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Comunicaciones libres

Algunas consideraciones sobre


matemticas y creatividad
Las matemticas se ubican en el entrecruce de
las dos culturas: la cientfica y la humanstica. La
creatividad en las matemticas supone la combinacin y la posibilidad de alternar imaginacin,
emocin e intuicin, con pensamiento lgico.
Roberto Martnez Villa

i inters por el proceso creativo viene de mi propia experiencia como matemtico. He


reflexionado sobre mi forma de
trabajar, cmo me inici en la investigacin y
lo que aprend de mis maestros, as como sobre
mi propio papel como maestro. He comentado mis apreciaciones con algunos colegas que
me han participado experiencias parecidas.
Me he dado cuenta de que entre los matemticos es comn experimentar el surgimiento de
las ideas a travs de un proceso de incubacin
que produce cierto grado de dolor y angustia,
presentndose de manera sbita en ocasiones
durante el sueo o en medio de otra actividad,
y de que la solucin de un problema produce
una gran satisfaccin. Me ha sorprendido mucho el hecho de que gran parte del proceso sea
inconsciente, a propsito de lo cual mi maestro, M. Auslander, me deca que cuando uno

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descubre algo lo tiene que estudiar, porque por ser nuevo, uno
no lo conoce.
La iniciacin en la investigacin me parece similar al entrenamiento del aprendiz en un oficio; se aprende imitando al
maestro. As me lo hizo notar un compaero cuando estudiaba
en la Universidad de Arizona, al que nuestro profesor de lgebra
le pareca un viejo herrero que anda buscando a quin entregarle los fierros y que acab entregndoselos a l. El maestro
es depositario de un saber que transmite mediante su propio
ejemplo, y le muestra al alumno cmo leer los textos guindolo a travs de una enorme masa de informacin y ensendole a distinguir las ideas fundamentales.
Estas inquietudes me han llevado a curiosear sobre las investigaciones que los psiclogos han hecho en materia de creatividad, algunas de las cuales, a grandes rasgos, quisiera describir. ste es un tema muy amplio que se ha estudiado desde
muchas perspectivas: el psicoanlisis, la psicologa humanstica, la del desarrollo, la fisiologa, la bioqumica, etctera. Me
parece apasionante, y mi intencin es llamar la atencin sobre l y relacionarlo con lo que los matemticos han dicho

Sobre matemticas y creatividad

sobre s mismos, centrndome para ello en la figura de Henri


Poincar.

QU ES LA CREATIVIDAD?

La idea que tenemos de la creatividad es la capacidad para encontrar soluciones novedosas, diferentes, para explorar mltiples posibilidades y alternativas, sensibilidad para los problemas,
originalidad, flexibilidad, etctera. Es una nocin cercana a la
de inteligencia, pero de otra naturaleza. Segn Barron, independientemente de la profesin, las personas creativas tienen
las siguientes caractersticas:
1) Los individuos creativos prefieren la complejidad.
2) Son ms diferenciados y complejos en su psicodinmica.
3) Son ms independientes en sus juicios.
4) Son ms conscientes de s mismos, ms dominantes y
narcisistas.
5) Se defienden contra la opresin o la limitacin.
Para comprobarlas podramos recurrir a las biografas de los
grandes artistas, intelectuales o cientficos, por ejemplo al libro
de E. T. Bell, Men of Mathematics (Bell, 1965), en el que nos
describe los hechos ms significativos de la vida y obra de los
grandes matemticos, desde Zenn a Cantor, y que est lleno
de ancdotas en las que se nos presentan estos genios en su dimensin humana. Nos narra la miseria de Abel y su muerte
prematura, la precocidad de Galois y su vida desperdiciada, la
incomprensin de la revolucionaria obra de Cantor y su locura, las dotes sorprendentes de Poincar, a quien llama el ltimo
universalista, etctera.
El padre del psicoanlisis, Sigmund Freud, trat el tema de
la psicologa de la creacin y la personalidad creadora y de su
propia experiencia en varios escritos, entre ellos en los ensayos
El delirio y los sueos en la Gradiva de Jensen y Un recuerdo infantil de Leonardo da Vinci (Freud, 1981). En el primero trata de la creacin literaria, y va tan lejos en su visin
de la obra como reflejo de la vida interna del autor que
considera posible analizar los personajes; en el ltimo
analiza las motivaciones del gran artista y cientfico
alrededor de los datos biogrficos disponibles y de la
descripcin de una de sus fantasas infantiles. En el estudio sobre Leonardo, Freud sostiene que el deseo de
saber se remonta a las curiosidades sexuales infantiles, por
lo que la angustia, temor y placer experimentadas durante el

proceso creador seran una repeticin de los


sentimientos infantiles experimentados durante las investigaciones sexuales del nio, que
eran reprimidas por los adultos. Encontramos
tambin numerosos datos interesantes sobre la
infancia, la vida ntima del artista y otras informaciones, entre ellas el hecho de que era
ambidiestro.
El psicoanlisis ve la creatividad como una
sublimacin de los conflictos: Cuando la presin de los impulsos crece y surge la amenaza
neurtica, la defensa inconsciente induce a
la creacin de una obra de arte. El efecto psquico es una descarga de las emociones estancadas hasta alcanzar un nivel tolerable
(Landau). De esta manera se explica el placer
que produce la creacin. Tambin nos dice
que toda creatividad implica una regresin del
yo, la cual se da en la fantasa, en los sueos
y en estados de cansancio o de intoxicacin.
El tema de la creacin y la personalidad
creadora ha sido tratado repetidamente en la
literatura y el cine; como ejemplo podemos
mencionar dos pelculas: Providence, de Alain

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se da como ejemplo la siguiente cita de lo que el escritor H.


Balzac pensaba de s mismo:
Tengo el ms extrao carcter de cuantos conozco. Me estudio a m mismo como estudiar a un tercero. En mis cinco pies y dos pulgadas reno
todas las desarmonas, todas las posibles contradicciones. Quien pensara
de m que soy vanidoso, despilfarrador, obstinado, caprichoso, sin firmeza de ideas, presumido, abandonado, perezoso, desatento, irreflexivo,
inconstante, charlatn, falto de tacto, inadecuado, descorts, grun,
caprichoso tendra tanta razn como quien dijera que soy ahorrador,
modesto, animoso, constante, enrgico trabajador, alegre Nada me
pasma tanto como yo mismo.

Resnais, en la que se describe bellamente cmo la vida familiar, las fantasas, los problemas
fsicos y temores de un novelista se transforman
en sus personajes, y La bella latosa, de Jacques
Revette, que est basada en una novela de Balzac y nos muestra aspectos del proceso creativo de un pintor y de la relacin del artista con
sus musas, de la extincin de la creatividad y
de la relacin de la fuerza creadora con los impulsos vitales.
Probablemente bajo la influencia del romanticismo, y hasta la Segunda Guerra Mundial, se
sobrevaloraban las anormalidades psquicas de
las personalidades creadoras, pensando que el
debilitamiento del yo propiciaba la creatividad.
Sin embargo, el punto de vista actual es que
las personas creadoras necesitan tener un yo
fuerte, ya que uno de sus rasgos fundamentales
es la tolerancia a la ambigedad, que permite
hacer frente a posibilidades contradictorias de
solucin de un problema (Matussek, 1984).
En el libro de Matussek (1984) se menciona
que el hombre creador puede dominar fuerzas
opuestas en mayor medida que el no creador, y

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Para la psicologa humanstica, la creatividad no es resultado de la neurosis, sino parte de los impulsos que hacia la
salud, la vida y la autorrealizacin tienen todos los seres
humanos. Para Maslow las motivaciones de la conducta
humana siguen una escala ascendente; para que se puedan
manifestar las superiores tienen que ser satisfechas las inferiores. Primero tendramos las fisiolgicas: el hambre, la sexualidad. Enseguida las de conservacin: la conservacin de la
vida y de la integridad como ser biolgico; despus, las de
afecto y de ternura, las de mantenimiento y preservacin de la
autoestima: el considerarnos de valor, aprovechar oportunidades
para aprender, crear en el trabajo Y por ltimo las de autorrealizacin. Esta escala de valores ha sido estudiada en nuestro
contexto por Daz Guerrero, dando lugar a interesantes observaciones sobre el trabajador mexicano. Abraham Maslow nos
dice que para l, el concepto de creatividad y el de persona sana autorrealizadora y plenamente humana estn cada vez ms
cerca uno del otro y que quizs lleguen a ser lo mismo. Estudia
la personalidad autorrealizada o creadora partiendo de dos de
sus maestros que toma como modelo: Ruth Benedict y Max
Wertheimer, a quienes considera seres humanos extraordinarios.
Entre las conductas encaminadas a la autorrealizacin, considera las experiencias cumbre, estados de xtasis que experimentamos en ciertas ocasiones, como lo sera al producir un
descubrimiento cientfico (Maslow).

BIOLOGA Y CREATIVIDAD

Desde el punto de vista de la fisiologa existen tambin interesantes implicaciones del tema que nos ocupa. El estudio de las
asimetras del cerebro humano se inici en el siglo XIX, pero
fue a partir de los aos sesenta del siglo XX que recibi enorme
atencin a raz de operaciones de escisin en las que se puso de
manifiesto la diferencia de funciones en ambos hemisferios

Sobre matemticas y creatividad

(Springer y Deutsch, 1990). Las diferencias encontradas nos


hablan de dos funciones cognitivas diferentes, las cuales se resumen en las siguientes caractersticas:
Cerebro izquierdo

Cerebro derecho

Verbal
Secuencia temporal, digital
Lgico, analtico
Racional
Pensamiento occidental

No verbal, video-espacial
Simultneo, espacial, analgico
Gestalt, sinttico
Intuitivo
Pensamiento oriental

Se han establecido las siguientes dicotomas, que corresponderan a las funciones de cada hemisferio:
Intelecto
Convergente
Intelectual
Deductivo
Racional
Vertical
Distinto
Abstracto
Realista
Dirigido
Diferencial
Secuencial
Histrico
Analtico
Explcito
Objetivo

Intuicin
Divergente
Sensual
Imaginativo
Metafrico
Horizontal
Continuo
Concreto
Impulsivo
Libre
Integral
Mltiple
Actual
Holstico
Tcito
Subjetivo

En cada persona existen diferentes grados de dominancia de


cada uno de los hemisferios, y se han hecho diversos estudios
para tratar de determinar la influencia que podran tener los
factores sociales, educativos y culturales, as como las diferencias sexuales (Springer y Deutsch, 1990).
Desde el punto de vista de la bioqumica, el estudio de los
neurotransmisores nos da una interesante perspectiva que enlaza la psicologa con la neurologa, haciendo realidad en parte
el programa que Freud esboz en su ensayo Proyecto de una
psicologa para neurlogos (Freud, 1981).
La actividad matemtica reproduce las funciones principales del cerebro, ya que ste en su actividad cotidiana est continuamente resolviendo complejas ecuaciones. El proceso de
descubrimiento sera equiparable a ir alimentando el cerebro
con datos que representaran una serie de puntos, los cuales
despus de su procesamiento y filtrado daran lugar a un modelo continuo, a una gestalt o totalidad que requerira de posibles
ajustes posteriores. De esta manera, la comprensin del pensa-

miento matemtico nos puede dar informacin sobre aspectos esenciales del funcionamiento de la mente humana, la estructura del
cerebro y el proceso de creacin.

POINCAR Y LA CREATIVIDAD

Henri Poincar fue una persona excepcional


que nos podra servir de modelo del matemtico ideal. Sus intereses cientficos fueron de lo
ms variados: anlisis, teora de nmeros, lgebra, astronoma, geometra, fsica-matemtica.
Fue un matemtico tanto puro como aplicado;
se dedic a la filosofa de la matemtica y a
su divulgacin, as como a la psicologa de su
creacin, y era gran aficionado a la msica.
Entre los muchos reconocimientos que tuvo
fue ser nombrado miembro de la seccin literaria del Instituto de Francia. En su juventud
se interes por las ciencias naturales y la ingeniera. Su vida personal fue tranquila, y recibi con humildad reconocimientos y honores
(Bell, 1965).

Henri Poincar fue


una persona excepcional
que nos podra
servir de modelo
del matemtico ideal

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En su libro El valor de la ciencia, Poincar nos


dice que los adeptos a las matemticas encuentran en ellas goces anlogos a los que proporcionan la pintura y la msica. Sus indagaciones
sobre el proceso creativo son de particular inters; en su libro Ciencia y mtodo se pregunta
cmo es posible que existan personas que no
entienden las matemticas, que este hecho debera sorprendernos si no fuera porque estamos
acostumbrados a ello. Si las matemticas estn
basadas en las reglas de la lgica, cmo es posible que haya personas que son permeables
a ella?
Bell nos dice que Poincar tena problemas
de motricidad y que nunca pudo escribir correctamente; que era ambidiestro, que habl
tempranamente pero con dificultad porque
pensaba ms rpido de lo que hablaba, que estaba incapacitado para el dibujo, la escritura y
los deportes, pero tena en compensacin una
maravillosa memoria. Nos cuenta tambin la
ancdota de que ya siendo un prestigioso matemtico se someti a las pruebas de inteligencia de Binet y que los resultados correspondan

a un retrasado mental. Todo esto nos hace pensar que tena


problemas de lateralidad con desarrollo predominante del hemisferio derecho.
El valor de la ciencia empieza con las siguientes palabras:
Es imposible estudiar las obras de los grandes matemticos, y aun de los
pequeos, sin observar dos tendencias opuestas o, ms bien dos clases de
espritus completamente diferentes. Unos que estn preocupados, ante
todo por la lgica; al leer sus trabajos se siente la tentacin de que no
han avanzado sino paso a paso, que lleva adelante sus trabajos de acceso a una fortaleza, sin abandonar nada al azar. Los otros se dejan
llevar por la intuicin y, desde el primer momento, hacen conquistas rpidas, pero a veces precarias, como osados caballeros de vanguardia.

A los primeros los llama lgicos o analistas y a los segundos


gemetras o intuitivos; pone como ejemplos del primer tipo a
Meray, y del segundo a Klein; l mismo se consideraba un intuitivo. Menciona que existen distintos tipos de intuicin: la
llamada a los sentidos y la imaginacin calcada de las ciencias
experimentales, y la basada en el puro nmero. Los lgicos utilizan principalmente el mtodo deductivo, y los intuitivos el
mtodo inductivo; sin embargo, los lgicos recurren a otro tipo
de intuicin basada en el orden interno de las estructuras formales. Estos comentarios nos hacen pensar que el analista usa
predominantemente el lado izquierdo del cerebro y el gemetra
el derecho. Sin embargo, el descubrimiento matemtico requiere de la combinacin de ambas facultades y la posibilidad
de alternar imaginacin y fantasa con el pensamiento lgico
riguroso, que requiere a la vez libertad de pensamiento y fuerte
autodisciplina. El mismo Poincar, a propsito de su trabajo
sobre las funciones fuchsianas, nos da la siguiente descripcin
de su experiencia de creacin matemtica:
Por quince das luch para probar que no existan funciones anlogas
a las que llam funciones fuchsianas; yo era entonces muy ignorante.
Cada da me sentaba a mi mesa de trabajo donde pensaba una hora o
dos; trat un gran nmero de combinaciones sin resultado. Una tarde,
contrario a mi costumbre, tom caf negro; no me pude dormir; las ideas
venan en nubes; las senta chocar hasta que, por decirlo as, un par se
enganchaban formando una combinacin estable. Por la maana yo haba establecido la existencia de una clase de funciones fuchsianas, aquellas derivadas de las series hipergeomtricas. Slo tena que escribir los
resultados, lo cual me llev unas pocas horas.
Enseguida quise representar esas funciones como cociente de dos
series; esta idea era perfectamente consciente y la expres; la analoga
con las funciones elpticas me guiaba. Me pregunt cules deberan ser
las propiedades de esas series si existieran, y sin dificultad constru las
series que llam theta-fuchsiana.
Entonces me fui a Caen, donde viva en ese tiempo, a participar en
un viaje geolgico patrocinado por la Escuela de Minas. Las exigencias del
viaje me hicieron olvidar mis labores matemticas; al llegar a Cutances
tomamos un autobs para una que otra excursin. En el instante en que

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Sobre matemticas y creatividad

puse mis pies en el escaln: la idea vino a m, aparentemente sin nada


para lo que mis previos pensamientos me haban preparado, la transformacin que yo haba usado para definir las funciones fuchsianas era
idntica a aquellas de la geometra no euclidiana. No hice la verificacin;
no tena el tiempo, porque una vez en el autobs continu con la conversacin interrumpida; pero sent una certeza instantnea y completa.
Al regresar a Caen verifiqu el resultado a mi satisfaccin y conciencia.
Entonces retom el estudio de ciertas cuestiones aritmticas sin mucho xito aparente y sin sospechar que tales materias tenan la mnima
conexin con mis previos estudios. Disgustado por mi falta de xito,
quise pasar unos das en la playa y pensar en otra cosa. Un da, mientras
caminaba por los acantilados, la idea regres, otra vez con las caractersticas de brevedad, de repente, con inmediata certeza, que las transformaciones de formas cuadrticas ternarias indefinidas eran idnticas con
aquellas de geometra no euclidiana.
Al regresar a Caen, reflexion sobre el resultado y deduje sus consecuencias; el ejemplo de las formas cuadrticas me mostr que los grupos
fuchsianos no eran otros que aquellos que correspondan a las series hipergeomtricas; yo dije que poda aplicarles la teora de funciones theta-fuchsianas, y de aqu que existiesen funciones theta-fuchsianas cuyas
derivadas eran las series hipergeomtricas, las nicas que yo haba conocido hasta entonces. Naturalmente me puse a la tarea de construir todas
esas funciones. Conduje un sitio sistemtico, y uno tras otro realic todos los trabajos exteriores; haba sin embargo uno que se mantena y
cuya cada me dara la posicin completa. Pero todos mis esfuerzos sirvieron slo para darme cuenta de que la dificultad era considerable.
En este punto me fui para Mont-Valrian, donde iba a descargar mi
servicio militar. Tena por lo tanto preocupaciones muy diferentes. Un
da, mientras cruzaba el bulevar, la solucin de la dificultad en la que me
haba detenido me apareci de repente. No busqu ir dentro de ella inmediatamente, y fue slo despus de mi servicio que volv a la cuestin. Yo
tena todos los elementos, y slo tena que ensamblarlos y ordenarlos.
As que escrib mi memoria definitiva de un tirn y sin dificultad.

CREATIVIDAD MATEMTICA

Bell menciona que en el periodo de 1992 a 1994 la revista suiza


LEnseignement Mathmatique hizo una investigacin sobre los
hbitos de trabajo de los matemticos y envi un cuestionario
a distinguidos profesionales. Una de las preguntas que se les hizo
fue la siguiente: A qu edad se interes en las matemticas? Las
93 respuestas obtenidas estuvieron distribuidas de la siguiente
manera: 35 antes de los diez aos de edad, 43 de los once a los
quince, 11 de los diecisis a los dieciocho, 3 entre los diecinueve y los veinte, y slo uno a los veintisis.
Es interesante comparar estos datos con la afirmacin de los
neurlogos de que no se puede aprender una lengua con la pronunciacin de la materna despus de pubertad, y la opinin relacionada (aunque controvertida) de que la lateralidad cerebral
comienza al nacer y se completa en la pubertad (Springer y
Deutsch, 1990).
Qu podemos concluir de las biografas de los grandes matemticos? Qu factores determinan la emergencia de estas

Promueve la cultura actual


la formacin de grandes
creadores, sean stos
cientficos, humanistas
o artistas?

personalidades? Promueve la cultura actual


la formacin de grandes creadores, sean stos
cientficos, humanistas o artistas? Cmo estn contribuyendo a ello las ciencias del hombre y las polticas educativas?
En los aos setenta le un artculo de la Enciclopedia Britnica en el que se hablaba de los
grandes logros en matemticas que se haban
obtenido ese ao. El autor conjeturaba que estbamos viviendo una edad de oro, y pensaba
que los logros obtenidos en la actualidad eran
tan grandes que forzosamente tena que seguir
una poca de oscuridad, una edad media. Sin
embargo, los avances matemticos de primera
magnitud se han seguido dando, entre multitud de otros logros: hemos visto resolverse dos
famossimas conjeturas, la de los cuatro colores y el ltimo teorema de Fermat. Recientemente ha recibido gran atencin el libro El fin
de la ciencia (Horgan, 1996), en el que se reiteran los mismos argumentos pesimistas. Coincido con la opinin de que existe una crisis, pero
no con las causas.

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En la poca de la posguerra, un grupo de


matemticos franceses que publicaban colectivamente con el seudnimo de Nicolas Bourbaki tuvo una enorme influencia en el auge de
la matemtica de naturaleza formal y abstracta que se esforzaba por hacer una gran sntesis.
Tal programa tuvo un xito enorme, y se lleg
a grandes niveles de abstraccin y generalidad,
siendo el desarrollo de la geometra algebraica
uno de sus principales logros.
El desarrollo de la computacin ha tenido
un impacto en la sociedad, que slo puede denominarse como otra revolucin cientfica.
Dentro de las matemticas, este impacto se
manifiesta en el nfasis que empieza a ponerse
en los mtodos algortmicos, la matemtica
discreta, la lgica, etctera. La computadora
ha hecho factible la solucin matemtica de
problemas que antes eran imposibles, entre
ellos problemas tericos como la conjetura de

los cuatro colores, lo que ha redundado en una mayor aplicabilidad de las matemticas a otras ciencias y la industria.
En la poca de la guerra fra, la competencia armamentista
gener inters por la ciencia y la tecnologa, y hubo en Estados
Unidos una gran inversin en educacin cientfica, lo cual condujo a su masificacin. Se hizo mucho hincapi en la produccin y la especializacin. Las matemticas pasaron de ser una
actividad realizada por una minora en condiciones de aislamiento, al trabajo colectivo en el que las organizaciones internacionales, las sociedades cientficas, los comits editoriales,
los premios y los reconocimientos marcaban su rumbo.
Erich Fromm nos habla de dos tipos de actitudes vitales:
la biofilia o tendencia hacia el crecimiento, el desarrollo, la
vida, y la necrofilia: el amor a lo inanimado, mecnico, muerto. La creatividad estara relacionada con la primera (Fromm,
1991), pero nuestra sociedad actual tendra muchas caractersticas necrfilas y la sobre-especializacin sera una de ellas. Los
comentarios de Poincar en El valor de la ciencia son sumamente esclarecedores:
El matemtico puro que olvidara la existencia del mundo exterior sera
como el pintor que supiera combinar armoniosamente los colores y las
formas, pero a quien faltaran los modelos. Su potencia creadora pronto
se agotara.
Las combinaciones que pueden formar los nmeros y los smbolos
son una multitud infinita. Cmo elegiremos en esta multitud las que
son dignas de mantener nuestra atencin? Nos dejaremos guiar nicamente por nuestro capricho? Este capricho que, por otra parte, no tardara en cansarse, nos arrastrara sin duda muy lejos a unos de otros y
pronto dejaramos de entendernos entre nosotros.

El desarrollo de la
computacin ha tenido
un impacto en la sociedad,
que slo puede denominarse
como otra revolucin
cientfica

En otro lugar nos dice:


Si admiro las conquistas de la industria es, sobre todo, porque nos libran
de las preocupaciones materiales y porque un da darn, a todos, tiempo
libre para contemplar la naturaleza. Yo no digo que la ciencia es til porque nos ensea la manera de construir mquinas; digo que las mquinas
son tiles porque, trabajando en nuestro lugar, nos dejarn cada vez ms
tiempo para dedicarnos a la ciencia.

EDUCAR PARA LA CREATIVIDAD

Se puede educar para la creatividad matemtica? Cmo se


podra propiciar la emergencia de personas creativas? De los resultados de LEnseignement se desprende que las aptitudes matemticas, como otros rasgos de la personalidad, se desarrollan
durante los primeros aos, por lo que resulta de inters determinar qu factores influyen positiva o negativamente en la forma-

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cin de estas aptitudes, por ejemplo el papel de las expectativas


de los padres o de la sociedad misma, los valores de la cultura
dominante, el juego infantil, la educacin artstica, matemtica o cientfica, etctera (Horgan, 1996; Maslow).
Los ejemplos que nos proporcionan las vidas de muchos matemticos, como Galois o el mismo Poincar, nos muestran que
la genialidad es una forma de anormalidad que puede no ser fcilmente reconocida, y no corresponde a la nocin convencional
de inteligencia, la cual mide principalmente el pensamiento
convergente. N. Wiener, creador de la ciberntica, nos habla
en su autobiografa de los problemas emocionales y conflictos
que vivi como nio prodigio; se requieren esfuerzos especiales para detectar y educar a este tipo de nios, que tal vez estn
pasando inadvertidos. Las personas altamente creativas dependen de una motivacin interior y no del reconocimiento externo; como describi admirablemente Nietzche, deben ser capaces
de convertirse en los enemigos de sus propias ideas, por lo que
el mayor estmulo que se les puede brindar es apoyo para que desarrollen plenamente todo su potencial.
El tema de la extincin de la creatividad fue tratado por
Nietzche en su impactante aforismo sobre la vejez en Aurora,
en el que nos menciona los sntomas de decadencia del creador,
y que podramos resumir como un cambio de orientacin de
una motivacin interna a una externa; de la ambicin de contribuir en el terreno de las ideas, a la de la fama y los reconocimientos materiales. Aunque muchos matemticos como Abel
y Galois crearon su obra tempranamente, existen otros ejemplos de personalidades como Gauss (Bell, 1965), que fueron
creadores durante toda su vida. Es de inters estudiar los factores que contribuyen a que la creatividad se apague.
Si bien el genio es muy raro, todos tenemos posibilidad de
fomentar nuestra creatividad, y en esto juega un papel muy importante la educacin y el papel de los maestros. M. Auslander
me coment una vez que la investigacin no era ms que un
hbito que era difcil adquirir.

CREATIVIDAD Y AISLAMIENTO

Hasta ahora hemos hablado del matemtico creador; pero, ser


posible tambin que seamos creativos juntos? Mi maestro M.
Auslander, ejemplo de creatividad y de espritu independiente,
respondi a mi queja de que en aquel tiempo estbamos matemticamente muy aislados con el comentario de que a veces es
bueno estar aislado. Se refera a A. Grothendieck, para muchos
el ms grande matemtico contemporneo, quien desarroll las

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ideas fundamentales de su obra maestra en geometra algebraica aislado y en el anonimato.


Qu posibilidades tienen los no tan grandes o pequeos de ser productivos trabajando
en la soledad? Seramos ms productivos trabajando juntos? Es claro que la formacin de
equipos, con su asignacin de responsabilidades y divisin del trabajo, es productiva, pero,
resulta creativa en matemticas? Entre los artistas vemos con frecuencia obras colectivas;
podramos pensar, siguiendo la analoga de las
computadoras, que varios cerebros conectados
en paralelo funcionan mejor que uno slo de
gran capacidad, como en la novela de ciencia
ficcin Ms que humano.
Las personalidades creadoras lo son tambin trabajando en grupo (Matussek, 1984).
Sin embargo, para que esto funcione se deben
discutir abiertamente las diferencias, para evitar en lo posible la aparicin de conflictos
emocionales que pudieran obstaculizar el trabajo en equipo.
Existe sin embargo otra posibilidad: la de la
alternancia. Si podemos saltar barreras culturales y ser a la vez miembros
de varios grupos sin perder
nuestra identidad, trabajar
en ocasiones como grupo
discutiendo abiertamente
nuestras ideas y otras como
individuos, ser a veces alumnos y en ocasiones maestros, entonces podremos
incrementar nuestra creatividad. Es muy conocido el
poder del dilogo; al expresarnos se clarifican nuestros
propios pensamientos. Poincar deca que era muy im-

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portante que los fsicos plantearan problemas a los matemticos, no porque stos los resolvieran realmente, sino porque al
meditar sobre ellos orientaban el sentido de su investigacin
para despus regresar a los fsicos, si no la solucin demandada,
nuevas herramientas tiles a su especialidad.
Abrirse a la comunicacin de esta manera es tal vez adoptar
el modelo dialgico de la educacin de Paulo Freire, o el encuentro entre dos personas de Carl Rogers; la meta es educarnos
juntos haciendo difusos los lmites entre educacin e investigacin, entre el que ensea y el que aprende. Me parece que este
enfoque tiene prometedoras posibilidades en matemticas. Algunos matemticos aplicados han venido aplicando con xito
durante ms de 30 aos ideas anlogas en talleres de modelacin matemtica de problemas industriales.

CONCLUSIONES

Un siglo convulso ha terminado; en ste que se inicia presenciamos cambios dramticos. El mundo se ha empequeecido y
se abre la posibilidad real de desterrar la guerra y alcanzar para
una gran cantidad de seres humanos niveles de bienestar y salud que en un pasado cercano habran resultado inimaginables.
En contraste con estas prometedoras perspectivas, nos enfrentamos a la vez con tremendos problemas: el deterioro ecolgico
del planeta, la destruccin
de las etnias, el empobrecimiento cultural, etctera.
Urge hacer un esfuerzo global por disminuir las enormes diferencias econmicas
y sociales entre los habitantes de los distintos pases,
as como dentro de cada
uno de ellos; vivimos en interdependencia, y lo que
ocurra en cualquier parte
nos afecta a todos.
Es indudable que los problemas del futuro inmedia-

Sobre matemticas y creatividad

to requerirn para su solucin de personas que posean gran


creatividad: polticos visionarios, cientficos, humanistas, artistas y tcnicos. Es decir, la participacin de las dos culturas.
La creatividad es un fenmeno complejo que puede estudiarse desde muy diversas perspectivas; una de ellas es el anlisis
biogrfico de personalidades creadoras.
Las matemticas se encuentran en el entrecruce de las dos
culturas: la cientfica y la humanstica. La creacin matemtica requiere de la interaccin del pensamiento lgico y de la
emocin y la intuicin; su estudio puede ayudar a comprender
el funcionamiento de la mente humana.
Se deben investigar las condiciones que propician el desarrollo creativo de nios, jvenes y adultos de distintos grupos
sociales. sta es una tarea para psiclogos, educadores, artistas,
humanistas, cientficos y matemticos.

Bibliografa

Bell, E. T. (1965), Men of mathematics, Simon and Schuster.


Freud, S. (1981), Obras completas, Biblioteca Nueva.
Fromm, E. (1991), Anatoma de la destructividad humana, Mxico, Siglo XXI.
Horgan, J. (1996), The end of science: facing the limits of knowledge in the
twilight of the scientific age, Helix Books, Addison Wesley.
Landau, E., Vivir creativo, teora y prctica de la creatividad, Biblioteca de
Psicologa 152, Herder, Barcelona.
Maslow, A., La personalidad creadora, Editorial Kairs.
Matussek, P., La creatividad, desde una perspectiva psicodinmica, Biblioteca de Psicologa 39, Herder, Barcelona (1984).
Poincar, H., Ciencia y mtodo, Espasa Calpe S.A., Coleccin Austral 409.
Poincar, H., El valor de la ciencia, Espasa Calpe, S.A., Coleccin Austral 628.
Springer, S. P., G. Deutsch, Cerebro izquierdo, cerebro derecho, lmites de
la ciencia, Gedisa.

La creacin matemtica
requiere de la interaccin
del pensamiento lgico
y de la emocin y la intuicin;
su estudio puede ayudar
a comprender el
funcionamiento de la
mente humana

Roberto Martnez Villa es doctor en ciencias en el rea de matemticas. Es investigador titular del Instituto de Matemticas de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM), Unidad Morelia. Su especialidad es el lgebra, y sus temas de investigacin incluyen la teora de representaciones de lgebra de dimensin finita, las
lgebras graduadas y los mtodos nomolgicos en teora de representaciones. Tiene
inters en la difusin de las matemticas y en su vinculacin con las otras ciencias.
mvilla@matmor.unam.mx

octubre-diciembre 2005

ciencia

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