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A falta de
corazn,
cmo
bombean
las
plantas
su
sangre?
Las
claves de
la

circulacin de la savia no se descubrieron hasta finales del siglo XIX.


Sin embargo, dos siglos antes el filsofo y fsico Isaac Newton ya
haba descrito en un cuaderno de sus tiempos de estudiante este
mecanismo que an intriga a los cientficos.
La botnica moderna sostiene que la savia circula por la planta en un
doble circuito similar al de la sangre en los animales y seres humanos
pero, sin una fuerza mecnica que la impulse, como hace el corazn
en stos. Con la teora de la cohesin-tensin, varios cientficos a
caballo entre el siglo XIX y el XX, explicaron cmo la savia poda
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moverse de las races hasta las hojas. Simplificado en extremo, el


mecanismo es el mismo que cuando se succiona de un tubo y el agua
sigue brotando aunque desaparezca ese impulso inicial. Aunque
todava hay quienes la cuestionan, esta es la posicin dominante
entre los botnicos.
David Beerling, botnico de la Universidad de Sheffield, sostiene que
Newton ya haba llegado a una conclusin similar hace unos 350
aos. Releyendo sus notas en un cuaderno de cuando era estudiante,
Beerling ha encontrado una breve reflexin en la que el fsico,
filsofo, matemtico y hasta alquimista ingls se meta tambin a
botnico y explicaba con una fascinante actualidad como es la
circulacin de la savia.
"Intercalado entre los epgrafes Filosofa y
Filtracin y Atraccin Elctrica, hay una
media pgina de texto sobre las funciones
de las plantas", escribe el investigador
britnico. "bajo la rbrica Vegetales,
escrita en su caracterstica escritura
ordenada y legible, aparece un registro de las ideas de Newton sobre
cmo los poros de los tallos permiten la elevacin de la materia a lo
largo de los brotes y cmo este movimiento eleva la savia desde las
races de los rboles", aade.
Para Newton, a pesar de todo un hombre de su tiempo, la luz como
fuente de energa era an un misterio. Como explica el botnico
britnico en un correo, el autor de los Principia y la ley de la
gravitacin universal sostena que "la luz provoca que el agua se
evapore de los brotes y esto arrastra ms agua desde las races".
Tal y como cuenta Beerling en la revista Nature Plants, en trminos
modernos, Newton estaba detallando cmo funciona la transpiracin
en las plantas, clave en la circulacin de la savia. El texto de su
cuaderno estudiantil viene acompaado por un dibujo donde Newton
esquematiz el proceso.
Por desgracia para la botnica, Newton no se adentr ms en el
mundo de las plantas. En los aos siguientes dedicara todo su
tiempo a concretar sus ideas sobre la gravedad y las leyes de la
dinmica, que le abrieron hueco en el panten de la ciencia.

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