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Lectura 3

FUNDAMENTACIN DE LA PEDAGOGA
Paciano Fermoso Estbez
Captulo extrado de Teora Educativa
(Madrid, Espaa. Editorial Trillas. 1985)

Alcance de este tema


Sea nuestro primer esfuerzo terico orientado a responder a la antigua pregunta sobre las bases y el
fundamento de la pedagoga, acerca de lo cual se han dado dos enfoques diferentes. En primer lugar, el
sentido ms obvio del problema es la bsqueda de cuanto da asegurar y dar validez a la ciencia de la
educacin, que por evolucin histrica y por su naturaleza exige apoyarse en otros saberes, que garanticen
su mismidad y su existencia; se acepta la nueva ciencia, no se discute su posibilidad, sino que se desea
conocer cules son los pilares y columnas que mantienen el edificio pedaggico. En segundo trmino, hay
ms atrevidas insinuaciones, cuando cuestionndose por la fundamentacin de la pedagoga, se inquiere a
que otras ciencias pueda reducirse, para desaparecer en medio de ellas, o si ms bien es la filosofa la que la
avala y absorbe; sta es una postura que calificamos de reduccionista, porque no investiga sinceceramente
cul sea el apoyo de la pedagoga, sino antes bien a qu pueda reducirse. Respuestas aparentemente
fundantes son, en verdad golpes asestados a la existencia autnoma de la ciencia de la educacin para
hacer crecer tanto los cimientos, que ellos sean toda la construccin. La segunda solucin niega la autonoma
de la pedagoga; la primera, en cambio, no se detiene a discutir si la fundamentacin implica autonoma o
dependencia, pues en este supuesto es admisible la defensa de la autonoma pedaggica, por ms que se le
quiera obsequiar con una slida base.
Si la pedagoga o ciencia de la educacin surgi en medio de saberes mixtificados, si creci envuelta en
filosofa y ciencia, si no se hizo notar autnomamente hasta el siglo XIX, puede actualmente sustentarse por
s misma o es preciso pedir prestados elementos a saberes auxiliares fundamentales? La sistematizacin de
las ciencias de educacin distingue ciencias auxiliares, de las cuales hay algunas a las que se ha calificado
de fundamentales , queriendo significar que sin ellas sera quimrico idearse una pedagoga, porque se
desplomara, al estar levantada en el vaco. Es raro encontrar tericos de la educacin que, a pesar de estar
persuadidos de la autonoma de la pedagoga, desistan de hallar su fundamentacin.
Fue Herbart, primer defensor de la autonoma de la pedagoga, quien habl de los fundamentos de la nueva
ciencia, bien fuera para conceder con mayor consenso la independencia, bien fuera para no desenraizarla de
multiseculares concomitancias y auxilios. Autonoma, s, se dijo, pero no tanta que renunciemos a cuanto ha
mantenido toda teora educacional. Con Herbart hacen su mismo planteamiento los discpulos que le
siguieron en el mundo occidental, principalmente en Alemania, donde naci y profes el padre de la
pedagoga. Y como Herbart ha sido para muchos maestro, y para otros pesadilla, son copiosos los
testimonios de tericos importantes que, de una u otra forma, continan gastando esfuerzos en resolver el
tema de la fundamentacin de la pedagoga. Citemos entre nosotros, al prolfero jesuita Ruiz Amado, que
bebi a raudales en las fuentes herbartianas directas o indirectas su autoformacin pedaggica, y que
trasmiti esta misma inquietud a los muchos lectores de habla castellana que tuvo.
G. Dilthey, en sus dos periodos ideolgicos sobre educacin, hizo suya la preocupacin de los pedagogos
alemanes por fundamentar la ciencia de la educacin. En el primer periodo, que coincide con su estancia en

la Universidad de Breslau, Dilthey escribi tres obras principales, de las cuales Historia de la pedagoga con
aplicacin de la psicologa a la elaboracin sistemdtica (1874) est en la misma lnea de cuantos le
precedieron en su pas; y en el segundo, que corresponde a su profesorado en la Universidad de Berln a
partir de 1884, vuelve a interesarse por este tema, en su obra Aplicacin de la psicologa a la pedagoga
como complemento del curso de psicologa. Al mismo segundo periodo pertenece una breve leccin, titulada
Sobre la posibilidad de una ciencia pedaggica con validez general (1888).
El relativismo, del que es acusado Dilthey, se advierte tambin en su pensamiento pedaggico, cuando niega
la posibilidad de construir una ciencia de la educacin con validez general, porque los fines de la educacin
no pueden ser vlidos para siempre y en todas las circunstancias. Para probarlo, recurre a los esquemas
herbartianos, que sacaron de la tica los fines educativos y de la psicologa los medios. Su historicismo le
obliga a ser relativista y a negar validez general a fenmenos culturales vividos en un determinado momento;
y su vitalismo le impide ser partidario de algo que comporte estatismo y carencia de evolucin. La moral vara
con los cambios histricos, y, por tanto, no puede sacarse de la tica fundamentacin de validez general; y de
la psicologa no puede derivarse ninguna pedagoga. Como historiador y filsofo, cree necesario buscar los
principios y bases de la ciencia pedaggica; pero descartada la solucin herbartiana, cree ofrecer una nueva
doctrina asegurando que las verdades de la pedagoga son dependientes de las verdades de la poltica,
porque sta es una ciencia en constante evolucin, empujada por las coyunturas histricas, que amasan un
nuevo estilo de educacin. H. Nohl repite sus mismos argumentos, para concluir que no puede fundamentarse
con validez general la ciencia de la educacin; que es menester fundamentar este saber, pero que cada
poca histrica exige una revisin de la fundamentacin pedaggica. Estos dos tericos alemanes encabezan
la lista de los que dan al presente tema un valor relativo, no absoluto, imponiendo la obligacin al terico de la
educacin de dar consistencia, en cada momento, a la pedagoga.
Salvadas las modificaciones pertinentes impuestas por las circunstancias histricas y la cultura de cada
pueblo, opinan los ms que puede hacerse un tratamiento general y vlido al tema, siempre y cuando se
fundamente la pedagoga en el sedimento cierto y seguro que las ciencias auxiliares vayan legando. O mejor
an, que no se fundamente la pedagoga en determinados saberes actuales, sino en las nuevas conclusiones
que esas disciplinas vayan ofreciendo como ms ciertas y vlidas. No se fundamenta la pedagoga en
conocimientos concretos, sino en clases de saber, en disciplinas cientficas, marginando as los obstculos
cada da mayores originados del cambio y la persistencia, de la evolucin y la validez general... La
fundamentacin no puede tener un alcance de perpetuidad y permanencia, sino de reto para corregir cada da
lo que el saber de corregibilidad, que eso es la ciencia contempornea, vaya prodigando como mejor en aquel
instante. Nuestra opinin personal es que contina teniendo validez el tema, y que debemos limitamos a
sealar qu ciencia o filosofa respalda a la pedagoga, atentos siempre a la evolucin de esas ciencias o
filosofas. En otras palabras, el tema de la fundamentacin de la pedagoga ha de enjuiciarse a la luz del
cambio de valores, al menos desde un punto de vista sociolgico, que caracteriza a la aceleracin histrica
que nos arrastra. Imposible pensar que la justificacin de la pedagoga, convincente hoy, pueda tener validez
dentro, de cincuenta aos. Ni la filosofa ni la ciencia tienen hoy pretensiones de fixismo y estabilidad, sino
que ambos saberes auscultan los acontecimientos para autocorregirse continuamente. Es esto un
relativismo? En absoluto; es la aceptacin de una realidad evolutiva que, aun admitiendo su identidad, hemos
de conjugarla con la exterior diferente ofrecida por la vida, de manera semejante a como en la. historia de un
individuo hay algo permanente -su yo-, pero en manifestaciones cronolgicas mltiples.
Que la pedagoga requiera una fundamentacin puede colegirse la polcroma manera de delinearse los
planes de estudio de las facultades de ciencias de la educacin en el mundo. Los norteamericanos nada
proclives a abstracciones intiles, reiteran en sus publicaciones las "foundations of education", que podran
traducirse por "mentacin de la pedagoga", por ser sobradamente conocida la equivalencia entre su
"education" y nuestra pedagoga. El hecho cambio y la evolucin no puede desanimar al cientfico, antes bien
estimularle para prestar atencin a lo modificable y modificado, a fin de apuntalar la estabilidad de los
conocimientos pedaggicos. Lo que no priva de significacin a situaciones histricas pretritas, que tienen

siempre el carcter de precedentes fcilmente repetibles en sustancia, aunque se modifiquen exuberantemente las apariencias. Es posible que situaciones vividas por el pueblo griego hace veinticuatro siglos
tengan un mensaje para nuestra generacin, mensaje que debe sorprender y recoger la historia, porque nos
ayudar a mejorar las soluciones por nosotros ofrecidas a circunstancias actuales.
Se compromete, de este modo, la autonoma de la ciencia de la educacin? Creemos que es una cuestin
paralela, pero no exactamente la misma. Mientras no se adopten soluciones reduccionistas, la independencia
puede estar salvaguardada, si bien es verdad que como toda ciencia humana o del espritu, por su misma
ambicin comprensiva, ha de estar abierta a otras disciplinas que bucean bajo otra perspectiva en la misma
naturaleza del hombre. Es que duda alguien de la autonoma de la Medicina, a pesar de su fundamentacin
en la biologa, en la qumica, en la fsica, etc., que son tambin llamadas "ciencias bsicas mdicas"? Con tal
de que la Medicina no se reduzca qumica, fsica o biolgicamente, tendr validez como saber nuevo la
ciencia de la curacin del hombre enfermo. De una manera similar, la pedagoga puede apoyarse en ciencias
bsicas, sin perder su autonoma epistemolgica y sin reducirse a esas mismas ciencias bsicas.
Recorriendo la larga historia de la educacin, hemos de llegar a concluir que son tres las ciencias humanas
que fundamentan la pedagoga; stas son la biologa, la psicologa y la sociologa. Y que hay otra cuarta
fundamentacin -la filosofa, con sus distintas disciplinas o asignaturas-, que responde tambin a previas
aseguraciones de la ciencia de la educacin. Por este motivo, el resto del captulo quedar dividido en dos
grandes partes; por un lado, estudiaremos la fundamentacin filosfica de la pedagoga y, por otro, su
fundamentacin cientfica. Los captulos de la teora epistemolgica nos han preparado para entender esta
vieja cuestin renovada por todos los tericos de la educacin. Es natural que la fundamentacin filosfica
haya sido la de mayor concurrencia, porque ampar todo el saber anterior al siglo XIX; en tanto que la
fundamentacin cientfica es ms moderna, por haber sido posterior al nacimiento de las ciencias humanas,
que emergieron hace un siglo del proceloso pilago de la filosofa.

Fundamentacin filosfica
Huelga recordar que la nica fundamentacin indagada es la de la pedagoga; que para nada nos referimos
ahora a la teora de la educacin, de la que ya hicimos precisiones en captulos anteriores. S debemos, no
obstante, delimitar nuestro estudio a los aspectos tericos de la pedagoga contrapuesta a la prctica
educativa, de la que obviamente prescindimos ahora. La fundamentacin filosfica aqu contemplada abarca
a la pedagoga general, sistemtica o fundamental; en una palabra, a cuanto tenga categora cientfica, en
sentido estricto, sobre educacin.
En una revisin diacrnica de este tema nos hemos de referir, en primer lugar, a la fundamentacin en la
poltica. El primer terico, con nombre propio y autor de obras llegadas a nosotros, fue Platn quien, aunque
puso ltimamente en la metafsica la fundamentacin de la pedagoga en una aproximacin ms directa,
insert en su poltica la concepcin educativa. En La Repblica, como parte integrante de la ciudad utpica
por l soada; en Las Leyes, como realidad innegable de la ciudad verdaderamente existente. A los
responsables de la repblica les incumbe la formacin de los tres tipos de ciudadanos, necesarios para su
mantenimiento; a los ms inferiores, a los de naturaleza menos privilegiada, se les prepara para que sepan
realizar las labores conducentes a la conservacin de la ciudad; a los guerreros o guardianes se les preparar
a fin de que sepan defenderla de los ataques de los enemigos; y por fin los magistrados, llamados a gobernar,
han de recibir una esmerada formacin y una "educacin ms perfecta", consistente en la misma impartida a
artesanos y guerreros, ms el conocimiento de las cuatro ciencias bsicas (aritmtica, geometra, ciencia de
los slidos y astronoma) que preparan y purifican al hombre, para consagrarse ltimamente a la dialctica,
mtodo vlido para acercarse al mundo inteligible y contemplar en las ideas cuanto pueda saberse, nico
camino por el que puede llegarse con regularidad a descubrir la esencia de cada cosa; la dialctica es el
coronamiento y el colmo de las dems ciencias, que no hay ninguna que pueda colocarse por encima de ella,

y que cierra la serie de ciencias que importa aprender. 1 Slo en el marco poltico de La Repblica y Las
Leyes tiene cabida la doctrina educativa de Platn, que es el primer socialista en pedagoga, gracias a que no
le interesa la educacin del hombre en cuanto tal, sino la del hombre en cuanto ciudadano y como elemento
insustituible en la ciudad griega.
Aristteles es an ms explcito en la fundamentacin poltica de su teora educacional, expuesta en La
Poltica, y completada en su .tica a Nicmaco. Aristteles es ms absolutista; el verdadero responsable de la
educacin es el Estado, y sta debe estar regulada por la ley, Aristteles cree que la educacin es un medio
de perfeccionamiento individual, pero la perfeccin personal ha de ponerse al servicio del Estado:
"No puede negarse, por consiguiente, que la educacin de los nios debe ser uno de los objetos principales
de que debe cuidar el legislador; dondequiera que la educacin ha sido desatendida, el Estado ha
recibido un golpe funesto... Como el Estado todo slo tiene un solo y mismo fin, la educacin debe ser
necesariamente una e idntica para todos sus miembros, de donde se sigue que la educacin debe ser
objeto de una vigilancia pblica y no particular... La ley debe arreglar la educacin, y sta debe ser
pblica."2
La constitucin poltica de cada pueblo es quien demanda un tipo u otro de educacin; habr que educar
oligrquica o democrticamente, segn la constitucin poltica de los pueblos sea de una u otra ndole. De l
hered Quintiliano, en sus Institutiones oratoriae, la defensa del Estado, como nico responsable de la
educacin; y de estos tericos de la cultura clsica lo recibieron Napolen, Fichte, Dilthey y tantos ms. A
Dilthey le interesan las fundamentaciones polticas de Platn y Aristteles, porque encajan perfectamente con
su relativismo histrico:
"Las verdades de la pedagoga son independientes de las verdades de la poltica"; "la educacin, por tanto,
slo puede ser organizada para la constitucin de un pueblo determinado"3
La poltica explica el relativismo educativo y la imposibilidad en que estamos de propugnar sistemas de
validez general en educacin. No ha quedado en filosofa, sino que como toda decisin poltica, esta doctrina
ha impulsado a los regmenes absolutistas y nacionalistas totalitarios de la Europa moderna, a controlar y
dominar en exclusividad la educacin del pueblo. Tal el camino seguido por el socialnacionalismo alemn; y
tal el imitado por la teora marxista de la educacin. Es ms, tambin en constituciones democrticas
contemporneas pervive, escondida, la misma idea: la fundamentacin poltica de la pedagoga. Qu otra
cosa defendi J. Dewey, cuando ide una forma apta de educacin para la democracia americana, forma
encarnada en su instrumentalismo y en el progresismo pedaggico al que da origen? La nica forma de
asegurar la constitucin americana es una formacin ciudadana e individual de cara a la participacin, porque
slo los pueblos cultos estn preparados para participar.
Otra disciplina filosfica fundamentante de la pedagoga ha sido la tica. Esta concepcin tuvo en Aristteles
su primer defensor, pues vio en la educacin, desde el punto de vista individual, el mejor medio para
conseguir la virtud, por el logro de hbitos facilitadores de la operacin, y mediante la virtud, llegar a la
felicidad, que era la meta de la vida humana; la Etica a Nicmaco est llena de estas ideas. En otro contexto,
habra que anticipar en Scrates el sentido tico de la pedagoga pues la virtud poda ser aprendida; la
instruccin lo era todo, la sabidura redima al hombre, que se converta y salvaba por el mero hecho de
conocerse a s mismo. Platn repiti la misma doctrina socrtica sobre la adquisicin de la virtud por el
conocimiento, pero no vincul resueltamente la virtud y su adquisicin con la educacin. Las escuelas
posaristotlicas abundaron en el mismo pensamiento, sobre todo Epicuro, que enmarc la educacin dentro
del ideal del sabio, y que la us para liberar a los ciudadanos del yugo de mitos, de dioses siderales, de
1

Libro VII de La Repblica.


Libro V, a. L, de la edicin por Espasa-Calpe. Madrid, 1974, pgs. 143-144.
3
LOSADA, Fundamentos de un sistema de pedagoga, Buenos Aires, 1944, pgs. 149-151.
2

conformismo piadoso para ser explotados por los gobiernos, y de tantas lacras como pesaban sobre la
sociedad de su tiempo.
En la Edad Media, la educacin organizada al amparo de la visin escolstica de la vida tuvo signo
marcadamente tico, debido a todo el flujo de la cultura grecolatina y del cristianismo en los maestros de la
cultura medieval. Sobre el sabor tico de la pedagoga tomista es suficiente, adems del tratado De Magistro
y cuestiones morales en sus obras originales, la lectura de la obra que Milln Puelles ha dedicado a la
investigacin de este punto.4
Y desde esta teora alentada por Aristteles y la visin salvfica cristiana, llegamos al empirismo ingls, en el
cual Locke reitera la doctrina de la fundamentacin tica de la pedagoga. El hombre, al nacer, es indiferente
en el terreno tico; no hay innatismo en el conocimiento, y tampoco hay inclinaciones buenas o malas en el
momento de abrir los ojos a la luz; el hombre no nace bueno ni malo, sino ticamente indiferente. Cuanto el
hombre llega a ser se lo debe a la educacin que es ante todo, una disciplina moral, fruto de un hbito de
autocontrol. La virtud es la primera condicin del gentleman, y sin ella no podramos triunfar socialmente,
pues gracias a ella somos apreciados por los dems. Y entre los fines de la educacin est la formacin de
hbitos, uno de los cuales es la virtud o hbito moral.
Kant no pudo basamentar la educacin en la metafsica, porque ella no es posible para la razn pura; la nica
fundamentacin posible ha de estar en la razn prctica, que es la explicacin de las costumbres. La
educacin especficamente humana es la prctica o moral, y sta se fundamenta en su sistema trascendental,
pero ms concretamente en su metafsica de las costumbres; en Kant pervive el carcter moral de la
educacin, con diferentes modalidades de las halladas en Platn y Aristteles, pero en definitiva, conservando
la educacin la dimensin primera con que naci en el mundo socrtico.
El protoestandarte de la fundamentacin tica de la pedagoga fue Herbart, el cual encontr en la filosofa
moral los fines de toda educacin; la fundamentacin de la pedagoga herbartiana en la tica tiene un carcter
teleolgico, de causalidad final, en trminos aristotlicos. La pedagoga no podra existir, si la tica no
estimulase la accin educadora, asignndole unas metas; slo a su luz tiene sentido la pedagoga. El fin
supremo de la educacin es la educacin de la voluntad, que se consigue mediante la instruccin.
La educacin moral anda en pos de la consecucin de cinco ideales de toda educacin: la libertad interior, la
perfeccin, la benevolencia, el derecho y la equidad. Aunque la doctrina sea muy parecida a la de no pocos
educadores, en Herbart cobra realce, por haber sido el primero, que en el intento ilusionado de hacer una
ciencia nueva la pedagoga- no halla otra fundamentacin que le complazca, ms que la tica filosfica.
La fundamentacin en la lgica es muy reciente, tanto como son los movimientos neopositivisitas y los
anlisis formal e nformal. La nica razn de justificar el fundamento lgico est en que toda la filosofa se
reduce a filosofa del lenguaje, y sta es parcela de la lgica contempornea que, desde Bertrand Russell. y
Alfred Whitehead, se ana con las matemticas, para dar un rigor cientfico a su procedimiento. En el captulo
dedicado al anlisis filosfico, pueden refrescarse principios y doctrinas de este sistema de pensamiento.
Gran mayora de los manuales y monografas sobre teora o filosofa de la educacin en Estados Unidos
siguen un modelo all muy difundido, consistente en presentar como parte introductoria, la epistemologa, la
metafsica y la axiologa-antropologa propias o del autor historiado para condicionar la mente del lector a la
comprensin del sistema y fundamentacin educacional propuesta por el propio autor de la obra o por el
terico a quien se historia. Siguen este modelo Weber, Kneller, Frankena... Con este modo de proceder nos
sugieren que para ellos los fundamentos filosficos de la pedagoga lo constitituyen las tres disciplinas
referidas. La epistemologa la fundamenta, porque la teora del conocimiento es el punto de apoyo de las
teoras del aprendizaje y de la instruccin, como actividad educativa; la metafsica es con frecuencia vaga
4

La formacin de la personalidad, Rialp, Madrid, 1963.

expresin, pero intencionalmente es la ciencia del ser, en cuanto tal y otro indispensable pilar de la
pedagoga. Y, finalmente, la axiologa es entendida las ms de las veces en su pureza, como teora de los
valores, y otras es ms antropologa que axiologa. Fundamentacin axiolgica es la requerida por Broudy,
profesor de Illinois, ms prximo al perennialismo que a cualquiera otra filosofa 5 por Dewey6 por Ratlis,
Harmin y Simon,7 Schofield.8 Y fuera de los Estados Unidos, fundamentacin axiolgica hace tambin a
Messer9.
Otros tericos prefieren no hacer precisiones, porque piensan que toda la filosofa, en general, fundamenta la
pedagoga. No tenemos en cuenta el abundante nmero de manuales titulados Filosofa para educadores,
que exponen escuetamente elementos de filosofa, tiles para estudiosos de la pedagoga, sin abiertamente
fundamentar en el saber filosfico la ciencia de la educacin; es una superficial manera de decir que es
conveniente que el educado sepa filosofa, sin ms trascendencia ni pretensiones. Esta manera de hacer es
la que han seguido los incomprometidos en el tema de este captulo; los que ven bien el recurso del educador
a la filosofa; los que hacen una filosofa de la educacin, que no es tal, ms que por ser impartida en
facultades de educacin.
Ms seria es la direccin seguida por algunos tericos que hacen ya verdadera filosofa de la educacin, en
una de sus posibles formas, porque quieren fundamentar la pedagoga en el saber filosfico, a cuyo fin suelen
titular sus obras de esta o parecida manera: Fundamentos filosficos de la educacin. En Europa
representan esta corriente A. Messer10 y cuantos sean partidarios de una ontologa regional al modo de
Nikolai Hartmann, que es una ontologa especial fundamentadora de cada una de las ciencias, una de las
cuales es la pedagoga, a la que correspondera su ontologa regional especfica.
En Estados Unidos, donde proliferan los manuales con ttulos muy similares al indicado, nos fijamos en W. H.
Kilpatrick, profesor de la University of Columbia, representante del experimentalismo pedaggico y autor del
mtodo de proyectos. Segn este autor:
"La filosofa de la educacin... se basa en la filosofa general, y, existe para ayudar al educador consciente a
proceder mejor que lo hara de otro modo. La filosofa de la educacin trata especialmente de prestar este
auxilio: 1. criticando las hiptesis empleadas por los educadores; 2. contribuyendo a aclarar los objetivos
pedaggicos, y 3 evaluando crticamente los diversos mtodos educativos que afectan a los objetivos
seleccionados."11
Kilpatrick estudia las relaciones entre la filosofia y la ciencia de la educacin, concluyendo una serie de puntos
de sumo inters.12 Son cuatro las situaciones en que la filosofa fundamenta a la pedagoga, siendo aqulla la
base de la educacin:
-

Cuando existe indecisin, duda o disputa sobre la vida buena; es decir, la vida que debemos
aprobar o seguir; puede tratarse de un problema de contenidos del curriculum, de procedimiento

Una filosofa de la educacin, Limusa-Wiley, Mxico, 1966.

Democracia y educacin, Losada, Buenos Aires, 1971.

El sentido de los valores en la enseanza, Uteha, Mxico, 1967.


The Philosophy of Educaiton. An Introduction, George Allen and Unwin, Londres, 1972.
9
Filosofa y educacin, Publicaciones de la Revista de Pedagoga, Madrid, 1929; Cultura y educacin en
Ideas Pedaggicas del siglo XX, Losada, Buenos Aires, 1964, pgs. 31-38- Marn Ibez- "La jerarqua
axiolgica y su proyeccin educativa% en Rev. Esp. de Pidag., 26 (1968), pgs. 25- 42, 99- 118.
10
Fundamentos filosficos de la pedagoga, Labor, Barcelona, 1933.
8

11
12

"La filosofa de la educacin desde el punto de vista experimentalista", en Filosofa de la educacin,


Losada, Buenos Aires, 1967, pg. 15.
"The relations of Philosophy and Science in the study of Education" en Lucas: What is Philosophil,
McMillan, Londres, 1969, pgs. 80-89.

metdico en la disputa, de evaluacin de las tcnicas docentes a travs del anlisis,


procedimientos administrativos que no puedan ser evaluados por las ciencias exactas.
-

Cuando la escuela debe elegir entre varias personas, o cuando se ofrezca un problema de
interrelacin personal. En el caso primero se encuentra la pedagoga, al asumir las funciones de
orientacin y seleccin, funciones que deben ser respaldadas por una cosmovisin y poltica
educativa. Que no son tareas cmodas de realizar y, sobre todo, que estn supeditadas a
diferentes criterios lo prueba la variedad de respuestas dadas por sistemas filosficos discrepantes.

Cuando hemos de aplicar un principio enunciado en trminos abstractos y generales, que pueden
tener validez en unas ciencias o circunstancias y no en otras; por ejemplo, principios vlidos en
matemticas que no pueden ser aplicados literalmente en biologa.

Cuando hayamos de juzgar supuestos discutibles legados por filosofas trasnochadas o pretritas,
o aquellos enunciados que se prestan a mltiples interpretaciones, que ocupaban en la Edad Media
varias sesiones de dilogo cientfico entre profesor y alumnos; las famosas quaestiones
disputatae. En pedagoga hay muchas cuestiones de stas: la naturaleza de la educacin; la
esencia del proceso educativo; las antinomias pedaggicas de autoridad-libertad, naturalezacultura...; las limitaciones de la educabilidad; la autonoma o dependencia de la pedagoga...

El filsofo londinense Hirst es poco adicto a generalizaciones y extrapolaciones, como se hacen en esta
ltima fundamentacin de la pedagoga en toda la filosofa; es cierto que los sistemas filosficos no proveen
razones slidas para hacer juicios educacionales, pero es altamente discutible que sean autnticas premisas
de las que se deduzcan principios educacionales. Un cierto escepticismo es salvaguardia de incurrir en
filosofismos, en abierta contradiccin con el experimentalismo y el cientificismo.
En esta exageracin incurren algunos sistemas filosficos que no se contentan con dar pie a una teora propia
de la educacin, final expresamente buscado por algunos y en el que desembocan otros, aunque no se hayan
propuesto expresamente fundamentar la pedagoga. Es claro que todo filsofo, a la hora de discurrir sobre el
proceso educativo, ha de hacerlo en el contexto de su sistema que es consecuente con los principios de su
pensamiento. Esto quiso significar la filosofa alemana, al decir que la concepcin del universo
(Weltanchauung) configura la teora educacional y la pedagoga; hacan referencia expresa a la concepcin
filosfica del universo, tal y como proclamaba L. Busse:
Filosofa significa, o por lo menos debe significar para nosotros en este libro, concepcin del universo. Su
objeto es la integracin de todos los conocimientos en una concepcin total...; la filosofa es la ciencia
universal.13
Hay, en cambio, cosmovisiones o concepciones de universo cientficas y teolgicas; este ltimo es el caso de
A. Muller.14 La concepcin filosfica es insoslayable en temas como el de la educacin; ha de dejar su paso;
es inevitable. En este sentido, toda filosofa fundamenta a la pedagoga.
El reduccionismo filosfico establece una igualdad entre filosofa y pedagoga, sin dar preferencia a ninguna
de las dos, puesto que hay quien reduce la pedagoga a filosofa y tambin quien reduce la filosofa a
pedagoga. La Ilustracin francesa fue el primer movimiento culturalista que estableci la igualdad entre
filosofa y pedagoga, al sostener que todo haba de acabar en educacin del pueblo, incluida la literatura.
Arrastraron este lastre algunas teoras pedaggicas de los siglos XIX y XX. Podemos citar tres autores como
ejemplo de este reduccionismo. Sea el primero el psiclogo norteamericano Stanley Hall: "La sola filosofa
13
14

Concepcin del universo, Labor, Barcelona, 1933, pg. 9.


Introduccin a la filosofa, Revista de Occidente, Madrid, 1931, pgs. 8 9.

verdadera, rica y completa, es la que dirige a la pedagoga". 15 G. Dilthey es ambiguo e indeciso en esta
cuestin: Lo que explica que desde un punto de vista general, la floracin y fin de toda verdadera filosofa es
la pedagoga en su ms amplio sentido: teora de la formacin del hombre. 16 Si una teora no introduce
ninguna diferencia en el trabajo educativo, tiene que ser artificial.17

Fundamentacin en otras ciencias


La solucin de quienes fundamentan la pedagoga en otros saberes cientficos, presupone la admisin que la
ciencia de la educacin es autntico y exclusivo conocimiento cientfico; dan la espalda al saber filosfico, del
que no mendigan ni siquiera el respaldo indirecto. La pedagoga es ciencia, y slo en este mbito ha de
desenvolverse. Los saberes cientficos no apoyan slo al saber terico sobre educacin, sino tambin a la
prctica educativa, que no puede soslayar lo que los cientficos concluyen acerca de aquellas dimensiones
encadenadas con el proceso educativo. Consienten los as opinantes en que, en definitiva, las ciencias
auxiliares fundamentales son: la biologa, la psicologa y la sociologa.
Elegimos a A. Ferrire, figura indiscutible en la escuela activa, para simbolizar la corriente de quienes
fundamentan la pedagoga en la biologa, A. Ferrire consagr un folleto al estudio de este tema.18 Dos son
las premisas que predisponen a esta conviccin; por un lado, la necesidad de la sociedad en la que viva el
pedagogo suizo de orientar el sistema educativo hacia una adaptacin a las leyes naturales de la evolucin
del nio y, por otro, el de prepararle para la lucha por la vida. De la primera premisa se deduce la adecuacin
y ajuste que debe darse entre la educacin y las necesidades e intereses, temperamento y carcter del
educando, a fin de no violentar en nada a la naturaleza, que se erige en indicadora del camino a seguir; y se
hace postulado aquella mxima: la educacin nueva es una educacin para la libertad mediante la libertad
misma. De la segunda, entendida en un sentido evolucionista, se concluye que en la lucha por la vida ha de
tener primaca el hecho del progreso biolgico y la capacidad de adaptacin que poseen los animales y el
hombre; slo as la educacin coopera con la naturaleza y coopera a la evolucin hacia un estado social ms
perfecto. A. Ferrire sintetiza su manera de pensar en la definicin que da de educacin:
Es el arte de iniciar en el nio, mediante la excitacin de su inters, un desarrollo de las fuerzas intelectuales
y morales que responda a las leyes en virtud de las cuales se realiza todo progreso biolgico y psicolgico;
diferenciacin y correspondiente concentracin de sus sanas facultades y energas volitivas.19
A esta primera definicin aade otra que da matiz social a la educacin. 20 Esta misma actitud mantiene la
italiana Ma. Montessori, quien, por su formacin mdica, propenda a fundamentar biolgicamente la
educacin no slo de los nios deficientes, sino de los sanos y normales.
Lo ms frecuente ha sido hacer gravitar la pedagoga sobre la psicologa; es lo habitual. Los diseos
experimentales, la aplicacin de los mtodos estadsticos, el uso de pruebas estandarizadas, los sistemas de
orientacin y seleccin, las vertientes de la dinmica de grupos en el aula escolar, las teoras sobre
motivacin y aprendizaje, la nocin de personalidad como mdula del proceso educativo, el desarrollo de la
percepcin espacial como preparacin para las tareas escolares de lectura y escritura, el diagnstico de la
lateralidad contrariada como predisposicin para los trastornos lingsticos... son algunas de las muchas
contribuciones hechas por la psicologa a la pedagoga. No hay pas que entre las especialidades psicolgicas
no cuente con la psicologa escolar, que brinda, a su vez, una gama rica en posibilidades y especialidades. La
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Citado por Mantovani, J. Filosofa y educadores, El Ateneo, Buenos Aires, 1962, pg. 30.
Historia de la pedagoga, Losada, Buenos Aires, 1942, pg. 11.
Democracia y educacin, Losada, Buenos Aires, 1971, pg. 347.
La ley biogentica y la escuela activa, Publicaciones de la Revista de Pedagoga, Madrid, 1928.
Op. cit., pg. 53.
Op. cit., pg. 55.

psicologa evolutiva ha sido la que ms ha aportado al mundo de la educacin, como criterio para la divisin
de los ciclos escolares y como exigencia previa a toda actividad educadora, ya que sin el conocimiento
cientfico de cul es la situacin real de cada alumno, es imposible adaptarse en mtodos, en maneras de
presentar los contenidos y en todo el quehacer del maestro.
La psicologa, ense ya Herbart, obsequia los medios de la educacin con el estudio de las
representaciones, apercepcin, deseos y sentimientos, tmido esbozo de una psicologa emprica, sin que
hubiese renunciado an a sus muletas filosficas. El educador es deficiente, siempre que ignore a la
psicologa:
"Yo por mi parte, durante veinte aos he acumulado metafsica y matemticas y, adems, observaciones
personales, experiencias y experimentos, sin hallar ms que los fundamentos de la verdadera idea
psicolgica. Y el mvil de estas nada fciles investigaciones era y es primordialmente mi conviccin de que
una gran parte de las enormes lagunas de nuestra ciencia pedaggica procede de falta de psicologa."21
La misma trayectoria sigui uno de sus ms conspicuos discpulos Ziller, en su Die Grundlegung zur
Erziehungsunterricht (Fundamentacin de la instruccin educativa). Alemania ha perpetuado este modo, de
pensar a travs de muchos tericos de la educacin; volvamos nuevo a Dilthey: La pedagoga es tambin
dependiente de la psicologa.22
La psicologa, exceptuadas las escuelas reflexolgica y conductista, es hoy antropolgica, concepto ms
amplio y ms en consonancia con el estilo presente de las ciencias humanas. Y como nosotros somos de la
opinin de que el verdadero fundamento de la educacin est en la antropologa, preferimos este nuevo
enfoque al anticuado de la, psicologa herbartiana y de las primeras dcadas de la pedagoga
experimentalista. La amplia acogida que lo antropolgico tiene en esta obra, dentro de la cual constituye una
parte especial, nos excusa de extendernos prolijamente en demostrar que la antropologa es verdadera base
de la pedagoga. Ni educacin sin una idea previa del hombre, ni posibilidad de teorizar sin haber asentado
principios antropolgicos, pues expresiones como perfeccionamiento de lo especficamente humano, 1a
perfeccin del hombre en cuanto tal y otras similares pueden ser suscritas, en su literalidad, por teoras
dispares de la educacin, ya que lo realmente diferenciador es la teora que, sobre el hombre se tenga,
condicin previa a toda educacin. La antropologa es una ciencia mucho ms ambiciosa que la psicologa;
sta se reduce hoy a la investigacin cuantificable y experimental de lo psquico, en tanto que la antropologa
sistematiza cuanto sobre el hombre han enseado las ciencias del hombre, para hacer una antropologa
integral, en expresin de J. L. Pinillos.23
No puede embarcarse el educador en la singladura de colaborar a la formacin de la personalidad del
educando, sin haber tomado postura en medio de tantas y tan dispares maneras de entender lo humano.
Unas palabras de Heidegger sern oportunas:
En ninguna poca se ha sabido tanto y tan diverso con respecto al hombre como en la nuestra. En ninguna
poca se expuso el conocimiento acerca del hombre en forma ms penetrante ni ms fascinante que en sta.
Ninguna poca, hasta la fecha, ha sido capaz de hacer accesible este saber con la rapidez y facilidad que la
nuestra. Y, sin embargo, en ningn tiempo se ha sabido menos acerca de lo que el hombre es. 24
Finalmente, la sociologa, como ciencia descriptiva y emprica, es otra de las ciencias auxiliares
fundamentales de la pedagoga, tal y como indicamos ya al hablar de la sistematizacin de la pedagoga.

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Citado por Th. Fritzsch. Juan Federico Herbart, labor, Barcelona, 1932, pg. 103.
Op. cit., pg. 152.
Introduccin a la psicologa contempornea, C. S. I. C., 1962, pgs. 229-244
Kant y el problema de la metafsica, FCE, Mxico, 1954, pg. 174.