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C u r s o: Ciencias Sociales

La Europa Medieval y el Cristianismo


II parte
-La Baja Edad Media-

I.

LA SOCIEDAD FEUDAL.

La decadencia del centralismo absoluto, marcada por la desaparicin del Imperio Carolingio y luego del Sacro
Imperio, estuvo unida al surgimiento de nuevas oleadas invasoras sobre Europa: normandos sobre Rusia,
Inglaterra, el norte de Francia y el Mediterrneo; eslavos sobre el centro de Europa, hngaros y blgaros
sobre Europa oriental (cuenca del Danubio) y por ltimo, los piratas berberiscos que asaltaban constantemente
villas y monasterios de Italia y Francia, crearon una atmsfera de inseguridad, que oblig a la poblacin
europea a buscar resguardo fsico y econmico, en toda persona que poseyera los recursos necesarios para
posibilitar algn grado de subsistencia.
Este grado de subsistencia se acrecent en la medida que numerosas prcticas econmicas decayeron, entre
ellas las vinculadas al comercio y consecuentemente con ello, la ciudad perdi su primaca demogrfica y el uso
de la moneda decreci sustancialmente. Todo lo anterior deriv en que la tierra asumiera un rol protagnico,
tanto en el proceder econmico, como en el humano, situacin que conlleva el nacimiento de un nuevo orden
poltico-econmico, con su caracterstica configuracin social: El Feudalismo.
Esta necesidad de proteccin,
especialmente de los ms
Caballeros Medievales
dbiles,
deline
una
generalizada
costumbre;
someterse a aquel hombre que
emergiera con ms poder
econmico y demostrara mxima
astucia en asuntos blicos, que
pas a ser denominado seor y
el conglomerado de personas
sometidas
se
denominaron
vasallos. Todo ello, gener una
especie de contrato tcito entre
el seor y el vasallo: el primero
ofreca su proteccin al segundo
y el segundo aseguraba fidelidad
y
prestacin
de
diversos
servicios a su protector, relacin
que qued resumida en el
nombre de: Rgimen Vasalltico.
"El rgimen vasalltico se
generaliz a travs de toda la
sociedad: el rey encabezaba la
pirmide, sus vasallos eran los
duques, condes y otros seores
poderosos. Estos, por su parte, reciban la "fidelidad" de las personas ms ricas e influyentes de su regin, las
cuales, a su vez, reciban los servicios de vasallos ms modestos. De esta manera, desde la cima hasta la
base de la sociedad, toda persona estaba vinculada a otra".
Con la primaca econmica de la tierra, sta se convirti en una importante fuente de riqueza, de la cual se
deriv un nuevo orden social en el Viejo Continente, es as, como muchas veces el que buscaba proteccin,
donaba sus tierras a su seor, manteniendo su usufructo; a su vez los seores poderosos, traspasaban ciertos
sectores de su propiedad a algunos servidores en agradecimiento por su colaboracin: surgi la "tenencia
vitalicia". El seor segua siendo propietario, pero el servidor poda aprovechar sus productos. Este acto se
denomin "beneficio" en los primeros tiempos y despus se generaliz con el nombre de "feudo".

El historiador ingls Perry Anderson, en su libro El estado absolutista, propone una definicin de feudalismo
que incluye a la servidumbre tanto como al seoro en sus distintos niveles: El feudalismo comporta siempre la
servidumbre y la proteccin militar del campesinado por una clase social de nobles, que ejerce un monopolio
exclusivo de la ley y de los derechos privados de justicia, dentro de un marco poltico de soberana
fragmentada. Lo que distingue al modo europeo de produccin feudal es su especfica organizacin en un
sistema verticalmente articulado de soberana fragmentada y de propiedad escalonada ( Perry Anderson,1985,
pp. 414). Anderson considera a los campesinos, como los productores directos de la extraccin del excedente,
produccin que se realiza en el feudalismo, a travs de mecanismos coercitivos de diversa ndole, que deben
buscarse generalmente en el mbito de la poltica, el derecho o la religin.
Como ya mencionbamos, toda la sociedad se feudaliza, desde la
cima (Rey) hasta la base (campesinos), pero es el rey el nico que no
tiene seor por sobre l, y son los siervos y villanos los nicos que no
tienen vasallos bajo ellos, por la incapacidad de defender a nadie.
La operatoria del sistema fue ms o menos la siguiente:
A)
B)
C)

Gran solemnidad para convertirse en vasallo y recibir el feudo.


El vasallo deba realizar el acto de fe, juramento de su fidelidad,
ante las Sagradas Escrituras.
Se sellaba el acto con la investidura, en la cual el seor investa
a su nuevo vasallo, donndole un puado de tierra u otro objeto
que representara la tierra enfeudada.

Todo acto solemne y formal acredita obligaciones, entre los


interactuantes, el acto de homenaje e investidura, determina desde ya
ciertos deberes a cumplir por vasallos y seores: el seor deba a sus
vasallos proteccin y mantencin. El vasallo debe a su seor consejo y
ayuda.
La ayuda se refiere a una doble dimensin: a) militar, cooperar en la
actividad blica que enfrenta el seor, y b) econmica, como es el caso del pago de rescate si el seor es
hecho prisionero, si el hijo del seor se convierte en caballero o si la hija del seor contrae sagradas nupcias; y
por ltimo si el seor concurre a Tierra Santa. El consejo (por otra parte), consista en la asesora del vasallo al
seor, en todo plano, principalmente en lo administrativo y judicial.
Este nuevo orden de cosas trae algunas consecuencias:
A)

B)
C)

D)

E)

El poder real se ve claramente reducido, ya que cada gran seor gobernaba en sus territorios, dotndose
de numerosas facultades que acrecentaban su poder, como es el hecho de legislar, administrar justicia,
acuar monedas, percibir impuestos, dirigir sus propias fuerzas militares, etc.
La economa se sectoriza, cada feudo constituye una
realidad econmica autnoma e independiente.
A pesar de no garantizar plena estabilidad poltica, ofreci a
sus partcipes ciertas condiciones de seguridad y paz, amn
de un conveniente ambiente de justicia.
La sociedad se jerarquiza absolutamente, hasta el grado que
los antiguos colaboradores reales se convirtieron en vasallos
que ejercan funciones pblicas por derecho feudal.
Inculc a los hombres ciertos valores que mantienen su
significado hasta hoy: el sentido del honor, el respeto por la
dignidad de la persona, la estimacin de la mujer, el respeto
por la palabra empeada.

La sociedad feudal estuvo configurada por estratos fijos, con muy


escasas posibilidades de dinmica, ellos fueron los estados o
estamentos: los nobles, clero y la masa campesina.
La sociedad medieval estaba organizada jerrquicamente en
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estamentos de los cuales cada uno cumpla con una determinada funcin social:
1. EL CABALLERO.
2. EL COMERCIANTE.
3. EL ARTESANO.
4. EL CAMPESINO.

EL CABALLERO

EL COMERCIANTE

EL CAMPESINO

La nobleza estaba constituida por el rey, los seores y los caballeros (que no tenan ni feudo ni vasallos), de
carcter hereditario, la condicin de nobleza fue ms guerrera que palaciega. Esto se aprecia en el hecho de
que vivan para la guerra. Un objeto muy preciado eran las huestes o cabalgadas, que consistan en el asalto de
los dominios de un seor, procurando botn y la captura del propietario, para el cobro de rescate. Este profundo
belicismo desencadena la costumbre de la caballera, que determinaba un largo proceso de aprendizaje y de
protocolo, para terminar con el toque de espada en el hombro por parte del padrino, y as investir a un noble
como un caballero (espaldarazo).
Dentro de la masa campesina habra que distinguir a Siervos y Villanos. Los primeros eran personas adscritas a
la tierra y deban prestar total servicio al seor. Los villanos eran hombres libres sometidos a un seor, vasallos
pobres, que tenan obligaciones que no tenan los siervos. Entre stas figuran:

la corvea, consista en trabajar algn nmero de das las tierras del seor
la talla, consista en un pago de tributo exigible en caso de necesidad del seor
la gabela, pago de un impuesto por el uso del molino, el lagar y el horno
por ltimo, deba solicitar permiso para contraer matrimonio y cancelar un impuesto para materializarlo
(Bagatela)

Las tierras de la villa se dividan en:

Terra Indominicata; de uso exclusivo del seor, trabajada por siervos y villanos;

los Mansos, de usufructo de los villanos a cambio del cual deban pagar un censo y prestar servicios
personales al seor y por ltimo las

Tierras Comunales, de aprovechamiento comn, especialmente de los villanos que llevaban sus animales
a pastar y a lograr lea. El seor se reservaba algunos privilegios como el derecho de caza.

La base econmica del feudalismo, es la villa: esta tiene su origen en las invasiones, lo que llev a los
pequeos propietarios a entregar sus tierras a propietarios poderosos y convertirse en siervos de stos y
amparar su condicin fsica y material.
El nmero de villas dependa de la extensin de un feudo, es as, como hubo feudos compuestos por una sola
villa. La parte ms importante era el castillo fortificado, que haca las veces de casa seorial.
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LA ECONOMA AGRARIA
A partir de la Baja Edad Media, an cuando la economa sigui siendo agraria y la sociedad eminentemente
rural, sosteniendo como base de la riqueza y del poder la propiedad de la tierra, surgen cambios significativos
en torno al trabajo y la produccin.
Se habla de una pequea revolucin agraria del ao 1.000 que implic progreso productivo afectando
positivamente el crecimiento poblacional, nuevas formas de divisin del trabajo y desarrollo urbano.
Un factor fue la adopcin de la traccin animal (caballos y bueyes) que permite derivar mayor mano de obra a
otras actividades. La aparicin de molinos movidos por fuerza hidrulica facilita del mismo modo un aumento
de la produccin. Sin lugar a dudas el ms importante factor fue la difusin del uso del arado rodado con punta
de fierro, que asegur un mayor rendimiento de la tierra.
El paso de rotacin bienal a trienal de cultivos, permitir siembras de otoo y primavera y diversificacin de
cultivos; cereales, leguminosas, verduras y frutas. Se calcula que hacia el 1300 ya no existiran anecmenes
en Europa occidental, salvo bosques aislados, producto de los procesos de colonizacin conducidos por nobles
y curas. No extraa, por tanto, un crecimiento demogrfico en Europa a partir de 1250. Esta expansin de la
agricultura y, por lo tanto, mayores necesidades de la poblacin creciente permitirn una recuperacin de la
economa principalmente del comercio y la industria que tendrn como epicentro el emergente burgo, que haba
despertado ya con la apertura del comercio con el oriente, desde la poca de las cruzadas.

Esquema de un Seoro
1. Monte(reserva seorial)
2. Casa del seor
3. Terra Dominicata (tierras de cultivo del seor)
4. Aldea
5. Terra Indominicata (Tierras de labor de los
campesinos)
6. Molino (Monopolio del seor)

2.

POBLACION Y MEDIOEVO

Las hambrunas, las pestes, las condiciones de higiene y


produccin, la agricultura extensiva de bajo rendimiento, las
condiciones climticas adversas y la falta de tecnologa y
escasos conocimientos mdicos son factores que influyen en el
lento crecimiento poblacional durante la Edad Media. De 70
millones en el ao 1300 la poblacin aument a 80 millones en
el ao 1500 y en el 1600 superar lentamente los 100 millones.
La mortalidad general promedio era del 50% y, ms de la mitad
de los nios moran antes de cumplir un ao. No extraa por
tanto que en tiempos de crisis- bastante ocurrente- la esperanza
de vida bordeara los 20 aos y se acercase a los 30 aos en
tiempos mejores. Junto a los factores ya mencionados, el ms
importante factor de las crisis demogrficas del perodo fue la
peste negra o peste bubnica.
Provocada por pulgas
trasladadas desde el oriente por ratas y marineros en las
embarcaciones comerciales, la peste negra mat a 23 millones
de personas durante el siglo XIV en Europa occidental. Estas
pandemias durarn hasta cerca del 1700.
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1350. El fuego es el nico remedio seguro


para destruir la peste. (Del manuscrito
Bodleian.
Oxford).
Todos
los
enseres
combustibles se depuran en la hoguera, sin
tener en cuenta su calidad ni valor.

LA IGLESIA CATLICA EN LA EDAD MEDIA


Fue el emperador Constantino (337), quin impuls cambios fundamentales que afectaron grandemente la vida
y estructura del cristianismo.
El edicto de Miln (313), establece el principio de tolerancia religiosa para todos los cultos que existen dentro
del Imperio. El cristianismo gozara de derechos y privilegios y se les devolveran los bienes confiscados.
En segundo trmino se implement el da domingo como da de descanso y de adoracin religiosa antigua
costumbre cristiana. Finalmente en el ao 325, se desarroll el Concilio de Nicea donde la iglesia cristiana
conden las prdicas del obispo Arrio, quin negaba la divinidad trinitaria de Jess ratificndose el dogma de la
Santsima trinidad como creencia fundamental cristiana (a pesar de esta condena el arrianismo conseguir
adeptos en los pueblos brbaro germanos).
El triunfo definitivo del cristianismo se lograr bajo el emperador Teodosio el Grande quin prohibe los cultos
paganos quedando el cristianismo como religin oficial, nica y exclusiva del Imperio romano. A partir del edicto
de Teodosio (394), la iglesia cristiana iniciar una poca de crecimiento y expansin por todo el Imperio,
expansin que alcanzar a Europa occidental durante la Edad Media.
A)

SU PARTICIPACIN PBLICA:

La Iglesia es considerada la principal fuerza unificadora de la Edad Media, en virtud de que nunca perdi su
carcter centralizado y claramente jerrquico. La Iglesia cumpli un singular papel en el gobierno civil y en la
poca, adems de que siempre cont con imponente riqueza material, lograda del diezmo eclesistico y de la
donacin de tierras. El papel de la Iglesia estaba enmarcado en una clara vocacin de servicio hacia el
hombre, por ello, no puede extraar que ella participara en importantes eventos de la vida humana desde nacer
a morir; es ms, en esta poca la Iglesia se esforz por atenuar los rigores de las constantes guerras, a travs
del Derecho de Asilo, que amparaba al Perseguido y La Tregua de Dios. La Iglesia, posea su propio cuerpo
de tribunales, para amparar a los dbiles y desamparados, para perseguir la hereja contra el dogma (La
Inquisicin). La principal herramienta usada por el clero fue la excomunin, el entredicho y la destitucin.
Como es sabido, la excomunin niega los servicios espirituales al culpable; por el entredicho, se cerraban
iglesias de una zona, esperando que la presin social obligara a los culpables a retractarse solos y la
destitucin consista en sacar de su puesto a todo gobernante que violara algn precepto tico o religioso.
LA ORGANIZACION DE LA IGLESIA, BAJO GREGORIO VII (1073-1085). AFIRM LA AUTORIDAD
DEL PAPA Y CONSOLID LA ORGANIZACIN JERRQUICA DE LA IGLESIA.

Con el Imperio Carolingio y el


Romano-germnico,
las
relaciones entre el poder
temporal y espiritual, se
estrecharon sustancialmente,
es as, como pas a ser una
tradicin la coronacin del
emperador por parte del Papa,
como tambin, la defensa de
este ltimo por parte del
emperador.

Ahora bien, la intervencin de los pontfices en las cuestiones polticas y religiosas de los estados cristianos fue
una constante de la poca, que les otorg a ellos, como a sus subalternos un rango de creciente importancia.
Enfocando la estructura interna de la Iglesia en la Edad Media, podemos destacar, que la vida espiritual tuvo un
referente sin parangn en el rgimen monstico.
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Los primeros indicios de este tipo de vida, estuvieron representados por los eremitas o anacoretas, que vivan
entre penitencias, ayunos y oraciones. A ellos los sucedieron los monjes cenobticos, que en muchos casos,
levantaron con sus propias manos sus respectivos monasterios, conviviendo en comunidad en pequeos
grupos. El monasticismo occidental tiene un momento clave con la fundacin de la Orden Benedictina en
Montecassino (Italia), efectuada por San Benito de Nursia (529). La regla se caracteriz por la disciplina, la
elevada moralidad y el alto valor atribuido al trabajo. Orar y trabajar pas a ser la norma fundamental del Monje
Benedictino.
Sin embargo la Iglesia no escap a la mentalidad feudal, y las rgidas costumbres significaron relajacin moral
que se expres en el gusto por el lujo, la compra de cargos y el matrimonio de los sacerdotes. Entre algunos de
los exponentes de la vida monstica, en el siglo XI se produce un profundo espritu reformista, que caracteriza a
la orden cluniacense (910) primero y a la orden cisterciense posteriormente.

Los cluniacenses postulan un mayor ascetismo, reforzar la sumisin directa al Papa, vale decir, acabar
con la investidura laica. Los cluniacenses se extienden rpidamente por Europa, consignando un nuevo
estilo artstico, mxima expresin cultural de la poca, el romnico.

La orden cisterciense nace en la medida que los Cluny pierden su orientacin inicial, por lo cual
propician el logro de una vida lo ms simple y dedicada al espritu. Dio nacimiento a una nueva expresin
artstica: el gtico.

La Catedral de Pisa es un hermoso ejemplo del


estilo romnico, aun cuando recibi tambin
otras influencias arquitectnicas durante su
construccin.

El arte gtico naci en Francia y luego se


extendi hacia otras regiones de Europa.
En Alemania, la catedral de Colonia
constituye
la
ms
majestuosa
construccin de este estilo

Este ambiente reformista determin la fundacin del Colegio de Cardenales (1059), con la funcin de elegir al
Sumo Pontfice, sin admitir ninguna incidencia del poder temporal. Ello deriv, en el famoso conflicto
denominado la querella de las investiduras. En los decenios siguientes el poder Papal se acrecent
fuertemente.
En los siglos XII y XIII, la Iglesia como institucin ofrece otra variante estructural, como una respuesta a los
novedosos cambios de la sociedad medieval (renacimiento de urbes, auge comercial y cultural). Esto es, la
fundacin de dos nuevas rdenes religiosas: Franciscanos y Dominicos, que a diferencia de los monsticos
anteriores, ya no se encierran en su monasterio, sino que se mezclan con el pueblo predicando y persiguiendo
las herejas.
B)

EL CRISTIANISMO COMO ELEMENTO UNIFICADOR DE LA EUROPA MEDIEVAL.

En su conjunto, la Iglesia cristiana lleg a constituir una organizacin tan poderosa, que el Imperio, como
Estado, no poda eludir. La idea del cristianismo y el Imperio universal haban coincidido. La Iglesia cristiana lo
favoreci con su concepto de autoridad por la voluntad divina y por su imperativo de obediencia, sumisin y
resignacin ante todo seoro como ante Jesucristo mismo. Los clrigos desempeaban los puestos ms
importantes en la cancillera, en la corte del monarca y en poltica. Eran gente letrada, insobornable; en la que
generalmente se poda confiar por su supuesto desinters. Se comprende que Carlomagno, por ejemplo,
pusiera en ellos su mayor confianza para el cargo de Missi Dominici.
Por cierto que el contenido cardinal de esta poca ser siempre el triunfo del cristianismo romano en la Europa
central y occidental, por lo que el mundo germnico fue cristianizado, por lo tanto, romanizado. Esto sin olvidar
que el cristianismo portaba buena cantidad de elementos pagano-antiguos. Para rebatirlos, decan los Padres
de la Iglesia, era necesario conocerlos. La Iglesia occidental viva y enseaba en el idioma de los romanos,
haciendo del latn la lengua litrgica y con ello el instrumento de toda cultura. Los monasterios y conventos no
slo se convirtieron en centros industriales y agrcolas, sino que tambin en ellos se contina la tradicin de las
escuelas de la Antigedad.
Ciertamente hubo un auge del papado con Gregorio VII, ya que el papado aspiraba a la integracin poltica y
social de la Cristiandad toda. Hasta en el feudalismo el carcter romano-cristiano preponderaba ampliamente, el
Papa vea en s mismo al supremo seor feudal y exiga la lealtad y fidelidad adems de la obediencia
eclesistica. A travs de la confesin se ejerca una gran influencia en la vida seglar. El tributo del diezmo que
aflua a Roma desde toda la cristiandad y la evolucin del Derecho cannico contribuyeron, por otro lado, a
facilitar su intervencin en la economa.
Concluiremos, entonces, que un significativo punto de coincidencia de la tradicin romana y la tradicin cristiana
fue la conciencia de un orden catlico, o sea que la vida se inserta en un sistema universal. Esto era secuela
de la perduracin del Imperio Romano y coincida con la concepcin universal de la Iglesia romana. La
tradicin romana tenda a una unidad real, el Imperio, y la tradicin cristiana conduca a una unidad ideal, la
Iglesia; disparidad de la cual surgira el conflicto entre el poder temporal y espiritual durante la Querella de las
Investiduras. Imperio y Papado eran las dos potestades que representaban la aspiracin a un orden universal,
sentimiento que durante la Edad Media posea extraordinario vigor. Dicho orden se logr, por parte de la Iglesia,
a travs de la jerarqua eclesistica, de las rdenes monsticas, de las universidades, de las cruzadas. El
imperio por el orden feudal, que ayud a crear la necesidad de que por sobre la multitud de seoros se elevara
una autoridad capaz de lograr el recurrente anhelo de la unificacin.
La Iglesia, por su parte, manifest una extraordinaria capacidad de adaptacin y expansin. Super en
Occidente a la disolucin del Imperio, a las migraciones germnicas y a la embestida islmica; y en Oriente
supo convertirse en el principal soporte moral del mundo bizantino.

C.

LAS CRUZADAS Y SUS EFECTOS SOBRE LA SOCIEDAD FEUDAL.

La gran empresa acometida por la Iglesia fue encabezar el proceso de las Cruzadas, generado por la
imposibilidad de visitar los Santos lugares, que recuerdan la gloria, pasin, muerte y resurreccin de Jesucristo,
debido a que los turcos selycidas se apoderaron de Palestina. En el concilio de Clermont (1095) el Papa
Urbano II invit a los fieles a tomar la cruz y a rescatar Tierra Santa de los infieles.

En 1096, se dirigi una primera expedicin de 300.000 hombres, con pleno xito, ya que se apoderaron
de Jerusaln. En esta expedicin se fundaron las rdenes Militares: Templarios, Hospitalarios y
Teutnicos.
En el ao 1146, se organiz una segunda cruzada encabezada por Luis VII de Francia y Conrado III de
Alemania, derrotado por el Sultn Saladino, quien tom Jerusaln y expuls a los cruzados de
Tierra Santa.
El ao 1189 hubo una tercera cruzada.
Entre los aos 1202 y 1204 se llev a cabo una cuarta cruzada, predicada por el Papa Inocencio III y
conformada por caballeros franceses, tomaron Constantinopla y formaron el llamado Imperio Latino.
Entre los aos 1216 y 1221, comandada por Andrs II, rey de Hungra, se desarroll una quinta
cruzada, con el objeto de apoderarse de Egipto, sta fracas.
La sexta cruzada se desarroll en 1227 encabezada por el emperador Federico II de Alemania,
apoderndose de Beln, Nazaret y Jerusaln, fue repudiado por entrar en tratativas comerciales con los
turcos selycidas.
Los ltimos eventos cruzados se llevaron a cabo en los aos 1248 y 1270, orientadas por San Luis, rey
de Francia, su finalidad era el norte de Africa, fracasaron muriendo su principal gestor.

A pesar de no cumplir con su finalidad inicial, las cruzadas conllevaron una serie de consecuencias para
Europa, sintetizadas en lo que sigue:
A)

Los seores feudales que participaron en ellas, perdieron el poder poltico y econmico, merced a
que, para organizar una cruzada requeran dinero que los hizo endeudarse con ricos burgueses. Al
retornar fracasados, la mayora de las veces deban cubrir sus deudas con sus propiedades. Se pone as
fin al Feudalismo, naciendo los Estados Nacionales.

B)

Las cruzadas permitieron la insercin de algunos rasgos culturales rabes en la vida europea, como
el gusto por la riqueza, el lujo y la vida cmoda. Por otro lado produjeron el choque de las civilizaciones

C)

Emerge una importante cantidad de comerciantes enriquecidos, que marcan el inicio del proceso
urbano del siglo XII, ya que Bizancio pierde el monopolio comercial con Oriente, destacando ciudades
italianas como Gnova, Venecia y Pisa, en el control comercial del Mediterrneo.

II.

SURGIMIENTO Y DESARROLLO DE LOS BURGOS.

Debido al auge comercial ya destacado, los mismos seores feudales se vieron obligados a favorecer la
instalacin de ferias comerciales en su feudo una vez al ao, lo cual desemboc en la instauracin paulatina de
ciudades al pie de los muros de un castillo o al lado de un palacio episcopal. En un comienzo las ciudades
pertenecieron al seor, pero a partir del siglo XI las ciudades, que para este entonces llamamos burgos;
reivindicaron la tutela real, con lo cual el rey comenz a acumular riqueza va impuestos, restando importancia
poltica al seor, recuperando fuerza la Monarqua.
Junto a la decadencia feudal, se desarrollan procesos paralelos que colaboraron en la dinamizacin histrica
de la ciudad, como es el caso de la expansin demogrfica, que Europa fue experimentando desde el siglo XII,
que favoreci la expansin comercial. Otro elemento partcipe es el aumento del espacio cultivable, con un
aumento de la capacidad productiva, lo que gener riquezas, las cuales fueron invertidas en la naciente ciudad.
Todo lo anotado, trajo como singular consecuencia el enriquecimiento de las ciudades: al referirnos a la
expansin agrcola dijimos que gener ingentes ingresos, que fueron invertidos en la ciudad, principalmente en
productos industriales y manufacturados que era la vocacin de la ciudad, entonces las aosas ciudades
recuperaron su estabilidad econmica, dando paso a un gradual proceso de revitalizacin urbana. El desarrollo
de nuevas tcnicas de fabricacin y transporte, la difusin del papel, el uso cada vez mayor del hierro, afianza
el enriquecimiento de las ciudades y sus dos elementos ms caractersticos: los artesanos y los comerciantes.
En los primeros aos de este proceso de revitalizacin urbana, las ciudades tuvieron que rodearse de
fortificaciones y muros, para eludir las condiciones beligerantes de la poca. En el centro de la ciudad se
ubicaba la plaza, que serva de mercado municipal (de carcter semanal), vecina a la plaza se localizaba la
Iglesia, el palacio de ayuntamiento y los hogares de los ms connotados vecinos. Por las caractersticas
convenidas el espacio urbano era limitado, con calles reducidas y casas angostas.
El Historiador Henry Pirenne, en su libro Las ciudades en la Edad Media, explica que el hundimiento del Imperio
Romano de Occidente y las invasiones brbaras, provocaron el retroceso de la vida urbana y la ruralizacin de
la sociedad, a lo que se agreg la desaparicin de los intercambios comerciales por la falta de actividades
artesanales y manufactureras, dado el marco de economa autrquica de los grandes latifundios. Luego, a
finales del siglo IX, las rutas comerciales fueron revitalizndose en diferentes ncleos urbanos, ya desde el siglo
X, en que se establecieron puntos estratgicos en las rutas comerciales - un mercado rural, un monasterio, un
castillo - donde encontraron proteccin; y con el tiempo, se convirtieron en centro de transacciones comerciales
y polo de atraccin del campesinado, a donde iba a vender los productos del campo y a adquirir productos
manufacturados. El establecimiento permanente de estos mercaderes constituy el embrin de una nueva
ciudad, a la que afluyeron los campesinos quienes, dejando los trabajos agrcolas, se convirtieron en
manufactureros. Al final, una muralla se levant para defender el conjunto, de manera que el barrio de
mercaderes se convirti en un nuevo burgo, distinto del ncleo integrador inicial.
El gobierno de las ciudades era corporativo, ejercido mediante el ayuntamiento y los Consejos Municipales, sus
integrantes en su mayora pertenecan a familias patricias. Estaba presidido por el Alcalde, y sus funciones ms
destacadas eran: cobrar impuestos, defender la urbe, nombrar jueces y jurados, administrar escuelas y
hospitales, y por ltimo orientar la poltica econmica.
La poltica econmica estuvo sustentada, como ya lo dejamos entrever, por actividades comerciales y
artesanales. Para desempear dichas actividades se deban cumplir algunos requisitos bsicos. Veamos
primero el caso de los artesanos. Estos slo podan desarrollar su arte, en la medida que pertenecan a un
gremio, que era una especie de asociacin representativa de cada rubro artesanal, que ofreca defensa de los
intereses comunes para los asociados. Haba numerosos gremios, en relacin con los diversos rubros
artesanales, zapateros, peleteros, joyeros, armeros, tejedores, herreros, etc. Los gremios determinan las
condiciones de produccin, fijan los precios de los artculos, velan por la calidad del producto elaborado.
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En relacin a la jerarqua de los artesanos, no todos pertenecan a la misma categora, se distinguen tres tipos
de artesanos.
A)
B)
C)

Los Maestros: de ms alta figuracin, dueos de taller y con la ms alta eficiencia en su labor.
Los Oficiales: Colaboran y ayudan al maestro en el taller. Para llegar al grado de maestro debe
exponerse la llamada "obra maestra", que debe ser aceptada por el gremio.
Los Aprendices: Como su nombre lo indica estn conociendo el manejo de la actividad, viven con el
maestro, no recibiendo dinero por su labor. Y muy por el contrario deben pagar por lo aprendido.

La actividad comercial, ya manifiesta en el siglo XII, tuvo como principalsimo actor a la ciudad. Era ella el
centro o escenario de las actividades mercantiles. En la poca existieron dos tipos de mercados:
A)
B)

Local o Comarcal: Se refiere a la relacin unvoca, en trminos comerciales entre el campo y la ciudad
dentro de una regin dada.
Internacional: A partir del siglo XIII, present dos grandes focos comerciales; el comercio Mediterrneo y
el comercio del mar del Norte y mar Bltico. El primero tuvo un gran realce como efecto de las Cruzadas,
que permitieron el entronque comercial, entre las ciudades italianas y francesas y el Mediterrneo
Oriental.
LA LIGA DE HANSA:

Entre los siglos XII y XIV, el comercio de los pueblos del Norte alcanz un grado especial de desarrollo. Sus
centros comerciales dominaban todas las costas del Bltico y las del Mar del Norte, habiendo obtenido de
Francia, de Inglaterra
y
de
Novgorod,
privilegios exclusivos.
El peligro exterior que
se manifestaba a
travs
de
los
comerciantes
holandeses e ingleses
y la piratera, oblig a
estas
ciudades
a
unirse, por lo cual
constituyeron varios
grupos
que
se
denominaron Hansas,
que
andando
el
tiempo se fundieron
en
una
sola
y
poderosa
unin,
conocida en la historia
con el nombre de la
Gran Liga Hansetica
Germana.

Mapa de las rutas comerciales a traves del mediterraneo y el mar del norte a fines del siglo xiii.

Los congresos de estas ciudades establecan leyes que reglamentaban el comercio, los almacenes y la
navegacin, establecan la moneda, sistema de pesos y medidas, entablaban negociaciones, celebraban
convenios con estados, declaraban guerra y concertaban acuerdos de paz.
Las fuerzas militares de la Liga estaban formadas por los ejrcitos y armada de las ciudades. En los aos de
apogeo, la Liga comprendi noventa ciudades, la riqueza que en stas se acumul, cambi el aspecto exterior
de ellas adquiriendo una apariencia ms placentera.
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III.

LA CULTURA EN LA EDAD MEDIA

La cultura medieval es fundamentalmente religiosa. Es teocntrica, o sea, coloca en el centro del pensamiento
a Dios. La transicin del pensamiento clsico al medieval est marcada por los padres de la Iglesia, quienes
delimitan la filosofa cristiana. Destaca entre ellos San Agustn, obispo de Ipona, uno de los grandes
pensadores cristianos del siglo V.
En los primeros siglos de la Edad Media brilla el Renacimiento Carolingio, en el que se establecen escuelas y
se difunde el saber medieval. En general, nicamente los conventos tienen bibliotecas y se dedican a reproducir
algunas obras antiguas.
Un gran papel desempean los rabes, que no solamente transmiten a Europa las obras de los antiguos
griegos, sino que tienen importantes filsofos como Avicena y el cordobs Averroes.
En Europa Occidental se forman los idiomas romance que son la evolucin del bajo latn. As surgen las
canciones de gesta, obras literarias que narran epopeyas como el Mo Cid, La Cancin de Rolando, Los
Nibelungos. Mientras las lenguas nacionales se iban paulatinamente formando, el latn segua siendo la lengua
universal y se empleaba como lazo de unin entre todos los pueblos para sus relaciones de carcter
internacional.
El pueblo crea sus primeros poemas y canciones artsticas, en forma oral. Los juglares vagan de un pas a otro
llevando noticias y canciones, mensajeros de culturas distintas y distantes. Los trovadores son poetas cultos
que componen cantos de amor o poesas novelescas. Los cantos gregorianos son la msica de la Edad Media,
tiene su origen en el siglo VI, cuando el Papa San Gregorio manda a realizar una compilacin de melodas
sagradas.
En los estilos arquitectnicos, resalta al principio (siglo XI) el romnico, que se caracteriza por el arco de medio
punto y por una construccin de tipo slido y macizo. Despus (siglo XIII) predomina el gtico, en que
sobresalen los arcos ojivales y la abundancia de torres que, como flechas agudas, sealan hacia el cielo. La
escultura y la pintura estn unidas a la arquitectura y son un elemento decorativo.
La filosofa medieval es la Escolstica, movimiento filosfico y teolgico que utiliz la razn natural,
principalmente la filosofa y la ciencia de Aristteles para comprender el contenido espiritual de la revelacin
cristiana. Este movimiento fue importante en las escuelas y universidades medievales europeas, entre el siglo
XI y mediados del siglo XV. Su ideal fue integrar en un nico sistema el saber clsico grecorromano con el
saber religioso del cristianismo.
Los escolsticos creen en la armona fundamental entre razn y revelacin. Afirman que el mismo Dios es la
fuente de los dos conocimientos y la verdad era uno de sus principios: la revelacin era la enseanza directa de
Dios, por tanto, tena mayor verdad y certeza que la razn natural. El mximo representante fue el telogo y
filsofo italiano Santo Toms de Aquino, quien estableci un equilibrio entre razn y revelacin.
En el siglo XIII, destaca el cientfico ingls Rogerio Bacon, quien exige la observacin y la experimentacin
para llegar a la verdad, se le considera un antecesor de la ciencia moderna.
El escritor ms destacado de la Edad Media es el italiano Dante, cuya obra contiene una sntesis de la Edad
Media, lo sucede Petrarca. Estos autores anuncian y preparan el Renacimiento.

SAN AGUSTN

SAN TO TOMS
12

ROGER

BACON

Las Universidades
En el siglo XI se fundan las primeras Universidades, las de
Bolonia, Pars, Oxford, Salamanca. Son establecimientos de
tipo gremial, donde un grupo de estudiantes y profesores se
renen para investigar y expresar sus opiniones. Al
comienzo bajo la proteccin de la Iglesia.
Las Universidades nacieron en la Baja Edad Media, sobre la
base de las escuelas episcopales o patrocinadas por los
obispos. Son el resultado del impacto en el mundo de la
docencia, del movimiento que conduce a los oficios a
organizarse en corporaciones, as, el trmino universidad
viene del latn universitas y signific primitivamente,
corporacin o gremio, los que les daba cierto parecido con
los gremios de artesanos, ya que estaban organizadas para
preparar y titular maestros, en este caso maestros en artes
liberales o en materias profesionales de teologa, derecho o
medicina. Desde fines del siglo XII hasta 1300,
aproximadamente, Europa conoce la aparicin de casi
medio centenar de universidades de muy variado origen, las
que se constituirn en la consumacin del saber medieval.

UNIVERSIDAD DE OXFORD

Universidades como Pars y Bolonia son producto de escuelas anteriores y de otras de fundacin papal o
monrquica. En ellas, en efecto, el Estado y la Iglesia vieron las posibles forjadoras de cuadros de la
administracin laica o eclesistica. Y en algunos casos concretos, como la de Toulouse, el instrumento para
combatir la hereja en un territorio ampliamente contaminado.
En la consolidacin de su autonoma los universitarios encontraron en el papado un poderoso aliado, es el Papa
quien defiende a la institucin contra los abusos del rey. Un apoyo que desde luego no es desinteresado: la
universidad se libera de la tutela de los laicos para colocarse bajo la jurisdiccin de la Iglesia.
Los alumnos deban vivir dentro del recinto universitario, eso los liberaba de la jurisdiccin de las autoridades
polticas, ya que la universidad era una comunidad independiente de profesores y discpulos, muy celosa de los
fueros y privilegios que les haban concedido reyes y papas. Por otra parte, como cada universidad se
especializaba en alguna rama del saber, atraa gran cantidad de maestros y alumnos de otros pases, de ah la
gran compenetracin entre la gente culta de todas las naciones occidentales.
IV.

LA FORMACION DE LAS MONARQUAS NACIONALES

Un nuevo elemento social, llamado burgus, va a jugar un papel protagnico


en relacin al desarrollo de las Monarquas Nacionales. Al entrar en crisis el
rgimen feudal, las monarquas recuperan su fortaleza y comienza un
acelerado proceso de unificacin, tanto poltica como territorial; es as, como
las fronteras de los estados tienden a fijarse y ampliarse. El Estado se
concibi como expresin poltica de un territorio y un pueblo unido por una
cultura y una lengua y regido por un monarca.
En el siglo XV se inicia el proceso de conformacin de las Monarquas
Nacionales, en la medida que el Rey recupera su poder poltico perdido, de
manos de los seores feudales, y fomentado por los burgueses que
observaban la necesidad de una autoridad centralizada y firme.
En base a la siguiente estructura administrativo-poltica nace la Monarqua
Reyes Catlicos
Nacional: el Rey, que pasa a ser la cabeza del Estado; la Corte que
representa la ms pura nobleza; la Administracin, funcionarios de los
sectores burgueses; el Ejrcito permanente y con recursos estatales; y la Diplomacia, que representa los
ideales de la nacin y regula las relaciones bilaterales de las monarquas.
Inglaterra, Francia y Espaa, fueron los primeros en convertirse en Estados Nacionales. Inglaterra lo logra con
el ascenso del primer Tudor, Enrique VII; en Francia sube al trono Luis XI; en Espaa Los Reyes Catlicos
luego de su matrimonio en 1469.
13

MAPAS CONCEPTUALES DE LA EDAD MEDIA

14

15

16

GLOSARIO
AL:

Dios de los musulmanes.

ALTA EDAD MEDIA:

Perodo que se extiende entre el siglo V y el siglo IX.

ARRIANISMO:

Hereja de Arrio, escritor griego que combata la Santsima Trinidad.

ASCETSMO:

Renunciar a una vida normal, apartndose a lugares alejados para dedicarse a la


oracin, eliminar el acceso a la riqueza, lujo, inmoralidad, etc.

AYUDA:

Obligacin del Vasallo hacia su seor. Trabajos varios, guerras.

BAJA EDAD MEDIA:

Perodo que se extiende entre el siglo X al siglo XV.

BASILEUS:

Ttulo oficial del emperador bizantino. Ejerca todos los poderes.

BENEFICIO:

El vasallo poda ocupar los productos del seor dispuestas en sus tierras.
Ms tarde se llam feudo.

BURGO:

Ciudad amurallada surge en torno a la dinmica comercial.

CABALLERO:

Integrante de la caballera. Representa el ideal de vida medieval.

CALIFATO:

Tiempo y territorio en que gobernaba el califa (Sucesor de Mahoma).

CAPITULARES:

Nombre que reciben las leyes votadas en la asamblea general.

CAROLINGIO:

Relativo a Carlomagno, territorio, cultura, arte, sistema poltico, etc.

CESAROPAPISMO:

Sometimiento y
los emperadores.

CISMA:

Divisin o separacin al interior de la iglesia Catlica. En el ao 1054, surgiendo de esta


manera la Iglesia Ortodoxa o Iglesia de Oriente que no acepta la autoridad de Roma.

CIVILIZACIN CLSICA:

Toda
expresin
y Roma.

CONDADO:

Principales provincias dentro del


funciones administrativas y militares.

CONSEJO:

Obligacin del Vasallo Hacia Su Seor. Lo asesoraba en varios temas.

CORAN:

Libro sagrado musulmn que introduce textos con fundamentos y consejos sagrados y
normas-leyes civiles. Semeja la Biblia cristiana.

CORPUS JURIS CIVILIS:

Codificacin y conservacin del Derecho Romano por parte del Rey Bizantino
Justiniano I, en el ao 529.

CORVEA:

Trabajo de los villanos por cierto nmero de das en las tierras del seor.

CRUZADAS:

CPULA:

Acontecimiento de trascendencia y motivacin religiosa que traslad a los cristianos


europeos a enfrentarse con los turcos musulmanes en los santos sepulcros entre 1095 a
1270. Fueron 8.
Estilo arquitectnico creado por los Bizantinos.

DERECHO DE ASILO:

La Iglesia dispuso lugares para amparar a los perseguidos.

DUCADO:

Conjunto de provincias dentro del Imperio Carolingio.

ECLESISTICO:

Referente a todo el mbito religioso y teolgico.

subordinacin

artstica,

17

de

la

Iglesia

filosfica

Imperio

bizantina

cultural

la

voluntad

referente

CAROLINGIO.

Los

condes

de

Grecia

tenan

EDAD MEDIA:

Perodo histrico transcurrido entre el siglo V al XV, marcando el trmino


del Imperio Romano y los Descubrimientos Geogrficos.

ESCOLSTICA:

Pensamiento religioso fortalecido por Santo Toms


la
Teologa
se
vale
de
la
filosofa
para
interpretaciones de diversa ndole espiritual.

FEUDALISMO:

Sistema poltico y econmico que se presenta como consecuencia de la incapacidad del


fortalecimiento de un imperio y autoridad, desarrollndose una continua fragmentacin y
conflicto, haciendo que seores lograran entregar resguardo fsico y econmico.

GABELA:

Impuesto que pagaba el vasallo por el uso del molino, lagar u horno.

GERMANOS:

Pueblos ms all del lmite de Roma que se introdujeron a partir del siglo
D.C., inicindose una integracin y fuerte dinmica cultural
fundamental para la conformacin de la civilizacin occidental.

de Aquino en donde
las
explicaciones
e

III
Roma,

con

GTICO:

Arte y estilo arquitectnico que naci en Francia, caracterizndose por los arcos
ojivales y la abundancia de torres, orientados hacia el cielo. Se desarroll en
torno al siglo XIII.

GREMIO:

Asociacin de cada
integrantes del mismo.

HOMENAJE DE
INVESTIDURA:

rubro

artesanal,

que

regula

seor

entre

HUESTE O CABALGADA:

Asaltos de dominios
pedir rescate.

seor

INQUISICIN:

Tribunal eclesistico que persegua la hereja.

ISLAM:

Sumisin a Al.

LA HGIRA:

Huida de Mahoma de la Meca el ao 622. Ao cero de


musulmana.

LAICO:

Referente a todo ejercicio y mbito civil.

LINDES, LIMES:

Fronteras del Imperio Romano.

MAHOMA:

Profeta de Al. Creador de la religin musulmana.

MANSOS:

Usufructo de los villanos a cambio de un pago.

MANTENCIN:

Obligacin del Seor hacia el Vasallo.

MARCA:

Zonas fronterizas dentro del Imperio CAROLINGIO. Los marqueses


mayores atribuciones que los condes y los duques, puesto que deban hacer la
defensa de las fronteras imperiales.

MEDIOEVO:

Identificacin con todo aspecto de la vida de la Edad Media; forma de vida, cultura,
idiosincrasia... el hombre del medioevo.

MEROVINGIA:

Dinasta germana que gobern la Galia por ms de tres siglos, siendo su


mximo exponente Clodoveo.

MISSI DOMINICCI:

Funcionarios fiscalizadores
los ojos del rey.

NICOLASMO:

Matrimonio de los sacerdotes.


18

que

con

viajaban

por

el

fin

el

de

imperio

el

los

el

un

el

relaciones

Contrato
feudal
mediante
contraan obligaciones mutuas.
de

cual

las

capturar

vasallo

botn

la civilizacin

Carolingio;

tenan

eran

OJIVA:

Figura arquitectnica formada por dos arcos cruzados en ngulo. Es caracterstica del
arte Gtico.

ORDENES RELIGIOSAS:

Representan
los
seguidores
de
Dios
que
sacrificio. Las principales: Franciscanos y Domnicos.

PROTECCIN:

Obligacin contrada por el Seor Feudal en beneficio del vasallo.

QUADRIVIUM:

Estudios de Aritmtica, Geometra, Msica


Palatina durante el Renacimiento Carolingio.

QUERELLAS DE LAS
INVESTIDURAS:

Conflicto
basado
autoridades
Emperador.

de
en

poder
entre
la
la
Investidura
eclesisticas

cumplen

Astronoma

Iglesia
o
que

su

en

fe

con

la

Escuela

y
el
nombramiento
haca

Estado
de
el

RGIMEN MONSTICO:

Monjes
apartados
a
una
vida
de
estricta
disciplina,
elevada
moralidad
y
de
gran
valoracin
al
trabajo.
Vivan
en
penitencia,
ayuno
y
oracin.
Entre
los
primeros
figuran:
eremitas
o
anacoretas, cenobtas y benedictinos.

ROMNICO:

Tipo artstico y arquitectnico que se desarroll en torno al siglo XI. El arco


medio punto es caracterstico de este estilo.

SEOR:

Nombre que recibe un gran propietario de tierra que posee rango de nobleza.

SIERVOS:

Vasallos a total servicio del seor, afincados a la Tierra.

SIMONA:

Negocio de las cosas sagradas, que inclua la compra de cargos eclesisticos.

TALLA:

Pago extraordinario del vasallo hacia el seor, si ste lo requera.

TENENCIA VITALICIA:

El seor entrega cierta


por los servicios de ste.

TIERRA INDOMINICATA:

De uso exclusivo del seor trabajada por siervos y villanos.

TIERRAS COMUNALES:

De aprovechamiento comn.

TRATADO DE VERDN:

Divisin formal del Imperio Carolingio en tres partes. Celebrado el ao 843.

TREGUA DE DIOS:

Detencin de guerras en ocasin de fiestas o ceremonias religiosas.

TRIVIUM:

Estudios de gramtica, retrica y dialctica en la Escuela Palatina durante el


Renacimiento Carolingio.

VASALLOS:

Grupo de personas sometidas a un seor prestndoles servicio y fidelidad.

VILLANOS:

Hombres libres sometidos a un seor, vasallos pobres.

19

propiedad

su

servidor

en

de

agradecimiento

BIBLIOGRAFA

Jacques Le Goff

Henri Pirenne

Robert Fossier
Marc Bloch
J. Huizinga
Perry Anderson

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La Baja Edad Media. Ed. Siglo XXI.
Historia Europea desde las invasiones hasta el siglo XVI. F.C.E
Historia Econmica y Social de la Edad Media F.C.E.
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La Edad Media.
La Sociedad Feudal - Akal Universitaria.
El Otoo de la Edad Media.
El Estado absolutista Ed. Siglo XXI

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DCICS043

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