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Calderas

La caldera es una mquina o dispositivo de ingeniera diseado para generar vapor. Este vapor se
genera a travs de una transferencia de calora presin constante, en la cual el fluido, originalmente
en estado lquido, se calienta y cambia su fase.
Segn la ITC-MIE-AP01, caldera es todo aparato de
presin donde el calor procedente de cualquier fuente
de energa se transforma en energa utilizable, a travs
de un medio de transporte en fase lquida o vapor.
La caldera es un caso particular en el que se eleva a
altas temperaturas un set de intercambiadores de calor,
en la cual se produce un cambio de fase. Adems,
es recipiente de presin, por lo cual es construida en
parte con acero laminado a semejanza de muchos
contenedores de gas.
Debido a las amplias aplicaciones que tiene el vapor, principalmente de agua, la caldera es muy
utilizada en la industria, a fin de generarlo para aplicaciones como:

Esterilizacin (tindarizacin): era comn encontrar calderas en los hospitales, las cuales
generaban vapor para "esterilizar" el instrumental mdico; tambin en los comedores, con
capacidad industrial, se genera vapor para esterilizar los cubiertos, as como para elaborar
alimentos en marmitas (antes se crey que esta era una tcnica de esterilizacin).

Para calentar otros fluidos, como por ejemplo, en la industria petrolera, donde el vapor es
muy utilizado para calentar petroleos pesados y mejorar su fluidez.

Generar electricidad a travs de un ciclo Rankine. La caldera es parte fundamental de


las centrales termoelctricas.

Es comn la confusin entre caldera y generador de vapor, pero su diferencia es que el segundo
genera vapor sobrecalentado.

Tipos de Calderas

Acuotubulares: son aquellas calderas en las que el fluido de trabajo se desplaza por
tubos durante su calentamiento. Son las ms utilizadas en las centrales termoelctricas, ya
que permiten altas presiones a su salida y tienen gran capacidad de generacin.

Pirotubulares: en este tipo, el fluido en estado lquido se encuentra en un recipiente


atravesado por tubos, por los cuales circulan gases a alta temperatura, producto de un proceso
de combustin. El agua se evapora al contacto con los tubos calientes productos a la
circulacin de los gases de escape.


Aguas para Calderas
Aguas Duras
Importante presencia de compuestos de calcio y magnesio, poco solubles, principales responsables de la
formacin de depsitos e incrustaciones.
Aguas Blandas
Su composicin principal est dada por sales minerales de gran solubilidad.
Aguas Neutras
Componen su formacin una alta concentracin de sulfatos y cloruros que no aportan al agua tendencias
cidas o alcalinas, o sea que no alteran sensiblemente el valor de pH.
Aguas Alcalinas
Las forman las que tienen importantes cantidades de carbonatos y bicarbonatos de calcio, magnesio y sodio,
las que proporcionan al agua reaccin alcalina elevando en consecuencia el valor del pH presente.
Los gases disueltos en el agua, provienen de la atmsfera, de desprendimientos gaseosos de determinados
subsuelos, y en algunas aguas superficiales de la respiracin de organismos animales y vegetales. los gases
disueltos que suelen encontrarse son l oxigeno, nitrgeno, anhdrido carbnico presente procede de la
atmsfera arrastrado y lavado por la lluvia,
de la respiracin de los organismos
vivientes, de la descomposicin anaerbica
de los hidratos de carbono y de la
disolucin
de
los
carbonatos
del suelo por accin de los cidos, tambin
puede aparecer como descomposicin de
los bicarbonatos cuando se modifica
el equilibrio del agua que las contenga
El gas carbnico se disuelve en el agua, en
parte en forma de gas y en parte
reaccionando con el agua para dar cido
carbnico de naturaleza dbil que se
disocia
como
in
bicarbonato
e
in hidrgeno,
el
que
confiere
al
agua carcter cido.

Esquema de caldera
acuotubular

Problemas derivados de la utilizacin del agua en calderas


Los problemas mas frecuentes presentados en calderas pueden dividirse en dos grandes grupos:
Problemas de corrosin
Problemas de incrustacin
Aunque menos frecuente, suelen presentarse ocasionalmente:
Problemas de ensuciamiento y/o contaminacin.
A continuacin describimos brevemente las principales caractersticas de los items arriba mencionados.

Corrosin
Para que esta aparezca, es necesario que exista presencia de agua en forma lquida, el vapor seco con
presencia de oxgeno, no es corrosivo, pero los condensados formados en un sistema de esta naturaleza son
muy corrosivos.
En las lneas de vapor y condensado, se produce el ataque corrosivo ms intenso en las zonas donde se
acumula agua condensada. La corrosin que produce el oxgeno, suele ser severa, debido a
la entrada de aire al sistema, a bajo valor de pH, el bixido de carbono abarca por si mismo los metales del

sistema y acelera la velocidad de la corrosin del oxgeno disuelto cuando se encuentra presente en el
oxgeno.
El oxgeno disuelto ataca las tuberas de acero al carbono formando montculos o tubrculos, bajo los cuales
se encuentra una cavidad o celda de corrosin activa: esto suele tener una coloracin negra, formada por un
xido ferroso- frrico hidratado.
Una forma de corrosin que suele presentarse con cierta frecuencia en calderas, corresponde a una reaccin
de este tipo:
3 Fe + 4 H2O ----------> Fe3O4 + 4 H2
Esta reaccin se debe a la accin del metal sobre calentado con el vapor.
Otra forma frecuente de corrosin, suele ser por una reaccin electroqumica, en la que una corriente circula
debido a una diferencia de potencial existente en la superficie metlica.
Los metales se disuelven en el rea de mas bajo potencial, para dar iones y liberar electrones de acuerdo a la
siguiente ecuacin:
En el nodo Fe - 2 e- ---------------> Fe++
En el ctodo O2 + 2 H2O + 4 e- ----------> 4 HOLos iones HO- (oxidrilos) formados en el ctodo migran hacia el nodo donde completan la reaccin con la
formacin de hidrxido ferroso que precipita de la siguiente forma:
Fe ++ + 2 OH- ----------> (HO)2 Fe
Si la concentracin de hidrxido ferroso es elevada, precipitar como flculos blancos.
El hidrxido ferroso reacciona con el oxgeno adicional contenido en el agua segn las siguientes reacciones:
4 (HO)2 Fe + O2 ---------- 2 H2O + 4 (HO)2 Fe
2 (HO)2 Fe + HO- ----------> (HO)3 Fe + e
(HO)3 Fe ----------> HOOFe + H2O
2 (HO)3 Fe ----------> O3Fe2 . 3 H2O
Incrustacin
La formacin de incrustaciones en el interior de las calderas suelen verse con mayor frecuencia que lo
estimado conveniente.
El origen de las mismas est dado por las sales presentes en las aguas de aporte a los generadores de vapor,
las incrustaciones formadas son inconvenientes debido a que poseen una conductividad trmica muy baja y
se forman con mucha rapidez en los puntos de mayor transferencia de temperatura.
Por esto, las calderas incrustadas requieren un mayor gradiente trmico entre el agua y la pared metlica que
las calderas con las paredes limpias.
Otro tema importante que debe ser considerado, es la falla de los tubos ocasionadas por sobrecalentamientos
debido a la presencia de depsitos, lo que dada su naturaleza, aslan el metal del agua que los rodea
pudiendo as sobrevenir desgarros o roturas en los tubos de la unidad con los perjuicios que ello ocasiona.
Las sustancias formadoras de incrustaciones son principalmente el carbonato de calcio, hidrxido de
magnesio, sulfato de calcio y slice, esto se debe a la baja solubilidad que presentan estas sales y algunas de
ellas como es el caso del sulfato de calcio, decrece con el aumento de la temperatura. Estas incrustaciones
forman depsitos duros muy adherentes, difciles de remover, algunas de las causas ms frecuentes de este
fenmeno son las siguientes:
Excesiva concentracin de sales en el interior de la unidad.
El vapor o condensado tienen algn tipo de contaminacin.
Transporte de productos de corrosin a zonas favorables para su precipitacin.
Aplicacin inapropiada de productos qumicos.
Las reacciones qumicas principales que se producen en el agua de calderas con las sales presentes por el
agua de aporte son las siguientes:
Ca ++ + 2 HCO3 - ------------> CO3 Ca + CO2 + H2O
Ca ++ + SO4= ------------> SO4Ca Ca++ + SiO3= --------> SiO3Ca
Mg++ + 2 CO3 H- -------------> CO3 Mg + CO2 + H2O
CO3 Mg + 2 H2O ---------> (HO)2 Mg + CO2Mg++ + SiO3 -----> SiO3 Mg
Ensuciamiento por contaminacin
Se consideran en este rubro como contaminantes, distintas grasas, aceites y algunos hidrocarburos, ya que
este tipo de contaminacin son las ms frecuentes vistas en la industria.

Dependiendo de la cantidad y caracterstica de los contaminantes existentes en el agua de aporte a caldera,


la misma generar en su interior depsitos, formacin de espuma con su consecuente arrastre de agua
concentrada de caldera a la lnea de vapor y condensado, siendo la misma causante de la formacin de
incrustaciones y depsitos en la seccin post-caldera.
La formacin de espuma, suele ocurrir por dos mecanismos, uno de ellos es el aumento del tenor de slidos
disueltos en el interior de la unidad, los que sobrepasan los lmites aceptados de trabajo, la presencia de
algunos tipos de grasas y/o aceites (como cidos orgnicos) producen una saponificacin de las mismas dada
la alcalinidad, temperatura y presin existentes en el interior de la caldera.
La contaminacin por hidrocarburos agrega a lo visto la formacin de un film aislante dificultando la
transferencia trmica entre los tubos y el agua del interior de la unidad, agravndose esto con las
caractersticas adherentes de este film que facilita y promueve la formacin de incrustaciones y la formacin
de corrosin bajo depsito, proceso que generalmente sigue al de formacin de depsitos sobre las partes
metlicas de una caldera.
Luego de un tiempo, las caractersticas fsicas del film formado cambian debido a la accin de la temperatura
que reciben a travs de las paredes metlicas del sistema, lo que hace que el mismo sufra un endurecimiento
y "coquificacin", siendo este difcil de remover por procedimientos qumicos simples.
Por todas estas consideraciones, se ve como mtodo ms econmico y lgico de mantenimiento de calderas,
efectuar sobre el agua de aporte a las mismas los procedimientos preventivos que la misma requiera,
evitando as costos de mantenimiento innecesarios y paradas imprevistas en plena etapa de produccin con
los costos de lucro cesantes que agravan la misma,
Sin pretender que el presente trabajo sea una enumeracin exhaustiva y completa de todos los posibles
inconvenientes que puedan ocasionar el agua de alimentacin a caldera, consideramos que el mismo facilita
el entendimiento de las principales causas de los ms importantes inconvenientes que puedan ocurrir en las
salas de calderas en la industria.