene pareci satisfecho con la disculpa. Se sent
frente a Kate y sonri de manera encantadora a los comensales.
Magnfico, ahora que todos somos amigos, nos presentaremos anunci con
un acento ms norteamericano que griego. Seorita Walsh, esta es mi hermana,
Irene Mrmara, la prometida de Philip Andronikos. Yo soy Stavros Mrmara y ste
es nuestro amigo, Yves Sauvignon. Qu desea beber?
Kate no pudo suprimir la sospecha de que el tro ya haba bebido demasiado.
Irene estaba sonrojada y sudando, Yves tena la voz pastosa y los ojos de Stavros
brillaban demasiado. Empezaban a discutir sobre la calidad de dos diferentes marcas

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ngela Devine - Esposa por una noche

de champn francs, cuando Philip apareci en la puerta. Kate lo mir con un


suspiro de alivio y sus ruidosos acompaantes guardaron silencio.
Buenas tardes salud Philip, sin alterarse. Siento haberos hecho esperar.
Me sorprende que no hayas aprovechado esta oportunidad para vestirte, Irene.
Su mirada se pos con desaprobacin sobre los senos redondos y se detuvo en
el brazo de Yves, que rodeaba la cintura de la chica. Te esperaremos mientras te
cambias.
No os molestis se mof Irene. Estoy muy cmoda as.
Oh, no es ninguna molestia replic Philip. De hecho, insisto. Ahora,
apresrate, Irene.
Kate contuvo el aliento al captar el tono de acero en la voz de Philip. Por un
momento pens que Irene chillara como una nia malcriada, pero la muchacha slo
hizo un puchero y sali. Cuando regres, cinco minutos ms tarde, vestida con un
traje rojo y blanco, Philip la salud alzando su vaso lleno de agua de Perrier.
Ests muy guapa dijo con sinceridad.
En serio? replic Irene al sentarse. Gracias por notarlo.
La tensin que reinaba entre la pareja hizo que Kate se sintiera muy incmoda
durante la comida. Stavros le sonri con calor y trat de interesarla en una discusin
sobre los deportes de invierno en Gstaad, pero como Kate jams haba esquiado, el
intento fracas. Al ver la expresin de palo de Philip, la chica se dio cuenta de que
esa conversacin lo estaba aburriendo. Philip ni siquiera intent unirse a las
carcajadas que acompaaron las ancdotas de Irene acerca de la vida en Mnaco y
Biarritz y cuando el camarero reapareci con el caf y unos pastelillos cubiertos de
miel, retir la silla y se puso de pie.
Tengo mucho trabajo, as que disculpadme pidi. Volveremos a la costa a
las cuatro y media, si eso te conviene, Katarina.
S, desde luego repuso en voz baja. Yo tambin me pondr a trabajar.
Prefiero no beber caf, gracias. Kate escap, contenta de escabullirse de una reunin
en la que nadie la apreciaba. De cualquier modo, no pudo dejar de reflexionar en la
naturaleza de la relacin que Philip sostena con Irene: Resultaba obvio que la vida
vaca y llena de placeres irrelevantes que la chica adoraba no atraa al hombre con el
que se casara y costaba trabajo entender cmo funcionara ese matrimonio.
Una hora despus, Kate estaba en la cubierta tomando fotos. Nikos acababa de
entregarle el inventario del navo cuando de repente un ruido agudo cort el aire. La
chica se hizo sombra sobre los ojos para ver un bote de carreras acercndose a toda
velocidad, al barco.
Mirad! exclam Nikos, disgustado. Ese estpido de Yves se estrellar
contra nosotros, si no tiene cuidado. Todos estn borrachos.
Pero en el ltimo momento Yves apag el motor y el bote se aproxim con
suavidad al yate. Irene lanz un silbido de triunfo y se tambale felicitando a su
compaero.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Ir a ayudarlos dijo Nikos, de pronto. Esa muchacha tendr suerte si no


cae al agua en ese estado.
Baj por la plataforma, mientras Giorgos acercaba el bote. Yves se puso de pie y
esgrimi un arpn.
Dmelo, seor le rog Nikos, contemplndolo preocupado. Despus,
usted y la seorita Mrmara subirn a bordo.
Yves le tendi el arpn y todo pareci ocurrir en un instante. Con una risita
tonta, Irene se inclin para hacerle cosquillas a Yves, que solt un grito de asombro.
Se oy un zumbido penetrante y el arpn se dispar. Irene chill y Nikos retrocedi
con un gemido agnico mientras la sangre manchaba la cubierta.
Kate baj la pasarela en medio segundo y se acerc al lugar donde Nikos emita
horribles lamentos. Giorgos, plido como una sbana, lo miraba alelado.
A un lado le orden Kate. Djeme examinarlo. Oh, no; es una arteria!
Debemos detener la hemorragia. Giorgos, ponga su mano sobre la herida.
Pero el marinero, con un gemido estrangulado, se tambale y cay, cuan largo
era, al suelo; desmayado. Kate, con una exclamacin de impaciencia, lo empuj. Sin
importarle la sangre que sala a borbotones, se hinc al lado de Nikos, le tom el
antebrazo herido y lo sostuvo con firmeza. Entonces, ponindose de pie, empez a
dirigirse al bote, soportando el peso del hombre.
Rpido! Debemos llevarlo a un hospital antes de que se desangre jade.
Justo en ese momento, Philip apareci en lo alto de las escaleras y vio la escena
sangrienta que se desarrollaba ante sus ojos.
Philip! le grit Kate. Aydame, aydame!
En un instante l estuvo con ella, sus poderosos brazos la rodearon y con dedos
frenticos le toc el rostro.
Katarina! Qu te ha pasado? Ests cubierta de sangre!
No, no. No se trata de m! Yo estoy bien! Nikos con el arpn. Oh, Philip,
por el amor de Dios, llvalo a un hospital!
De algn modo lograron meter al herido en el bote. Mientras Kate le apretaba el
brazo con firmeza, Philip se diriga hacia la playa. La joven trat de bloquear los
lgubres gemidos de Nikos y los sollozos histricos de Irene y se concentr en
ayudar al herido. Con una exhalacin de alivio distingui el muelle de piedras que se
destacaba en el horizonte.
Despus, todo sucedi muy deprisa. Unos hombres llevaron una camilla, otro
una jeringa hipodrmica, alguien pidi una ambulancia. Pero Kate ya no form parte
de la operacin de rescate. Se apart el cabello de la cara con un suspiro tembloroso y
se dio cuenta de que estaba cubierta de sangre. Necesitaba darse un bao con
urgencia.
Entr en la villa que le haban asignado y se meti en el bao. Se quit la ropa y
abri la llave de la ducha. Diez minutos despus, se senta lo bastante recuperada.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Una firme llamada a la puerta la desconcert. Toda su ropa estaba en el dormitorio!


Cubrindose con una toalla, abri la puerta.
Philip Andronikos la contempl con una pasin que la hizo apretar la toalla con
ms fuerza alrededor de su cuerpo.
He llamado pero no me oas, as que he entrado su mirada se clav en el
cuello de Kate para luego contemplar el suave principio de los senos.
Cmo est Nikos? pregunt.
El doctor Papadopoulos se muestra optimista. Segn l, le salvaste la vida. De
cualquier manera, ya ha dejado de sangrar y le estn poniendo una transfusin. No
sabr nada ms hasta que llame al hospital esta noche. Pero ahora quien me
preocupa eres t.
Yo? pregunt Kate. Por qu habra de preocuparte? Estoy
perfectamente bien!
Lo sinti, ms que orlo; adivin su tibia y silenciosa presencia detrs de ella.
Luego la tom por el hombro y la oblig a mirarlo. Respiraba con rapidez y su pulso
le palpitaba frentico en el cuello.
Cuando te vi en el yate, cubierta de sangre confes, ronco, me mor mil
veces. Estaba convencido de que no te salvaras y me dije que era un idiota por no
haber hecho esto
La abraz con rudeza y apret su boca contra la de Kate. Sus besos, profundos,
salvajes y exigentes, despertaron el deseo en la joven. Un gemido pequeo escap de
sus labios entreabiertos; entonces Philip la empuj sobre la cama y ambos rodaron en
un frenes de pasin. La toalla se solt y Philip arroj la prenda al suelo con
impaciencia antes de esconder el rostro en la suave tibieza de los senos. Su
mandbula rasp la delicada piel de Kate estremecindola de excitacin. Despus, su
lengua encontr el exquisito capullo del pezn. Empez a jugar y a mordisquearlo,
hasta que la joven se arque y se apret contra l, con un quejido ronco.
Las manos de la chica formaron crculos sobre la espalda de su compaero,
atrayndolo hacia su cuerpo con fuerza, mientras ambos temblaban de ansiedad.
Los labios de l se movieron por la piel de la mujer, dejando un sendero de
fuego que le suba hasta el cuello.
Oh, te amo, Katarina! musit, con voz espesa.
Ella gimi, apretndose contra l y temblando de placer. Con un gemido de
impaciencia, Philip se puso de pie y se quit la camisa.
Philip, no! suplic Kate, sentndose de golpe sobre la cama.
Por qu no? pregunt, poniendo sus manos sobre el cinturn. Te deseo,
Katarina; te deseo ms de lo que he deseado a una mujer en mi vida. Y t tambin
me deseas, verdad?
Kate se estremeci por el deseo, pero se haba prometido que no cedera. Pero
ella slo tom la colcha y se cubri el cuerpo.

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ngela Devine - Esposa por una noche

No repiti, dbil.
l se ri. Sus ojos descansaron con toda intencin en los pezones rosados, en la
agitacin de los pechos, en la plida curva de las caderas.
Mientes susurr. Le acarici un rizo del cabello y ella alz la vista para
mirarlo. No es cierto, amor?
Los ojos de Philip la hipnotizaban. Luego l la bes en la boca y con pereza le
acarici los senos, de modo que un estremecimiento pasional la sacudi.
No es cierto? persisti.
S susurr, atormentada, apartndole la mano.
Se puso de pie y cogi la toalla para cubrirse.
De acuerdo, Philip acept en voz baja y furiosa. Ya sabes que te deseo
tanto como t a m. Has probado que tienes razn, as que ahora vete.
Si me deseas, por qu no me permites que te haga el amor?
Kate cogi un vestido, se lo pas por encima de la cabeza y lo asegur con un
cinturn. Luego se volvi para enfrentarse a Philip.
Porque todos los hombres sois iguales. Lo nico que queris es una aventura
para probar vuestra virilidad. Y en cuanto terminemos desaparecers tan rpido
como una centella.
eh?

Ah, ya entiendo! exclam, Philip, sarcstico. Ya tuviste esa experiencia,

Kate titube, a punto de confesarle lo que sucedi entre ella y Len. Quera
contrselo a Philip, quera que supiera el horror que haba sentido al saber que el
hombre que la sedujo estaba casado. Pero la vergenza la contuvo.
No exactamente casi se ahog. Pero eso no significa que no lo haya
intentado alguien conmigo. Y, permteme aclararte algo. No me interesa convertirme
en un trofeo para que los hombres me exhiban. Si quieres tener una aventura
conmigo, olvdalo.
Para su desconcierto, descubri que las piernas le temblaban. Se agach y trat
de abrir la cremallera de su bolsa de viaje, pero sus manos temblaban tanto que no lo
logr.
No quiero tener una aventura contigo le oy decir.
No? ironiz Kate. Pues, desde mi punto de vista as parece.
Philip camin por la habitacin, frotndose la barbilla, pensativo.
Supn, slo supn, que no estuviera comprometido con Irene, entonces,
aceptaras mi proposicin? Quiero la verdad, Katarina!
La joven titube.
Si te refieres a si me metera en la cama contigo, Philip, la respuesta es no. No
har el amor con un hombre a menos que sepa que se casar conmigo.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Ya veo replic Philip, reflexionando. Y si te dijera que soy un hombre


libre y que quiero que seas mi esposa?
El rubor cubri las mejillas de Kate.
No hagas preguntas ilgicas que no puedo contestar murmur.
Philip la contempl con intensidad, estudiando sus mejillas sonrojadas.
Creo que ya me has contestado replic en un susurro.
Recogi su camisa, se visti y se dirigi hacia la puerta.
Maana ir a Thessaloniki a visitar a Nikos anunci. Te gustara
acompaarme?
La chica volvi a titubear.
Una proposicin de negocios aadi Philip, para que compres rollos de
pelcula y esas cosas.
De acuerdo acept.
Pasar por ti a las nueve le plant un beso rpido sobre la frente.
Ninguno de los dos vio a la muchacha de vestido rojo y blanco que en ese
momento se aproximaba por el sendero. Se detuvo un momento y luego se alej de
prisa, con la cara distorsionada por la furia.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 4
Kate estaba tomando caf, cuando alguien llam a su puerta, a la maana
siguiente. Se limpi los labios con una servilleta, cogi su chaqueta y atraves la
habitacin, corriendo.
Llegas demasiado temprano, Philip le dijo, al abrir la puerta de par en
par. Slo son las ocho y trei Oh!
No era Philip el que estaba all, sino Stavros Mrmara.
Me permites pasar? pregunt.
S, desde luego asinti Kate, desconcertada. Te sirvo una taza de caf?
Por favor acept Stavros.
Sintate lo invit. Y come unos panecillos, si quieres.
No, gracias. Nunca desayuno, pero el caf me sentar bien.
Kate intuy su nerviosismo y sinti compasin.
Puedo hacer algo por ti? pregunt Kate.
Stavros solt el aliento con un largo suspiro.
He venido a disculparme contigo.
Disculparte? repiti Kate, confusa.
S. Por lo del accidente de ayer. Supongo que fue culpa nuestra. Estbamos
bebidos, y no sabamos lo que hacamos. Por suerte t estabas all, pues le salvaste la
vida a Nikos.
Kate hizo un gesto tmido y avergonzado.
Cualquiera habra actuado igual que yo.
Cualquiera que no hubiera estado borracho la corrigi Stavros,
arrepentido. En fin, quiero que sepas que Irene y yo te lo agradecemos. Lo cual
complica lo que te voy a decir.
Ah, s? indag Kate, con cautela.
Irene vio a Philip saliendo en tu villa, anoche afirm.
Kate se sinti incmoda, pero de algn modo mantuvo el control de su voz.
Vino a discutir un asunto de negocios explic la chica. Vamos a ir a
Thessaloniki para comprar equipo fotogrfico hoy.
Espero, por tu bien, que slo sea eso replico Stavros, sombro. Mira, no s
cmo decrtelo, pero Philip es la clase de hombre que persigue a las mujeres; pero
ninguna significa nada para l. Tarde o temprano se casar con Irene. Pero t no
pareces ser la clase de mujer con la que l se relaciona.
Ah. Y cul es esa clase?

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ngela Devine - Esposa por una noche

Millonarias inmorales que slo quieren pasar un buen rato.


Entonces, no necesitas preocuparte por m replic Kate, fra. Estoy segura
de que el seor Andronikos slo tiene un inters profesional en los servicios que le
presto, igual que yo. Me tranquiliza orte hablar as. Irene ha estado llorando toda
la noche, torturndose. Sabes?, trata de fingir actuando de manera indiferente, pero
en el fondo sigue siendo una nia. Est loca por Philip y detesta que la engae.
Termin su caf y se puso de pie.
Gracias por soportarme, Kate suspir. Quiz te rete a un partido de tenis
uno de estos das, de acuerdo?
Cuando la puerta se cerr, Kate se dej caer en una silla, se cubri la cara con
las manos y se estremeci. Haca slo unos das que conoca a Philip Andronikos,
pero en ese tiempo l haba logrado poner su mundo de cabeza. Los acontecimientos
se sucedan demasiado deprisa para ella.
No haban pasado seis meses desde que Len Clark la haba herido y eso
todava le causaba un dolor demasiado grande para que se arriesgara a sufrir una
nueva desilusin. A pesar de las ideas modernas de Len, Kate slo ansiaba las
bendiciones tradicionales: amor y matrimonio. Y Philip Andronikos nunca se casara
con ella, una extranjera que, adems, no tena dinero.
No dijo en voz alta, desde luego que no. Tengo que recordar dos cosas
murmur para s: Irene lo ama y mi relacin con l debe limitarse a los negocios.
Cuando Philip lleg un poco despus de las nueve, ella ya lo esperaba.
Hola la salud, y sus ojos brillaron al encontrarse con los de la joven.
Dormiste bien?
S, gracias contest con formalidad, y t?
Qu te pasa?
Nada.
Entonces, por qu me miras como si fuera un lobo feroz?
No lo hago.
Su boca se relaj con una sonrisa perezosa.
No importa. Vmonos.
Durante la primera hora del trayecto charlaron de trivialidades. Ms tarde,
respondiendo a las preguntas de Philip, Kate le habl de su niez. A cambio, Philip
le describi los triunfos y desastres de su vida. De alguna manera la joven crea que
todo le haba ido siempre sobre ruedas. Pero Philip debi luchar contra un incendio,
la quiebra de un banco, la oposicin de los municipios locales y la huelga de una
lnea area. Kate sinti que una ola de respeto por el hombre que estaba sentado a su
lado la invada y que admiraba la vitalidad, el poder y la determinacin que l
irradiaba.
Creo que nada habra impedido que obtuvieras lo que deseabas.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Quiz acept, spero. Escucha, te importara que nos detuviramos


durante unos minutos? Necesito descansar.
Claro que no repuso Kate.
Philip detuvo el coche y baj. Era un lugar precioso, un parque con mesas y
bancos de madera para pasar das de campo. l se estir, cansado, y Kate lo observ
con una mirada de deseo. Philip la descubri mirndolo y sonri.
Si tuvieras corazn, me daras un masaje refunfu. Lo que realmente
necesito son las caricias de una mujer.
Lo que realmente necesitas es una camisa de fuerza.
Me dijiste que habas hecho un curso de masajes suecos le record. Slo
te pido que me frotes el cuello. He estado sentado ante el ordenador hasta las tres de
la maana y tengo un dolor agudo en la nuca.
En serio? pregunt Kate, suspicaz.
En serio insisti Philip.
De acuerdo, pero no se te ocurra poner en prctica uno de tus trucos le
advirti. Qutate la chaqueta.
Philip se sent en el banco con los codos sobre la mesa.
Ahora cierra los ojos lo instruy.
Cerrar los? En fin, t mandas.
Forma parte del tratamiento le asegur Kate. Aspira con profundidad y
expira despacio. Ahora, qu escuchas?
Nada.
Escucha con ms atencin le pidi.
Philip guard silencio durante un momento. Kate se par frente a l y lo
observ relajarse, hasta que una expresin alerta reemplaz la tensin de su rostro.
l viento de los rboles murmur de pronto. El trino de un pjaro.
Perfecto lo felicit, satisfecha, ponindose a sus espaldas. Qu hueles?
Apoy las manos en sus hombros, inclinndose hacia adelante de manera que
su peso la ayudara a romper la tensin de los msculos.
Mmm, el aroma de los pinos musit. Una especie de hierbas perfumadas,
tierra seca y caliente
Kate masaje la espalda de Philip a ambos lados de espina dorsal.
Cmo te sientes? pregunt.
l abri los ojos y mir a su alrededor.
Increble admiti. No puedo creer lo que me has hecho sentir. He notado
detalles de los que no era consciente antes. Como la rugosidad de la mesa bajo mis
codos, el zumbido de las abejas entre los arbustos. Detalles que borraba porque

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ngela Devine - Esposa por una noche

estaba demasiado ocupado pensando en mi trabajo. Eres asombrosa, Katarina, te lo


aseguro.
Para terminar, mira a tu alrededor, ahora que tus ojos estn abiertos y dime
qu ves.
Con expresin pensativa, Philip obedeci.
Cielo azul murmur. Olivares en el horizonte. Arbustos. Adelfas rosadas
que casi empiezan a florecer. Y moras; coma muchas moras cuando era nio. Son
casi iguales a las fresas, pero con una textura ms consistente. Toma, prubalas.
Cort un racimo, puso una mora entre los labios de Kate y le acomod un
mechn. Por un instante se qued mirndola con intensidad, con urgencia.
Me haces sentir como si hubiera nacido ciego confes.
Luego la bes con una pasin que le aceler el pulso a Katarina provocando que
el cuerpo le doliera con la urgencia de unirse a ese hombre. Tuvo que hacer un
esfuerzo supremo para apretar los puos y empujarlo.
No, Philip! exclam. No quiero formar parte de tu harn.
De mi qu? indag Philip con incredulidad.
De tu harn De las mujeres que abandonas.
Quin te dijo eso? la tensin volvi a reflejarse en su rostro.
Kate se asust por la furia que brillaba en sus ojos.
Acaso importa? se defendi.
Quin te lo dijo? persisti, tomndola del brazo.
S Stavros.
Cundo le diste a Stavros la oportunidad de hablar contigo?
Vino a mi villa esta maana titube Kate.
Ya entiendo asent Philip, seco. Y te cont que tena un harn?
S, me dijo que las mujeres no significaban nada para ti porque de cualquier
modo te casaras con Irene y nadie saldra lastimado. Sin embargo, dijo que yo era
diferente del resto de tus mujeres.
Philip gimi.
Entonces, es cierto? lo interrog Kate.
S y no contest Philip, apretando los dientes. Por el amor del cielo,
Katarina, trata de comprender. Esta unin con Irene se concert hace catorce aos.
Se supone que deb vivir como un monje desde entonces?
Kate trag saliva, tratando de sofocar la desolacin que la ahogaba.
Entonces, Stavros tena razn? repiti, ronca. Ibas a usarme para
despus abandonarme?

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ngela Devine - Esposa por una noche

No! grit Philip. Mira, Katarina, Stavros quiere que te pongas en mi


contra
Y cmo s que t no quieres que me ponga en contra de l? Admites que
todo lo que me dijo es verdad: entonces, por qu no debo creerle?
Porque no es una persona honorable gru Philip. Explota su atractivo
fsico, su sonrisa, su juventud; pero no es de fiar. No quiero que tengas nada que ver
con l, Katarina. Est claro?
No, no est claro. Desde cundo tienes derecho a decirme con quin debo
relacionarme? Y qu monstruosidad ha cometido Stavros para que lo desprecies?
No puedo revelrtelo admiti Philip, cortante. S cosas sobre l que hasta
su madre ignora y ojal nunca las conozca. En cierto modo me siento responsable
porque yo la convenc de que lo enviara a Estados Unidos de Norteamrica para que
estudiara y all se uni a un grupo de jvenes con demasiado dinero y poca atencin
de sus padres. Creme, no debes tener nada que ver con l.
Kate temblaba, pero trat de ocultarlo. Despus de todo, Philip no le ofreca
pruebas. Record la sonrisa titubeante de Stavros; neg con la cabeza y contempl el
paisaje.
No confo en lo que me dices, Philip murmur. Pero, aun si fuera cierto,
no cambia nada. Me refiero a que, en el fondo, Stavros tiene razn. Slo quieres pasar
un buen rato. Y no me gusta que Irene se pase toda la noche llorando porque te vio
conmigo.
Qu hizo Irene? grit Philip, incrdulo.
dijo.

Se pas toda la noche llorando titube. Bueno, eso fue lo que Stavros me

Irene se qued en el bar de la recepcin hasta despus de la media noche.


Pareca contenta, bebiendo y coqueteando con Yves Sauvignon. Abre los ojos,
Katarina, y te dars cuenta de que Irene no me ama ms de lo que yo a ella.
Quiz sea cierto se encogi de hombros, cansada, pero ests
comprometido con ella. Y, mientras ese pacto se mantenga en pie no me parece
correcto que me relacione contigo, excepto por negocios. Tan simple como eso.
La vida nunca es simple la corrigi, de manera salvaje. Ojal lo fuera.
Pero, complicada o no estoy enamorado de ti. Y sers ma.
La cogi del brazo con fuerza. Una ola de emocin la ba y apenas pudo
respirar.
Me haces dao musit y Philip la solt al instante.
Nunca lo har le prometi, apasionado. Pero dime, si no fuera por Irene,
te dejaras llevar por tus sentimientos? Te enamoraras de m?
Sus ojos buscaban una respuesta, exigiendo la verdad. Por un instante ella
evadi su mirada, con el corazn enloquecido. Luego, Philip levant la barbilla de
ella y Kate lo contempl con seriedad.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Sabes que s, Philip murmur.


La apret contra l y ella sinti la tela de la chaqueta pegada a su mejilla.
Es todo lo que necesitaba saber afirm, exaltado. Vamos, Katarina,
vamos a Thessaloniki.

Y ahora, dnde quieres ir? pregunt Philip despus de comer y de ver el


Museo de Arte Popular.
Me gustara comprar un rollo para mi cmara respondi Kate. Puedes
llevarme a una tienda barata, de material fotogrfico?
Creo que s reflexion Philip. Con una condicin.
Cul? indag, curiosa.
Que me dejes comprarte ropa nueva.
Ay, Philip, no! objet Kate. No sera correcto.
Por qu no? Despus de todo, te estropeaste la ropa ayudando a Nikos, uno
de mis empleados, y me siento responsable. Adems, necesitars un vestido de noche
para la inauguracin del hotel dentro de dos semanas. Y no puedo permitir que mi
fotgrafa oficial se presente con un pantaln vaquero y una sudadera, verdad?
Kate lo observ con suspicacia.
Creo que me has acorralado dijo.
Vamos, rndete la alent Philip. Me encantara comprarte un traje
elegantsimo.
Slo si lo descuentas de mi salario concedi al fin.
Dos horas despus con muchos paquetes, se sentaron cerca del muelle para
saborear un caf.
Te lo has pasado bien? interrog Philip.
Maravillosamente acept la chica. Y me encanta el vestido, pero tendr
que trabajar durante los prximos cien aos para pagrtelo.
Me gusta la idea de tenerte cerca a lo largo de un siglo coment, mientras
los ojos se le iluminaban. En especial si tienes que obedecerme durante todo ese
tiempo. Ahora, voy a leer un poco el peridico, te importa?
Kate dijo que no y durante unos minutos permanecieron en amistoso silencio, l
leyendo y ella contemplando a los transentes. De pronto Philip lanz una
exclamacin.
Qu pasa? pregunt Kate.
Mmm! Oh, lo siento. Uno de mis socios. Hristos Hionides, ha sufrido un
ataque cardaco.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Qu pena! exclam Kate, viendo el gesto de preocupacin de Philip. Es


un amigo muy ntimo?
No repuso Philip, despacio. Pero me pareci muy sano la ltima vez que
lo vi. En fin, espero que se recupere pronto Quieres comer algo?
Pidieron pastelillos y, al mirarlo, Kate se sinti feliz por estar a su lado. l le
devolvi la mirada, tierno, divertido, alentndola y musit:
Lo arreglaremos de alguna manera. Ahora iremos a ver a Nikos. Y despus
de visitar a mi abogado, regresaremos a casa.
En el hospital encontraron al herido adormilado, con el brazo vendado y a su
hermana Anna cuidndolo.
Etharisto, efharisto dijo Anna con fervor. Nikos me cont lo que hizo,
seorita. Le salv la vida. Todos se lo agradecemos mucho, muchsimo. Mi madre, mi
padre y yo. Venga a visitarnos a Ayios Dimitrios, le prepararemos un banquete, s?
Gracias, Anna sonri Kate. Me sentir muy honrada de comer con
ustedes.
Nikos se acomod sobre las almohadas y tambin le ofreci unas palabras de
agradecimiento, pero viendo que el esfuerzo lo agotaba, Kate mir a Philip e invent
una excusa para despedirse.
Llegaron al hotel al caer la tarde.
Quiero mostrarte algo dijo Philip cuando se bajaron del coche. Me
acompaas?
El aire ola a mejorana y el paisaje que se extenda ante sus ojos era hermoso,
con los edificios del hotel contrastando contra el fondo azul del mar. Philip se qued
inmvil durante largo tiempo contemplando el paisaje, y al fin, solt un profundo
suspiro. Sin volver la cabeza, tendi una mano para tomar la de la joven. Le apret
los dedos con tanta fuerza que la lastim y, adivinando la tensin que lo estrujaba,
Kate se le acerc y apoy su mejilla contra el brazo de Philip.
Qu te pasa? murmur la chica.
Oh, Katarina, Katarina exhal, de qu manera puedo comunicarte lo
que siento? Cuando era un nio pobre, sola subir a este sitio y hacerme una
promesa. Cerraba los ojos y peda, con tanta fuerza como si luchara por mi propia
vida, que mis sueos se realizaran. Y me promet a m mismo que un da nadie del
pueblo tendra hambre, que todos podran comprar zapatos con su trabajo, ir a la
escuela, vivir bajo un techo. Eso soaba.
Su voz estaba tan llena de dolor que Kate lo contempl confusa.
Lo has logrado le record. Deberas estar orgulloso de ti mismo, Philip.
Dentro de dos semanas inaugurars el hotel
S suspir, pero quiz slo merece la pena soar si tienes a alguien con
quien compartir tus fantasas musit cansado. Sabes, Katarina?, durante varios
aos estuve muy satisfecho de m mismo. Mi cuenta del banco creca y yo posea ms

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ngela Devine - Esposa por una noche

propiedades, trabajaba ms y ms horas y escoga entre las mujeres ms bellas de


Europa. Desde luego, me promet que algn da disminuira mi ritmo de actividades,
me casara y gozara de la fortuna que haba amasado. Pero no me di cuenta de lo
vaca y solitaria que se haba vuelto a mi vida hasta que un terremoto me sacudi.
Un terremoto? dud Kate.
S las facciones de Philip se suavizaron con una sonrisa, ocurri hace
unos das y todava me afecta. Oh, no me molest el temblor de la superficie de la
tierra; ese fue un detalle sin importancia. Me inquiet el despertar de mi corazn, al
conocer a una chica australiana de enormes ojos asustados y rostro lloroso. Una
muchacha que ha trastornado mis ideas y la buena opinin que tena sobre m
mismo.
A qu te te refieres? susurr Kate.
La presin dolorosa de sus dedos al fin cedi y luego le toc un mechn.
A que he soado con ideales equivocados contest, suave. Oh, el Hotel
Ariadne sera un sueo maravilloso si tuviera a alguien con quien compartirlo, pero
no tan bello como los dos sueos que t me mostraste ayer.
No entiendo suspir Kate.
Te hablo de las fotos que me enseaste le explic. Las fotos de esos dos
ancianos que se enfrentan a un camino lleno de obstculos con una serenidad
inconmovible porque estn juntos, y a esa joven madre que sabe que el amor es ms
importante que el dinero. He vivido de sueos equivocados durante aos, Kate. Por
eso no me asombra que me consideres egosta y arrogante.
No lo hago protest Kate con fervor.
Entonces, qu sientes por m?
Kate trag saliva mientras una ola de emocin la sacuda. Pens en Philip,
reconfortndola despus del terremoto, en la angustia que expres al suponer que
estaba herida, en el apasionado fervor de sus besos, en la excitacin que le provocaba
su cercana. Entonces hizo algo que sorprendi a ambos.
boca.

Le enmarc la cara con las manos, le inclin la cabeza y lo bes con pasin en la

Te amo susurr en voz baja, conmovida. Aunque los dos comprendamos


que este amor no tiene esperanza.
Huy hacia el coche. Pero l la alcanz y la tom de la mueca. Philip respiraba
con dificultad, como si hubiera estado corriendo.
Siempre hay esperanza la contradijo con violencia. Si lo deseas con toda
el alma, puedes obtener lo que se te antoje de este mundo. Todo, Katarina!

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 5
Las siguientes dos semanas fueron difciles para Kate. En cuanto a su trabajo,
jams haba estado tan contenta en su vida. Philip se mostr encantado con las fotos
del yate, asegurando que eran demasiado buenas para el expediente de la compaa
de seguros y ahora Kate se dedicaba a los prospectos tursticos. Cada da sala, al
amanecer, y pasaba horas ante el trpode, los filtros y el medidor de luz, tratando de
capturar la belleza nica de Ayios Dimitrios. Se haba enamorado de ese lugar y sus
fotos reflejaban sus emociones. Toma tras toma revelaba la magia lrica de los
amaneceres teidos de rosa, la grandeza de las colinas, la resistente y alegre vitalidad
de las personas. Pero, si el trabajo le daba a Kate ms satisfacciones que nunca, sus
sentimientos eran algo distinto por completo.
Despus del viaje a Thessaloniki tom la decisin de alejarse de Philip
Andronikos. Sin embargo, estaba convencida de que actuaba como una mariposa
nocturna que intenta apartarse de la vela. Ya haba volado demasiado cerca de la
brillante llama, quemndose de modo doloroso. As que no poda arriesgarse a otros
encuentros. Por lo tanto, cada vez que Philip se acercaba a su villa, ella estaba a
punto de tomar unas fotos o demasiado ocupada revelando la pelcula como para
charlar. Pero sus mentiras no engaaban a ninguno de los dos. Cuando se
encontraban en grupo, Kate no poda evitar que su mirada se posara sobre el rostro
de Philip y en algunas ocasiones ella lo descubri observndola con ardor.
Por fortuna, tales oportunidades no abundaban. Philip estaba demasiado
ocupado preparndose para la inauguracin del hotel y Kate trabajaba con ahnco,
para sofocar el intolerable dolor que la invada al recordar que pronto se ira de
Aylos Dimitrios y que nunca ms volvera.
El da de la inauguracin, Kate se despert porque alguien llamaba a su puerta.
Yasu salud una voz vagamente familiar.
Yasu replic Kate, adormilada, se sent y se frot los prpados. Anna,
eres t! Qu te trae por aqu?
Anna, que trabajaba de camarera en el hotel, coloc una bandeja al lado de la
cama de Kate y sonri.
Loukoumathes anunci, con orgullo. Le gustan? Los hice porque salv a
mi hermano.
Ay, Anna, qu amable! exclam Kate. Parecen deliciosos.
Anna observ con aprobacin que Kate saboreaba los panecillos con dos tazas
de caf. Despus, sac una caja envuelta en papel de china.
Esto tambin es para usted agreg.
Kate desenvolvi el regalo.
Pero, Anna! Son cortinas de encaje. Habrs tardado meses en hacerlas.
Las hice para mi dote explic. Pero ahora son para usted. Para su dote.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Kate se sinti tentada a rechazarlas, a decir que no poda aceptar un regalo tan
hermoso y tan caro. Pero se dio cuenta de que ofendera a la muchacha.
Precisamente, por ser algo valioso y bello se lo ofreca.
Gracias, Anna dijo con sinceridad. Las atesorar siempre.
Las dos se contemplaron con respeto y luego Anna volvi a sonrer.
Ahora debo trabajar afirm y se fue.
Kate contempl las cortinas durante un par de minutos y despus salt de la
cama. Anna limpiaba el bao. Pensativa, busc en su maleta y la llam.
Anna titube, a m tambin me gustara regalarte algo. Aceptaras esto?
Anna mir lo que Kate le tenda, una cinta de Bruce Springsteen.
Claro que s musit. Muy bonito.
Fingi que lo pona en una reproductora, ejecut un baile enrgico y las dos
rieron. Anna seal el vestido de noche que colgaba en el bao.
esto?

Oraia declar, admirndolo. Muy bonito. Lo usar esta noche? Con

Seal un frasco de perfume que el hotel ofreca a sus clientes. Kate neg con la
cabeza.
No puedo dijo. Soy alrgica. Alleryika.
Anna asinti comprendiendo a lo que se refera.
Mira aadi Kate de repente. Por qu no te lo llevas, Anna? Y el talco
perfumado tambin. Yo no puedo usarlos.
Envolvi los frascos y los puso en manos de la doncella.
Endaxi? pregunt. Est bien?
Endaxi acept Anna. Los usar en la fiesta. Ser muy grande la fiesta en
Ayios Dimitrios hoy. Usted va al baile del hotel, seorita?
No me lo perdera por nada del mundo expres Kate.
El pueblo celebraba la inauguracin a su manera, con cordero asado al aire
libre, msica de bousouki y los bailes tradicionales. Los aviones cargados de
huspedes haban llegado desde la maana, de manera que por primera vez, los
restaurantes, las piscinas y los vestbulos estaban repletos de personas que rean y
charlaban en voz alta.
Poco antes de las siete de la noche, Kate se puso su vestido, se colg la cmara
al hombro y se dirigi al saln de gala del hotel.
Yasu. Kate la salud Dorothea Zografou, la secretaria del administrador,
que brillaba con su vestido de lentejuelas. Kate vio que Dorothea llevaba la
identificacin del hotel en el hombro derecho.
Yasu respondi. Dorothea le rog, me puedes indicar dnde debo
permanecer? Philip dijo algo acerca de que el fotgrafo oficial de la fiesta, pero no me

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ngela Devine - Esposa por una noche

indic qu fotos deba tomar o a dnde ir. Ni siquiera s si debo cenar con los
invitados o no.
Estabas en la lista general replic, frunciendo el ceo, aunque no en la
mesa de honor, desde luego. Espera un momento, Kate.
Rebusc entre unos papeles.
Te puse en la mesa de la prensa replic, con el resto de los periodistas y
fotgrafos. El seor Andronikos contrat a dos fotgrafos, as que haz lo que quieras.
Slo una palabra de advertencia, Kate: si alguno de los reporteros trata de sacarte
algn comentario sobre la vida privada de nuestro jefe no caigas en la trampa. Nada
lo enfurece ms que leer comentarios sobre sus intimidades en los peridicos
sensacionalistas.
Gracias, Dorothea afirm Kate. Lo recordar.
Bueno, voy a trabajar sonri la empleada. Creo que acaba de llegar el
alcalde Sarti. Divirtete, Kate.
Kate observ a la otra mujer abrirse paso entre el gento que llenaba el vestbulo
y de repente el corazn dej de latirle. Philip estaba con un grupo de hombres y
mujeres muy elegantes. Te amo, pens con pasin y adivin que l haba percibido
su silenciosa confesin. Despus, casi con desprecio, Philip desvi la mirada que le
diriga a Kate y la pos sobre la encantadora Irene, que iba colgada de su brazo. Kate
se sinti tan herida que apenas pudo respirar. As era como Philip quera que pasara
el resto de su vida?, se pregunt indignada. Contemplndolo desde lejos, mientras
l se vanagloriaba ante la prensa con su esposa? Pues al diablo con su egosmo!
A medida que transcurra la velada, el nerviosismo de Kate aument. Los
camareros del hotel estaban decididos a desplegar su arte, as que enviaron
exquisitos aperitivos a las mesas. Pero Kate apenas prob la comida. Se encontraba
demasiado ocupada observando a Philip y a Irene.
Para su intranquilidad, parecan muy contentos juntos. Cada vez que una
cmara los enfocaba, Philip posaba una mano acariciadora sobre el brazo de Irene o
inclinaba la cabeza para escucharla con atencin. Y, cuando la orquesta empez a
tocar, Philip condujo a su novia a la pista de baile. Al terminar la pieza, pidi a uno
de los camareros que le sirviera champn.
Damas y caballeros anunci con su voz profunda y resonante, todos
ustedes saben que la inauguracin del Hotel Ariadne es para m como un sueo
hecho realidad. No quiero echarles a perder la fiesta, pero antes de que sigamos
divirtindonos, me gustara brindar por Con Mrmara y Aristo Andronikos, que me
ayudaron a realizar este sueo. Por desgracia, ninguno de los dos nos acompaa en
cuerpo, pero estoy seguro de que estn con nosotros en espritu. A su memoria!
Los invitados alzaron sus copas, obedientes. Pero all no acab el asunto. Philip
llam a otro camarero que revoloteaba por ah.
Y, como no puedo darle las gracias a Con, le entregar a su hija un regalo,
para demostrar que reconozco la inmensa deuda que tengo con la familia Mrmara.

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ngela Devine - Esposa por una noche

El camarero se acerc y le entreg un estuche de terciopelo que al abrir mostr


un collar de diamantes. Hubo una exclamacin admirativa comn cuando Philip
sac la cascada de brillantes gemas y la coloc alrededor del cuello de Irene. Luego la
bes con suavidad en la mejilla.
Meya! le dese. Gzala con salud.
Kate sinti como si la hubieran tirado por un acantilado, mientras los reporteros
abandonaban la mesa para tomar fotos del gran acontecimiento. Con ese gesto Philip
se haba comprometido pblicamente con Irene. Idiota!, pens con amargura.
Creste que te amaba?.
Eh! Te sientes bien? pregunt alguien a sus espaldas. Ests plida.
Oh, Stavros. No, estoy bien minti con desesperacin. Slo me duele un
poco la cabeza. Creo que regresar a mi villa ahora.
Stavros la detuvo, tomndola del brazo.
No lo hagas la urgi en voz baja. Todo el mundo se dara cuenta.
De alguna manera, aunque su corazn estaba a punto de estallar, Kate dej que
Stavros la condujera a la pista del baile y ambos siguieron el ritmo de la msica. Vio
que Irene y Philip pasaban a su lado y que l la miraba con algo semejante a los celos,
pero ese gesto se abland con una sonrisa cuando Irene lo observ. Apenas termin
la pieza, Stavros la condujo a la mesa y se disculp por un momento. Kate trat de
escapar detrs de una cortina de palmeras y se top con Philip.
Cre que te haba advertido que no te acercaras a Stavros sise Philip,
echando un vistazo a la mesa de la prensa, a unos metros de ah.
Y a ti qu puede importarte? replic Kate, entre dientes.
Uno de los fotgrafos los estudi interesado y se puso de pie.
Perdnenme dijo, con aire de un sabueso olisqueando su presa; pero, no
los vi juntos bebiendo caf en la plaza Aristteles hace dos semanas?
Kate no contest, pero ret a Philip con la mirada.
Quiz acept l con voz aburrida, con frecuencia como con mis
empleados para discutir asuntos de trabajo. La seorita Walsh saca las fotos
publicitarias aunque, desde luego, se ir un da de estos. Oh, disclpeme, por favor.
Irene parece perdida sin m.
As que no hay nada entre ustedes? insisti el periodista, desilusionado.
No, absolutamente nada le aclar Kate, con aspereza.
Y se fue para reunirse con Stavros.
Trat de advertrtelo musit Stavros, observando al fotgrafo. Philip slo
juega contigo, pero no querrs que estos malditos reporteros saquen conclusiones
errneas, eh? Acta como si estuvieras interesada en m y quiz logremos
despistarlos. De acuerdo?

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ngela Devine - Esposa por una noche

Los ojos de Kate se anegaron de lgrimas, pero no pudo negar que Stavros tena
razn.
De acuerdo musit, a duras penas.
A medida que pasaba el tiempo, las atenciones de Stavros la tranquilizaron.
Senta una rabia tremenda por la traicin de Philip, pero la invada una cierta
satisfaccin al molestar al hombre que la haba herido con crueldad. Cuando Stavros
la tomaba en sus brazos para bailar, la mirada de Philip la quemaba igual que un
rayo lser. Despus, su compaero sugiri que salieran a la terraza a contemplar la
luna sobre el mar y ella acept.
El paisaje le pareci maravilloso. Record una noche similar, haca tres
semanas, en Ayia Sofa. Las mejillas le ardieron con ese recuerdo y, cuando Stavros
no hizo el menor intento por besarla, no supo si ponerse contenta o triste. Deseaba
vengarse de Philip, aunque aceptaba la terrible verdad de que ansiaba refugiarse en
los brazos de un slo hombre.
Y ese hombre no era el que estaba a su lado. Apret los puos contra la
balaustrada con tanta fuerza que le dolieron.
No te lo tomes tan a pecho le aconsej su compaero. Maana te buscar.
De todos modos, no esperaras que presentara a su amante en pblico, verdad?
No soy su amante! protest, indignada.
No? Vaya lo siento; pens Oh, bueno entonces no ha pasado nada. Si no
eres su amante, no te lastimar, eh?
No musit Kate con voz ahogada.
Pero saba que menta. Estaba tan herida que no soportara un minuto ms esa
situacin.
Me ir tan pronto como termine mi trabajo continu, vaca.
Stavros le apret la mano.
Quiz sea lo mejor reflexion, sobrio. Para ti, para Irene, para todos. No
sufras tanto, Kate. Philip lo considera una aventura pasajera y no merece la pena que
a ti te rompa el corazn.
Supongo que tienes razn suspir. Pero, por qu eres tan amable
conmigo, Stavros? Eres el hermano de Irene y deberas odiarme.
Claro que no! exclam, avergonzado. Creo que eres una muchacha
encantadora, Kate, y me gustara que me consideraras tu amigo. Mira, te propongo
algo: Por qu no damos un paseo por los alrededores, maana? Nada especial, slo
un paseo en bicicleta y un almuerzo en el campo.
Kate lo pens por un momento, pero despus de todo, qu otra alternativa
tena? Quedarse en la villa y llorar a mares?
Est bien acept, indiferente.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Al da siguiente, casi eran las seis de la tarde cuando Kate regres con Stavros a
su villa y enseguida supo que algo andaba mal. La puerta estaba abierta de par en
par y haba alguien en el comedor.
Philip! exclam, confusa. Qu haces aqu?
Pronto te enterars replic. Ten la amabilidad de entrar y cerrar la
puerta. Debo decirte algo y deseo que sea en privado.
Mir incierta a Stavros, que la segua, con una sonrisa en los labios.
Me quedar si me lo pides, Kate le ofreci.
Te irs en este instante le advirti Philip, ponindose de pie. Hablar
contigo ms tarde, Stavros, y te prometo que no te fascinar la experiencia. Ahora
desaparece antes de que te obligue a hacerlo.
Con un leve encogimiento de hombros y un guio de ojos a Kate, el muchacho
se volvi y se alej. Ya a solas con Philip, la chica descubri que su pulso lata
frentico.
Sintate! gru.
Por qu? le lanz Kate. A m nadie me da rdenes.
Ah, no? sise Philip, luego la levant en brazos y la sent en una silla. El
corazn de Kate lata desbocado y no pudo suprimir una punzada de excitacin por
la cercana de ese hombre.
Me haces dao! susurr, sin aliento.
l la solt.
Lo siento. Tenemos que hablar
Tom aliento, como un hombre que acaba de surgir a la superficie del agua y
pone a prueba su resistencia.
De qu? inquiri Kate, cautelosa.
Philip seal la puerta por donde Stavros haba salido.
De ese bueno para nada que se ha introducido en tu vida poco a poco, igual
que un gusano respondi.
Camin por la habitacin y de repente golpe la mesa con la mano.
Te bes? indag furioso. Te acarici?
No! grit Kate. Aunque eso a ti no te importa.
Philip sonri apenas y se relaj un poco.
No, supongo que no murmur para s. A dnde te llev?
A las colinas contest, precavida. Y luego a tomar un caf en el pueblo.
Por qu?
Caf! repiti Philip, indignado. Dnde tomasteis el caf?

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En la cafetera, desde luego repuso Kate, desconcertada.


Philip gimi.
Oye, te molestara decirme a qu viene este interrogatorio? pregunt
acalorada.
No sabes nada de nuestras costumbres, Katarina? El cafeneion es para
hombres, no para mujeres. Stavros lo sabe, aunque t no. Slo una mujer que desee
hacer notar su disponibilidad a cada macho del pueblo, se metera en semejante sitio.
Kate no se amilan.
Y cmo iba a saberlo? indag, beligerante. De cualquier modo, no creo
que Stavros lo haya hecho a propsito. Ha vivido en Norteamrica durante aos y
quiz olvid las ideas primitivas de esta gente.
No olvid nada! rugi Philip. Lo hizo para arruinar tu reputacin,
Katarina. Te lo advert: no permitir que salgas con Stavros.
Ah, no? exclam la chica, ponindose de pie. Y cmo lo impedirs? Por
si acaso no lo has notado, tengo veintisis aos y salgo con quien me da la gana.
Ah, no, claro que no replic Philip con una risa seca. Si pretendes oponer
tu voluntad a la ma, hazlo, Katarina. Pero ya lo sabes: perders.
Cerdo arrogante! grit. Qu derecho tienes a decirme con quin puedo,
o no, salir? No es tu problema.
S, lo es afirm Philip, ronco, y la tom por la mueca para oprimir a la
chica contra s.
Kate sinti que se desmayara por la nostalgia, por la urgencia de que esos
brazos imperiosos la rodearan, pero luch con energa.
Te molestara decirme por qu? exigi.
La nica respuesta de Philip fue apretarla todava ms y someterla a un largo y
violento beso. Su boca, tibia y apasionada la acariciaba, al mismo tiempo que sus
manos la recorran.
Porque eres mi mujer respondi, ronco.
Y, con tanta rapidez como la abraz, la solt. Kate suspir temblorosa y lo mir
con los ojos cubiertos de lgrimas.
Esto es ridculo, Philip. Cmo puedes decir eso cuando anoche me ignoraste
mientras tratabas a Irene como si fuera la nica mujer sobre la tierra?
Por esa razn te pusiste a bailar con Stavros en la fiesta? inquiri con
brutalidad. Por eso saliste con l, sin que nadie te acompaara?
Kate apret los labios, tratando de que no le temblaran.
Y por qu no iba a hacerlo? repuso. Anoche me demostraste que no
queras tener nada que ver conmigo. Quiz reaccion de forma equivocada, Philip,
pero no me consideres estpida. Comprendo que has jugado conmigo y que te

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avergenzas de m ante la gente. Cuando te vi ponerle ese collar a Irene, me di


cuenta de que os amis Y de que slo me has estado utilizando.
No seas ridcula! Regalarle ese collar a Irene formaba parte de la ceremonia
que planeamos hace meses, antes de que te conociera. En cuanto a que ame a Irene,
bueno t misma presenciaste desde el primer da lo poco que gozamos con nuestra
mutua compaa. Y si te preocupa que Irene llore porque estoy contigo en este
momento, ahrrate tu pena. Se ha ido a Monte Cario con Yves Sauvignon.
Kate sinti que le quitaban un peso de encima al or esa noticia, pero no cedi.
Quiz sea cierto acept, suspicaz, pero eso no justifica la manera en que
me ignoraste. Nunca me sent tan humillada en mi vida como anoche, cuando me
rechazaste ante todos.
Humillada? repiti Philip, incrdulo. Te sentiste humillada?
S! grit Kate. No poda creer que t te comportaras as delante de un
reportero. Esta es Kate Walsh, una de mis dciles esclavas, a quien saco a comer
porque soy muy generoso. Pero cualquier da Kate montar en una bicicleta y se ir,
verdad? S, me ir Philip. Pero no te preocupes. Estoy segura de que pronto
encontrars otra que te obedecer en todo. Una que sea ms ingenua que yo!
Tontita! susurr Philip con ternura, al volver a abrazarla antes de que ella
se soltara llorando.
Ella trat de apartarse, pero Philip le acarici el cabello con dulzura,
apretndola contra su pecho.
Te odio! confes Kate con voz apagada, pero slo hizo que l le levantara
la barbilla con un dedo para contemplar su rostro cubierto de lgrimas.
En serio? Pobrecito amor! sus labios se contrajeron con una sonrisa.
No soy tu amor! Y no te ras de m! repiti Kate, furiosa.
Oh, Katarina, Katarina! se quej Philip, jugando con su cabello. Me
acusas de que te humill anoche; pero, acaso pensaste en cunto sufriras si esos
reporteros sospecharan lo que siento por ti?
A qu te refieres? pregunt Kate, sorprendida.
Supn que hubiera dicho: Amo a Katarina Walsh ms de lo que he amado a
cualquier otra mujer y dudo que pueda casarme con Irene; qu habra pasado?
Kate lo contempl como si estuviera en trance.
Hoy mi nombre estara publicado en todos los peridicos contest,
despacio.
Y quiz algo ms desagradable agreg Philip. Ests dispuesta a
soportarlo, Katarina?
Pero, es cierto? inquiri la chica, azorada. Es eso lo que sientes por m,
Philip?
Philip asinti, con el rostro contorsionado.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Qu Dios me ayude, Katarina! suspir. S, es cierto.


Kate se meti entre sus brazos, y l la oprimi con fuerza, despus de un largo
momento, se apartaron, reacios.
Entonces, qu hacemos? pregunt Kate.
Nunca pens que rompera mi compromiso contest casi para s. No me
parece un acto honorable, pero creo que es la nica manera. Tan pronto como Irene
regrese de Monte Cario hablar con ella.

La maana en que Irene deba regresar de su viaje, Kate despert con dolor de
estmago. Durante toda la semana haba flotado entre la desesperacin y la dicha,
mientras una voz en su interior le deca que slo era un truco para seducirla. En
consecuencia, decidi que no permitira que Philip la tocara y esa resolucin result
difcil para ambos, pues Kate ansiaba que la espera terminara.
Cuando llamaron a la puerta, el domingo por la tarde, Kate se puso de pie de
un salto y corri a abrir. Philip le sonrea con ternura y el corazn de la joven se
estremeci.
Ya has hablado con Irene? inquiri.
Envi a un chofer a recibirla al aeropuerto replic, pero no la encontr,
por lo que supongo que debi tomar el vuelo de la noche. No te desesperes, Katarina.
Estar de regreso en un da o dos y entonces resolveremos este problema. Mientras
tanto, vengo a invitarte a comer.
No s si debo salir a solas contigo, Philip. Quiero decir, hasta que t e Irene
Esto no tiene nada que ver con ella afirm, impaciente. Y, de cualquier
modo, no estaremos solos. De hecho, slo te transmito un mensaje de la familia
Vassiliou. Han dado de alta a Nikos y su madre insiste en que todos le demos la
bienvenida.
Son muy amables en invitarme asent Kate, agradecida. Pero, no crees
que los moleste?
Los griegos rara vez invitan a un extrao a su hogar respondi. La casa
es un lugar muy privado, donde slo se renen la familia y los amigos ntimos. Sin
embargo, quieren honrarte invitndote y los ofenderas si no aceptas.
Entonces ir, desde luego repuso Kate. Llevar mi cmara y tomar fotos
de recuerdo.
Les encantar le asegur. Te recoger a la una.
Cuando Kate y Philip llegaron al pueblo, un grupo de nios y de perros los
escolt hasta la casa de los Vassiliou. La familia los esperaba en el patio. Nikos, ms
bien plido por su estancia en el hospital, salud a Kate con una sonrisa.

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ngela Devine - Esposa por una noche

La comida fue una muestra del cario y el agradecimiento que esas personas
sentan por Kate, de manera que al despedirse, la chica se entristeci un poco. A
sugerencia de Philip regresaron caminando al hotel.
Slo est a un kilmetro de distancia le explic Philip, y te mostrar unas
vistas espectaculares del mar.
Kate lo sigui.
Grecia es el paraso de los fotgrafos coment. Podra pasar aqu media
docena de vidas y no me aburrira nunca.
Hablando de parasos para fotgrafos, me tom la libertad de enviar tus fotos
a una agencia de Mykonos. Tassos Astrinakis era antes mi fotgrafo publicitario,
pero ha progresado y ahora se gana el pan imprimiendo tarjetas postales para los
turistas. Si le gusta tu trabajo, estoy seguro de que te ayudar.
Muy amable de tu parte, Philip murmur Kate, con voz ahogada.
La conmovan sus esfuerzos por alentarla, pero segua sintiendo la necesidad de
alejarlo de su lado. Despus de todo, era el prometido de Irene, no el suyo.
No me gustara que tu talento se desperdiciara coment Philip, de manera
informal. Ahora, veamos esta parte de la costa.
Caminaron en silencio durante unos minutos y de repente l la detuvo.
All le dijo, apuntando hacia el noroeste. Ves esa baha?
S Kate se cubri los ojos para protegerlos de la luz del ocaso.
Philip se le acerc un poco ms y le puso las manos sobre los hombros. Kate vio
el deseo reflejado en sus pupilas y el modo en que respiraba, como si hubiera corrido
hasta agotarse.
No, Philip! le pidi, sin aliento, retrocediendo. Sabes que acordamos que
no pis algo suave, y se escuch un graznido de protesta. Qu ha sido eso?
pregunt azorada.
Qu?
Ese ruido. No lo has odo? se arrodill y mir detrs de una roca. Oh,
Philip, mira! Es una gaviota, verdad?
Un gato o un perro del pueblo debi morderla coment Philip,
inclinndose para examinar el ave herida. Pobre, no sobrevivir con esa pata rota.
Qu haremos? indag Kate, con los ojos anegados de lgrimas. No
podemos dejar que se muera. Le vendamos la pata?
No la curaramos. No ves que tambin tiene el pecho desgarrado? Lo menos
cruel sera abreviar su sufrimiento. Mira, Katarina, sigue por aquel sendero. Toma
algunas fotos y dentro de un momento me reunir contigo, de acuerdo?
Los labios de Kate temblaron, pero asinti. Apart la vista y obedeci.
A unos doscientos metros un brezo prpura llam su atencin. En contraste con
el brillante azul del Mediterrneo formaba una composicin deslumbrante y la chica

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ngela Devine - Esposa por una noche

sac su cmara. Se acerc para captar el mejor ngulo, sin fijarse en lo que la rodeaba,
apunt la cmara y se dispuso a tomar la foto.
Qu demonios crees que ests haciendo? pregunt una voz furiosa.
Kate solt una exclamacin cuando le arrancaron la cmara de las manos y la
arrojaron al suelo. Sus ojos descubrieron lo que suceda. Una pareja medio desnuda
estaba recostada entre los arbustos a unos cuantos metros de distancia.
Lo lo siento tartamude. No quera interrumpir. Slo fotografiaba los
brezos. Y no vi que Oh!
De repente reconoci a la muchacha que se esforzaba por cubrirse con un bikini
rojo. Era Irene Mrmara. Desesperada, arroj el pequesimo sostn y se enroll en
una toalla; luego, se puso de pie y se enfrent a Kate, furiosa:
Cmo te atreves a espiarnos a Yves y a m? grit, sin control. Har que
te despidan por esto.
No lo creo, Irene asent otra voz, dura.
Todos miraron hacia el sendero, desde donde Philip los contemplaba. Kate vio
que Yves Sauvignon cerraba los ojos por un momento y se estremeca. Despus
Philip camin hasta la pareja. Estudi a Yves con desprecio y luego fij la mirada en
el rostro de su prometida.
Me parece que esta farsa se ha prolongado demasiado tiempo opin,
cortante. Irene, debo pedirte que consideres que nuestro compromiso ha
terminado.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 6
Durante el terrible silencio que sigui a esa sentencia, Kate escuch el ruido de
las olas al pie del acantilado. Luego, Irene solt un torrente de palabras en griego, se
ech sobre Philip y le ara la cara.
Imbcil! chill. Cmo te atreves a humillarme de esta forma?
l asi sus muecas y la mantuvo a distancia, observando con desprecio que la
toalla empezaba a deslizarse por su cuerpo.
Si ya has terminado de tomar el sol con tu amante, sugiero que te vistas.
Lanzndole una mirada venenosa, Irene se puso una sudadera.
Slo estbamos tomando el sol, Andronikos intervino Yves, nervioso.
Debes considerarme un estpido si piensas que voy a creerlo coment,
observando al muchacho. Y aunque eso fuera cierto, no quiero que mi futura
esposa tome el sol, medio desnuda, con otro hombre. Pero prefiero que no mientas.
Se que Irene y t sois amantes desde hace algunas semanas.
Y qu? pregunt Irene, desafindolo. T nunca ests conmigo. Siempre
ests demasiado ocupado en tu oficina o tratando de impresionar a la gente. No te
atrae divertirte, salir o algo. Por lo menos Yves me entretiene, lo cual es ms de lo
que puedo decir de ti.
Entonces, deberas sentirte encantada de que ya nada te obligue a casarte
conmigo.
Irene palideci.
No me interpretes mal pidi. De acuerdo. Yves y yo pasamos buenos
ratos juntos; pero, qu importa? Yo nunca he interferido en tus placeres. S que
duermes con esta pequea zorra fotgrafa desde que lleg aqu, pero no he dicho
nada. Y har lo mismo despus de que nos casemos.
No me ests escuchando, Irene replic Philip con dureza. No nos
casaremos.
Se volvi, pero Irene lo tom del brazo.
No seas ridculo! Esta unin se decidi cuando yo era una nia.
Lo s acept Philip con amargura. Quiz por esa razn ha resultado un
fracaso. Si hubiramos elegido como adultos, no nos habramos escogido el uno al
otro. Me consideras serio, carente de humor, egosta y a m me pareces superficial y
frvola. Comprende, Irene, estaremos mejor separados.
No! No puedes humillarme frente a todo el pueblo!
Qu tiene que ver el pueblo con esto? suspir Philip, fastidiado. No les
digas que yo romp el compromiso, diles que fuiste t. Diles que quieres casarte con
Yves en lugar de conmigo le lanz una mirada maliciosa al francs y el muchacho
se movi, incmodo.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Oye, espera un minuto empez Yves.


Pero Irene lo empuj, impaciente, aferrndose al brazo de Philip.
No me interesa casarme con Yves afirm. Philip, escchame. No me
puedes descartar por una aventura intranscendente. Llevamos muchos aos
comprometidos se trata de un matrimonio de conveniencia, de negocios.
Philip la contempl con una expresin de lstima, ms que de furia.
Exacto acept, y ya no me interesa una unin de negocios. Cuando me
case, lo har por amor, Irene. Ahora, qutate de mi camino.
Se sacudi y ella tuvo que soltarlo. Desconcertada, mir a su alrededor; de
repente sus ojos se clavaron en Kate.
T renacuajo! T tienes la culpa de todo! grit.
Y, echndose sobre Kate, la empuj con violencia. Kate solt una exclamacin,
pero Philip la sostuvo, como un crculo de acero, ayudndola a conservar el
equilibrio.
Zorra! escupi Irene. Lo contar en los peridicos, arrastrar tu nombre
por el lodo. Desears no haberme conocido, pattica pobretona.
Irene!
La voz de Philip la golpe igual que un ltigo.
Si ensucias el nombre de Kate rogars no haber nacido le prometi.
Entiendes?
Oh, claro que entiendo! sise Irene, con desprecio. Ella es lo nico que te
mereces, patn. Nunca habras sido nada si no te hubiera ayudado mi padre. Todo lo
que tienes se lo debes a los Mrmara.
Al contrario, Irene la contradijo Philip, con los dientes apretados. Todo lo
que t tienes me lo debes a m. Pero no estoy dispuesto a discutirlo contigo. Deseo
que t e Yves seis muy felices. Vmonos, Katarina.
Tom a Kate por el brazo y la gui por el sendero mientras los gritos de Irene
los perseguan.
No te saldrs con la tuya! amenaz. Me oyes, Philip Andronikos? Te
arruinar. Pagars lo que me has hecho. Los dos me las pagaris!
Kate solt un suspiro tembloroso.
Ests bien? le pregunt Philip, contemplndola.
S, estoy bien repuso Kate, ponindose una mano sobre el pecho. Slo un
poco desconcertada. Ay, Philip, te ha araado la cara!
Le toc la mejilla y l le atrap los dedos, apresndolos.
Creo que vivir se ri. Y dudo que ese rasguo destruya mi belleza. As
que regresemos a mi casa. Tenemos mucho que discutir.

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Le bes las yemas de los dedos y tarareando una meloda griega, caminaron
hacia el hotel.
Ests seguro de que te sientes bien? insisti, preocupada.
Ms que bien contest Philip. Intoxicado de felicidad.
La casa se abra entre unos enormes jardines, cerca del mar. Una cascada de
agua dulce caa a la piscina.
Nunca has estado en mi casa, verdad? inquiri Philip, abriendo la puerta.
Condujo a la joven al interior y por un momento ella guard silencio,
deslumbrada por la estatua de jade, las vasijas griegas antiguas y otras obras de arte.
Oh, Philip, es hermossima! suspir.
ltimamente empec a pensar que era similar a mi vida se encogi de
hombros, pensativo. Elegante, llena de posesiones costosas y totalmente vaca.
Entonces te conoc.
La mir con ansiedad y Kate se refugi en sus brazos. Philip la apret con tanta
fuerza que ella se quej, despus le alz la cara para besarla. Un beso largo, violento,
que le derriti los huesos y que apenas le permiti seguir en pie cuando la solt.
Te casars conmigo?
Qu? exclam sorprendida. Philip, te has vuelto loco?
l ri con alegra.
No respondi, contento, al contrario. Acabo de recobrar el juicio dejando
de preocuparme por cosas que no valen un comino, como el dinero, las propiedades
y la tradicin. No quiero nada de eso, Katarina. Slo te quiero a ti.
Ests seguro? inquiri, ronca.
Ms seguro de lo que he estado en toda mi vida afirm. Ahora, te
casars conmigo o no?
Ella no saba si rer o llorar.
Pero, Philip, t eres rico y famoso se defendi. Y yo no soy nadie!
Apenas me conoces! Cmo puedes querer casarte conmigo?
Katarina le dijo con urgencia, la razn por la que he tenido xito en la
vida es porque siempre he sabido lo que quiero. Y te quiero a ti. Pero ya no te pedir
que te cases conmigo. Te lo ordeno. Te casars conmigo. Entiendes? sus ojos
brillaron igual que si se preparara para iniciar una batalla. Kate solt una risita
jadeante y luego le golpe los hombros con los puos.
S gimi. S, Philip. Entiendo.
La mirada de Philip se dulcific al observarla con un deseo tan intenso que Kate
tembl de anticipacin.
No tienes ninguna objecin? pregunt.

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ngela Devine - Esposa por una noche

La joven neg con la cabeza y, de repente, Philip la alz en brazos y corri


escaleras arriba.
Philip, bjame. Espera! A dnde me llevas?
l se detuvo en el descansillo, quemndola con sus besos ardientes.
Lo sabes muy bien repuso. Y no pretendas que no lo deseas tambin,
Katarina. Tu cuerpo te traiciona.
Acarici las redondeces de sus senos. Kate not que un pezn se endureca
estirando la tela y la cara se le enrojeci de vergenza. Un gemido escap de sus
labios.
No luches contra eso, mi bien la urgi Philip, exaltado. Necesito gozar de
cada centmetro de tu hermoso cuerpo.
Empuj una puerta y entraron en la habitacin ms lujosa que ella haba visto
en su vida. La coloc sobre una cama con dosel y entonces Kate ya no se fij en nada
ms que en l. Tena los ojos oscuros, dilatados por la pasin, y su aliento mantena
un ritmo irregular. Con una mano toc la aterciopelada suavidad de la mejilla de la
joven y luego descendi despacio, recorriendo las curvas de su cuerpo. Kate emiti
un gemido de deleite y se estremeci bajo las caricias.
Eres bella, agapi mou suspir Philip, y tambin ma. Toda ma!
Con violencia empez a quitarse la camisa y el pantaln, tirando de los botones.
Despus se qued parado frente a ella, desnudo por completo. Un temblor
estremeci a Kate al observarlo, hipnotizada. Su cuerpo, perfectamente
proporcionado con delgados y poderosos msculos. Cuando se acerc a ella, Kate
sinti una ola de deseo.
Tu turno susurr, besndole el cuello. Quiero tocar y acariciar cada parte
de tu cuerpo, Katarina. Quiero que te estremezcas y te quemes de deseo por m,
como yo por ti.
La timidez la oblig a oponerse por un instante, cuando las manos de Philip le
tocaron los senos. Pero l la aplast con el peso de su cuerpo, mantenindola inmvil,
mientras le desabrochaba la blusa. Llev a cabo esa tarea con lujuria, deleitndose
con el rubor que a la chica le cubra las mejillas. Pero pronto, la impaciencia lo
domin y abri de un tirn los tres ltimos ojales, exponiendo el cuerpo desnudo.
Ella trat de ocultar el rostro contra su pecho, pero Philip no se lo permiti. Apenas
controlando su fuerza, la hizo apoyarse contra las almohadas y la contempl,
satisfecho.
Quiero mirarte gimi, suave. Quiero que mis ojos beban tu cabello, tu
piel cremosa, los capullos de tus pezones, tus redondas y firmes caderas
Mientras hablaba le quit la ropa con habilidad, desabrochando el sostn,
deslizando las mangas de la blusa por encima de los brazos y la falda sobre los
muslos. Y, al desvestirla, pos una serie de besos sobre su piel. Kate sinti que un
camino de fuego surcaba su cuerpo, ms all de todo control. Arque la espalda y
jade, hundiendo los dedos en su cabello, mientras los labios de Philip se movan por

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la satinada superficie de sus muslos. Ella trat de alcanzar sus labios para besarlo,
pero l la detuvo con un gesto imperioso.
Despus, agapi mou le pidi, suave. Yo te ensear lo que me agrada,
pero antes quiero complacerte. Qudate quieta y djame saborearte.
Entonces Kate se entreg al placer, retorcindose y gimiendo de deleite, cuando
la boca de Philip y sus manos descubrieron sus puntos ms sensibles y le produjeron
un gozo cercano al tormento. Su excitacin aumentaba hasta volverse insoportable y
la chica se movi, protestando, contra l, lanzando quejas apasionadas. Slo cuando
jadeaba y temblaba bajo sus caricias, Philip le permiti tomar parte activa en la
relacin amorosa.
Ests lista, mi vida? susurr.
Con los ojos cerrados y los labios tensos, ansiosos; ella asinti, tratando a ciegas
de tocarle la cara y pasar las manos por sus hombros.
Parpade y vio que el deseo se dibujaba en el rostro de su amante. Entonces con
una risita se hinc a su lado y se puso a trabajar para proporcionarle el mismo
delicioso tormento que ella haba experimentado. Titubeando al principio y despus
con una osada que creca a pasos agigantados, le bes el pecho, al mismo tiempo que
su mano formaba crculos en su piel.
Te amo, Katarina le confes, y quiero que seas mi esposa.
Escondiendo su rostro en la fragancia del cabello de la chica, se dej caer sobre
ella. Kate solt una exclamacin quejumbrosa, pero l sofoc su protesta con un beso
que la hizo estremecerse de ansiedad. El fuego pareca saltar en sus venas, mientras
la boca de Philip la doblegaba y ella se hunda en las almohadas, invitndolo en
silencio a poseerla. Cuando lleg el momento, Kate se qued callada, invadida por
una primitiva y profunda emocin que la sacuda como una enorme ola. Apenas
consciente del peso, la fuerza y la tibieza del cuerpo que la cubra; de los murmullos
que se le escapaban, de la poderosa fuerza rtmica que creaban, se acopl a Philip.
Pero todo sentido de su propia identidad se perdi al asir fuertemente a su
compaero con el arrojo de la pasin, hasta alcanzar el xtasis final.
Philip hundi los dedos entre el cabello de Kate, grit su nombre y luego el
universo explot, rodeando a la chica de oscuridad de un calor latente y de una
satisfaccin completa. Despacio, regreso a la tierra, para recobrar su propio cuerpo,
exhausto, entre los brazos de Philip. Estir una mano y le rode el cuello. El le tom
la mano y ambos permanecieron en silencio durante un momento, compartiendo esa
plenitud que slo da la pasin lograda. Despus, con un murmullo ronco, Philip
levant la cabeza y mir a la joven.
Alguna vez te he dicho que te amo? pregunt, tierno.
Aja, pero puedes repetirlo respondi Kate, acurrucndose contra l.
l bes cada uno de sus dedos.
Te amo, Katarina susurr.
Ella ri y se apoy en su hombro.

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Oh, Philip suspir, jams imagin que pudiera existir algo tan
maravilloso como esto. Sabes que eres perfecto? Absolutamente perfecto!
S, ya lo s dijo con una risita. Pero me agrada ortelo decir.
Vanidoso! grit Kate, y cogi una almohada. Cmo te atreves a burlarte
de m?
Alz la almohada y le golpe la cabeza, pero al levantar los brazos para un
segundo asalto, Philip cogi la almohada y la lanz al otro lado de la habitacin. Le
atrap las muecas y la contempl con admiracin.
Sabes?, me encantan tus senos.
Un calor suave se extendi por las mejillas de Kate.
Basta, Philip protest, retorcindose un poquito e inclinando la cabeza.
l se ri, con una carcajada que vibraba de vitalidad y alegra.
Acostmbrate a que mire tu cuerpo brome. Lo har muchas veces en el
futuro y no slo mirarlo.
Con delicadeza, le puso los brazos al lado del cuerpo, se inclin hacia adelante y
le roz los pezones con los labios. Un temblor recorri a Kate y escuch que Philip
gema. l se puso de pie y cogi su bata, que estaba sobre una silla.
Lo que me haces! se lament. Segn mis clculos, hace dos minutos que
terminamos de amarnos y ya me inspiras pensamientos innombrables. Quiz sera
aconsejable que hiciramos una pausa para refrescarnos. Quieres t?
S, por favor acept Kate, recostndose de nuevo sobre las almohadas y
cubrindose con la colcha.
Cuando Philip regres, cinco minutos despus, con la bandeja del t, ella cerr
los ojos, soadora, y su cabello rubio form un halo sobre la almohada. Philip se ri.
Ests radiante murmur, como si acabaras de llegar al paraso.
Y as me siento! replic, estirndose con sensualidad. Pero supongo que
debo regresar a la tierra. Dnde est mi ropa? se sent y mir a su alrededor.
Toma el t en la cama sugiri Philip.
No, has trado galletas objet, y odio que haya migajas en las sbanas.
Me vestir.
Sin una palabra, Philip le tendi la blusa con una mano y tres botones sueltos en
la otra.
Ests segura? pregunt.
Philip, t eres un salvaje se ri.
Te comprar una nueva prometi. Mientras tanto, te ofrezco una bata.
La bata que sac de un enorme guardarropa le llegaba a Kate a los talones.
Suspirando, dobl las mangas para poder utilizar las manos.
Qu tal? pregunt, haciendo una pirueta.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Horrible contest Philip con franqueza. Lo siento, pero no tengo nada


ms femenino que ofrecerte.
Me agrada que as sea replic Kate con energa. No me gustara
descubrir que guardas una coleccin de camisones de seda para las mujeres que
hacen fila para meterse en tu cama.
Philip la despein y la bes en la frente.
De hoy en adelante slo estars t, Katarina le prometi. Ahora ven y
bbete el t.
Kate se sirvi una taza de t y mir a su amante con una sonrisa preocupada.
A qu crees que se refera Irene cuando amenaz con arruinarnos? Podra
hacerlo?
No creo que lo intente replic con firmeza. Una vez que se calme, se dar
cuenta de que romper nuestro compromiso es lo mejor que poda sucedemos a los
dos. Nunca habramos sido felices. As que no te preocupes por esa tontera. T y yo
tenemos cosas ms agradables que discutir.
Cmo qu? lo urgi Kate, sonriendo con timidez.
Como los planes para nuestra boda sugiri. O un crucero en el Eleftheria.
O los quince nios que tendremos cuando regresemos de la luna de miel.
Cunto te amo, Philip! se ri. Pero quince?
Bueno, dos o tres se corrigi, una vez que te hayas establecido en tu
profesin. Pero antes, la boda. Cundo quieres casarte?
Tan pronto como sea posible! exclam Kate y mordisque una galleta.
Lo mismo pienso repuso Philip con satisfaccin. Hablar con el padre
Stargos. Te importara que no fuera una gran boda, Katarina? Slo una ceremonia
en el pueblo, con tus padres y algunos amigos ntimos.
Lo que t quieras murmur Kate.
Perfecto exhal Philip, suspirando de alivio. Y hay algo ms: te
importara no hablar de nuestro compromiso con nadie? Escrbele a tu familia, desde
luego, pero guarda el secreto.
Te ests arrepintiendo? pregunt Kate, inquieta.
No, claro que no! afirm Philip, impaciente. Pero sabes cunto detesto a
los periodistas, Katarina. Desde que inici el negocio de los hoteles, me acosan y el
rompimiento con Irene ser msica para sus odos. No te imaginas lo irritante que
puede resultar y no quiero que te presionen. Tampoco deseo que nuestra boda se
convierta en un circo. As que creo que la discrecin es nuestra mejor opcin. De
acuerdo?
Supongo que tienes razn admiti Kate. Sin embargo, me gustara
contrselo a mis amigos de las excavaciones. Oh, bueno, no importa. Descrbeme el
crucero que planeas.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Hace cinco aos que no me tomo vacaciones coment Philip. El Eleftheria


est anclado en el puerto. Ahora que ya pas la inauguracin del hotel, me parece
que debo descansar. Dorothea y los dems administrarn el centro turstico; as que,
por qu no navegamos por el Mediterrneo y nos damos la gran vida? Bucear,
tomar el sol, pescar, detenernos en las islas te atrae?
Muchsimo suspir Kate, nostlgica. Pero, realmente crees que puedes
ausentarte, Philip? Me refiero a que tu socio Hristos Hionides sufri un ataque
cardaco. No deberas quedarte y resolver ese problema?
Lo s admiti Philip, extendiendo las manos. Pero prefiero no pensar en
ello. Si espero a que ese problema se resuelva, surgira otra cosa. Siempre hay algo
que requiere mi atencin, Katarina. As que debo pescar esta oportunidad y ser feliz,
para que no escape de mis manos. Durante aos slo he trabajado; ahora que te tengo
a ti, quiero vivir un poco. Tan mal te parece?
Kate observ sus ojeras y las lneas de tensin alrededor de su boca.
No contest, suave, ests exhausto. Por qu no te metes en la cama y
descansas? Seguro que anoche no dormiste.
No mucho concedi. De acuerdo, Katarina. Me acostar con una
condicin.
Cul? indag.
Que te acuestes conmigo insisti, despeinndola. Dir que nos enven la
cena del hotel y maana levaremos anclas.
Kate luch contra el sueo unas horas despus, cuando el sonido persistente de
un timbre la despert.
Mmm. Qu pasa? protest con un gruido.
Philip le plant un rpido beso en los cabellos.
Nuestra cena la tranquiliz. Espera un momento.
Regres con una bandeja repleta de deliciosos manjares. Comieron despacio,
alimentndose con trocitos de mariscos y bebiendo vino. Despus, Philip toc el
bouzouki y, al dejar el instrumento, se abrazaron, empujados por un instinto ms
antiguo que las palabras. La ltima sensacin consciente de Kate, antes de sumirse en
el sueo, fue un silencio maravillado. Nunca haba sido tan feliz, como en ese
momento.

Kate despert, horas ms tarde, con el mismo sonido agudo del timbre.
Bostezando se sent y se apart el cabello de los ojos.
Philip? llam.
Pero el lecho estaba vaco y el timbre insista, hasta que Kate consult el reloj, al
lado de la cama.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Supongo que nos traen el desayuno murmur con resignacin.


Se puso la enorme bata de Philip y baj por las escaleras. Escuch ruidos en el
bao del primer piso. Al menos eso resolva un misterio. Philip estaba duchndose.
Arrebujndose en la bata, titube antes de entrar en la cocina y enfrentarse a uno de
los empleados del hotel. Esa escena poda ser muy bochornosa, pero result serlo
ms de lo que imagin en sus peores pesadillas, pues el hombre que la esperaba no
era un empleado del hotel, sino un fotgrafo. Y, en el momento en que Kate abri la
puerta, l entro de un salto, haciendo funcionar el flash de su cmara sin cesar. Kate
retrocedi con un grito de alarma y se apoy en un mueble de la cocina para
conservar el equilibrio.
Es cierto que se ha vuelto la nueva amante de Philip Andronikos?
pregunt el fotgrafo. Rechaz a Irene Mrmara por usted? Practicaba la
prostitucin en Marsella antes de venir a Ayios Dimitrios? Vuelve la cabeza, linda.
Quiero sacarte de perfil.
Kate se recobr un poco.
Cmo se atreve? exclam. Salga de aqu en este instante! Vyase, por
favor!
Echndose sobre l, logr empujarlo hasta la puerta, pero con la facilidad que
da la prctica, su adversario puso el pie para impedir que la cerrara y continu
tomando fotos.
Guaaauu! Qu nena tan sensacional! Eres preciosa! Es cierto que haces
pelculas pornogrficas? con un rugido de rabia y desesperacin, Kate trat de
deshacerse del intruso corriendo hacia la puerta interior de la cocina.
Philip! Philip! chill, aferrndose al picaporte.
Un momento despus l irrumpa en la habitacin, con una toalla enrollada en
la cintura y el cabello empapado. Capt la escena de un vistazo. Su rostro se
oscureci e hizo a Kate a un lado para alzar al fotgrafo en vilo y lanzarlo a la calle
por la puerta de la cocina. Un segundo ms tarde, sacaba la pelcula de la cmara y le
arrojaba su equipo fotogrfico con desprecio. Kate entrevi al fotgrafo, tumbado
sobre la grava, frotndose la mandbula; luego, Philip cerr la puerta.
Maldicin! Los buitres empiezan a cercarnos. Tendremos que salir de aqu,
Katarina, pues temo que ste sea el primero de una larga lista.
Se acerc al telfono y marc un nmero, luego habl en griego. Cuando colg,
frunca el ceo, meditabundo.
Correcto le inform. He dicho a los guardias de seguridad del hotel que
acompaen a esa sabandija a la puerta, pero parece que hay otros por los
alrededores. Quizs no nos vean si vamos con cuidado. Giorgos nos recoger en el
muelle privado, en la lancha deportiva. Puedes estar lista en diez minutos?
S tartamude Kate. Pero slo tengo la ropa con la que vine anoche.
Todo lo dems lo dej en mi villa. Excepto por la cmara.

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ngela Devine - Esposa por una noche

No te preocupes replic Philip. Ya arreglaremos eso cuando estemos a


bordo del Eleftheria.
Diez minutos despus caminaban hacia el muelle, pero a cada paso ella lanzaba
miradas inquietas, esperando una emboscada de los fotgrafos. Slo cuando
subieron al yate su ansiedad empez a disminuir. Con una sonrisa de comprensin,
Philip la condujo al saln y le indic un sof.
Te gustara beber algo? pregunt.
Un zumo de naranja, por favor le pidi.
Philip le tendi un vaso largo, helado.
Salud! murmur. Vamos, sonre. No dejars que los buitres te derroten
al primer encuentro, verdad?
Oh, Philip, ese hombre se comport de una manera horrible! exclam.
Dijo cosas espantosas que no eran ciertas. Crees que esas mentiras aparecern en los
peridicos?
Si aparecen, no les prestaremos atencin afirm Philip, spero. Le pedir
a Giorgos que slo use la radio para recibir los pronsticos del tiempo. Y, aparte de
eso, estaremos incomunicados durante cinco o seis das. Iremos a una de las islas y
nos olvidaremos del resto del mundo. Aceptas?
Suena maravilloso musit Kate, esperanzada.
Fue maravilloso. Anclaron al oeste del Monte Ypsari y pasaron los das
tomando el sol y buceando en las azules aguas del Egeo. Por las noches charlaban en
la cubierta y coman en las pequeas tabernas del puerto de Khrysoammoudio.
Kate sac una serie de fotos, tratando de capturar la belleza de las casas
encaladas contra el paisaje. Y tambin de Philip. Hasta tom una de los dos
abrazados en el jacuzzi, desnudos, entre burbujas.
Qu hars con estas fotos? pregunt Philip, cuando Kate puso la cmara
en automtico y se meti al agua con l.
Las usar para publicidad brome, enlazndole el cuello y sonriendo.
Esta no! se opuso Philip, acaricindole los pezones con los dedos. Esta es
para uso privado.
Mmm. Oh, Philip, esto es un sueo! Deseara que nuestras vacaciones jams
terminaran.
Pero terminaron, desde luego. Al quinto da amaneci lloviendo.
casa?

Qu piensas? pregunt Philip, subindose el cuello del impermeable. A

A casa! confirm Kate, melanclica. De regreso a los periodistas y que


Irene me saque los ojos.
No te preocupes dijo Philip, besndole el cabello hmedo. Las cosas
mejorarn.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Pero se equivoc. Apenas atracaron en Ayios Dimitrios alguien los esperaba en


el muelle, protegindose con un paraguas. A Kate se le detuvo el corazn al
reconocer a Dorothea Zografou. Qu era tan urgente como para que la
administradora los esperara en medio de un aguacero? Antes de que Giorgos
terminara de amarrar la lancha, Dorothea le tendi a su jefe un diario doblado, con
grandes titulares en la primera pgina.
Qu dice? indag Kate.
El rostro de Philip se convirti en una mscara de piedra. Ley el peridico,
incrdulo, y despus lo rompi en pedazos, con violencia, antes de echarlo a la
basura. Kate lo tom del brazo y lo sacudi.
Qu dice? insisti.
l la contempl como si estuviera en trance. Se pas la mano por los prpados y
se limpi la lluvia que opacaba su visin.
Dice: Andronikos se enfrenta a la ruina.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 7
Vamos sugiri Dorothea, no merece la pena que nos preocupemos. Slo
quera asegurarme de que recibiera la noticia antes de que desapareciera dentro de
su casa. Ahora necesitamos actuar con rapidez.
Philip suspir y asinti.
Han recabado la informacin que requerimos? pregunt cansado.
La tengo en mi casa replic Dorothea, agitando el paraguas.
Cinco minutos despus se sentaban a la mesa del comedor de Dorothea,
cubierta de peridicos. Dos o tres eran de Inglaterra y los titulares saltaron ante los
ojos asustados de Kate:
Rica heredera rompe con su novio.
Andronikos en la ruina?
Amor y fracaso para magnate griego.
A qu se refieren toda estas tonteras? exigi Philip, irritado, sealando los
ofensivos peridicos.
Mientras Dorothea se quitaba el impermeable y tenda a sus huspedes unas
toallas para que se secaran la cabeza, contest:
Hay dos versiones; la primera dice que Hristos Hionides ha muerto y que sus
abogados amenazan pedir el pago total de la hipoteca.
Philip no dijo nada, pero apret el puo. Sin saber la razn, Kate sinti que un
escalofro le recorra el cuerpo.
Qu significa eso? pregunt.
Significa que tendr que encontrar a otro socio que me financie este proyecto
o me arruinar respondi Philip, helado, con los ojos fijos en el rostro de su
empleada. Pero eso no importa ahora. Cul es la segunda historia, Dorothea?
Creo que se trata de la venganza de Irene. Ella dice que lo encontr en la
cama con una actriz australiana que hace pelculas pornogrficas y eso la oblig a
romper el compromiso. Esta ancdota ha sido publicada en todos los diarios y
revistas de Europa.
Philip emiti un ruidito, entre risa y gemido.
Cmo puede ser tan despreciable? Es ridculo! Inconcebible!
Una helada sensacin de asombro y desesperacin invadi a Kate y las piernas
se le doblaron. Con una queja sofocada, se hundi en su silla.
Katarina! le rog Philip. No lo tomes tan a pecho. Nadie creer esa
basura.
La joven tena el rostro ceniciento y Philip se hinc a su lado para frotarle los
dedos.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Dale un poco de ouzo, Dorothea orden, por encima del hombro.


La empleada regres con un vaso lleno, pero la mano de Kate temblaba hasta
tal punto que no logr asirlo.
No puedo creer que alguien diga esas cosas horribles de m musit con los
dientes apretados.
Sssh. No pienses en eso murmur Philip, llevando el vaso a los labios de la
chica. No es el fin del mundo, sabes? Deberas leer lo que han escrito de m en el
pasado. Pero lo ignor y los periodistas se lanzaron sobre una nueva presa a la
semana siguiente. Lo que me inquieta es la historia acerca de Hionides. Ests segura
de que ha muerto, Dorothea?
Sus abogados se negaron a hablar conmigo por telfono.
Entonces, yo mismo los llamar decidi.
Dorothea condujo a Philip a una habitacin contigua y Kate se qued a solas,
meditando. Unos minutos despus, se abri la puerta de nuevo.
Es cierto? pregunt, apenas vio a Philip.
S! afirm, con aspereza. El albacea quiere liquidar la hipoteca.
Su rostro pareca labrado en piedra y sus facciones revelaban una furia mortal.
Kate sinti que el miedo resonaba en su cuerpo y se alegr de que la rabia de Philip
no estuviera dirigida contra ella.
Por qu? indag, confusa.
Slo Dios lo sabe repuso, a menos que los herederos de Hristos hayan
decidido arruinarme para comprar el Hotel Ariadne por unos centavos. Pero si de
eso se trata, los har arrepentirse hasta de haberlo pensado. Dorothea, dile a Yannis
que tenga listo el coche dentro de media hora.
A dnde vas? tartamude Kate.
A Thessaloniki contest Philip. Necesito ver a mis abogados. Si en dos
semanas no encuentro a alguien que me respalde me despedir de este hotel.
Kate lo contempl, alelada.
Pero, eso significa
Significa el fin de todo por lo que he trabajado en mi vida acept, con un
ademn salvaje.
Entonces, para asombro de Kate, solt una carcajada.
Excepto que no llegaremos a tales extremos prometi. He triunfado sobre
las personas que trataron de arruinarme antes y me atrevo a afirmar que lo har de
nuevo. Vamos, Katarina! Deja de lloriquear y aydame a preparar mi equipaje.
Medio riendo, medio llorando, Kate lo acompa a su villa.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Me desconciertas, Philip le confes, mientras caminaban por el sendero de


grava. Todo te sale mal y mrate! Hablas con resolucin, avanzas con energa y
hace un momento silbabas. Cualquiera dira que te diviertes.
Philip se ri y sus ojos se iluminaron al mirarla.
Sabes? Creo que s, me divierto susurr. Nada me atrae ms que una
buena pelea y merece la pena luchar por esto: la mujer que amo y la casa en que vivo.
Entraron en el enorme vestbulo y, sin ningn aviso, le bes con una caricia que
la dej muda y temblorosa. El corazn de Kate lata violento y una ola de emocin la
sacudi. No encontr palabras para expresarse y se content con admirarlo, lleno de
nostalgia.
Te casaras conmigo si me arruinara? pregunt seco.
Philip, me casara contigo aunque mendigaras contest, seria.
Entonces, eso resuelve el problema dijo Philip, tomndola por los
hombros. Ahora, debo hacer el equipaje. Otra cosa, Katarina.
S?
Por qu no te mudas a mi casa mientras estoy ausente? Al menos la reja te
proteger de los reporteros y me gustar pensar que ests en mi hogar.
De acuerdo acept Kate.
Pero bajo ninguna circunstancia permitas que entre aqu un periodista.
As ser le prometi. Y t no tardes demasiado.
Una semana a lo sumo calcul Philip. El tiempo volar.
Pero el tiempo no vol. Se arrastr con una lentitud agnica y la lluvia una vez
desatada, pareci decidida a quedarse. As que Kate permaneci encerrada en la
casa, pues no tena sentido que tomara fotos en medio de un aguacero.
Al cuarto da sali el sol y uno de los empleados del hotel le llev la
correspondencia. Haba una tarjeta desde Thessaloniki, de Philip, con una escritura
casi ilegible. Las malas noticias viajan rpido; las buenas despacio, as que se resign
a no saber nada de l hasta su regreso. Haba tambin una carta de sus padres, que le
haban remitido desde Nyssa, otra de Tassos Astrinakis, ofreciendo comprarle su
coleccin de Los molinos de Mykonos, lo cual la hizo exclamar de alegra. Tambin
recibi un paquete con las fotos que haba sacado durante sus vacaciones en el
Eleftheria.
Despus de revisarlas, abri la carta de sus padres. Por fortuna, en la lejana
Australia, no podan leer las escandalosas historias que circulaban acerca de su hija.
sabes que nos preocupamos por ti, Kate. Hace seis meses que te fuiste y ese negocio de
la fotografa no te ha dejado nada bueno, como nosotros predijimos. No crees que ya es hora
de que abandones ese proyecto y regreses a casa? El secretario de la compaa, el seor
Wilcox, se retira en noviembre y t podras ocupar su puesto. Por favor, escrbenos y dinos
qu piensas

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ngela Devine - Esposa por una noche

Kate se encogi de hombros. Tendran que enterarse tarde o temprano; as que


se sent a escribir.
Queridos padres:
S que esta noticia os desconcertar, pero acabo de comprometerme. Mi novio se llama
Philip Andronikos y trabaja en la industria hotelera. Nos conocimos durante un terremoto en
el rea contigua al Monte Panagia y tuvimos que quedarnos en una aldea, Ayia Sofa, porque
los caminos estaban bloqueados. Inmediatamente naci una atraccin entre ambos, que pronto
se convirti en algo ms profundo. Pensamos casarnos en el pueblo de Philip, Ayios
Dimitrios, tan pronto como hable con el ministro de la localidad, el padre Stargos. Philip y yo
esperamos que nos acompais pero, por favor, no le digis esto a nadie, pues queremos una
ceremonia ntima
Kate se detuvo al or el timbre de la puerta trasera de la casa. No esperaba a
nadie a esa hora del da. Se dirigi a la cocina y espi, alzando un poco la cortina de
la ventana. Un hombre le sonri.
Stavros! era la ltima persona que esperaba ver. Dej caer la cortina.
Su cerebro se aceler al tratar de decidir qu hacer. Philip le haba prohibido
hablar con Stavros, pero nunca entendi la razn de esa hostilidad. Adems, le
pareca absurdo no abrir la puerta, cuando l saba que ella estaba dentro. Pero, qu
demonios quera el hermano de Irene con ella?
El timbre son y, con un nudo en el estmago, Kate abri.
Hola, qu haces? pregunt Stavros entrando con un leve titubeo.
Hola respondi Kate, cautelosa. En qu puedo ayudarte?
Oye, reljate le pidi Stavros. No voy a comerte.
Kate se ruboriz, sintiendo que le haba ledo el pensamiento.
Me parece que no tenemos mucho que decirnos en estas circunstancias
murmur tensa.
Circunstancias? repiti Stavros, sin comprender. Ah, s! Te refieres al
lo con Irene. Bueno, mira, por eso estoy aqu. En dnde podemos sentarnos para
charlar?
Charlar? Bien, yo no quizs en la sala.
Una vez all, se dio cuenta de que haba dejado la carta sin terminar sobre la
mesa y no deseaba que el hermano de Irene se enterara de sus planes de casamiento.
Se apresur a cerrar la libreta en donde escriba y la meti en uno de los cajones del
escritorio. Agitada, se sent en un sof y le indic a Stavros una silla.
Sintate le rog.
Su invitado sonri, como preguntndose qu la pona nerviosa. Kate empezaba
a tranquilizarse cuando de repente record que las fotos del crucero, una con Philip y
ella en el jacuzzi, todava estaban en el divn, se puso de pie, tom el paquete y lo
escondi con rapidez.
Te sientes bien? inquiri Stavros. Parece que tienes los nervios de punta.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Estoy muy bien tartamude. Stavros, para qu queras verme?


Stavros se removi, incmodo, y se contempl las manos.
Se trata de Philip e Irene
Te aconsejo que no trates ese tema lo ataj Kate con energa. No quiero
discutirlo con nadie.
Eh, espera un minuto, no me interpretes mal! protest Stavros. Mira,
Kate, yo no tengo nada contra ti como persona. Siempre me caste bien. Pero debo ser
sincero y decirte que siento que hayas apartado a Irene de Philip, aunque eso no me
concierne. Y no he venido aqu para convencerte de que lo dejes.
A qu has venido? pregunt Kate, suspicaz.
Es un asunto delicado repuso el muchacho, sonriendo con travesura. Te
acuerdas del collar que Philip le regal a mi hermana la noche de la inauguracin del
hotel?
S contest Kate, aprensiva. Y qu?
Pues, Irene lo dej aqu replic, con cierto bochorno. En el dormitorio.
Kate sinti que una punzada de celos la quemaba. Saba que Philip e Irene
haban estado comprometidos durante aos, pero de alguna manera se imagin que
no dorma con su novia desde que ellos se conocieron. Y, sin embargo, parecan estar
muy enamorados la noche de la inauguracin Se mordi un labio y le lanz a
Stavros una mirada doliente.
Y? repiti, temblorosa.
Irene quiere que lo recoja respondi el joven. Demonios, lo siento, Kate.
S cunto te molesta, pero a m tampoco me agrada mucho este asunto. E Irene no
puede venir a exigir lo que es suyo, verdad?
Supongo que no titube Kate, con amargura.
Entonces, no te opones a que suba y lo recoja? persisti Stavros.
Kate dud por un momento. Quera gritar que Irene poda irse al infierno antes
de recuperar el collar, pero tena demasiada dignidad para rebajarse de esa forma.
Adems, un sentimiento innato de justicia haca imposible que se quedara con algo
que le perteneca a otra persona.
Supongo que s dijo al fin, reacia.
Mientras suban, por las escaleras, mantuvo la absurda esperanza de que
Stavros estuviera equivocado, de que no hubiera seales del collar en la habitacin
de Philip, pero rez en vano. Su acompaante se adelant, entr en el dormitorio con
precipitacin, se dirigi al tocador y sac un estuche. Lo abri, mostrndole el
magnfico ro de diamantes que brillaron a la luz.
Aqu est exclam y sin ninguna ceremonia lo meti en el bolsillo de su
pantaln. Gracias, Kate. Yo has odo eso?
Qu? pregunt Kate, sorprendida.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Pareca que alguien abra una ventana, abajo.


Oh, no! gimi la chica. A lo mejor es otro de estos estpidos fotgrafos.
Baj volando por la escalera y revis habitacin por habitacin, pero no
descubri nada. De repente, oy unos pasos a sus espaldas.
Oh, Stavros! jade. Me has asustado!
Kate, ests demasiado nerviosa la reconfort, amable. No dejes que esos
reporteros te afecten. Siempre escriben exageraciones, que nadie cree. Mira, por qu
no juegas un partido de tenis conmigo?
Kate titube.
Vamos, te prometo que revisar los candados y los seguros antes de irme.
De acuerdo acept, nos encontraremos en la cancha de tenis, cuando me
cambie de ropa.
Jugaron hasta la una de la tarde, hora en que Stavros se detuvo.
Lo dejamos? sugiri. Tengo hambre.
Yo tambin admiti Kate.
No quieres que te acompae a casa?
No hace falta respondi. Yasu, Stavros.
Ya.
Camino de la villa, Kate se pregunt por qu Philip se mostraba tan hostil con
Stavros. Sin duda era un irresponsable, pero era muy agradable. Acaso Philip
detestaba esa cualidad? O senta envidia porque la vida de Stavros era muy fcil
comparada con la suya? De cualquier modo, juzgaba arcaico que le prohibieran ver a
ese muchacho.
Kate meti la llave en la cerradura, pero antes de que la hiciera girar, la puerta
se abri despacio.
Kate grit alarmada y retrocedi al ver a una figura frente a ella.
T! Qu haces aqu?
Era su ex amante, Len Clark. Alto, guapo y le sonrea. Pero la sonrisa contena
un mundo de hipocresa.
Yasu! salud con mofa. No me das un beso, cario? despus de todo,
hace mucho que no ves al viejo Len, verdad?
No tanto como yo quisiera repuso Kate, furiosa. De dnde has salido,
gusano?
l esgrimi una lima, juguetn.
Pues, digamos que encontr una ventana que no estaba bien asegurada se
burl.

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ngela Devine - Esposa por una noche

As que has agregado a tus dotes de adltero y mentiroso la habilidad de


entrar en una propiedad privada? coment Kate con desdn. No s qu te
propones, Len, pero todo lo que tengo que hacer es llamar a los guardias de
seguridad del hotel para que te echen a la calle.
Sera una lstima murmur, es especial, porque todava no te he
propuesto un suculento negocio.
Ya conozco tus proposiciones, Len afirm Kate, seca. Y no me interesan,
se traten o no de negocios.
As que no me pagaras cien mil dlares por los derechos exclusivos de tu
biografa? Este romance con Andronikos ha causado sensacin, sabes?
Cien mil dlares! repiti Kate, asqueada. No seas ridculo, Len! Las
cadenas respetables de televisin no tienen esa cantidad de dinero y tampoco
promueven el escndalo.
Ya no trabajo para la televisin. Me dedico a las revistas del corazn. Y una
de ellas me pagar cien mil dlares si escribo tu biografa. Ms, si nos das algunas
fotos. A muchos lectores les fascinar saber qu hacas conmigo en Sydney antes de
ascender en sociedad.
Cerdo! sise Kate. No te atreveras!
No? se mof Len, con frialdad. No me pongas a prueba, querida. He
esperado durante aos una oportunidad como esta. A menos que tu novio me pague
por no publicar t historia
Lrgate! grit.
Con una fuerza que ignoraba que posea, lo golpe con la raqueta de tenis.
Luego, lo empuj fuera de la casa y cerr la puerta con violencia. Puso el seguro y
corri para revisar todas las ventanas y la puerta de la cocina. Slo entonces se dej
caer temblando, sobre una silla. Un segundo despus saltaba.
Oh, Dios, la foto del jacuzzi mi carta! barbot, aterrada.
Pero esa vez tuvo suerte. Nadie haba revisado el escritorio, ni buscado debajo
de los cojines. Se dej caer en un sof sintiendo que el corazn se le sala del pecho.
Ay, quisiera que Philip regresara! gimi.
Pero pasaron otros dos das antes de que su deseo se cumpliera y al ver a Philip,
inmediatamente supo que sus gestiones no haban prosperado. Tena los ojos
sombros y la boca tensa. Arroj su maletn al suelo y abraz a Kate para besarla con
pasin. Su mandbula sin afeitar la rasp y ella hizo un gesto involuntario de
rechazo.
Lo siento se disculp Philip, no tuve tiempo de afeitarme esta maana.
Deba reunirme con los banqueros y despus deseaba tanto verte que me sub al
coche y conduje como un loco. Ahora ir al bao y arreglar la situacin.
Espera! lo ataj Kate, pescndolo de la chaqueta. Philip, no importa. Slo
quiero abrazarte, estar contigo. Pareces tan cansado! Las cosas no salieron bien?

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ngela Devine - Esposa por una noche

El ri con amargura y se pas la mano por el cabello despeinado.


Son unos estpidos, Katarina expres. No ven una oportunidad dorada
cuando la tienen frente a los ojos.
Entonces, ya no hay esperanza? se desalent la joven.
No digas eso! le rog Philip. No soporto esa actitud derrotista! No me
han vencido ni mucho menos. Todava puedo poner en prctica un ltimo recurso.
Kate asinti, sin prestar atencin. Despus de dos noches sin dormir todava no
haba decidido si deba decirle a Philip lo que haba sucedido durante su ausencia. A
Philip no le gustara saber que la haba visitado su antiguo amante, pero quizs era
preferible ser sincera con l Tom aliento y se prepar para confiar sus dudas.
Philip, hay algo que quiero decirte empez.
No podemos esperar hasta despus de que haya comido? No he probado
bocado desde anoche y estoy cansado. Por qu no llamas a uno de los chefs y le
pides que nos enve algo mientras yo me bao? Luego hablaremos.
S, desde luego acept Kate, con remordimiento. Prepar un stiphado,
porque estoy aprendiendo a cocinar platos griegos. Quieres probarlo?
Oh, Katarina murmur, conmovido. Te agradezco que intentes
complacerme. Desde luego probar el stiphado.
Media hora despus, cuando Philip baj a comer, la chica haba puesto la mesa
en el desayunador y la casa ola a tomates, hierbas aromticas y pan.
Esto me recuerda la cabaa de mi padre coment Philip, contemplando el
mantel tradicional griego. De hecho huele igual que all.
Comieron en un silencio agradable y Philip se sirvi tres veces. Al fin, con un
suspiro satisfecho apart su plato.
Bravo replic te felicito. Excelente!
Gracias replic, con una sonrisa distrada.
Algo te preocupa, verdad? pregunt Philip, con astucia. Lo quieres
discutir conmigo?
Kate asinti, triste.
Se refiere a Stavros? indag Philip, cortando una gruesa rebanada de pan.
Cmo lo has sabido? inquiri, azorada.
No puedes jugar una hora en la cancha de tenis sin que nadie se entere
contest molesto. Y te lo repetir de nuevo: no quiero que salgas con ese tipo. Bajo
ninguna circunstancia deseo que ests a solas con l. Entiendes?
La expresin de Philip era tan intimidante que Kate se encogi. De qu manera
reaccionara si le contase que Stavros haba estado en la casa con ella? Quiz deba
esperar una mejor ocasin para contrselo.
S, Philip asinti, con timidez. Te sirvo caf?

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ngela Devine - Esposa por una noche

La ira de su compaero se evapor de inmediato.


Por favor le pidi. Y no te enfades si refunfuo Estoy exhausto y
preocupado.
La chica le tendi la taza sin otro comentario.
La comida estaba deliciosa murmur, despus de darle un sorbo a su
caf. Sers una buena esposa, Katarina.
Si permanezco en mi lugar y no salgo de la cocina, eh? lo ret.
Tambin te permitir que me calientes la cama le prometi, observndola
con lujuria.
La tom de la mueca y la oprimi contra l. El movimiento abri la bata,
descubriendo el pecho de Kate y la medalla de oro que colgaba de su cuello. El
corazn de Kate se desboc y la excitacin le recorri la espina dorsal.
Creo que no llevas nada debajo de esa bata murmur.
Por qu no te acercas y lo compruebas? pregunt l.
La sent en su regazo, le tom la cara entre las manos y la bes con violencia.
Gimi apasionadamente cuando sus labios se encontraron. Despus l luch por
quitarle el vestido, metiendo las manos bajo el sostn para tocarle los pechos. Una
corriente de deseo la sacudi hasta endurecerlos; despus inclin la cabeza y sigui
acaricindola con la lengua. Y slo cuando Kate jadeaba y gema de ansiedad, tuvo
compasin.
Creo que ya es tiempo de que me calientes la cama gru, ronco.
Tomndola de la mano, la condujo al dormitorio, la cogi en brazos y la puso
sobre la cama, la desnudo y ech al suelo su ropa. Despus la contempl con los
prpados entornados. Respiraba con dificultad.
Te har ma, en cuerpo y alma, Katarina le prometi, apasionado. Y si
alguna vez haces esto con otro hombre, te prometo que te mato.
Su intensidad la asust y se encogi contra las almohadas, sonriendo incierta.
No bromees, Philip suplic.
No bromeo replic, grave.
Despus, con un slo ademn se quit la bata y se recost al lado de su mujer.
Titubeante, le tendi los brazos, pero de repente la aprision con un brazo, lo que la
excit y la alarm a un tiempo. Era intil fingir que Philip se comportaba como los
otros hombres que haba conocido. Su cuerpo, derritindose y latiendo bajo sus
caricias lo demostraba. Actuaba igual que un salvaje. Y cuando la gui a un clmax
que la indujo a quejarse y a sollozar por su intensidad, Kate comprendi que no
deseara que fuera de otro modo.
Descendi despacio a la realidad y, hundiendo sus dedos entre los cabellos
espesos y oscuros de su amante, sonri a travs de las lgrimas. Su cuerpo fuerte,
esbelto y poderoso sobre el de ella, la aplastaba y senta el latido salvaje de su

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ngela Devine - Esposa por una noche

corazn, mientras l murmuraba su nombre. Pronto, muy pronto, seran esposos.


Una profunda alegra, una sensacin de plenitud, explot en su interior.
Estoy feliz de que hayas regresado, Philip le confes con fervor. Ahora
estoy segura de que nada puede salir mal.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 8
Desayunaban en la terraza cuando estall la bomba. En el momento en que Kate
vio que Dorothea corra por el sendero del jardn presinti que algo horrible haba
pasado.
Philip se puso de pie y fue al encuentro de su empleada, mientras Dorothea
agitaba el peridico en la mano.
Qu es? pregunt. Ms chismes de Irene?
Peor! exclam la administradora, lanzndole una mirada hostil a Kate.
Cmo pudiste? la acus, con voz estrangulada. Despus, cubrindose la cara con
un pauelo, huy al hotel.
Confusa, Kate se volvi hacia Philip. Para su desconcierto, su calma inicial dio
paso a una indignacin violenta, mientras lea la primera pgina. Maldijo en voz baja
y con sus fuertes manos arrug el papel.
Qu sucede? lo interrumpi. Qu dice?
Philip alz la cabeza. Sus ojos contenan una rabia tal que la asust.
Realmente necesitas preguntarlo? Len Clark no te inform de lo que
escribira cuando le vendiste la entrevista?
Len? repiti Kate, horrorizada. Oh, no, no lo creo!
Se le doblaron las piernas y se sent en una silla, sintindose enferma, mareada,
como si la hubieran golpeado en el estmago.
Qu dice? repiti de nuevo, con un suspiro.
Lelo! le orden, salvaje.
Ech el peridico arrugado sobre su regazo y se encamin a la terraza donde
permaneci con las manos apretadas. Kate lo observ y luego empez a leer.
Inmediatamente se detuvo porque un temblor violento la sacudi.
No puedo! exhal, llevndose la mano a la boca.
Demasiado sensible para aceptarlo? se mof Philip. Pues permteme
ayudarte.
Le arranc el diario de sus dbiles manos y, marchando por la terraza como una
fiera enjaulada, ley las ofensivas lneas:
Una sensual gatita australiana se casar con el ms codiciado soltero de
Grecia? El ms eficiente reportero de Polvo de Estrellas Internacionales, Len Clark, le
ofreci a la desconocida fotgrafa Kate Walsh cien mil dlares por los derechos
exclusivos de su biografa. Walsh, una chica de Sydney, caus sensacin cuando
reemplaz a la heredera griega Irene Mrmara en el corazn del multimillonario
griego Philip Andronikos. Segn Walsh, el idilio que sostienen la llevar al altar. Ella
y Andronikos planean unirse en la iglesia de Ayios Dimitrios, antes de Navidad.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Para conocer la historia de la mujer que sustituy a una rica heredera, lea la pgina
quince, donde aparece Kate Walsh en fotografas que ella misma proporcion
Philip contempl a la chica con una mirada que la hel.
Me das asco expres con desdn. Tambin le vendiste las fotos?
No vend nada se sulfur Kate. Cmo puedes creer esa locura, Philip?
Pero l pasaba las pginas sin dignarse a contestarle. Despus, solt una
exclamacin de ira e indag:
Ah, no? Entonces, de qu modo explicas esto?
Seal con el ndice la pgina y por un momento las lgrimas impidieron que
Kate viera algo. Parpade y el horror de la traicin de Len la golpe pues, all, en las
hojas centrales para que todos los admiraran, estaba la foto de Philip y ella en el
jacuzzi. Solt un suspiro de desesperacin.
No entiendo! se defendi, alelada. Len ni siquiera entr en la sala.
Entonces, estuvo aqu? pregunt Philip. Y t le diste la informacin?
S contest Kate, mareada. Quiero decir no Estuvo aqu, Philip, pero
desde luego que no le di nada.
Y cmo explicas lo de la foto? insisti.
No puedo explicarlo gimi Kate, angustiada. Ni yo misma lo entiendo.
Met el paquete de las fotos debajo de los cojines del sof y pens que no lo haba
visto Pero debi tomar una foto de las que ms le interesaban.
Philip sacudi la cabeza al or esa confusa aclaracin.
Por qu metiste el paquete debajo de los cojines? pregunt.
Porque alguien llam a la puerta.
Len Clark? pregunt Philip.
No, otra persona.
Se sonroj, consciente de que mencionar a Stavros slo empeorara la situacin.
Quin? indag, persistente.
Stavros! le confes. Viendo que el rostro de Philip se endureca, balbuce:
Vino a pedirme que jugramos un partido de tenis.
Eso fue todo? sise. No entr?
Kate titube. El recuerdo del collar la perturbaba, pero lo descart. Ya tena
bastantes problemas con Philip para querer aumentarlos.
No! respondi, con voz aguda.
Contina le orden Philip. Qu tiene que ver Clark con todo esto?
Quin es? Qu conexin tiene contigo? O es un desconocido para ti?
Kate solt un largo suspiro entrecortado.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Es un periodista admiti, cansada. Yo formaba parte de su equipo y


trabajamos juntos en muchas ocasiones. Empezamos a salir y una cosa llev a otra.
Nuestra relacin dur tres o cuatro meses y una noche me invit a cenar. Me dijo que
tena algo especial que confesarme su voz disminuy.
Prosigue la urgi Philip, en tono duro.
Pens que me pedira que nos casramos. Qu tonta! Verdad? En lugar de
ello me inform que su esposa e hijos se reuniran con l en Australia, pero que
podamos continuar con nuestra aventura si ramos discretos.
Y qu hiciste? pregunt Philip.
Oh, me comport con mucha discrecin! musit. Le ped que se fuera al
infierno, le arroj un plato de moussaka hirviendo en la cara y hu del restaurante. Dos
das despus me despidieron y me qued sin empleo.
Crees que l influy en esa decisin? pregunt Philip.
Quiz se encogi de hombros Kate. De cualquier forma fue la ltima vez
que lo vi hasta que se present aqu. Ni siquiera saba que ya no viva en Australia.
Philip la contemplaba con frialdad. Lo nico que delataba su furia era la tensin
de los msculos alrededor de la boca.
Y de qu manera entr este ex amante tuyo en mi casa? sise.
Lo ignoro admiti, tomando aliento. Sal por un rato y al regresar ya
estaba aqu. Me dijo que haba forzado una de las ventanas con una lima.
Una lima! Tendrs que inventar una mentira ms convincente, Kate. Tengo
ventanas de seguridad; nadie puede abrirlas con una lima.
Pues, quiz no la cerr como se debe protest temblorosa. Todo lo que s
es que encontr a Len Clark en el vestbulo y que me propuso comprar los derechos
exclusivos de mi biografa. Yo le respond que se evaporara. Supuse que todo haba
terminado y hoy me despierto y descubro esa historia tenebrosa en el peridico, sin
mencionar la horrible foto. Y t pareces pensar que yo quera que esto sucediera. No
lo soporto, Philip!
Su voz deriv en un sollozo convulsivo. Se ocult el rostro con las manos y llor
con desesperacin. Hubo un largo silencio, roto por sus jadeos anhelantes para
respirar. Entonces, la mano de Philip se pos con dulzura en su hombro.
As que no invitaste a Len a pasar, ni le diste esa informacin? pregunt,
serio.
Claro que no! exclam, levantando el rostro empapado por las lgrimas.
Debes creerme, Philip.
Hubo otra larga pausa y despus Philip solt un suspiro pesado.
Lo crea o no dijo al fin, crucificar a Len Clark por escribir esta historia
sobre nosotros. Dame el peridico. Mis abogados lo necesitarn.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Tragando saliva, Kate cogi el diario y se volvi para entregrselo. Pero las
hojas estaban sueltas y, al cambiar de manos, una hoja cay al suelo. Philip se inclin
para recogerla. Cuando se enderez, su cara estaba gris por la furia.
Dices que slo hablaste con Clark en la puerta? murmur en tono
amenazante.
S tartamude Kate.
Entonces, cmo explicas esto? gru Philip.
Le dio la hoja y Kate solt un grito de incredulidad. En el centro haba una foto
de ella misma, recostada de manera muy seductora en la mitad de la cama de Philip.
Encaramado en el lecho, con una mano sobre su hombro desnudo, se encontraba
Len Clark. Sobre la foto se lea: Kate Walsh muestra sus encantos al reportero Len Clark.
Kate emiti un gemido de desesperacin.
Ese cerdo sin principios! chill. Esta foto est trucada, Philip. Son
nuestras imgenes sobrepuestas a la fotografa que tom de tu dormitorio Se trata
de una tcnica muy simple cualquier fotgrafo puede hacerlo.
Pero Philip la contemplaba sin parpadear.
No me crees, eh? titube.
No, no te creo! rugi, con dolor. Pero casi me engaaste. Las lgrimas, la
palidez de tu cara, el temblor de tus labios Te equivocaste de vocacin, Kate.
Debiste dedicarte a la actuacin, no a la fotografa. Sin embargo, esto ni yo me lo
trago.
Se volvi con desprecio y se dirigi hacia la casa.
Philip! lo llam, angustiada, corriendo tras l.
No me engaas, Kate afirm, triste, mirndola con sus ojos oscuros. Lo
cual me parece una lstima. Sabes?, te juzgaba diferente a las otras mujeres. Supuse
que me amabas; pero eres igual que el resto slo te interesa el dinero, la fama y la
publicidad. Por qu me has traicionado, Kate? Creas que estaba arruinado? Puedo
amasar otra fortuna si me lo propongo. No necesitabas venderme por unos
miserables dlares.
Yo no te he traicionado susurr Kate con voz estrangulada. Nunca hara
semejante cosa.
No? Lo siento, agapi mou, pero ya no confo en esos enormes ojos verdes
tuyos ni en esos pequeos labios temblorosos. Por qu no te vas y olvidamos este
asunto?
De acuerdo acept con los dientes apretados. Si eso es lo que quieres, no
me opongo.
Perfecto! dijo Philip, cortante. Le dir a Dorothea que te pague por las
fotos. Puedes recoger tu dinero en la oficina.
No te molestes! replic Kate. No me rebajara a recibir un centavo de ti,
aunque me estuviera muriendo de hambre.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Y, girando sobre sus talones, corri a hacer su equipaje.


Cuando Kate se subi al autobs de Ayios Dimitrios una curiosa insensibilidad
haba reemplazado su rabia y su desesperacin. Era consciente de que un par de
aldeanos la observaban, pero volvi la cabeza y no les prest atencin. Sin embargo,
al pasar frente al Hotel Ariadne, sinti una punzada de dolor tan intensa, que se
mordi un labio para no gritar.
Las dos horas siguientes las pas en un estado de sonambulismo. Demasiado
orgullosa para aceptar el pago de Philip, apenas le quedaba dinero, pero no recurrira
a Charlie. Prefera adelantar su regreso a Australia, canjeando el pasaje que todava
guardaba en su cinturn. Slo se despedira de Andrew.
El autobs se detuvo en la plaza de Nyssa y Kate descendi. Al atravesar la
calle reconoci a uno de los trabajadores de las excavaciones.
Dej su bolsa de viaje en un caf cercano y, con su cmara colgada al hombro,
se acerc a su conocido.
Todava vive Andrew aqu? el hombre le dijo que tena alquilada una casa
a unos pasos de la plaza.
Cuando la localiz, encontr a Andrew ante una mesa en la terraza,
examinando unos fragmentos de barro. Al verla, solt el pedazo que tena en la mano
y se apresur a saludarla.
Oh, Kate! grit, abrazndola. Deban descuartizar y colgar a ese cerdo
de Clark! Trat de llamarte esta maana, pero no pude comunicarme contigo.
Leste los peridicos, eh? pregunt Kate, temblorosa.
l asinti, melanclico, y despus agreg con falsa alegra:
Pero anmate, pequea. Las burbujas del jacuzzi ocultaron casi todo y nadie le
presta atencin a la prensa sensacionalista.
Philip s lo contradijo Kate con un suspiro.
Oh, no! exclam Andrew. Cmo pudo ser tan tonto? Mira, Kate, tmate
una taza de t y explcame qu sucedi. Los otros estn en Kavala, as que por lo
menos tendremos un poco de paz aqu.
Se bebi un aromtico t mientras le confiaba a Andrew lo de Stavros, Len y la
violenta pelea con Philip. No le ocult nada.
Entonces, qu piensas hacer ahora? pregunt cuando al fin ella termin.
Supongo que regresar a Australia replic, desalentada. Qu puedo
hacer?
Vamos, Kate. T no te rindes con esa facilidad. Siempre supiste luchar.
Y por qu habra de luchar? repuso la chica. Todo ha terminado.
Todava amas a ese tipo? pregunt Andrew, pensativo.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Es el hombre ms arrogante, insensible y terco que he conocido en toda mi


vida replic la joven, acalorada. No le perdonar
S, lo amas sonri Andrew. Entonces, Kate, slo queda una cosa por
hacer. Iremos a la oficina de telfonos y llamaremos a Philip Andronikos.
Qu? Ests loco de remate!
Andrew se cubri la cabeza con las manos para protegerse.
Mira repuso, de manera razonable, si Andronikos es la mitad de necio y
de agresivo que t, no dar el primer paso, Kate. Pero te apuesto, hasta mi ltimo
centavo, que en este momento est a punto de colgarse de un rbol por haberte
dejado escapar y se muere de ganas por reconciliarse contigo.
Lo crees? titube Kate con timidez.
Con absoluta certeza afirm Andrew. As que me permitirs llamarle?
Aceptar cualquier cosa que te haga feliz sentenci, mientras una sonrisa le
iluminaba la cara.

La tarde se prolong, interminable, hasta que al fin Andrew anunci que eran
las cinco. La chica salt de la silla en la que estaba sentada, cogi su cmara y se
dispuso a seguirlo.
Lista? pregunt su amigo.
Lista! exclam, radiante.
Quiz sea mejor que me dejes llamar a m le advirti al entrar en la oficina
de la compaa de telfonos. Si hay problemas con la recepcionista del hotel, mi
griego es mejor que el tuyo. Adems, quiz pueda ablandar a Andronikos antes de
pasrtelo.
De acuerdo acept Kate.
Estaba muy nerviosa cuando entraron en la cabina. La puerta no cerraba bien
con los dos dentro y haba cuatro o cinco personas charlando con el oficinista. Dese
un poco ms de intimidad, pero se consol pensando que hablara en ingls y que
nadie se enterara de lo que dijera.
Parakalo? salud Andrew. El Hotel Ariadne? Puede comunicarme con
Philip Andronikos, por favor? No, no soy un periodista. Soy un amigo de Katarina
Walsh. Me llamo Andrew Cameron.
Hubo una espera y luego Andrew hizo la seal de victoria.
Seor Andronikos? No s si me recuerda. Me llamo Andrew Cameron y nos
conocimos cuando vino a Nyssa a ver a Kate. Mire, comprendo que esto no me
incumbe, pero me da mucha pena ver a Kate en esta condicin. Est absolutamente
devastada por la pelea que tuvieron y no la culpo. He tratado a Kate durante veinte
aos y estoy seguro de que no ha podido hacer algo tan despreciable. He intentado

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ngela Devine - Esposa por una noche

convencerla de lo contrario, pero insiste en regresar a Australia. Sin embargo, creo


que todava lo ama. No quiere hablar con ella, por lo menos?
Hubo una larga pausa y luego Andrew le tendi el auricular a Kate. Estaba
aterrada y cuando habl, le temblaba la voz.
Hola, Philip.
Hola, Kate.
Ya no pareca enfadado. Hablaba con voz fra, precavida, cautelosa, como si
discutieran un negocio.
Piensas regresar a Australia?
S su voz era tan baja y ronca que apenas poda orse.
Y tu carrera de fotgrafa?
La olvidar. Mi padre me ofreci el puesto de secretaria. De cualquier modo,
nunca fui muy buena fotgrafa.
Mentira! Eres magnfica.
Ahora actuaba como el Philip Andronikos que ella conoca. Arrogante, enftico,
autoritario. Se le escap un ruidito, entre sollozo y risa.
Qu has dicho? pregunt al instante.
Nada.
No recogiste el cheque en la oficina.
Ya te lo advert no acepto dinero tuyo afirm, digna.
No seas estpida! Te ganaste ese dinero. Adems, de qu vivirs si no
aceptas tu paga?
No te preocupes se defendi. Tengo amigos que me ayudarn y yo les
reembolsar los gastos cuando vuelva a Australia. Saben que pueden confiar en m.
La voz de Philip lleg a travs de la lnea, dura, resentida:
Perdona que me haya enfadado tanto esta maana, Katarina. Pero dijiste
cosas increbles.
Kate capt la sospecha, la incertidumbre, con tanta claridad como si estuviera
con l. Esa no era la clase de disculpa que quera! Ms bien pareca otra acusacin.
Eso significa que me pides perdn? inquiri.
No! la ataj Philip. Maldicin, Kate! T eres la que deba rogar que te
perdonara. Pero creo que debemos reunimos y hablar.
Ahora? el corazn de la joven brinc de alborozo. Vendrs a Nyssa?
No puedo, Kate. Tengo una cita con mis abogados dentro de media hora.
Pero podra enviar a Yannis en el coche a recogerte.

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ngela Devine - Esposa por una noche

No, Philip replic Kate, despacio. No pondr un pie en Ayios Dimitrios


hasta que arreglemos este asunto. Sera demasiado doloroso y humillante. Y no
regresar hasta que sepa que confas en m sin la mejor sombra de duda.
Cmo puedo confiar en ti, Kate? pregunt Philip. Cmo, despus de lo
que me hiciste?
Todava crees en esa basura? grit Kate, violenta. Est bien, Philip, est
bien. Perdemos el tiempo tratando de reconciliarnos. No puedo vivir con esa
sospecha entre nosotros. Quiz uno de estos das descubras que no te vend a la
prensa, pero ya no estar aqu para verlo. Regreso a Australia. Adis!
Colg el aparato y se ech a llorar. Andrew y el encargado de la oficina
intercambiaron una mirada compasiva.
Oh, Kate! suspir Andrew, cansado. Por qu demonios has hecho eso?
Empezaba a ceder. Bueno, no merece la pena llorar. Vamos, volvamos a casa.
Lo odio! dijo Kate cuando salieron a la plaza.
Lo s la tranquiliz su amigo. Pero todo saldr bien, ya lo vers.
Te equivocas gimi la chica.
Quieres beber una taza de t?
No quiero una taza de t! se enfureci.
Entonces, qu quieres? pregunt Andrew.
Volver a mi casa llor. A Australia, donde nadie conozca esa porquera
que escribieron sobre m. Donde jams vea a Philip Andronikos de nuevo.
Ests segura? Y la fotografa?
Ya no me importa replic, apoyndose contra un muro. Y es la verdad.
Se quit el cinturn y sac el pasaje de avin. Las lgrimas le anegaban los ojos.
Puedes hacerme un ltimo favor? le pidi. Tengo un pasaje abierto para
Sydney. Quieres llamar al aeropuerto y reservarme un asiento en el prximo vuelo a
Atenas?
Como desees acept, frunciendo el ceo.
An no eran las siete cuando Kate y Andrew atravesaron la plaza del pueblo, a
la maana siguiente. Andrew le lanz una mirada preocupada a su compaera, que
estaba plida como una muerta. Presintiendo su desesperacin, slo le apret la
mano y rez para que el autobs llegara.
Cuando al fin lleg el autobs, Kate mostr el primer signo de animacin en
varias horas. Estrech a su amigo en sus brazos y dijo emocionada:
Gracias por todo, Andy. Es bueno saber que hay alguien que no piensa lo
peor de m. Mira, si algn da ves a Philip Andronikos, dile dile no, no importa.
Su voz se rompi en un sollozo. Tragando saliva, se volvi para dirigirse al caf.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Debo recoger mi bolsa de viaje murmur. El autobs saldr dentro de


unos minutos.
La bolsa todava estaba en la terraza del caf, donde la haba dejado el da
anterior. Kate se inclin para cogerla, pero una mano se lo impidi. Azorada,
contempl a un polica que la estudiaba con desprecio. Afirm algo en griego que
ella no comprendi.
Qu ha dicho, Andrew?
Quiere saber si es tuya la bolsa.
El rostro de Kate se ilumin con una sonrisa.
mo!

Desde luego afirm con claridad. No la estoy robando. Ine thikimou. Es

El polica habl de nuevo y el rostro de Andrew se convirti en una mscara de


horror.
No! grit. No, eso es ridculo!
Qu? pregunt Kate, con la voz quebrada. Qu ha dicho, Andrew?
Hubo unos instantes de silencio antes de que Andrew expresara toda la
incredulidad que lo invada:
Dice que ests arrestada por posesin de herona.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Captulo 9
Herona? repiti Kate con horror. Ridculo nunca en mi vida A qu
demonios se refiere?
El polica hablaba con rapidez, examinando la bolsa de viaje y sac un envaso
de talco. Andrew abri la boca, alelado, tratando de comprender las acusaciones en
griego que le lanzaban a Kate.
Dice que anoche recibi una llamada annima informndole que el poseedor
de esta bolsa haba escondido herona dentro del talco. As que te arrestar hasta que
se analice el polvo en Thessaloniki.
Pero esto es ridculo! protest Kate. De cualquier manera, ese talco ni
siquiera es mo. Yo no uso eso soy alrgica a la mayora de las marcas.
Contempl el envase y de repente record dnde lo haba visto antes Desde
luego! Lo regalaba el Hotel Ariadne a sus huspedes.
Alguien lo puso all, Andrew grit, con la voz aguda por el pnico.
Alguien del Hotel Ariadne. Dselo, explcaselo!
Pero resultaba obvio que el agente no se dejara convencer fcilmente. Se
encogi de hombros y le peg una etiqueta al envase, antes de colocarlo en la bolsa.
Luego mostr unas esposas.
No! grit Kate.
Se volvi para intentar escapar, impulsada por el miedo. Pero Andrew la cogi
del brazo.
No, Kate le rog. Slo empeorars la situacin. Creern que eres culpable
si tratas de huir y no llegaras muy lejos. Acompale mientras yo pienso cmo
ayudarte.
A ti tambin te arrestar? pregunt Kate.
Lo tradujo al griego y el agente neg con la cabeza. Luego, aburrido con ese
asunto, se acerc a Kate.
No! neg la joven. Mira Andrew, dile que ir con l, pero que no me
ponga esas cosas. Y, por favor, consigue ayuda, rpido. Habla con Philip l sabr
qu hacer.
Lo har, te lo prometo. Y no te preocupes Kate. Te sacaremos en unas horas.
Mientras el polica se la llevaba, Kate mir por ltima vez a su amigo. Vio que
se meta en el nico coche de alquiler del pueblo. Oh, Philip, pens con
desesperacin, ven pronto!.
La estacin de polica estaba sobre la pastelera, cerca de la taberna donde Kate
haba comido con el grupo arqueolgico en varias ocasiones. Una vez dentro, el
agente confisc su cinturn, su pasaje de avin, el dinero y el equipo fotogrfico.
Despus la condujo a una celda. Un slo foco colgaba del techo.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Desolada, Kate se dej caer sobre el camastro de acero. Si Philip y Andrew se


apresuraban no tendra que soportar ese encierro ms que unas cuantas horas. Pero a
las once de la noche, no haba seales de rescate. Exhausta, se durmi, contemplando
el techo para despertar sobresaltada a cada minuto.
Al amanecer, sintindose abandonada a su suerte, decidi sobrevivir costara lo
que costara. Pero su resolucin fue puesta a prueba durante los siguientes dos das.
Cada vez que oa pasos en la escalera se imaginaba que era Philip, pero siempre se
equivocaba. El agente la trataba con cierta amabilidad, aunque la barrera del idioma
impeda mantener una conversacin. As que la mayora del tiempo Kate permaneca
a solas, luchando contra sus miedos y conservando sus esperanzas como Dios le daba
a entender. Y, de manera inevitable, sus pensamientos se centraban en Philip.
En el fondo de su alma, saba que era el hombre de su vida; pero, acaso l
tambin la consideraba la mujer a la que siempre amara? Despus de dos das sin or
una palabra de l, empezaba a dudarlo.
La noche del segundo da de su encarcelamiento, admiti al fin la amarga
verdad: Philip no la rescatara. No le importaba lo que le pasara. Hasta ese momento
apenas haba descansado, esperando en cualquier momento escuchar que alguien
llamaba a la puerta para salvarla. Pero ahora se acost sobre la cama y llor hasta que
la almohada se empap con sus lgrimas, antes de sumirse en un sueo intranquilo.
Se despert por el sonido del picaporte. Pensando que era el agente con la
comida, permaneci con los ojos cerrados y la cara hacia la pared. Entonces, unos
brazos poderosos la rodearon.
Katarina!
perdonarme?

le suplic

una

voz

profunda.

Alguna

vez

podrs

Tres horas despus y todava confundida, Kate se hallaba sentada en el asiento


delantero del coche de Philip, dirigindose hacia Sithoni.
No puedo creer que esto sea verdad murmur Kate, sofocando un
sollozo. Sigo pensando que si me duermo te desvanecers.
Te prometo que no lo har le asegur, palmendole la rodilla. Y dormir
te tranquilizar los nervios.
Explcamelo de nuevo. No te entend la primera vez.
Espera a que lleguemos le orden Philip.
A dnde vamos?
Ya vers.
Despus de eso Kate se durmi y, al abrir los ojos, el asiento contiguo estaba
vaco. Por un momento horrible pens que Philip la haba abandonado. Luego vio el
letrero de la casa encalada: Domatia Enoikiazonta. Se alquilan habitaciones.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Aya Sofa exclam Kate con deleite cuando Philip atraves la calle para
acercarse a ella. Me has trado a Aya Sofa!
El nico lugar de Grecia donde los reporteros no puede encontrarnos le
aclar. Y la hostelera se acuerda de nosotros. Crees, agapi mou que tendrs la
suficiente energa para llegar a la habitacin?
Oh, s! afirm Kate. De hecho, me muero por darme una ducha, y
saborear una comida caliente.
Despus de la celda, el pequeo bao le pareci un lujo exquisito y, quince
minutos despus, cuando sali a la terraza, Philip la esperaba contemplando el mar.
Ests preciosa la admir. Justo como te recordaba.
La gui hasta la mesa y le bes un hombro desnudo. Kate se estremeci de
placer.
Gracias por el vestido murmur. Dnde lo compraste?
En Pars respondi y, ante el asombro de la chica, aadi: Quieres saber
qu demonios haca en Pars comprando vestidos cuando t languidecas en la
prisin? Es una larga historia, mi amor. Te la contar mientras cenamos.
Pero slo cuando la camarera se llev los platos vacos, l sac un papel
doblado del bolsillo y se lo tendi a Kate por encima de la mesa.
Esto tambin es para ti le dijo.
No entiendo exclam, despus de leer el papel. Se trata de un cheque por
cien mil dlares.
De compensacin agreg Philip. Llam a Len Clark y a Polvo de Estrellas
Internacional y amenac demandarlos por libelo. Aceptaron llegar a un acuerdo fuera
de los tribunales. Pens que cien mil dlares era una cifra adecuada, porque
pretenda pagarte esa cantidad por la historia.
Pretenda? repiti Kate. Entonces no crees que se la vend?
No admiti, sorbiendo un poco de vino. En el fondo nunca lo cre, pero
estaba tan celoso de ese cerdo que acept todo, sin importarme lo ilgico que
pareciera. Y ese gusano actu con mucha astucia. Fingi que te haba entrevistado y
luego se llev el dinero.
Te lo confes? se asombr Kate.
Oh, s! Se mostr muy cooperativo una vez que le asegur que lo
estrangulara con mis propias manos.
Bruto se ri Kate. De cualquier modo, se lo mereca.
Cierto accedi Philip con dureza, aunque slo fuera por seducirte
cuando ya estaba casado. Katarina, por qu no me dijiste eso? Si hubiera sabido ese
episodio de tu pasado, quiz no habra reaccionado con tanta violencia al leer ese
maldito artculo.

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Tema confiarte ese secreto musit, sonrojndose. Pensabas que era


virgen y no quera desilusionarte. Y supongo que tema que me abandonaras si lo
sabas.
Quiz tengas razn concedi, tomndole la mano y apretndosela con
fuerza, pero no habra estado separado de ti por ms de veinticuatro horas. Te
amo, Katarina, y no me gusta que otro hombre te haya posedo en el pasado. Sin
embargo, lo que importa es el futuro. Y deseo escucharte decir que yo ser el nico
hombre en tu vida, de hoy en adelante.
Desde luego murmur nerviosa.
Promtelo le orden Philip implacable, oprimindole los dedos.
Lo contempl y vio que sus ojos brillaban y mantena una expresin solemne.
Entonces su vergenza desapareci y levant la cabeza.
Prometo que sers el nico hombre en mi vida de hoy en adelante asinti.
Y yo prometo que t sers la nica mujer en la ma afirm.
Se quedaron quietos, con las manos entrelazadas, mirndose. Al fin, Kate
rompi el silencio.
Todava hay algo que no entiendo. Philip, Len te cont cmo entr en la
casa? Realmente abri la ventana con esa lima?
No contest Philip. Stavros lo dej entrar.
Stavros?
Exacto. Y t, mi amorcito, me mentiste. Me aseguraste que no habas
permitido que Stavros entrara en la casa, recuerdas?
Kate se movi incmoda bajo esa mirada intensa y acab por asentir.
Por qu me mentiste? pregunt, seco.
No s respondi, confusa. Estabas muy cansado la noche que volviste de
Thessaloniki y parecas furioso porque haba jugado al tenis con Stavros. As que no
quise iniciar otra discusin. Despus de todo, aunque entr en la casa, no caus
ningn dao.
Ningn dao? suspir Philip cerrando los ojos. Oh, Kate, no sabes lo
que dices! Estaba decidido a arruinarte y cuando Len husme la oportunidad de
enriquecerse, Stavros ide un plan que les conviniera a los dos. Dej abierta una
ventana y te llev a jugar al tenis para darle la oportunidad a su cmplice de revisar
la casa a sus anchas y encontrar tus cartas y fotos privadas.
Qu despreciable! exhal, horrorizada. De cualquier modo; por qu
razn quera Stavros traicionarme?
Esperaba que yo volviera con Irene opin, con el rostro impasible.
Acaso pensaba que su hermana te amaba tanto que volvera contigo?
pregunt Kate.

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No ri, con amargura. Protega sus propios intereses, no los de Irene.


Considerndolo mi futuro cuado, lo saqu de una serie de problemas y pagu sus
deudas durante aos. Y l saba que eso se terminara al casarme contigo.
Deudas? insisti Kate. Pero Stavros es muy rico, no?
Segn se mire replic Philip. El viejo Mrmara dijo en su testamento que
su hijo no podra tocar el capital de la herencia hasta cumplir los treinta aos de
edad. A m me nombr su albacea y Stavros dependa de mi buena voluntad para
llevar la vida que deseaba. Y saba que mi sentido del honor no permitira que el
nombre de la familia se ensuciara, si iba a casarse con Irene. Sin embargo, eso
cambiara si me una a ti. Por tal motivo intent destruirte.
Apenas puedo creerlo suspir Kate. Stavros siempre me pareci muy
amable. Encantador.
Pues su encanto no le servir de nada repuso Philip, con dureza. No creo
que el juez considere esa cualidad una disculpa adecuada por posesin de herona.
Herona? exclam Kate, azorada.
S, no lo entiendes todava? pregunt. Stavros le pag a alguien para
que te siguiera y pusiera el talco en tu bolsa de viaje. Tambin escondi herona en el
dormitorio de mi casa para desacreditarte.
Qu? se asombr la joven.
No quera fallar le explic Philip, cansado. De una manera u otra estaba
decidido a destruirte. Lo que me gustara saber es por qu demonios le permitiste
subir a nuestra habitacin.
Para que se llevara el collar de Irene se sonroj Kate.
El collar de Irene? De qu diablos hablas? se ahog Philip.
Me dijo que ella lo haba dejado en la habitacin cuando se qued a pasar la
noche contigo.
Y t lo creste? pregunt furioso.
Kate asinti, melanclica.
Me ense el collar afirm.
T estabas en la habitacin cuando lo encontr? insisti Philip.
No record la joven. l entr primero y me dio la espalda. Al volverse
me lo mostr.
Exacto; ese fue otro truco de Stavros para separarnos. Irene nunca dej el
collar en mi dormitorio porque nunca se ha acostado conmigo.
Lo prometes? indag Kate, ronca.
Lo prometo afirm Philip.
Me agrada orlo coment, mientras una suave tibieza invada su cuerpo.
Philip, creste lo de la herona?

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ngela Devine - Esposa por una noche

Desde luego que no! afirm, enftico. La polica interrog a Anna


Vassiliou acerca de tus costumbres y luego me llam a Pars. Me informaron que
Anna estaba muy indignada porque te denigraban y neg con vigor que poseyeras
drogas en la villa, hasta les cont que eras alrgica al talco!
Mi querida Anna sonri Kate. Pero, Philip, no me has dicho qu hacas
en Pars.
Aparte de comprar ropa para ti? brome. Pues, negociaba otro prstamo
para el Hotel Ariadne.
Qu? grit Kate. Oh, Philip, con todo lo que ha pasado lo olvid por
completo! Y tuviste xito?
Philip alz su copa, imitando al jugador de ajedrez a punto de hacer una jugada
triunfal.
Desde luego respondi.
Entonces, el hotel se ha salvado? insisti Kate.
S, despus de todos los problemas, creo que el hotel y el pueblo pueden vivir
felices para siempre replic con un suspiro satisfecho. Igual que nosotros,
supongo.
Se puso de pie y le tendi una mano a la joven.
Ven a contemplar la luna sobre el mar la invit. La noche es tan clara que
puedes ver el Monte Athos.
Cada nervio de su cuerpo se estremeci al aspirar el aroma de la colonia y sentir
sus brazos tibios, rodendola para protegerla.
Qu hermoso! se emocion.
Ms hermoso porque ests aqu para compartirlo conmigo afirm Philip
con suavidad.
Kyria Georgia entr en ese momento, con una bandeja de frutas y caf. Se
detuvo para sonrer a la pareja y luego murmur algo.
Qu ha dicho? pregunt Kate.
Que si quiero pedirle prestado el bouzouki de nuevo sonri Philip.
Despus de todo, para qu sirve una noche de luna, sin msica? Nai, nai, efharisto,
kyria.
Durante la siguiente hora Kate escuch canciones de amor, hipnotizada. Al fin,
Philip dej el instrumento musical y le enmarc el rostro con las manos.
ma.

Siento que peleramos en Ayios Dimitrios reconoci, humilde. Fue culpa


Kate sonri y le cubri las manos con las suyas.
No importa le asegur, acaricindole el cabello con sus dedos.
l gimi y Kate descubri un brillo de deseo en sus pupilas.

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ngela Devine - Esposa por una noche

Cuando estuvimos aqu me preguntaste qu sucedera si fueras mi esposa y


nos hubiramos peleado. Recuerdas?
Kate afirm, sintiendo una tibieza deliciosa que se extenda por sus venas.
Y t me respondiste que la pelea se arreglara en la cama susurr.
Philip la bes con los labios frescos y persuasivos. El beso se volvi ms
profundo y urgente. Ella arque la espalda, amoldndose a l, que la apret con
salvajismo hasta que tuvo que tomar aliento y apartarla un poco.
Creo que ya es hora de que nos reconciliemos opin, ronco.
Tomndola del brazo, la condujo a la habitacin. Despacio, casi con reverencia,
le quit el elegante vestido para exponer sus delgadas curvas a los ojos. Sus dedos
temblaban cuando le toc los senos.
Eres tan bella, agapi mou murmur.
El contacto hizo hervir su sangre y todo su cuerpo lati, ansiando que esas
manos siguieran acaricindola.
Te amo, Philip le confes, mientras sus labios le recorran la frgil columna
del cuello.
Yo tambin te amo, Katarina. Ms de lo que puedo expresar afirm,
apasionado. Ven, mi bien, djame mostrarte cunto.
De algn modo se encontr en la cama junto a su poderoso cuerpo desnudo y
clido, que se apretaba contra su suave piel. Sus fuertes manos enviaron oleadas de
deseo por su carne y sus labios la atormentaron sin cesar. Se acurruc, suspirando
con ansias, ofrecindole caricias tentativas, hasta que ambos perdieron el sentido de
la realidad y se movieron a un ritmo pasional, tan antiguo como el tiempo. Una y
otra vez la llev a la cima del xtasis y cuando al fin se puso tenso y grit, la apret
contra s, musitando su nombre.
Ms tarde, descansaron abrazados, gozando de la tibieza y la cercana de sus
cuerpos. Kate, un momento despus, se estir y le acarici el cabello.
Philip? musit, dichosa.
Mmm.
No es gracioso? Cuando nos quedamos aqu por primera vez, fingiste que
era tu esposa por esa noche y yo me pregunt qu sentira si eso fuera verdad.
l sonri y le frot el cuello con la nariz. Despus le bes los prpados. Primero
uno y luego el otro.
Bueno, pronto lo sabrs, agapi mou le prometi con ternura.
Le pas un brazo por encima y apag la luz.

Fin
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