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Participacin

ciudadana
Introduccin
En ms de algn sentido, el concepto democracia est estrechamente vinculado al de
participacin ciudadana. Desde una perspectiva terica, el problema de la democracia pudiera ir
ms all de la construccin de instituciones representativas y eficaces para centrar la discusin en
la multiplicidad de formas que adopta la participacin de los ciudadanos en el tratamiento de los
asuntos que por necesidad y obligacin le competen. En tal sentido, mientras que para algunos la
cooperacin y colaboracin de los ciudadanos en el tratamiento de los asuntos pblicos es un
elemento necesario en un Estado democrtico, para otros es la piedra angular para la construccin
de un orden poltico y social efectivamente democrticos.
Ante esto, el orden de gobierno municipal adquiere singular relevancia, toda vez que enfrenta la
compleja tarea de procesar las demandas ms inmediatas de la sociedad local; por tal motivo, al
municipio se le considera la instancia ms cercana y, en el mejor de los casos, ms sensible a la
problemtica de la comunidad.
Sin embargo, dada la precariedad de las instituciones polticas locales, aunado a una colectividad
cada vez ms exigente, la oportunidad de los gobiernos municipales para responder eficazmente a
las expectativas ciudadanas se convierte en una problemtica mayor que termina en una especie
de crculo vicioso de obligada solucin: en un extremo, gobiernos que pretenden a toda costa
encauzar institucionalmente la participacin de los ciudadanos, y en el otro, individuos que
mediante la organizacin colectiva y autnoma buscan solucin a sus legtimas demandas sin el
menor reconocimiento a los procedimientos formales existentes. El resultado: una tensa relacin
entre gobierno y sociedad que arroja ms dudas que respuestas y que, por lo mismo, invita a la
discusin.
Instrumentos de democracia
Definicin
En el mbito local, la participacin ciudadana suele adoptar rostros distintos dependiendo de las
caractersticas especficas del gobierno municipal y de la cultura poltica de esa sociedad
particular. Por lo mismo, dichas manifestaciones sociales suelen ser canalizadas y procesadas de
distintas maneras, por ejemplo a travs de la conformacin de organizaciones autnomas e
independientes, o bien, mediante los mecanismos institucionales existentes.
En el caso de estos ltimos, sobresalen aquellos procedimientos denominados de democracia
directa, mismos que desde hace algn tiempo se han venido incorporando a los diversos marcos
normativos. As entonces, los que se presentan con mayor regularidad son: el referndum, el
plebiscito y la iniciativa popular. El primero, entendido como aquella expresin de la ciudadana
que mediante una votacin directa, universal y secreta determina el sentido de una posible

decisin de la representacin popular; el segundo, utilizado para la ratificacin o rechazo de un


acto administrativo del gobierno; y el tercero, definido como la facultad que tienen los ciudadanos
para presentar ante el organismo legislativo proyectos de ley.
Problemtica
En algunos estados del pas, las figuras de democracia directa han sido incorporadas a la
constitucin poltica local, de la cual han derivado las leyes secundarias que reglamentan tales
procedimientos. En stas, se precisa en qu trminos y bajo qu condiciones, ciudadanos y
autoridades pueden hacer uso de tales derechos. En algunos casos, varios de estos procedimientos
han sido trasladados incluso a la legislacin municipal, con la finalidad de ampliar los mrgenes de
participacin ciudadana en instancias de gobierno ms cercanas a la poblacin.
La problemtica que circunda a los instrumentos de democracia directa bien pueden abordarse
desde dos perspectivas: una terica y otra estrictamente operativa. Por lo que concierne a la
primera, cabe resaltar que existe una aeja discusin conceptual sobre la diferencia entre los
trminos referndum y plebiscito; algunos tericos incluso los utilizan indistintamente. Otros ms
cuestionan a la iniciativa popular, en el sentido de que sta termina por asumirse en la lgica de la
representacin partidista, puesto que los legisladores son a final de cuentas miembros de algn
partido poltico.
No obstante, la visin dominante en el tema ha definido que la diferencia radica en que el
referndum pudiendo ser controlado por el gobierno u originado por una iniciativa popular
se lleva a cabo para decidir sobre algn texto jurdico previamente elaborado, sea una reforma
constitucional o incluso la aprobacin de una nueva constitucin; mientras que el plebiscito se
caracteriza por legitimar una decisin de carcter administrativo, por lo general previamente
consumada. Por su parte, en defensa de la iniciativa popular se dice que el respaldo ciudadano
potencia sus posibilidades de xito.
Por lo que respecta a la parte operativa, valga sealar que en muchos de los casos el problema
comn es la puesta en prctica de dichos mecanismos. Es decir, el conjunto de requisitos y
procedimientos burocrticos que los hacen posibles son por lo general inaccesibles al ciudadano
comn; por ejemplo, el alto porcentaje de electores que deben solicitarlo; el alto grado de
participacin popular que requieren para que tengan validez; lo restringido de los tiempos para su
preparacin y realizacin; la ausencia de financiamiento para campaas de promocin, etc.
En sntesis: no obstante la existencia de figuras de democracia directa, la problemtica terica que
les rodea, as como los obstculos para ser llevadas a la prctica, siguen obstaculizando nuestra
incipiente vida democrtica.
Reactivos

Son referndum, plebiscito e iniciativa popular los nicos instrumentos de democracia


directa existentes, o hay algunas alternativas?

Cmo pueden trasladarse dichas figuras al mbito municipal?


Cules seran los beneficios de incorporarlas?
Cules seran los inconvenientes?


Organizaciones sociales: autonoma vs. corporativismo
Definicin
Como se estableci lneas atrs, el involucramiento de los ciudadanos en el tratamiento de los
asuntos de inters pblico puede adoptar infinidad formas. Cualesquiera que stas sean e
independientemente de sus rasgos caractersticos, lo cierto es que en los extremos de esta
variedad de participacin colectiva destacan dos tipologas plenamente identificables y
antagnicas entre s. De un lado, la participacin autnoma de los ciudadanos a travs de
organizaciones no gubernamentales, y del otro, la participacin corporativa y clientelista.
A lo largo de esta disyuntiva, los gobiernos municipales pueden optar por organizar la gestin de
los asuntos pblicos cargndose a alguno de los dos extremos. Dicho de otra manera,
dependiendo de las caractersticas particulares del sistema poltico municipal (fragmentacin del
sistema de partidos, grado de competitividad, presencia de alternancia, existencia de grupos de
inters y de presin), de la pluralidad social prevaleciente (minoras tnicas, grupos religiosos, etc.)
y del tipo de demandas que sta genere (de carcter poltico, econmico, de servicios, etc.), el
gobierno municipal decidir la manera de realizar la gestin pblica, y, en este caso, decidir
tambin el tipo de relacin que convenga establecer entre el gobierno municipal y los grupos
organizados de sociedad.
As, un gobierno municipal puede realizar sus labores sustentado en amplio aparato corporativo,
lo que significa que prcticamente todas las organizaciones sociales encuentran cabida
voluntaria o involuntariamente en el aparato del Estado, o en su defecto, son absorbidas por
ste. De este modo, las polticas de gobierno suelen estar dirigidas a destinatarios especficos,
mismos que bajo una lgica clientelar tratarn de satisfacer sus demandas.
En el extremo opuesto encontramos un gobierno municipal cuya relacin con los grupos
organizados de la sociedad comienza por respetar su autonoma e identidad colectiva. Con este
nimo, la apertura del gobierno para relacionarse con los distintos grupos organizados tiene como
finalidad encontrar interlocutores efectivos que le permitan diversificar las labores de gobierno, al
tiempo que sus polticas gocen de una aceptacin efectivamente pblica.
Problemtica
Partiendo de que no existe un tipo ideal en las relaciones gobiernosociedad, sino que cada
tipologa responde a las caractersticas especficas de una entidad determinada, diremos que en
trminos de eficacia y eficiencia gubernamental cualquiera de los tipos que sealamos
anteriormente pueden ser, cada uno con sus matices, igualmente exitosos. Sin embargo, no puede

decirse lo mismo de la variable participacin ciudadana, toda vez que sta s presenta variaciones
considerables en un sistema corporativista y en uno consensual (Schmitter, 1991: 110), por
decirles de algn modo. Como es claro, en el caso del primero la participacin ciudadana (si es
que cabe el trmino) es excluyente, selectiva y clientelsticta, mientras que en el segundo, es
plural, voluntaria y autnoma.
En la prctica, la mayora de los gobiernos municipales incorporan elementos de uno y otro tipo
dependiendo de sus objetivos, lo que deja en manos de los gobernantes y de su propia concepcin
acerca de la funcin del gobierno, el tipo de relacin que se establece para con la sociedad
organizada. El problema fundamental radica en que, no obstante que en la actualidad es difcil
oponerse a la idea de que un gobierno orientado al tipo consensual es ms democrtico, estudios
recientes demuestran que una gran proporcin van en el sentido inverso, sea porque se considera
que es ms gobernable, sea por la tradicin corporativa prevaleciente.
Como quiera que sea, el reto de los gobiernos municipales es el de construir canales efectivos para
la participacin de los ciudadanos sin menoscabo de su autonoma. Sin embargo, debe advertirse
que la institucionalizacin de la participacin colectiva es una tarea delicada que corre el riesgo de
burocratizarla y hacerla clientelista en lugar de fomentarla.
Reactivos

Cmo debe ser la relacin entre gobierno municipal y sociedad organizada?


Qu riesgos representa para la gobernabilidad el modelo consensual?
Es posible conciliar el modelo consensual y el corporativo?
Cules son las ventajas y desventajas de ambos tipos?
La institucionalizacin de la participacin colectiva es propensa a su corporativizacin?


Planeacin democrtica
Definicin
Las reformas de diciembre de 1982 al artculo 115 constitucional definieron nuevas atribuciones a
favor de los ayuntamientos en materia de planeacin. Esta modificacin facult al municipio para
participar desde la formulacin hasta la implementacin de sus planes de desarrollo, lo que
constituy un importante avance para, entre otros aspectos, impulsar, disear y proyectar las
labores de gobierno en plazos ms prolongados.
Igualmente, de conformidad con el artculo 26 de la constitucin poltica de los estados unidos
mexicanos, se contempla un sistema de planeacin democrtica. En ese sentido, la planeacin
democrtica implica la participacin de los ciudadanos en la formulacin, instrumentacin, control
y evaluacin de los planes y programas de desarrollo.
Problemtica

En el orden de gobierno municipal, el estado de la planeacin es poco alentadora. En trminos


reales, la planeacin municipal de carcter rural es prcticamente inexistente, mientras que en el
caso de los municipios urbanos dicha actividad presenta grandes inconsistencias dadas las
precarias condiciones financieras de los gobiernos y la poca solvencia tcnica de sus integrantes.
En este sentido la planeacin democrtica, cuyo sustento es la participacin de los ciudadanos
para la elaboracin de planes y proyectos, muchas veces carece de contenido.
Si bien es cierto que la instancia institucional encargada de recibir y canalizar las opiniones y
propuestas de los ciudadanos es el comit de planeacin para el desarrollo municipal
(COPLADEMUN), tambin lo es que tal instancia no se ha convertido en un canal efectivo para el
procesamiento de las manifestaciones ciudadanas. Muy a pesar de los procedimientos utilizados
como los estudios de opinin, encuestas, foros de consulta, comits consultivos etc., el proceso de
la planeacin en el mbito municipal, en muchas ocasiones, no se realiza en funcin de las
expectativas y necesidades de la poblacin afectada, sino que responde ms a un intento de
legitimacin anticipada de las tareas del gobierno en turno.
Reactivos

Qu implicaciones tiene el concepto de planeacin democrtica?


Cmo desarrollar una planeacin efectivamente democrtica?
No es la planeacin un asunto de carcter exclusivamente tcnico?
Cul ser la forma adecuada para canalizar la participacin de los ciudadanos en las
tareas de planeacin?


Polticas de informacin y rendicin de cuentas (accountability)
Definicin
Uno de los elementos indispensables para considerar la presencia de un buen gobierno es la
existencia de procesos de informacin que le permitan al ciudadano evaluar de una manera ms o
menos objetiva el despeo de la autoridad. Dicho de otro modo, la publicitacin de la informacin
(o cuando menos la disposicin de sta) relativa a la gestin del gobierno, permite a los
ciudadanos adquirir mayores elementos para juzgar la labor de sus representantes, al tiempo que
stos son obligados a desempearse de modo ms responsable. (Ramrez, 1998).
Esta especie de rendimiento de cuentas y ejercicio honesto de las funciones municipales es
conocido en la literatura especializada como accountability; trmino que desde la ptica poltica
contribuye a la formacin de gobiernos democrticos responsables, toda vez que los gobernantes
pueden ser evaluados continuamente y al final del mandato, segn sea el caso, ser
recompensados o castigados por sus electores.
Problemtica

De acuerdo con algunos especialistas, los indicadores para evaluar la accontability en los gobiernos
municipales son los siguientes:
a) existencia de mecanismos institucionales destinados a informar peridicamente a los
ciudadanos sobre la accin de las agencias municipales; b) creacin de canales, accesibles a la
poblacin, de informacin sobre la gestin poltica y administrativa municipal; c) establecimiento
de mecanismos institucionales destinados a asegurar el cumplimiento de las normas y la actuacin
municipal con apego a leyes; d) establecimiento de mecanismos institucionales destinados a
controlar los representantes polticos y funcionarios del municipio para impedir que reciban o
requieran beneficios ilegales por su funcin; y e) disponibilidad de mecanismos institucionales
destinados a aplicar penalidades administrativas (y judiciales, cuando proceda) para los
funcionarios municipales infractores de cualquier norma de honestidad. (Ramrez, 1998; Zicarrdi y
Saltalamacchia, 1996)
En virtud de lo anterior, la problemtica sobre este particular que rodea a los gobiernos
municipales mexicanos no es menor, ya que estos indicadores son escasamente cumplidos. Por tal
motivo, el reto es incorporar al diseo institucional prevaleciente, mecanismos que permitan
cumplir satisfactoriamente tales disposiciones.
Reactivos

En qu medida son cumplidas las disposiciones anteriores?


Qu mecanismos institucionales deben incorporarse?
Cmo hacer de estos mecanismos parte esencial del gobierno municipal?
Qu obstculos se observan en su posible implementacin?


Cogestin y autogestin
Definicin
La cogestin y la autogestin son probablemente dos de las experiencias innovadoras ms
importantes en la gestin pblica municipal; entre sus mayores bondades destaca la de fomentar
e incorporar la participacin de los ciudadanos, de forma individual o colectiva, al conjunto de
tareas que el gobierno municipal suele realizar.
La cogestin, llamada tambin cogestin institucionalizada (Cabrero, 1995: 353), se caracteriza
por la existencia de una infraestructura administrativa que propicia la participacin de los
ciudadanos y su interaccin con el gobierno municipal. As, mediante la creacin de consejos
(instancias de participacin de actores agrupados en sectores sociales), comits y asociaciones
(agrupaciones de carcter comunitario) se busca incorporar a los ciudadanos no solamente en la
ejecucin de las polticas pblicas, sino en todo el proceso de decisin y construccin de
alternativas.

Por otro lado, a diferencia del proceso anterior donde los mecanismos de participacin ciudadana
son construidos y fomentados desde las instancias gubernamentales, la autogestin o
autogestin comunitaria (Cabrero, 1995: 353) se desarrolla de forma invertida, es decir,
consistente en formalizar un conjunto de prcticas preexistentes. Dado que la participacin
ciudadana forma parte de las costumbres y tradiciones de una comunidad determinada, en este
caso el reto del gobierno municipal radica en conservarla e impulsarla con la finalidad de
involucrar a la ciudadana en proyectos gubernamentales de mayor alcance, empero, sin violentar
en demasa sus caractersticas organizacionales esenciales.
Problemtica
Aunque ciertamente la participacin ciudadana es un elemento fundamental del buen gobierno,
nada garantiza que la presencia de tal caracterstica desemboque inevitablemente en una gestin
pblica exitosa. De hecho, las experiencias innovadoras antes enunciadas no dejan de ser eso:
experiencias aisladas que por ningn motivo deben considerase como un patrn de gobierno en el
mbito municipal y cuyo xito depende de otra serie de factores complementarios al de la
participacin.
Adems, de cualquier manera, la implementacin de dichas experiencias no est exenta de
dificultades, toda vez que cada modelo debe responder a caractersticas y necesidades
particulares de cada sociedad. Por ejemplo, la cogestin es factible siempre y cuando el sistema de
participacin ciudadana no sea un mecanismo rgido que, por el afn de direccionar la
participacin, termine por inhibirla. Algo similar puede decirse de la autogestin: dado que es un
modelo que sustenta su funcionamiento en las caractersticas autctonas de una comunidad,
difcilmente puede trasladarse a otra cuyas tradiciones sean incompatibles. En resumen, las
experiencias innovadoras en la gestin pblica que involucran de forma decisiva la participacin
de los ciudadanos, pueden ser exitosas en la medida en que los gobiernos municipales construyan
sus propios mecanismos de participacin en funcin de las caractersticas de su poblacin.
Reactivos

En qu medida es importante la participacin ciudadana para una gestin pblica


efectiva?
Cmo fomentar la participacin ciudadana en las tareas del gobierno municipal?
Qu otros modelos de participacin deben explorarse?
Qu tanto deben intervenir las organizaciones civiles en la prestacin de los servicios
pblicos?


Bibliografa
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