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El palacio en el siglo XVII

En este punto, restadas las conexiones y las modificaciones setecentescas, es posible confrontar la
hiptesis reconstructiva de la consistencia del edificio antes de la ampliacin, con las informaciones
deducibles de los inventarios seicentescos, redactados entre el 1630 y el 1666, que aunque
diseados en momentos diferentes, resultan congruentes entre ellos, proveyendo una descripcin
sustancialmente precisa del nmero de los ambientes, de las destinaciones de uso y de los elementos
principales de distribucin, vertical y horizontal.
El ms completo es el inventario del 1666 compilado a la muerte de Constanza de la
Gherardesca que, ya tutora de los hijos del hermano Ugo, muerta sin herederos, destin a los nietos
Guido, Piero y Simn, su patrimonio. En aquel momento, los habitantes del edificio eran los tres
nietos de Constanza, de los cuales, sin embargo solo Guido resida establemente en Florencia con su
numerosa familia, destinando a los siete hermanos, entonces en edad temprana, dos locales
obtenidos en el piso principal en la galera Este del patio, el que testimonia una primera carencia de
espacio, a la cual se hizo frente, en modo temporal. Casi cincuenta aos despus, la ampliacin del
palacio asegur a los Gherardesca una mayor disponibilidad de espacio.
En el 1666, el ala meridional del palacio hospedaba en la planta baja los ambientes comunes:
una sala de almuerzo y una cocina, con anexo desayunador, separado del vestbulo de ingreso. El
ala meridional era destinada a la convivencia de la familia: con la sala de almuerzo desde la cual se
gozaba de la visual de un jardn. Se trataba, como ahora, de la porcin ms meridional de la huerta
de los Scala, que, circundando el edificio en este y en oeste, rozaba la calle cerrada por un muro
medianero.
Siempre en la planta baja, las alas orientales, hasta la calle, y occidentales hasta el jardn,
presentaban una distribucin similar: en aquella hasta la calle, la librera estaba encerrada entre los
dos estudios con alcobas; en aquella hasta el jardn, casi inalterada de la situacin actual, la capilla,
en el centro, era soportada por dos habitaciones al costado: una presentaba, como ahora, un ingreso
a la capilla y acceso, a travs de dos escaleras separadas, en el entrepiso y en el local enterado
inferior, la otra comunicaba con la galera meridional a travs de una estrecha antesala.
El entrepiso entre la planta baja y el primer piso, de altura considerable, era subdividido por un
entrepiso, destinado al servicio o utilizado como depsito, accesible a travs del descanso
intermedio de la escalera principal y de otras escaleras secundarias.
En el piso principal, las dos alas reflejaban en la planta la divisin del palacio en dos
apartamentos, casi simtricos respecto a los ejes sur-norte: una terraza, un saln y dos alcobas. Las
dos ltimas habitaciones hacia el norte eran identificadas en el inventario como los ambientes
hacia el csped sobre su lado Y hacia el lado sobre la calle, porque, faltando el ala
septentrional, ejes constituidos, en el piso principal, las dos esquinas noreste y noroeste del edificio.
Las galeras en torno al patio, excepto aquella meridional, eran fraccionadas en antesalas y
locales de servicio, o alojamiento para los nios; la galera septentrional era enteramente destinada
al guardarropa de toda la familia.
En el ala meridional, el inventario del 1666 registra en el piso principal exclusivamente dos
habitaciones destinadas a los maestros, cercanas a la escalera, y la silenciosa existencia de un
ambiente, probablemente un saln con vista a la galera, que podra corresponder a la habitacin
considerada de las rosas nombrada por el contrario en los inventarios ms antiguos.
El palacio entre los Medici y los Scala. (1605-1497)
A partir de lo descrito, se puede razonablemente afirmar que el palacio en Borgo Pinti, durante
los primeros sesenta aos de la propiedad Gherardesca, haba sufrido pocas intervenciones,
dirigidas casi exclusivamente a operaciones de mantenimiento y adecuacin, con el
aprovechamiento de todos los espacios disponibles en las galeras en torno al patio para hacer frente
a las crecientes necesidades de la familia. La morada del canciller Scala, aunque haba
correspondido, al menos inicialmente a las exigencias de la Gherardesca, como demuestra el ms

antiguo inventario sino ahora conocido, compilado en el 1557, casi treinta aos antes del paso al
cardenal Medici de la propiedad de los herederos Scala, en ocasin de una disputa entre Francesca
Villani, nuera de Batolomeo, y el del hijo Giulio, a la muerte del otro hijo Lorenzo.
El estado del palacio heredado por el cardenal Medici en el 1585 era aproximadamente aquello
descripto en el inventario del 1557; Giulio Scala, a la muerte de la madre, habit en el palacio
haciendo vida retirada y probablemente sin emprender trabajos de restructuracin o de ampliacin,
de modo que el edificio a su muerte fue objeto de urgente obras de recualificacin y decoracin
realizada por Alessandro de los Medici.
El nmero de los ambientes contados en la planta baja en el 1557 y en el 1666 es
sustancialmente equivalente: nueve locales en 1557, cuando probablemente, la cocina y el
desayunador eran todava externos al edificio, aunque en 1666 las mismas funciones fueron llevadas
al interior del ala meridional.
Las mismas similitudes no se encuentran en el piso principal, donde el inventario de 1557
cuenta un nmero de vanos inferiores respecto a aquellos inventarios en el siglo XVII: siete contra
diecisiete.
El elenco de vanos en el piso principal comienza por una habitacin sobre el tico, es decir
sobre el entrepiso entre la planta baja y el piso principal, al cual le siguen la habitacin de Monna
Francesca y la galera de arriba.
La referencia a una galera superior es una absoluta novedad: se puede verosmilmente suponer
que se tata, en todo o en parte, de las galeras sobre el patio, quizs todava prevalentemente usadas
como corredores de distribucin.
La galera de arriba, probablemente, corresponde a las galeras actualmente abiertas en las
grandes ventanas acopladas que podemos hipotetizar salientes al edificio de Bartolomeo Scala:
como es sabido, son de hecho asociables a las ventanas en el ltimo piso de la fachada principal del
palacio Cocchi en Florencia. La adicin de una ventana doble, en ambos casos, fue probablemente
determinada por la necesidad de obtener aperturas considerables, tan ancho como los
intercolumnios subyacentes, de modo de formar una suerte de galera, con la posibilidad eventual de
ser fraccionado para obtener gilmente ambientes accesorios.
Volviendo a la confrontacin entre el inventario de 1557 y aquel de 1666, los locales ms
nombrados en el 1666 podan ser aquellos obtenidos en las galeras y dos de las terrazas que en
1557 no fueron censados probablemente porque no tienen bienes a ser inventariados. Tambin casi
todava, en 1666 son listados tres ambientes ms respecto a 1557: es posible que, tambin en este
caso, esos no contuviesen bienes por computar en la herencia.
A este punto se puede hipotetizar que, en 1557, la consistencia volumtrica del edificio fuese
sustancialmente similar a aquella deducida de los inventarios del siglo XVII y que aquel fue el
palacio renovado, a partir del 1585, por Alessandro de los Medici.
Los trabajos de decoracin emprendidos por el cardenal en la propiedad en Borgo Pinti
debieron desempearse entre el 1585 y el 1590, cuando, despus de la muerte del Papa Sixto V,
Alessandro fue solicitado en Roma. Aunque no est claro si el cardenal nunca haba quedado
establemente en el edificio, ellos imprimen sobre el escudo de los cardenales en memoria de sus
intervenciones: en la capilla, en la escalera en el ngulo sudeste y en las perspectivas internas del
patio, tanto en la planta baja como en el piso principal.
El ciclo pictrico de la capilla es de incierta atribucin as como aquello del patio citado, segn
la crtica corriente, no ms que el 1587, ao de la muerte del gran ducal Francesco I, cuya empresa,
la donnola, aparece sobre una pechina del arco central del prtico norte.
El enriquecimiento pictrico de las superficies murarias del patio transform el piso principal y
la planta baja.
Las explotaciones que se adicionan en torno a los arcos fueron seguidas cuando el orden
arquitectnico inferior haba estado enteramente instalado: las figuras se insertan perfectamente en
las pechinas de los arcos, entre la nica cara del arquitrabe, las pilastras, las arquivoltas y las
impostas mientas escenas monocromticas se siguen en el friso.

Sin embargo en este punto, es oportuno interrogarse sobre el momento en cual fue
definitivamente puesto en obra el orden inferior del patio donde, como ya se ha aludido, la notable
discontinuidad, sobre todo en correspondencia del ngulo sur oriental, puede ser pensado a la
sustitucin o a un completamiento, en el siglo XVI, casi de la totalidad del aparato decorativo. Las
pilastras que encuadran el pozo son las nicas en el patio con capiteles y arquitrabes en piedra
serena, este en las dos caras en lugar de una sola, como en el resto del patio donde la primer fachada
falta. Todava, en el intervalo entre las pilastras que unen el pozo, la primer cara del arquitrabe es
una restauracin moderna de una intervencin de transformacin de esta parte del orden producida
en el momento por precisarla.
Sin embargo estas singularidades no son solo las nicas en el patio: a exclusin del tramo que
rodea el tambor opuesto al pozo, hechos en piedra exclusivamente la cornisa que recuadra en alto
los relieves que representan las apologas de los Scala y, en la traba del orden inferior, la garganta
de coronamiento del arquitrabe. Estas partes podran ser contemporneas a aquellas en piedra del
orden inferior en correspondencia del pozo- bases, capiteles, arquitrabe. Mientras que las pilastras
en piedra fingida del orden superior son sucesivas al tambor opuesto al pozo, decorado por las
insignias de Alessandro de los Medici y junto probablemente durante los trabajos encargados por el
cardenal, como demostrando la falta en piedra fingida de las cornisas que lo rodean, Las pilastras
superiores, alineadas a aquel inferior, unen el tambor que no supera parcialmente los capiteles
jnicos. Todava los capiteles no son interiores: las volutas que parecen incorporadas en el tambor
son en cambio tocones realizados despus de la ejecucin del tambor.
Probablemente sobre el cardenal Medici fue modificada tambin la cornisa del entablamento
inferior: el cimacio y el goteo de la cornisa, ejecutados en estuco, son los nicos elementos del
entablamento que no resaltan sobre piedras. En los relieves figuras atribuidas a Bertoldo, el plano
de apoyo de algn personaje parece cortado de la cornisa: es posible que, en un momento sucesivo a
la modelacin in situ de los relieves, haya sido aumentada la altura original de la cornisa, con la
adicin o la modificacin, del cimacio y del goteo.
A exclusin de las dos pilastras que encuadran el pozo y de las cornisas en piedra, la viga de
los rdenes parietales est probablemente ejecutada al tiempo de la intervencin de Alessandro de
los Medici: debe tratase del completamiento de un partido arquitectnico realizado solo en el breve
tramo correspondiente al ngulo sudoriental, con la realizacin de un aparato decorativo nuevo, de
formas diversas y ms agiornados. Pensar en la sustitucin de una parte casi consistente del partido
arquitectnico parece inverosmil.
Aunque es probable que, en el tardo Quintecento, Alessandro de los Medici se encontr en
operar la primer y la ms consistente de las integraciones que interesan el patio a finales del siglo
XIX, cuando Poggi complet la decoracin en estuco de las bvedas en los brazos porticados del
patio.
Una casa para mi habitar
La morada de Bartolomeo Scala (1473-1497)
La casa de los Scala surge agrupando algunas construcciones preexistentes, adaptadas en un
conjunto nuevo que mantiene la memoria de la transformacin producida en los ambientes
enterados, caracterizados por evidentes irregularidades de las estructuras portantes, dimensionadas y
dispuestas, que se alzan sobre la elevacin, en particular en el patio, edificado probablemente por
ltimo y el cual correspondi el deber de arregla los diversos cuerpos de construccin en una planta
unitaria.
Durante la restructuracin de la preexistencia, realizada en dos fases y concluida en el 1480cuando, en la portada al catastro de aquel ao el mismo Scala informa de habitar ya en la casa de
Pinti los edificios existentes fueron adaptados, con el fin de hacer gilmente los ambientes en
tiempos rpidos, y fue edificado una ampliacin, probablemente el ala meridional. La
reestructuracin y la ampliacin de la preexistencia fueron realizados sin la direccin de un
arquitecto y, aparentemente, en ausencia de un proyecto o de un modelo.

Todava, la ampliacin de la residencia no debi ser una vez ms consistente si, en 1477, en los
trabajos otra vez en curso, Bartolomeo compr a los frailes de Cestello la propiedad que comprende
la construccin, en el sur del edificio principal, que fue entonces destinada a cocina, lavandera y
establo, la numerosa familia de Bartolomeo, haba ocupado el espacio, quizs pequeo, ahora
disponible en la habitacin principal, debiendo por lo tanto relegar las funciones de servicio en
anexos destacados.
En 1480, es el mismo Bartolomeo en declarar de haber construido el estudio con galera al
interior sobre el vidriado, tanto para disfrutar de un voluntario aislamiento como, presumiblemente,
en la expectativa de completar el crecimiento del edificio preexistente.
Por lo tanto parece posible que la morada del canciller pueda haber sido completada en un
segundo momento, presumiblemente despus de 1486 y entrando en 1494, cuando, seguido a la
expulsin de los Medici, Bartolomeo se convierte en licenciado y entonces puesto a cargo en el
oficio de primer canciller, pero con ganancias reducidas.
En 1493, en el edificio fue representada la Elettra di Sofocle quizs puesta en escena propia
en el patio, donde probablemente haba estado completado por poco el friso atribuido a Bertoldo.
Con la edificacin del patio, Batolomeo decide conferir a su morada suburbana el decorado
apropiado al prestigio social finalmente y laboriosamente obtenido: la casa del canciller fue
completada y asume el aspecto de una villa, como la defini Poliziano: a lo largo del eje
longitudinal sur-norte se suceden la galera externa, el vestbulo y el patio, cuya decoracin
mostraba al invitado el status del propietario, no celebraba triunfalmente la cultura y,
simblicamente, la unin humana. De hecho, presumiblemente a fines de los aos Ochenta, fue
ejecutada la fachada con los relieves en estuco del patio: los materiales y las tcnicas de ejecucin
de los relieves parecen conformar la atribucin de la obra a la produccin a finales de Bertoldo di
Giovanni. Juntos a la galera y al patio podra haber estado ejecutada tambin la decoracin en
estuco de los dos estudios en el ala sobre la calle, en la planta baja.
La galera meridional, en la configuracin hipotetizada, simulaba, de modo abreviado, la basis
villae propuesta de Giuliano de Sangallo en la villa Medicea de Poggio a Caiano. La ilusin para el
visitante que entraba en la morada del canciller atravesando el jardn meridional, seria aquella de
estar frente a un basamento continuo, a causa del retiro de los dos ngulos porticados, con las
terrazas descubiertas, y de la adicin del lado este de la construccin al muro medianero de la
propiedad.
Ms all del brazo septentrional del patio, que conclua el edificio principal, era all la vista
sobre el huerto de la villa rustica, es decir el conjunto de construcciones correspondientes a las
funciones agrcolas. Las paredes del prtico septentrional y de la correspondiente galera haban
podido ser abiertas, como un muro calado, para ofrecer una visual escenogrfica del panorama en
direccin de Fiesole. La misma apertura hacia el paisaje se habra podido obtener tambin con una
galera simtrica respecto a aquella meridional, quizs prevista, pero nunca ejecutada. La
distribucin de los ambientes internos poda ser similar a aquella del edificio en su configuracin
sicentesca, a menos de los locales realizdos al interior de las galeras en el piso principal, usados
como corredores de distribucin, y de la cocina con anexo desayunador en la planta baja en el ala
meridional.
Hacia la ciudad, la perspectiva del palacio sobre la calle interrumpa la monotona del muro
medianero de la propiedad de los Scala dispuesto a lo largo de la calle de Pinti, incluso no se
cualificaba como fachada completa. El frente de la construccin sobre la calle, en dos plantas,
corresponda al lado del ala este, probablemente con tres ejes de ventanas, a la cual se alineaba el
muro de cinta en el cual se abra el portal de ingreso, en eje con la galera meridional.
A pesar de la irregularidad de la planta del patio, como se ha visto realizado al interior de un
edificio ya parcialmente construido, el resultado que todava hoy podemos admirar, a pesar de las
transformaciones descriptas, por el equilibrio y por la originalidad de las soluciones espaciales y
formales adoptadas, hace pensar en la contribucin de un proyectista, intervenido probablemente
despus de la obra concluida en 1480.

La formacin del desconocido arquitecto que trabajo para Bartolomeo deba haberlo dotado de
todos los instrumentos, prcticos y tericos, para afrontar el proyecto de una morada a la antigua,
todava extensamente experimental, experiencia ms difcil de los limitados recursos del comitente,
no un prncipe y ni siquiera un papa, pero sin embargo un humanista, sensible entonces al lenguaje,
tambin figurado, de los antiguos, y en grado quizs de proporcionar sugerencias y estmulos al
proyectista, tanto para inspirar con sus Apologas el programa iconolgico de la fachada en relieve
del patio.
Entre los arquitectos activos en Florencia en el Quattrocento y en grado de medir con temas
nuevos como el proyecto de una villa inspirada en la morada de los antiguos y de un patio con
frente decorado por rdenes arquitectnicos superpuestos por lo tanto pensados como fachada a la
antigua- ciertamente Giuliano de Sangallo queda el ms probable, no solo por las notas y evidentes
analogas formales entre la arquitectura del patio Scala y las obras realizadas por Giamberti entre el
1480 y 1493, pero tambin por el enlace con el comitente hecho posible por la frecuentacin comn
con Lorenzo de los Medici. El completamiento de la morada de los Scala, por lo tanto, podra haber
sido el compromiso para el arquitecto, ocupado en el noveno decenio del siglo en obras en gran
parte comisionadas, directamente y no, por Lorenzo el Magnfico, el cual pudo haber prestado al
fiel canciller su arquitecto de confianza, al menos para la definicin del proyecto. Es posible que
nombramiento realizado por el Scala hubiera constituido la ocasin para Giuliano de entrar en
relacin con los hermanos de Cestello, por los cuales el canciller haba comprado propiedad en
Borgo Pinti y por el cual probablemente hizo edificar un oratorio en el monasterio, nuevamente una
obra de incierta atribucin sangallesca.
Quedando forzadamente en el mbito de las conjeturas y reexaminando la biografa de
Sangallo, la diversa colocacin de la ideacin y de la ejecucin de la reconfigurada morada del
canciller restablecera mayor coherencia a la cronologa de las obras del arquitecto. De hecho, la
cita entre 1473 y 1480 propuesta por Sanpaolesi, que bautiz la morada del Scala como primera
obra de arquitectura de Sangallo, aunque es casi unnimemente aceptada, ha planteado cualquier
perplejidad en los estudiosos que se han acercado a este tema, por la excesiva precocidad de las
soluciones espaciales y del lenguaje presente en el patio, en relacin tanto a las obras de acertada
paternidad sangallesca como a las arquitecturas, no solo florentinas, pertenecientes al octavo
deceniodel Quattrocento.
Esta conclusin informa por lo tanto el presente trabajo al inicio de su curso. Retornar en el
surco de la tradicional atribucin no es todava una derrota, al contrario las nuevas hiptesis
propuestas sobre la consistencia del palacio antes de las transformaciones setecentescas y sobre el
arco temporal en el cual podran haber estado ideados el patio y el completamiento de la planta de la
villa Scala pueden facilitar nuevos estmulos a los futuros caminos de investigacin, en espera del
siempre posible, y deseable, descubrimiento de documentos que prueban la paternidad de la obra ,
al momento todava hipottica.