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La quimica en la musica

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Msica

La qumica moderna ha sido fundamental en el desarrollo y evolucin de los


instrumentos musicales que hoy conocemos. Desde la proteccin de la madera de
los instrumentos hasta las lacas resistentes al agua, las pinturas y los barnices de
los maletines donde se guardan y transportan (hechos de polmeros como el nylon
y forrados con espuma de poliuretano), la qumica est permanentemente ligada a
la msica y todo lo que rodea a esta maravillosa expresin artstica. La aportacin
de la qumica a la msica se remonta a los tiempos ms primitivos del hombre
puesto que ha tenido siempre un protagonismo primordial en la preparacin y
adaptacin de los instrumentos musicales.
Los cuatro elementos qumicos que aparecen citados con mayor frecuencia en las
canciones y en las composiciones musicales son, por este orden, la plata, el oro,
el estao y el oxgeno, seguidos del cobre y el hierro, segn un estudio realizado
por Santiago lvarez, profesor de la Facultad de Qumica de la Universidad de
Barcelona, y recientemente publicado en la revista New Journal of Chemistry.

El ao:
1942, en
plena
Segunda
Guerra
Mundial. En
los

laboratorios de la empresa Kodak, Harry Coover se encontraba experimentando


con diversas resinas acrlicas para tratar de obtener un plstico transparente que
pudiera emplearse en las miras telescpicas de los rifles. Como sucede en estos
casos, hubo muchos ensayos, mucha prueba y error: algunos materiales no eran
suficientemente transparentes, otros no tenan la suficiente consistencia y uno
de ellos era insufrible, endiabladamente pegajoso. Se trataba del metil 2(C5H5NO2), y Coover, evidentemente, lo descart.

pblico).

Estructura del metil 2-cianoacrilato (Dominio

Este pegamento junto con el polister actualmente son utilizados tambin para
barnizar todo tipo de instrumento de madera generalmente, en unos principios lo
que utilizaban para darle ms calidad de resonancia a un instrumento elaborado
de un hueso de un animal o de un mismo humano era un tipo pegamento que se
obtena al cocinar su alimento y despus de bastante tiempo de estar al fuego los
huesos y residuos de carne producan una pequea pelcula monomolecular como
de pegamento dndole el uso de lo que hoy sera un barniz para instrumentos
msicales. (La siguiente formula representa lo obtenido despus de cocer la carne.)

ElGranMitoDeViolinStradivarius

Los violines Stradivarius son los ms preciados instrumentos musicales


del mundo. Entre los cerca de 600 ejemplares que aun se conservan hay
algunos valorados en ms de un milln y medio de euros, es decir, ms de
cien veces de lo que costara el ms perfecto ejemplar artesano moderno
y ms de diez mil veces que los procedentes de fabricaciones
industrializadas.
Antonio Stradivarius confeccion unos 1200 violines durante toda su vida
y guardaba muchos de ellos. Slo venda uno cuando estaba seguro de
desprenderse de l. Hay unos 600 violines de este tipo en el mundo, y su
cotizacin est en torno a los varios millones de euros. Menos conocido es
Guarneri del Gesu, contemporneo de Stradivarius, sus instrumentos son
considerados como de igual calidad por los expertos, cotizndose en la
misma medida.

Durante cientos de aos se ha intentado duplicar el tono y cualidades


sonoras de los violines construidos por estos luthiers italianos sin
demasiado xito. Quizs a partir de este momento sea posible gracias al
estudio realizado por unos cientficos liderados por Joseph Nagyvary de
Texas A&M University.
En este estudio han tomado medidas por resonancia magntica nuclear y
por espectrometra infrarroja para analizar qumicamente la madera de la
que estn construidos varios de estos instrumentos de 1700 y otros
modernos. En concreto se analizaron un violn y un chelo de Stradivarius
un violn de Guarneri, un violn de Gand & Bernardel de Pars y una viola de
Henry Jay de Londres.

FACTORES. Un problema inicial es que, todava, el mejor

instrumento cientfico de deteccin de un sonido es el odo, y que el


cerebro sigue siendo tambin un analizador ms sofisticado de los
sonidos complejos que cualquier instrumento cientfico. Esta situacin
necesariamente introduce unos claros problemas de objetividad y
cuantificacin.Una de las personas que mejor ha resumido los aspectos
cientficos relacionados con la calidad de los violines es Colin Gough,
investigador de la School of Physics and Astronomy de la Universidad de
Birmingham, en Gran Bretaa. En abril del ao 2000 escribi al respecto
un artculo muy documentado titulado "Science and Stradivarius", que fue
merecedor de recibir el Premio anual de artculos cientficos del ao
2000, para profesionales en acstica, instituido por la Acoustic Society
of America.
Partiendo de las particularidades de la Fsica de la excitacin de la
cuerda de un violn, extensivamente estudiadas por Michael McIntyre y
Jim Woodhouse de la Universidad de Cambridge, en el artculo
mencionado, el Dr. Gough analiza la forma en que un violn funciona, las
caractersticas fsicas de los sonidos, sus frecuencias, las resonancias o
armnicos, la relacin con los ms mnimos detalles de los variados
componentes de la geometra del instrumento, la tensin de las cuerdas,

la produccin de las as llamadas ondas de Helmholtz, como se extiende el


sonido,
etctera.

Otrapartedelartculosededicaalascaractersticasdelosmateriales
utilizados,especialmentelamadera,sutratamientoenremojo,su
envejecimiento,suhumedecimientointerno,elajustedecadacomponentey,
ladiscusinsobreelpapelquejuegaelbarnizsobrelacalidaddel
instrumento.ParaelDr.Goughlasinvestigacionesrealizadaspor
microscopaelectrnicayfotografaultravioletadescartanlaexistenciadeun
secretoenlacomposicindelbarniz,porloqueopinaquelaCiencianoha
encontradotodavaunapropiedadmediblequesirvaparadiferenciarlos
violinesdeCremonadeloshechosporexpertosartesanosactuales.

EL BARNIZ.NoopinaaselDr.JosephNagyvary,unqumico

hngaro,queseformconlosPremiosNobelPaulKarrer(Suiza)y
AlexanderTodd(GranBretaa)antesdesutrasladoaEstadosUnidos,
donde,desde1968escatedrticodeBioqumicayBiofsicaenla
UniversidaddeTexas.Suintersporlosviolinescomenzensujuventud,
enZurich,cuandosusprimerasprcticaslasrealizenunviolnquehaba
pertenecidoaAlbertEinstein.
Susideaslashaexpuesto,desdelos60,endiversaspublicacionesyen120
conferenciasauspiciadasporlaAmericanChemicalSociety.Laobservacin
inicialfueladelosterriblesefectosdelastermitassobremueblese
instrumentosmusicalesenelNortedeItaliamientrasquelosStradivariusno
solansufrirestosdaos.Ellolellevalabsquedadelasposibles
sustanciasinsecticidasusadasenelpasadoconefectosacsticos,loquele
condujoa:1)elbrax,insecticida,polimerizanteyendurecedordelamadera
loqueproducequeelsonidoseamsbrillante;2)fungicidascomolaresina
gomosadelosrbolesfrutales;3)polvodevidriotriturado,usadocomo
antitermita.
El"secreto",paraNagyvary,radicaenunosviolinesperfectamente
construidos,usandomaderasconuntratamientoprevioprolongado
remojantequefacilitalaaperturadesusporosy,deformafundamental,en
eltratamientofinaldelamaderaconunamezclaequilibradayadecuadade
lastressustanciasanteriormentecitadas.

Contributionstohttp://quimica-yarte.wikispaces.com/
http://quimica-y-

arte.wikispaces.com/La+quimica+en+la+musica

Loscuatroelementosqumicosqueaparecencitadosconmayorfrecuenciaenlascancionesyenlas
composicionesmusicalesson,poresteorden,laplata,eloro,elestaoyeloxgeno,seguidosdelcobreyel
hierro,segnunestudiorealizadoporSantiagolvarez,profesordelaFacultaddeQumicadelaUniversidad
deBarcelona,yrecientementepublicadoenlarevistaNew Journal of Chemistry.

En1912,elqumicoalemnFritzKlattenosproporcionelprimerodeellos.Klattedescubrique,alhacer
reaccionareteno(oetileno,C2H4)conelcido actico(CH3COOH)delvinagre,seobtenaaguayotro
compuesto,elacetato de vinilo(C4H6O2);yestecompuestopodaunirseasmismo,formandolargusimas
cadenasconeslabonesdeacetatodevinilo.Seobtenaasunpolmerogomoso,flexibleydeolorintenso:el
poliacetato de vinilo.

Elao:1942,enplenaSegundaGuerraMundial.EnloslaboratoriosdelaempresaKodak,HarryCooverse

encontrabaexperimentandocondiversasresinasacrlicasparatratardeobtenerunplsticotransparenteque
pudieraemplearseenlasmirastelescpicasdelosrifles.Comosucedeenestoscasos,hubomuchosensayos,
muchapruebayerror:algunosmaterialesnoeransuficientementetransparentes,otrosnotenanlasuficiente
consistenciayunodeelloserainsufrible,endiabladamentepegajoso.Setratabadelmetil 2-cianoacrilato
(C5H5NO2),yCoover,evidentemente,lodescart.

Estructura del metil 2-cianoacrilato (Dominio pblico).


Estepegamentojuntoconelpolisteractualmentesonutilizadostambinparabarnizartodotipode
instrumentodemaderageneralmente,enunosprincipiosloqueutilizabanparadarlemscalidadde
resonanciaauninstrumentoelaboradodeunhuesodeunanimalodeunmismohumanoerauntipo
pegamentoqueseobtenaalcocinarsualimentoydespusdebastantetiempodeestaralfuegoloshuesosy
residuosdecarneproducanunapequeapelculamonomolecularcomodepegamentodndoleelusodelo
quehoyseraunbarniz.
Lasiguienteformularepresentaloobtenidodespusdecocerlacarne:

La restauracin de obras de arte

Es un binomio entre el arte y la qumica. Comenzando por los pigmentos


naturales de las pinturas rupestres en las cuevas, los productos qumicos se
han utilizado en el arte desde los tiempos ms remotos.

La qumica y la fsica son la base fundamental para decidir el proceso de


restauracin de las pinturas, las esculturas, los tejidos e incluso los monumentos
antiguos. Se utilizan unos productos qumicos muy sofisticados para restaurar,
consevar y proteger todas las obras de arte que lo necesitan, desde las esculturas
y frescos de Miguel ngel, a los guerreros de terracota de Qin Shi Huangdi o la
Estatua de la Libertad. En los procesos de restauracin se utilizan entre 120 y
140 sustancias o mezclas de sustancias distintas . Se comprende por tanto,
que un restaurador de arte debe tener unos estudios cientficos slidos para saber
cmo utilizarlos.

Restaurador de arte y autntico experto en qumica

El proceso de restauracin comienza con una evaluacin global de la obra. El


restaurador, en estrecha colaboracin con un especialista en historia del arte,
marca el contexto y la poca en la que se cre la obra y estudia qu tcnicas y
qu materiales se utilizaban entonces, y tambin, los mecanismos de
envejecimiento. Asimismo identifica los componentes de la obra: los pigmentos,
colores, aditivos, barnices, etc., antes de investigar las propiedades y los
comportamientos qumicos.
A parte del vandalismo humano, los objetos de arte sufren principalmente el
perjuicio de la luz del sol, la humedad y la mala conservacin con productos
inadecuados. La qumica servir para comprender por qu una obra de arte se
deteriora, cmo ocurre a largo plazo y cmo se puede impedir este deterioro.
Los restauradores de obras de arte, deben identificar igualmente las mejores
tcnicas y materiales para proteger las obras de arte que se exponen por todo el
mundo. Deben tener en cuenta cualquier posible detalle para conservarlas, como
las condiciones medioambientales, la temperatura y la luz durante el viaje, el

mejor equipo para manipular el objeto y las condiciones de conservacin de la


coleccin.

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