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Chocolate caliente

Chocolate caliente.

El chocolate caliente o chocolate a la taza es una preparacin que se hace extrayendo la


manteca de la nuez del cacao y mezclndola con azcar, haciendo una pasta dulce que es
soluble en agua y leche. Se acostumbra adicionar especias dulces como canela o clavos de
olor.
ndice
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1 Historia
o

1.1 Leyenda

1.2 Los ritos

2 Usos gastronmicos

3 Vase tambin

4 Referencias

5 Enlaces externos

Historia[editar]
Vase tambin: Historia del chocolate

Los primeros rboles del cacao (en singular, cacahuaquahitl) crecan de forma natural a la
sombra de las selvas tropicales de las cuencas del Amazonas y del Orinoco, hace unos 4.000
aos. Los primeros cultivadores fueron o bien los olmecas, hace tres mil aos, que ocupaban
un rea de selvas tropicales al sur de Veracruz, en el golfo de Mxico, o bien los mayas al
norte de Guatemala. stos, en torno al siglo IV a. C., varios siglos despus de la desaparicin
de los olmecas, se haban establecido en una extensa regin al sur del Mxico actual, que se
extiende desde la pennsula del Yucatn en Amrica Central a lo largo de regin de Chiapas y
la costa de Guatemala en el Pacfico. Los mayas llamaban al rbol del cacao cacahuaquchtl.
El cacao era para ellos smbolo de vida y fertilidad.

Los mayas crearon un brebaje amargo hecho de semillas de cacao que consuman
exclusivamente los reyes y los nobles y tambin usado para dar solemnidad a determinados
rituales sagrados. En sus libros, losmayas describen diversas formas de elaborar y perfumar
la bebida: ms lquido o ms espeso, con ms o menos espuma, con aditamentos como
el chile picante...
El chocolate se usaba con fines teraputicos. Los hechiceros mayas prescriban el consumo
de cacao tanto como estimulante como por sus efectos calmantes. Los guerreros lo
consuman como una bebida reconstituyente, y la manteca de cacao era usada como
ungento para curar heridas. Era tambin usado como moneda. La bebida fue conocida por
los descubridores espaoles y fueron ellos los primeros en servirlo
caliente, endulzado con azcar de caa, tras su descubrimiento se traslad a Espaa y all se
hizo muy popular (vase: Historia del chocolate en Espaa), tras su ingreso en Espaa poco a
poco se fue trasladando a diversos pases europeos.

Leyenda[editar]
Cuenta la leyenda que el dios Quetzalcatl (representado por los mortales como 'la serpiente
emplumada') baj de los cielos para transmitir sabidura a los hombres y les trajo un regalo: la
planta del cacao. Al parecer, los otros dioses no le perdonaron que diera a conocer un
alimento divino y se vengaron desterrndolo: fue expulsado de sus tierras por el
dios Tezcatlipoca. Otra versin cuenta que Quetzalcatl era undios bondadoso que estaba
enfrentado a Tezcatlipoca, el dios cruel; este pudo ms que l y lo conden al destierro. Sea
como sea la historia, lo cierto es que antes de marcharse prometi volver por donde sale
elsol en el ao ce-acatl, segn el calendario azteca, lo que luego se asoci con la llegada
de Hernn Corts.

Los ritos[editar]
Ms all de leyendas, el cacao tena una funcin esencial en los ritos religiosos: ya
los mayas crean que la bebida que se consegua tostando y machacando los frutos les
alimentara despus de la muerte. Se celebraban rituales religiosos en diferentes fases del
cultivo del cacao. Se celebraba una fiesta de la siembra en honor de sus dioses donde
sacrificaban a un perro al que haban pintado una mancha de color cacao sobre la piel. Otra
prctica habitual obligaba a los plantadores a mantenerse clibes durante trece noches. Al
llegar a la dcimo cuarta, podan yacer con sus esposas y luego proceder a la siembra del
cacao. Otra ceremonia consista en colocar las semillas en unos pequeos cuencos antes de
efectuar unos rituales secretos en presencia de un dolo. Luego se extraa sangre de
diferentes partes del cuerpo de una vctima humana para ungir al dolo. Otra prctica era regar
la tierra que tena que ser sembrada con la sangre del sacrificio de unas aves; etc.
En cuanto a los aztecas, saban que una taza de xocolatl eliminaba el cansancio y estimulaba
las capacidades psquicas y mentales. Para los aztecas el xocolatl era una fuente de sabidura
espiritual, energa corporal y potencia sexual. Era muy aprecidado como
producto afrodisaco y era una de las bebidas favoritas en las ceremonias nupciales. Era una
bebida reservada a la elite y se denominaba tambin oro lquido, pues los granos de cacao se
usaban como moneda. As, con cuatro granos se poda comprar un conejo; con 10, la
compaa de una dama, y con 100, un esclavo. Los aztecas se adornaban la cara con
chocolate en sus ceremonias religiosas.
Al ver que los granos de cacao se usaban como moneda y que los aztecas atribuan a la
bebida de cacao virtudes reconstituyentes y afrodisacas, Hernn Corts decidi explotarlo
comercialmente. Cre plantaciones en Mxico, Trinidad y Hait, e incluso en una isla
de frica occidental. Desde esa isla, el cultivo del cacao se extendi a Ghana en 1879.

Usos gastronmicos[editar]

La bebida del chocolate se emplea en varias gastronomas de Latinoamrica, as como las


europeas. En Espaa, por ejemplo, es muy popular el chocolate con churros tomado en la
poca invernal, y tambin servido para acompaar al roscn de reyes. En Suiza y Francia es
muy popular la taza de cacao acompaada de dulces. En muchos pases latinomericanos, se
toma el chocolate caliente en el desayuno, o por la tarde, acompaado de pan o empanadas.
En el Per, el chocolate caliente forma parte de una arraigada tradicin. ste se sirve junto
con el panetn en el desayuno del da de Navidad a pesar de que para esa fecha ya ha
empezado el verano en el hemisferio sur. Esta tradicin se cree comenz en Cuzco por lo que
se suelen vender marcas de tabletas de chocolate de esa regin productora de cacao.