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Introduccin

Durante aos, la funcin logstica ha sido considerada como una actividad


rutinaria, meramente operativa y necesaria para hacer llegar los productos
desde los centros de produccin a los de uso o consumo. Desde esta
perspectiva, la funcin logstica en la empresa era contemplada nicamente
como un centro generador de costes sin capacidad de diferenciacin (Ballou,
2004). En el mbito acadmico, su estudio se realizaba desde la perspectiva
industrial o tcnica, en busca de modelos que permitiesen optimizar espacios,
planificar distribuciones y reducir costes. Con el tiempo, la globalizacin de la
economa y la consiguiente apertura de nuevos mercados distanciados
geogrficamente fueron cambiando la percepcin de la funcin logstica hacia
nuevas dimensiones, en las que la funcin logstica permita ciertas ventajas
competitivas basadas en la reduccin de los tiempos de entrega o en la
optimizacin de costes. No obstante, pese a estas ventajas, la funcin logstica
segua siendo una actividad menor dentro de la gestin empresarial. Es a partir
de los aos 1960 cuando la gestin logstica, siguiendo los postulados de
marketing, adquiere una orientacin hacia el cliente que se materializa en
ofrecer un servicio logstico ajustado a las necesidades y requisitos del mismo,
que permita su satisfaccin. Desde este momento, la funcin logstica en la
empresa empieza a ser tratada como una actividad de carcter estratgico
capaz de generar ventajas competitivas que diferencien a la empresa de la
competencia.
Evolucin
A partir de los aos 50 comienza a utilizarse la logstica como un subproducto
que posibilitaba minimizar los costos de posesin de los inventarios, pasando
luego a centrar su inters en la administracin del transporte, en la que su
mayor preocupacin era la de disminuir los costos en esta rea.
Por otra parte, durante los aos 60 hasta mediados de los aos 70, el campo
de la logstica se ampli hacia la administracin de la distribucin fsica. En
este sentido se va enriqueciendo el trmino de logstica vinculndolo a la
distribucin fsica. Es decir que se refera solamente a funciones bsicas de la
distribucin, conceptualizndose como: el movimiento de los materiales
desde una fuente u origen hasta un destino o usuario
1955 Debido a la demanda del cliente por un mejor servicio, se mejoro el
desempeo de la logstica para mejorar la calidad y el tiempo de entrega, con
lo que las empresas podan posicionarse mejor y lograr una ventaja
competitiva. A este nuevo concepto se le llamo equilibrio costo-servicio.

1965 Empresas comienzan a enfocarse y a especializarse en la logstica,


hacindola de su nica actividad econmica, con lo que su especializacin la
llevo a reducir los costos de la misma. Esto fomento que las empresas cuyo
giro comercial no es la logstica recurrieran a estas empresas que si lo son,
debido a que su subcontratacin representaba un costo menor a hacerlo por
ellas mismas. Lo que quiere decir que esta poca se caracteriz por el
outsourcing de las organizaciones no especializadas en logstica para contratar
a una que si lo este.

1955

La optimizacin del servicio al cliente a travs de un mejor desempeo


de la logstica fue propuesto como estrategia para generar ganancias y
lograr ventaja competitiva.
Ahora se trataba del "equilibrio costo-servicio".

1965

La logstica se centr en un nuevo recurso, el outsourcing.

La Segunda Guerra Mundial marca un hito en la evolucin de la funcin


logstica en el mbito empresarial. El poderoso despliegue de hombres y
armamento realizado por los Estados Unidos de Amrica despierta el inters de
los empresarios, que empiezan a vislumbrar la funcin logstica como una
potente herramienta para alcanzar nuevos mercados separados
geogrficamente, as como para mejorar la eficiencia de la empresa mediante
la reduccin de costes logsticos (Gutirrez y Prida, 1998). A partir de este
momento, las empresas se interesan por las ventajas de gestionar de forma
eficiente los flujos de materiales. Aunque todava la gestin la realizaban de
forma independiente entre los flujos de aprovisionamiento e internos y los
flujos de distribucin (Ballou, 2007), centrando la atencin en estos ltimos
(Kent y Flint, 1997), el objetivo era encontrar y servir a los nuevos canales de
distribucin.
Por su parte, en el mbito cientfico, es realmente a partir de los aos sesenta
cuando el mundo acadmico se centra en el estudio de la funcin logstica y
sus distintas acepciones. Inters iniciado, en parte, por las declaraciones de
Peter Drucker en su artculo "El continente negro de la economa", de 1962, en
el que comparaba el conocimiento de la funcin logstica en la empresa con el
conocimiento de frica en poca de Napolen: "Sabemos que est ah y que es
grande". Tambin es destacable el inters suscitado por autores de gran

relevancia en el mbito de la economa, como Converse (1952) o Heskett et al.


(1964), en cuyos artculos se reconoca, de forma explcita, la importancia de la
distribucin fsica en la gestin empresarial, as como las grandes posibilidades
de desarrollo y estudio que presentaba.
La aparicin en 1961 y 1964 de las primeras revistas cientficas especializadas
en actividades logsticas (Transportation Journal y Logistics and Transportation
Review) constituye una prueba clara de este inters cientfico por el estudio de
la funcin logstica. A estas, hay que unir la aparicin en 1963 de la primera
institucin dedicada al estudio, desarrollo y difusin de la funcin logstica
tanto en el mbito empresarial como acadmico: el National Council of Physical
Distribution Management. El nombre tanto de las revistas como de la
institucin refleja la importancia en esta poca de las actividades de
distribucin fsica, y en especial del transporte.

En al ao de 1955 la logstica se enfoco mas a la satisfaccin del cliente, lo que


provoco que en cada etapa del proceso de la logstica tenan como fin ultimo
dejar satisfecho al cliente pero tomando de igual manera el costo que incurrira
el cumplimiento de lo objetivos. Tambin en este periodo lo que se buscaba era
obtener ganancias y lograr una ventaja competitiva a travs de la satisfaccin
del cliente.

Despus de 10 aos la logstica tomo un nuevo enfoque donde el outsourcing


era le mecanismo ms adecuado para llegar a los clientes, ya que tenia como
objetivo principal la subcontratacin de otras empresas para que el flujo de
bienes o informacin sea eficiente y llegue a todas las partes que estn al
alcance de la empresa.