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COMPOSICIN QUMICA DEL ORGANISMO HUMANO

Los elementos indispensables para la vida son aquellos que forman parte de la composicin qumica de
los seres vivos y cumplen una funcin biolgica. A los elementos que llenan estos requisitos se les
denomina Elementos Biogenticos.
A. Elementos Artificiales. Los elementos Tecnecio (43) y Prometio (61), as como los elementos
transurnidos (nmero atmico mayor de 93), han sido descubiertos por sntesis, debido a que su
velocidad de desintegracin es tan grande que no existen en forma natural en la corteza terrestre.
B. Radiactividad. Los elementos pesados Polonio (84), Astatino (85), Francio (87), Radio (88), Actinio
(89), Torio (90), Paladio (91), Uranio (92) y Neptunio (93), al igual que los ya mencionados
transurnicos, nicamente tienen istopos inestables y su desintegracin radiactiva los hace
impropios para su uso como elementos biogenticos.
C. Poca Reactividad Qumica. Los elementos terminales de los periodos de la tabla peridica,
denominados gases nobles: Helio (2), Nen (10), Argn (18), Kriptn (36), Xenn (54) y Radn (86);
son elementos casi inertes y por ello poco tiles en sistemas muy activos como los seres vivos.
D. Propiedades Raras. Los elementos de la serie de los Lantnidos (nmero atmico entre 57 y 71),
tienen propiedades qumicas semejantes entre s, de modo que realmente no son tiles como
componentes de sistemas biolgicos, en los que se requieren las propiedades especficas de un
elemento para cada funcin.
E. Toxicidad. Elementos como el Berilio (4), Aluminio (13), Antimonio (51), Bario (56), Cadmio (48),
Mercurio (80), Talio (81) y Plomo (82) y quizs otros aun no bien estudiados, son txicos para los
seres vivos por diversas razones.

Elementos Primarios:
1.- Hidrgeno (H, No. Atmico: 1, Peso Atmico: 1.008). En nmero de tomos es el elemento ms
abundante, tanto en el organismo como en el universo. Forma parte de todos los compuestos
orgnicos, saturando las valencias no ocupadas por tomos pesados. Forma parte de la molcula de

agua. La oxidacin del Hidrgeno es la principal fuente de energa en los seres vivos. En los seres
aerbicos esta oxidacin depende del Oxgeno. Como ion (H+), determina el pH.
2.- Carbono (C, No. Atmico: 6, Peso Atmico: 12.011). Forma el esqueleto de todos los compuestos
orgnicos. Debido a su bajo peso atmico y su elevada electronegatividad, los enlaces covalentes
entre tomos de Carbono son muy estables. Para completar su octeto cada tomo comparte 4
electrones formando enlaces simples, dobles o triples. Adems, los pares electrnicos compartidos
pueden tener acomodos distintos, dando forma y tamao propios a cada molcula. El Carbono tambin
forma enlaces covalentes estables con H, O, N y S, permitiendo que existan muchas funciones
qumicas en compuestos orgnicos. El Carbono hidrogenado contiene energa, que se libera por
oxidacin.
3.- Nitrgeno (N, No. Atmico: 7, Peso Atmico: 14.007). Componente de la estructura de todas las
molculas orgnicas, principalmente protenas y cidos nucleicos. Es el elemento limitante en la dieta
de los humanos, porque es escaso en la naturaleza. Su reserva principal se encuentra en la atmsfera
en forma de N2 que es inerte. Su ingreso en los ciclos biolgicos depende de la fijacin por
microorganismos. La presencia de un par de electrones no compartido le da un carcter bsico. A
presin alta produce narcosis. La descompresin rpida que sufren en ocasiones los buzos provoca
embolias porque el Nitrgeno disuelto, sale de la solucin rpidamente.
4.- Oxgeno (O, No. Atmico: 8, Peso Atmico: 15.999) Es el elemento ms abundante, en peso, en el
organismo. Se encuentra en la estructura de todos los compuestos orgnicos. Junto con el Hidrgeno,
forma la estructura del agua. Es el agente oxidante final en el metabolismo aerbico y el nico de los
elementos biogenticos que debe suministrarse en forma continua. Las molculas orgnicas con
Oxgeno, especialmente las que contienen alcoholes (OH), son fuer- temente polares.
5.- Fsforo (P, No. Atmico: 15, Peso Atmico: 30.974) Hay entre 12 y 14 g de Fsforo por kilogramo
de peso magro en el organismo. Combinado con Calcio forma la parte mineral del hueso. Su
metabolismo tambin est relacionado con el de Calcio. Como fosfato, participa en la regulacin
intracelular de pH. Constituye parte fundamental de la estructura de los cidos nucleicos y varias
coenzimas, entre ellas el ATP, indispensable para el transporte y almacenamiento de energa. Los

steres de fosfato de Glcidos y Lpidos son importantes en el metabolismo. Los procesos de


fosforilacin y desfosforilacin, son importantes en la regulacin de la actividad de varias enzimas.
6.- Azufre (S, No. Atmico: 16, Peso Atmico: 32.06) En el organismo hay 2.5 g/kg peso
magro.Componente de la estructura de protenas. Se encuentra en el sitio activo de muchas enzimas
y participa en la catlisis, frecuentemente donando pares de electrones. La toxicidad de los metales
pesados se debe a que se unen a los grupos tiol (-SH) de las enzimas y las inhiben. Tambin est
presente en la coenzima A y las vitaminas Tiamina y Biotina as como en polmeros del tejido
conectivo, glucolpidos y sales biliares. En los polisacridos, el sulfato retiene el agua y aumenta la
viscosidad de las soluciones.

Elementos Secundarios
7.- Sodio (Na, No. Atmico: 11, Peso Atmico: 22.990). Hay 1.1-1.4 g/kg de peso magro. Principal
catin extracelular en los animales. Importante en la regulacin de la presin osmtica, equilibrio
hdrico, equilibrio elctrico y de pH. Participa en la generacin del potencial demembrana, conduccin
de los impulsos nerviosos y otros fenmenos de excitabilidad celular.
La diferencia entre las concentraciones intra y extracelulares es mantenida por transporte activo a
travs de la Bomba de Sodio y Potasio. La hormona esteroide Aldosterona favorece la reabsorcin
renal de Sodio intercambindolo con Potasio, y el Factor Natriurtico Auricular (Atriopeptina) la
inhibe. Las plantas terrestres no tienen requerimiento demostrable de sodio.
8.- Magnesio (Mg, No. Atmico: 12, Peso Atmico: 24.305). Con 0.5 g/kg peso magro es el segundo
catin intracelular en importancia. El 60% se encuentra junto con el Calcio y el Fsforo formando
parte de la estructura del hueso. Estimula la actividad de las cinasas, enzimas que manejan ATP, al
formar complejos con los grupos fosfato. Forma parte de la estructura de clorofila. Antagonista del
calcio en la excitabilidad celular, al aumentar la concentracin de magnesio la excitabilidad disminuye
produciendo anestesia y en casos extremos, arritmia y paro cardaco. Su nivel se eleva durante la
hibernacin. En la clula se une a protenas, fosfatos y carboxilatos en forma que depende del pH.
9.- Cloro (Cl, No. Atmico: 17, Peso Atmico: 35.453) En el organismo hay 1.2 g/kg de peso magro.
Principal anin extracelular. Participa en la generacin del potencial de membrana. Su absorcin,

distribucin y eliminacin son paralelas a las del Sodio. Importante en los procesos de regulacin de
la presin osmtica, pH y equilibrios hdrico y elctrico. En el eritrocito el desplazamiento de
cloruros es necesario para mantener los equilibrios hdrico, elctrico y de pH, compensando la salida
de bicarbonato durante el intercambio de gases. Tiene efecto nota- ble sobre la actividad de algunas
enzimas como las amilasas.
10.- Potasio (K, No. Atmico: 19, Peso Atmico: 39.102) La cantidad de Potasio en el cuerpo es de 2.6
g/kg de peso magro. Principal catin intracelular en los animales. Junto con el Sodio participa en la
generacin del potencial de membrana, conduccin de impulsos nerviosos y otros fenmenos de
excitabilidad celular, as como regulacin de pH, presin osmtica, equilibrio hdrico y elctrico.
Estimula la actividad de varias enzimas entre ellas las de sntesis de protenas. La secrecin renal de
potasio es activada por Aldosterona, en recambio por el sodio.
11.- Calcio (Ca, No. Atmico: 20, Peso Atmico: 40.08) El 99% de los 22 g/kg de peso magro de Calcio
est formando parte del hueso. Catin extracelular. Junto con el Magnesio modula el potencial de
membrana. Participa en la coagulacin sangunea unindose y activando Protrombina e interactuando
con la vitamina K. Es el factor que desencadena la contraccin muscular, unindose a la Actina para
activar la miosina. Afecta la actividad de algunas enzimas como la lipasa. Es regulador importante de
la actividad celular interactuando con protenas como la Calmodulina y las enzimas proten cinasas. Se
almacena activamente en el retculo endoplsmico y las mitocondrias. Modifica la permeabilidad de la
membrana celular en la transmisin sinptica permitiendo la liberacin de neurotransmisores. El nivel
de calcio en la sangre se regula por accin hormonal. La paratohormona se libera cuando hay niveles
bajos de calcio y estimula su liberacin de hueso, la reabsorcin renal y la absorcin intestinal. El
aumento en los niveles de calcio, provoca la liberacin de la hormona Calciotonina, que inhibe la
liberacin de hueso, aunque este efecto parece importante slo en animales jvenes. La vitamina D
provoca la liberacin de calcio y fsforo del hueso y se necesita para la sntesis de las protenas
indis14.- Boro (B, No. Atmico: 5, Peso Atmico: 10.81). Es Indispensable para la sntesis de clorofila en
las plantas superiores.

15.- Flor (F, No. Atmico: 9, Peso Atmico: 18.998). Componente de hueso. Ingerido en pequeas
cantidades reduce la incidencia de caries dental y parece importante en el desarrollo normal y
mantenimiento de los huesos. Factor de crecimiento en ratas. En concentraciones altas mancha los
dientes y es txico.
16.- Silicio (Si, No. Atmico: 14, Peso Atmico: 28.086). Se encuentra en los sitios en calcificacin de
los huesos. En aves y roedores es indispensable para el desarrollo normal del esqueleto.
17.- Vanadio (V, No. Atmico: 23, Peso Atmico: 50.941). En algunos animales es importante en el
metabolismo de lpidos, quiz interactuando con el Oxgeno en algunas reacciones de xidoreduccin.
Previene la caries dental. Es indispensable en algunas plantas inferiores.
18.- Cromo (Cr, No. Atmico: 24, Peso Atmico: 51.996). Indispensable en animales superiores.
Forma el factor de tolerancia a la glucosa que se ha relacionado con la actividad de insulina, aunque
no forma parte de la estructura de la hormona, la Diabetes mellitus y algunos otros procesos del
metabolismo de Glcidos. Se supone que su mecanismo de accin consiste en favorecer la unin de la
insulina a su receptor.
19.- Manganeso (Mn, No. Atmico: 25, Peso Atmico: 54.938). Hay aproximadamente 20 mg totales.
Es necesario para la actividad de varias enzimas como Arginasa, Piruvato carboxilasa, Piruvato cinasa,
Creatin fosfato cinasa, Adenilato cinasa, Fosfoenolpiruvato Carboxicinasa, Acetil-CoA carboxilasa,
Enolasa y 6-fosfogluconato deshidrogenasa.
20.- Hierro (Fe, No. Atmico: 26, Peso Atmico: 55.847). Con 3.8 g totales en varones y 2.3 en
mujeres, es el microconstituyente ms abundante en el organismo. Indispensable para la accin de
muchas enzimas de xido-reduccin como Citocromos, Catalasa, Succinato deshidrogenasa,
Ferredoxina y Aldehido oxidasa. En los animales superiores la mayor parte se encuentra en el grupo
Hemo de los acarreadores de Oxgeno, Hemoglobina y Mioglobina. En el intestino, el hierro es
absorbido en su estado reducido (Fe2+). El paso del estado oxidado (Fe3+) ha reducido es favorecido
por el pH cido del estmago y agentes reductores como la vitamina C. En la mucosa intestinal, el
hierro se vuelve a convertir en Fe3+ y se une a la Apoferritina para quedar almacenado como
Ferritina, o puede pasar a la sangre. En la sangre tambin es oxidado a Fe3+ por accin de la

Ceruloplasmina, enzima del plasma que necesita cobre para actuar, y se une a la Transferrina que lo
transporta hasta los tejidos, principalmente hgado, bazo y tejido eritropoytico, donde queda
almacenado como Ferritina. Cuando la carga de hierro es muy alta, la Ferritina se transforma en
Hemosiderina por accin de enzimas lisosomales. La absorcin de hierro en el intestino requiere de
niveles adecuados de cobre que favorezcan la accin de la Ceruloplasmina.
21.- Cobalto (Co, No. Atmico: 27, Peso Atmico: 58.933). Es componente de la vitamina B12
coenzima esencial para las enzimas Metilmalonil-CoA mutasa y Tetrahidropteroilglutamato metil
transferasa, de importancia en el metabolismo de aminocidos en humanos. En forma libre tambin es
cofactor de enzimas como la Ribonucleosido difosfato reductasa. Es necesario para el desarrollo
normal de clulas sanguneas.
22.- Nquel (Ni, No. Atmico: 28, Peso Atmico: 58.71). Esencial para el crecimiento y osificacin de
las aves. Niveles bajos de nquel en las clulas afectan la estructura de las mitocondrias. Es cofactor
para la enzima Ureasa de los vegetales.
23.- Cobre (Cu, No. Atmico: 29, Peso Atmico: 63.546). En el organismo hay 50-120 mg totales.
Componente esencial de varias enzimas de xido-reduccin como Citocromo c oxidasa, Monoamino
Oxidasa, Superxido dismutasa, Lisina Oxidasa, Tirosinasa, Dopaminahidroxilasa, Ascorbato oxidasa
y Ceruloplasmina. Forma parte de la hemocianina, acarreador de Oxgeno en algunos invertebrados.
Indispensable para la absorcin intestinal de hierro y la maduracin de clulas sanguneas. Se
almacena en los tejidos, unido a protenas especficas como Eritrocuprena en eritrocitos y
Hepatocuprena en Hgado.
24.- Zinc (Zn, No. Atmico: 30, Peso Atmico: 65.37). Hay 2 a 3 g en total. Necesario para la
actividad de enzimas como Anhidrasa Carbnica, Carboxipeptidasa y Alcohol Deshidrogenasa en
cuyos mecanismos de catlisis acta como un cido de Lewisiii. Interviene en forma importante en la
regulacin de la expresin gentica formando complejos con DNA y protenas. Favorece la sntesis de
RNA y con ello la sntesis de protenas. Es esencial para la sntesis de insulina aunque no forma parte
de su estructura. Su concentracin es ms alta en el sistema reproductor masculino. La carencia de

Zinc, en los jvenes provoca desarrollo deficiente del sistema reproductor y en los adultos defectos
en la espermatognesis.
25.- Selenio (Se, No. Atmico: 34, Peso Atmico: 78.96). Necesario para la actividad normal del
hgado y msculo liso. La falta de selenio provoca necrosis heptica y cirrosis. Es cofactor de la
Peroxidasa de Glutatin y Formato Deshidrogenasa. Se encuentra en la estructura de protenas que
protegen contra la intoxicacin por mercurio. Se ha relacionado con la actividad de la vitamina E. En
concentraciones altas es txico pues substituye al azufre de Metionina y Cisteina.
26.- Molibdeno (No, No. Atmico: 42, Peso Atmico: 95.94). Cofactor de varias enzimas como la
Nitrogenasa microbiana que fija el nitrgeno molecular del aire, permitiendo su ingreso a los ciclos
biolgicos. Estimula la actividad de Xantina Oxidasa y Nitrato Reductasa.
26.- Estao (Sn, No. Atmico: 50, Peso Atmico: 118.69). Indispensable para el desarrollo de ratas y
quiz otros roedores.
27.- Yodo (I, No. Atmico: 53, Peso Atmico: 126.904). El 80% de los 10 a 20 mg totales de Yodo es
captado y concentrado por un mecanismo activo en la glndula tiroides, dicha captura es estimulada
por la Tirotrofina de la Adenohipfisis. El Yodo se emplea para la sntesis de las hormonas tiroideas,
Tiroxina (3,5,3,5-Tetrayodotironina, T4) y 3,5,3-Triyodotironina (T3) que poseen un gran nmero
de actividades biolgicas. La ms conocida es la estimulacin del consumo de Oxgeno lo que provoca
un aumento en el nivel metablico general. Adems son esenciales para el crecimiento normal,
estimulan la liberacin de cidos grasos del tejido adiposo, influyen sobre los sistemas de sntesis de
protenas, desacoplan la fosforilacin oxidativa y activan la respiracin celular con deformacin de
las mitocondrias. La ms activa de las hormonas es la T3. La carencia de yodo en la dieta provoca el
bocio simple. Las deficiencias en funcin tiroidea son causa de cretinismo en los nios, caracterizado
por retardo en el crecimiento, engrosamiento de la piel, crecimiento de la lengua, labios gruesos,
retraso mental, hipotermia, etc. El hipotiroidismo en los adultos causa mixedema que se presenta con
letargo, cabello reseco, piel amarillenta, pulso lento y baja en la temperatura corporal.