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EMPRESAS DE FAMILIA.

ALGUNAS CARACTERISTICAS Y RETOS


La definicin de empresa familiar puede ser un poco ambigua dado que no existe
normatividad especfica, al menos en el caso de Colombia, que la defina como tal.
Algunos autores como Ernesto Barugel consideran una empresa de familia aquella
en la que 2 o ms miembros de una misma familia tienen como su sustento de
vida dicha organizacin y adicionalmente participan y controlan su
direccionamiento1. Sin embargo tambin puede ser tomada una definicin
enfocada a la composicin patrimonial considerando empresa de familia aquella
en la que ms del 50% del capital pertenece a los integrantes de una misma
familia. La literatura del rea administrativa comnmente utiliza definiciones
enfocadas al tema patrimonial para el estudio de este tipo de empresas.
El estudio en profundidad de las empresas familiares, sus caractersticas,
limitaciones, oportunidades y rol en la sociedad es bastante limitado y
relativamente reciente comparado con otros temas de estudio similares. Se genera
en el autor la inquietud de la razn de esta situacin dada la indudable importancia
que este tipo de empresas representa en la economa mundial. Segn la revista
Fortune, entre el 35% y 40% de las 500 empresas ms grandes del mundo en los
ltimos 20 aos son empresas de carcter familiar2.
En Colombia, la situacin no es diferente, de hecho 67.8% de las empresas del
sector privado nacional a 2008 eran empresas de tipo familiar 3 lo cual evidencia
que cumplen un rol importante en la economa del pas. Por otra parte las
empresas familiares tienden a ser consideradas o tipificadas como empresas
pequeas o PYMES4, sin embargo existen casos de empresas familiares
colombianas exitosas y cuya dimensin e importancia en trminos de participacin
en mercados nacionales o internacionales es considerable. Este es el caso de los
grupos Santodomingo, AVAL, Carvajal y Corona, entre otros.
1 Barugel, E. (2005). La governancia en las empresas de familia. Un codigo de buenas practicas
para la supervivencia. Tomado de EBSCOhost

2 Nestor Camilo Martnez Beltrn. Empresa de familia: Realidad y perspectivas en el


derecho societario. Pontificia Universidad Javeriana. Bogot, Colombia. 2004. Disponible
en: [http://www.javeriana.edu.co/biblos/tesis/derecho/dere6/DEFINITIVA/TESIS58.pdf].
3 SUPERINTENDENCIA DE SOCIEDADES. Encuesta de gobierno corporativo y
responsabilidad social 2008.
4 PYMES, pequeas y medianas empresas definidas en la legislacin
colombiana como tal por la ley 590 de diciembre de 2000.

Principales problemas afrontados por las empresas familiares colombianas.


La naturaleza familiar de este tipo de empresas no las hace exentas de los
problemas afrontados por cualquier otro tipo de empresa o sociedad como
amenazas externas de mercado, globalizacin, competencia desleal, cambios del
entorno y competencia desleal al igual que cientos de problemas internos por el
contrario, su carcter familiar las lleva a tener condiciones que en muchos casos
representan una desfavorabilidad y traen consigo situaciones que se traducen en
retos de perdurabilidad y sostenibilidad.
De acuerdo con Gomez Pulga y Vargas Caicedo uno de los principales problemas
que afrontan este tipo de empresas est relacionado con los conflictos inherentes
a la familia (problemas de pareja, de convivencia, etc) y su traslado a la operacin,
gestin y direccin de la empresa. Adicionalmente existen situaciones que
amenazan con la perdurabilidad de las mismas como la informalidad en los
procesos de gestin que llevan a propiciar el nepotismo y a complicar la resolucin
de conflictos intrafamiliares por las altas cargas afectivas de las relaciones propias
de la condicin familiar mxime en un entorno empresarial 5.
Por otra parte, segn Snchez Crespo y Snchez y Sanchez, tienen un carga
mayor al considerar que su esperanza de vida es de, aproximadamente, la mitad
que la de una empresa no familiar, que en Espaa ms del 65% de dichas
empresas no logran llegar a la segunda generacin y que solo entre un 10% y un
15% logran llegar a tercera6.
A pesar de este panorama que pareciera negativo, es necesario resaltar la misma
condicin familiar de este tipo de empresas representa alguna ventajas
comparadas con empresas no familiares como el compromiso por la empresa y el
bienestar colectivo que se genera en los integrantes de una familia. Sin embargo
estas y otras ventajas estn definitivamente ligadas a una organizacin poco tpica
con reglamentos, estatutos y organismos internos y/o externos de control
centralizados en iniciativas como cdigos y protocolos de gobiernos familiar,
consejos de familia y juntas de familia.

5 JOHANN ENRIQUE GOMEZ PULGA, JOS VARGAS CAICEDO. La MIPYMES


familiares colombianas y sus desafos de perdurabilidad. 1 ed. Universidad
Externado de Colombia. Julio de 2011.
6 ANTONIO J. SANCHEZ-CRESPO CASANOVA, ALBERTO MARCELINO SANCHEZ Y
SANCHEZ. La empresa Familiar: Manual para empresarios. Claves legales para
su correcta organizacin y su continuidad. Ediciones DEUSTO. 2002.

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