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Red Latinoamericana de Investigadores sobre Teora Urbana

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Observatrio das Metrpoles
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Seminrio Internacional
A Cidade Neoliberal na Amrica Latina: desafios tericos e polticos.
A la memoria de Emilio Duhau Lpez

Rio de Janeiro, 06, 07 e 08 de novembro de 2013


Local: IPPUR/UFRJ

Mesa 1- A abordagem terico conceitual em torno da cidade latino-americana e a restruturao


neoliberal.

Enfoques Tericos y Usos Polticos del Concepto de Espacio Pblico Bajo el


Neoliberalismo en la Ciudad de Cuernavaca, Mxico

Carla Alexandra Filipe Narciso


Resumen
En la construccin de la ciudad neoliberal el espacio pblico ha pasado a ser un concepto central y de
uso generalizado en los discursos y las agendas acadmicas y polticas. Sin embargo, como a menudo
ocurre con muchos otros conceptos que se utilizan de manera indiscriminada, irreflexiva y acrtica, este
concepto puede llegar a tener un uso polismico, ideologizado, o incluso altamente idealizado cuando
se trata de legitimar la ordenacin capitalista de las ciudades y de ocultar las desigualdades sociales
que generan dichas intervenciones. Cuando se habla de espacios pblicos en una ciudad como
Cuernavaca, por ejemplo, la gente que los usa y transforma no sabe bien qu representan y lo que
significan, pero s saben que las polticas del gobierno municipal no ha hecho ms que aumentar la
diferenciacin social con la construccin de espacios pblicos de lite como Plaza Galeras, que
estn pensados para las clases altas. Cmo y para qu sirve al Estado y a los gobiernos neoliberales
el concepto de espacio pblico? La respuesta a esta pregunta se desarrolla a lo largo del documento
a travs de un estudio de carcter cualitativo, cuya metodologa es comprender e interpretar para
poder transformar (Massey, 1984). Pero es evidente que el uso poltico del concepto ha sido legitimado
por los discursos descriptivos de la academia que siguen reproduciendo la importacin acrtica de
enfoques y modelos de ciudades de otras latitudes principalmente de Europa y Norteamrica, a
partir de los cuales se ha naturalizado un modelo de espacio pblico impulsado por las agencias
internacionales y nacionales de financiamiento que, paradjicamente, acenta an ms las
desigualdades urbanas, pues tiene poco que ver con la realidad urbana de Amrica Latina.
Palabras-clave: espacio pblico, gobierno neoliberal, diferenciacin social.

1. Introduccin
El estudio del espacio pblico ha sido en los ltimos aos un tema de persistente debate entre
diversas disciplinas, sin embargo, es un tema en el cual permanece una cierta confusin en relacin a
su significado y dimensin, ya que comnmente se refiere a una extensin abstracta de uso comn
como es el caso de espacio poltico, opinin pblica, vida pblica, ciberespacio, dominio pblico y
espacios fsicos, en el caso concreto las plazas. Su evolucin conceptual hizo que actualmente en un
marco neoliberal ests sean usados como sinnimos, donde hablar de plaza es lo mismo que hablar
de dominio pblico o espacio democrtico de la toma de decisiones de la comunidad. Sin embargo hay
que tener en cuenta, que su uso no es neutral pero repleto de significados, ideologas y de
legitimizacin social de los mismos poderes gubernamentales. Esa inercia abstracta del concepto
procura justificar las intervenciones del gobierno que no hacen ms que aumentar las desigualdades
sociales, a travs de una deformacin u ocultamiento de la realidad que hace creer a las clases
dominadas que participa del mismo modo en la sociedad, mientras las hegemonas se van tornando
cada vez ms fuertes. Como comenta Delgado (2011:25) () la dominacin no solo domina, sino que
tambin dirige y orienta moralmente tanto el pensamiento como la accin sociales. Lo preocupante es
que la validad de estos discursos est respaldada por la misma academia y vice-versa, as como de
organizaciones nacionales e internacionales Pero cmo ser que viven y entienden las poblaciones
ests espacios ideolgicos? Cul la relacin entre la forma de las relaciones socio-territoriales y las
nociones de espacio pblico que construyen los agentes, enfatizndose el uso y apropiacin que se
desarrolla en los lugares, as como la percepcin que de estos se derivan de forma conjunta y
complementaria en la Ciudad de Cuernavaca? Estas preguntas orientan el presente trabajo, lo cual se
ha justificado por el conocimiento que se fue teniendo del espacio pblico de Cuernavaca y de cmo
este fue rompiendo y cuestionando con ideas y teoras predeterminadas que no se aplican al espacio
en estudio y cuya definicin puede estar conformada por distintos supuestos tericos asociado a
diferentes factores, pero que en muchos casos se refieren a contextos abstractos y homogneos. As,
cmo ubicarse fuera de los cnones producidos para pensar de otra forma el espacio pblico? Nuestro

objetivo es generar conocimiento y teora a partir del caso emprico de Cuernavaca, o sea, a partir de
los agentes que lo usan, perciben y se apropian.
En esta labor asumimos el concepto de lugar como lugar de identidad y de percepcin, pero tambin
como una integracin de espacio y tiempo, como un tejer de historias en proceso, como un momento
dentro de las geometras del poder, y en proceso, una tarea inacabada (Massey, 2008). Adems si es
una tarea inacabada y en contante construccin cmo se puede seguir hablando de un espacio
pblico en abstracto y que se territorializa de la misma forma en cualquier contexto? Es esa misma
concepcin del espacio pblico y como se ha viniendo construyendo que hace que se haya tornado un
blanco por excelencia del poder poltico, ya que su carcter impreciso y mtico lo ha convertido en un
discurso repleto de ideales e ideologas.
El trabajo se estructura en cinco partes: en la primera haremos un breve recurrido por la evolucin
conceptual del espacio pblico y su correlacin con la construccin histrica en la Ciudad de
Cuernavaca; en la segunda parte concretizamos el anlisis a partir de la nueva corriente neoliberal y
como se manifest en la ciudad; la tercera parte se dedica a analizar las relaciones que los agentes
construyen en los lugares concretos a partir de sus prcticas cotidianas; posteriormente en la cuarta
parte procedemos al anlisis de como los agentes perciben y representan el concepto; y, finalmente en
la ltima parte ponemos a discusin esa relacin con el poder poltico.

2. La Contracara de la Concepcin Terica del Espacio Pblico en la Ciudad de Cuernavaca


Tradicionalmente el espacio pblico fue creado o definido como lugar de expresin poltica y social, de
interaccin y modos de la vida cotidiana de una sociedad, que se expresaba igualitaria desde una
perspectiva terica. Este marco de anlisis surge en modernidad la partir de los escritos filosficos de
Habermas (1984) y Arendt (1972) cuestionando su dimensin pblica y privada (esfera pblica) y que
posteriormente se ha tornado en uno de los principales marcos de discusin del espacio pblico. A
pesar de que ests autores no hayan discutido el desarrollo del concepto de espacio pblico como tal,
la conformacin histrica con la que analizan la esfera pblica se torn en un sello imperativo en el

anlisis del concepto como espacio de la ciudadana y de la expresin igualitaria del poder y de los
derechos comunes. Habermas (1984) y Arendt (1972) retoman la esfera pblica y privada de la
civilizacin romana y griega respectivamente, configurados a partir del gora y el frum, donde el
ciudadano libre y los seores feudales ejercitaban su poder. Arendt (1972), define el espacio pblico a
partir de una concepcin de carcter ms simblico, como siendo el espacio de las apariencias, como
expresin de modos de subjetivacin no identitaros, en contrapunto a los territorios familiares y de
identificacin comunitaria, pero donde rige la libertad y la igualdad. Habermas (1984) por su parte,
define lo pblico como el espacio comprehendido mientras consecuencia y prolongamiento de las
relaciones econmicas, el dominio histricamente constituido de la controversia democrtica y del uso
libre y pblico de la razn. La postura de Habermas fue tomada de Kant que defenda que el espacio
pblico estaba en el corazn del funcionamiento democrtico, as como la esfera intermedia que se
constituy histricamente, en el perodo de las Luces, entre la sociedad civil e el Estado.
Entonces el espacio pblico seria el lugar accesible a todos los ciudadanos, donde el pblico se reuna
para formular una opinin de forma democrtica. La posicin de Habermas, lleva a la construccin de
un espacio pblico idlico que supone la existencia de individuos ms o menos autnomos, con
capacidad de formar una opinin propia, no alienados a los discursos dominantes, acreditando en
las ideas, argumentos y no solamente en el confronto fsico. En este contexto el espacio pblico seria
la autenticidad de las palabras que se imponen sobre la de los muros, de las vanguardias y de los
sujetos de la Historia. Era la idea de un reconocimiento del otro y no su reduccin al estatuto de
sujeto alienado. Sin embargo era el reconocimiento del otro como igual y no como diferente, lo que
irreflexivamente marcaba las pautas de definicin entre pblico y privado.
Parece ser, en efecto, que era la redefinicin del privado que permita, en contrapunto, al espacio
pblico, disearse y afirmarse, pero siempre en funcin de grupos hegemnicos. La definicin de los
lmites entre los espacios pblicos y privados era clara y acentuada por el uso de clase, factor que de
acuerdo a algunos autores parece que se ha perdido en varios momentos de la historia Ser que
realmente se ha perdido? O es un elemento que efectivamente lo define? Las aportaciones de

Habermas (1984) y Arendt(1972) y su marco de anlisis entre esfera pblica y privada hacen que a
partir de los aos setenta aproximadamente, el anlisis poltico del espacio pblico se popularice y
gana especial destaque en su teorizacin, lo que ha llevado a la acepcin de un espacio pblico que
es considerado como aquel espacio que, adentro del territorio urbano tradicional (sobre todo en las
ciudades capitalistas, donde la presencia del sector privado es predominante) que siendo del uso
comn y posesin colectiva, pertenece al poder pblico, y como tal existe para el uso comn donde
todos tienen derecho.
Esta imagen idealizada de un espacio pblico moderno se ve afectada por diversos cambios urbanos,
sobre todo desde una lgica neoliberal que acentu procesos de fragmentacin y privatizacin y a
partir de los cuales desde diferentes latitudes geogrficas autores como Sennett (1978); Borja (2003);
Giglia (2003); Zukin (2010) y Ramrez Kuri (2009) empiezan a reivindicar el espacio pblico como
construccin social y como elemento activo en la comprensin de las relaciones y prcticas sociales
que espacializan, transformando tanto la estructura, la forma y la imagen urbana como las actividades
humanas y el significado de la ciudad vivida por grupos y actores sociales diferentes.
Las aportaciones de ests ltimos autores surgen del confronto con la planificacin y su cambio de
intervencin funcional a intervencin espectculo y monumental, sumndose aqu la proliferacin de
los centros comerciales, condominios cerrados, pero tambin por la implementacin de polticas
urbanas que fomentan los grandes proyectos de renovacin urbana lo que ha originado una prdida de
la identidad y sociabilidad, generacin de procesos de exclusin, privatizacin de la vida urbana y
desigualdad social (Caldeira, 2007; Low, 2005). Despuntndose as una crisis y muerte del espacio
pblico (Borja, 2005; Davis, 1992; Sorkin, 2004; Duhau y Giglia, 2008; Vallespin, 2000). Sin embargo
esta crisis se ha cuestionado, en el sentido que algunos rasgos de la sociedad actual ya se
observaban en la sociedad moderna, como la desigualdad social, la segregacin y fragmentacin
urbana. Entonces, hasta qu punto estas transformaciones urbanas han detonado una crisis del
espacio pblico? Cul los objetivos de estas transformaciones y su relacin con la modernidad? Lo
que podemos afirmar es que esto tipo de transformaciones urbanas son resultado de un amplio

proceso de reproduccin de las relaciones de produccin capitalistas y de la necesidad del capital en


generar excedente. Pero que ya en la modernidad se podan observar pero con otras matices.
Lo que nos parece pertinente considerar y el supuesto a partir del cual estamos direccionando la
investigacin es que ms que una crisis del espacio pblico hubo dos transformaciones clave: por un
lado una re-funcionalizacin a partir de las nuevas estructuras urbanas controladas por nuevos
agentes como el poder municipal y el mercado; y por el otro una re-significacin a partir del momento
que el espacio pblico se asume como un producto que puede ser comercializado a partir del ideario
de las clases hegemnicas.
Ahora, esta crisis del espacio pblico levant diversos cuestionamientos sobre su papel en la ciudad y
de cmo se estaba dando un debilitamiento de los espacios de formacin de la sociedad, de inclusin
social, de accesibilidad y movilidad. Se empieza a problematizar a nivel mundial sobre la importancia
de espacios dignos para la convivencia y calidad de vida en condiciones de igualdad, o sea, sobre la
cuestin del derecho al espacio pblico como un derecho humano.
As que hablar del derecho al espacio pblico es hablar de los atributos tangibles e intangibles del
espacio pblico y que han sido defendidos por diversos autores e instituciones, (DGOTDU, 2008;
www.pps.org; Unesco) como es la accesibilidad, el conforto, la buena imagen y un entorno amigable,
perspectiva asociada en cierta medida a arquitectos y urbanistas. La accesibilidad es defendida como
el lugar donde cualquier individuo puede circular libremente y que:
[] est estrechamente vinculada, en la demarcacin de los territorios urbanos, a la alteridad,
contraponiendo una dimensin simblica (y abstracta) a la concretad fsica de los espacios
pblicos urbanos. Porque la accesibilidad no es solamente fsica pero tambin simblica (y
abstracta) en la concretizacin fsica de los espacios pblicos urbanos (Serpa, 2004:22).
Entonces si el adjetivo pblico evoca a una accesibilidad generalizada e irrestricta, un espacio
accesible a todos debe significar, por otro lado, algo ms do que simples acceso fsico a espacios
abiertos de uso colectivo, es un componente fundamental para la organizacin de la vida colectiva
(integracin, estructura) y de representacin (cultura, poltica) de la sociedad, que construye su razn
de ser en la ciudad. Por otra parte el segundo atributo que se defiende como el derecho al espacio

pblico es el derecho a espacios pblicos confortables y con buena imagen 1, que promuevan la
inclusin social (Carrin, 2007) an que eso pueda generar segregacin social, porque los espacios
bonitos son para las zonas de ingresos medios/altos y para las zonas de ingresos bajos cualquier
cosa sirve. Estas alocuciones denotan cierta ambigedad y recayen sobre clichs pre-establecidos y
homogneos propios de un discurso neoliberal.
La componente idlica transversal al espacio pblico heredada de la modernidad, se empieza a
cuestionar desde diferentes posiciones acadmicas ya que el neoliberalismo lo va a detonar como un
elemento estructurador y vertebrador del territorio de la ciudad, entendido como el espacio fsico y a
partir de las funciones urbanas que en l se procesan. El espacio pblico moderno era una garanta de
las continuidades, que inclu en la ciudad las reas segregadas y acerca la periferia con el centro. En
ests discursos el espacio pblico surge como el espacio por excelencia de y en la ciudad, es el
espacio a partir del cual se conoce la ciudad, capaz de producir ciudad y generar integracin social
(Carrin, 2007; Borja, 2003; Ramrez Kuri ,2009; Jacobs, 1992).
Borja (2003) explica que los valores vinculados a la ciudad, de libertad y de cohesin social, de
proteccin y desarrollo de los derechos individuales y de expresin y construccin de identidades
colectivas, de democracia participativa y de igualdad bsica entre sus habitantes, depende de que el
estatuto de ciudadana sea una realidad material y no solamente un reconocimiento formal. Pero, qu
es la ciudadana? O de cual ciudadana nos habla? Parece ser una definicin muy abstracta
(Delgado, 2011) la que Borja ofrece, adems existen dimensiones importantes como a poltica,
temporal e histrica que no considera.
Por otro lado, el origen de la crisis del vnculo social y de la crisis de ciudadana que hoy Borja (2003)
argumenta, parece estar en la perdida de los valores (democrtico) que el otorga al espacio pblico,
as como de su funcin relacional que segn el autor, parece ser que no asla, no segrega a los
habitantes, pero dales la oportunidad de vivir y participar en igualdad en la ciudad. Pero hasta qu

Esta idea del derecho al espacio pblico hizo que desde varias organizaciones e instituciones nacionales e internacionales hayan elaborado
guas para la implementacin de lo que deben ser espacios pblicos de cualidad que promuevan la integracin social

punto el espacio pblico se caracteriza por ser democrtico e igualitario? Dnde est la democracia y
la igualdad? La definicin de Borja (2003) nos parece algo idlica s contrastamos con la situacin
actual del espacio pblico en muchos pases. Nuestra posicin es diferente de Borja, y ms cuando
consideramos casos empricos sobretodo de ciudades en Latino Amrica, cuyas realidades son muy
diferentes en que la construccin del espacio pblico ha generado desigualdades sociales muy
fuertes2, como el caso de Cuernavaca. Por otra parte autores como Fainstein (2005), tejen toda una
crtica a esta conceptualizacin del espacio pblico, argumentando que ste nunca fue democrtico, ya
que no todos participaban en los frums y goras del mismo modo, incluso haba gente, sobretodo de
las clases bajas que no podan asistir, entonces, dnde est la democracia perdida?
Tambin Ash Amin (s/d) cuestiona las actuales posturas sobre el espacio pblico, ya que para el autor
no se puede pensar ms como un sitio central de la formacin poltica. Esta posicin ya ha sido
desplazada por fenmenos tales como la dispersin urbana y la proliferacin de otros espacios
polticos y que en este contexto no se puede esperar que los espacios pblicos cumplan su papel
tradicional de espacios de vinculacin cvica y de participacin poltica. Se est lejos de los tiempos
cuando los espacios pblicos de la ciudad central eran un sitio poltico primordial. Sin embargo, an
que nos parece pertinente la posicin de Amin, el autor no hace un anlisis ms especfico de la
historia, y tambin cree en un espacio idlico de integracin social, en que todos participaban por igual,
an que en su crtica dura, Amin no puede imaginar un lugar a partir de proyecciones comunes del
espacio pblico, porque en los diferentes contextos tienen representaciones diferentes, y que
efectivamente an que se construyan bajo procesos similares, las matices en las que se reproducen
espacialmente son distintas. Interesante este texto de Amin (s/d), porque de alguna forma es
provocativo y cuestiona muchos de los actuales posicionamientos sobre la temtica. Para Amin el
verdadero pblico son los espacios pblicos de la calle, de la plaza, del jardn, del centro comercial,
pero tambin los virtuales. An que no deje de ser pertinente, para la presente investigacin, no lo

Veamos los trabajos de Setha Low (2005) sobre Costa Rica y Michael Sorkin (2004) en que varios autores dan el ejemplo de varias
ciudades estadounidenses.

tomamos como un principio, porque creemos que el espacio pblico por excelencia es aquel a que
todos tienen acceso, donde los agentes co-existen, susceptible de una multiplicidad de usos y sin
barreras fsicas.
Parece as, que estamos frente a un espacio pblico con nuevos significados poltico, ideolgico,
social y estructural pensado como un recurso, un producto y como una prctica (cotidiana, poltica,
simblica). Pero para entender los nuevos significados, hay que partir de los viejos significados, para
poder contraponer cuales fueran los cambios y cuales las diferencias que marcan ese nuevo espacio
pblico.
Aun as no es explicita la idea concreta de espacio pblico, lo que ha servido a retoricas polticas y a
una reapropiacin neoliberal de la ciudad, manteniendo sobe control las clases marginadas. Desde las
distintas posiciones, las que reivindican la dimensin pblica o la fsica, las perspectivas de anlisis se
han ido entrelazando, y la dimensin pblica se vuelve espacial y vice-versa, lo que ha dificultado ms
su conceptualizacin, convirtiendo-o as en un discurso ideal e ideolgico o una prctica entendida
como una unidad o incluso como una poltica dominada por una misma perspectiva3. Como bien
seala Delgado (2011:10): el espacio pblico pasa a concebirse como la realizacin de un valor
ideolgico, lugar en el que se materializan diversas categoras abstractas como democracia,
ciudadana, convivencia, civismo, consenso y otros valores polticos centrales, un escenario en el que
se deseara ver deslizarse a una ordenada masa de seres libres e iguales que emplea ese espacio
para ir y venir de trabajar o de consumir y que, en sus ratos libres, pasean despreocupados por un
paraso de cortesa.
Esa construccin ideolgica lo ha definido a partir de un espacio contenedor, pareciendo ser igual y
que se define en todos los lugares de la misma forma. O sea, la experiencia entre diferentes, la
posibilidad de encuentro entre desiguales, la interaccin e integracin social, la vivencia de la ciudad a
partir del espacio son procesos comunes a cualquier espacio pblico. Es en cierta medida a partir de

Fernndez; Amin; Vigil, (2008), hacen una reflexin acerca de cmo fue cambiando las teoras del desarrollo regional y de cmo se va
formando la Nueva Ortodoxia Regional como un discurso, ideas que retomamos para hacer referencia al concepto de espacio pblico.

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esta idea del espacio pblico contenedor y reflejo que autores como Lefebvre (1991) y posteriormente
Santos (1986) y Massey (2005) proponen incorporar nuevas dimensiones socio-geogrficas y a su vez
renovar las perspectivas tradicionales sobre la conceptualizacin o significado de la categora del
espacio, propuesta que retomaremos para el anlisis del espacio pblico. As, a partir del anlisis
metodolgico del espacio de Massey (2005) nos qued claro que no podamos analizar el espacio
pblico de Cuernavaca como un objeto inanimado, pero como un objeto que est directamente
relacionado con la conformacin de la sociedad en sus distintos momentos histricos as como de las
relaciones socio-territoriales que lo van re-significando y re-utilizando As, de qu espacio pblico
entonces estamos hablamos?
Es importante reflexionar en un primer momento en como los procesos histricos influyeron en su
construccin, estableciendo en un periodo histrico dado las conexiones existentes entre las diferentes
estructuras y las formas de distribucin de la poblacin sobre el territorio, y de configuracin de las
estructuras fsicas que soportan a la poblacin y a sus actividades (Pradilla, 2009).
El espacio pblico de Cuernavaca a finales del siglo XIX, era un espacio marcadamente dividido entre
la clase baja y la aristocracia, o sea, haba una clara divisin socio-territorial entre los espacios
pblicos que usaban las dos clases. Incluso el mismo uso era diferenciado, ya que no era lo mismo el
uso por necesidad del trabajo cotidiano de las clases bajas, a los paseos de la aristocracia que se
paneaba por los espacios pblicos emblemticos de la ciudad. Esta dualidad fue acentuada con la
llegada de Porfirio Daz y la inauguracin del ferrocarril, llevndose a cabo diversas obras
transformndose el centro de la ciudad y expulsndose a los mercadores que conferan mala imagen
a las zonas centrales y obstruan la belleza de la ciudad.
El descontento con la administracin del Presidente Porfirio Daz levanta la revolucin. Y la ciudad de
Cuernavaca es el palco por excelencia de confluencia de los ejrcitos. As, cuando ests sobe el
comando de Emiliano Zapata toman las calles, plazas y jardines de la ciudad de Cuernavaca, la
aristocracia se sale de la ciudad, y solo a partir de los aos 20-30, empieza a regresar, pero va
encontrar en el espacio privado las funciones que anteriormente depositaba en el espacio pblico. Este

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periodo es marcado por una re-significacin y re-funcionalizacin del espacio pblico, a travs del
abandono de los espacios pblicos de las elites y la apropiacin de espacios privados y una
reapropiacin de esos espacios por las clases bajas. El espacio pblico es as re-construido a partir de
la resistencia social y con funciones que sirven al mismo trabajo, o sea las clases populares al ganaren
ese espacio lo re-funcionalizan de acuerdo a sus necesidades, que por un lado es la necesidad de
reivindicacin de derechos por la tierra, por el trabajo, pero tambin por el esparcimiento.
En los aos 60, Cuernavaca por cuenta de la implementacin del complejo industrial va a recibir
mucha migracin sobretodo del estado de Guerrero y empieza la disputa por las tierras entre los
asentamientos irregulares y los fraccionamientos de lujo. Los diferentes grupos sociales (dentro de una
misma clase social) empiezan a apropiarse de los diferentes espacios y a consolidarlos a partir de sus
prcticas (uso, percepcin y apropiacin). Pero esa diferencia entre espacios es acentuada a partir de
los aos 90, cuando se realza con las polticas neoliberales el proceso de privatizacin del espacio en
Cuernavaca, con el surgimiento de las primeras plazas comerciales.
Este momento de privatizacin de la vida pblica 4 , despunta un interese en el estudio sobre del
espacio pblico, tornndose el centro del debate sobre las polticas urbanas, al ser tomado como un
componente urbano capaz de soportar o desencadenar otros procesos econmicos y culturales
(Portas, 2003).

3. Cmo se redefine y resinifica el espacio pblico en el nuevo orden econmico neoliberal?


Una nueva poltica se haca adivinar por la aportacin del intervencionismo estatal Keynesiano, que
sigui a la Gran Depresin de los aos treinta, y por una economa de guerra cuyo objetivo era
reconstruir las economas y resolver la consecuente crisis de acumulacin (Pradilla, 2009). Se
manifiesto un descontentamiento por parte de la unin del movimiento obrero y de los movimientos
sociales en gran parte del mundo capitalista avanzado, lo que apunt hacia la emergencia de una
alternativa socialista al compromiso social entre el capital y la fuerza de trabajo que de manera tan
4

Considerando un proceso que se da mucho antes en otras latitudes geogrficas que en la Ciudad de Cuernavaca.

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satisfactoria haba fundado la acumulacin capitalista en el periodo posblico. Esto empez a constituir
una amenaza econmica a las clases y elites dominantes que empiezan a realizar movimientos
decisivos para resguardar la aniquilacin poltica y econmica. El proyecto neoliberal aparece as
como una forma de lograr la restauracin del poder de clase, pero que al mismo tiempo hacia ms
vivos () los efectos redistributivos y la creciente desigualdad social como un rasgo tan persistente
de la neoliberalizacion para poder ser considerados un rasgo estructural de todo el proyecto (Harvey,
2007:23). Esa reconfiguracin en pro de la acumulacin del capital se sienta en una poltica de
empresarialismo urbano y de transferencia de la competencia de los Estados a los municipios y al
sector privado.
En este periodo la urbanizacin gana especial protagonismo como un anclaje espacializado por
excelencia para acumulacin y reproduccin del capital. Sin embargo, autores como Pradilla (2009)
argumentan que el urbanismo a la escala urbana tiende a extinguirse, mantenindose como dbil
instrumento de regulacin mientras ganan importancia el capital inmobiliario y sus grandes proyectos
urbanos o megaproyectos. Lo que efectivamente es correcto, si consideramos la escala de la metrpoli
y su importancia en el contexto global, ya que muchos de los proyectos de renovacin urbana y
espacio pblico se reproducen de la misma forma en esas escalas, o sea pasaran a ser elementos de
mercantilizacin.
Esta nueva forma de construir ciudad y a su vez el espacio pblico no hizo ms que aumentar el
nmero de condominios cerrados, el conservadorismo estilstico, homogeneidad, una imagen general
de intolerancia y el mote de reivindicacin de un espacio pblico moderno inexistente. No se ofreci
soluciones para problemas existentes, si no soluciones para las clases media/alta. Qu es lo que
actualmente hace la diferencia en el proceso de reproduccin social del espacio pblico? Lo que
Lefevbre (1991) define por representaciones del espacio asociada a una racionalidad tcnica de quien
los construye, o sea, estos saberes estn vinculados con las instituciones de poder dominante y con
las representaciones normalizadas generadas por una lgica de visualizacin hegemnica y que se
ha traducido en nuevas formas urbanas como centros comerciales o grandes proyectos de

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embellecimiento urbano, como calles y camellones que no tiene uso prctico, simplemente es un
adorno decorativo, o una imagen de marca, asociada a la reproduccin del capital y de nuevas
experiencias e imaginarios urbanos elitistas.
En la tarea que el Estado delega a los municipios, ests ltimos se aprovechan y conscientes de sus
limitantes, empiezan a mostrar y mezclar una serie de intereses pblicos y privados que puede ir
desde los intereses del propio presidente, a agentes privados, a grupos sociales hegemnicos.
Esa mezcla es visible en la reproduccin del espacio de forma conflictiva, porque posiciona intereses
contradictorias en que gana lo que ms puede. As, el espacio pasa a funcionar como un instrumento
poltico intencionalmente organizado manipulado por las clases hegemnicas, reflejando las tensiones
por parte de los agentes que lo disputan. Esta situacin de tensin es resultado de que la
administracin municipal quiere dejar sus huellas y usarlo como instrumento de persuasin para fines
electorales (como un producto personalizado que compromete el voto) y de legitimacin social. Pasa
as a reflejar el coorporativismo de la preocupacin y del poder que los gobiernos tienen de
territorializar en el espacio pblico su administracin a partir del marketing de ciudad.
Al mismo tiempo, la implementacin de programas y proyectos urbanos y la privatizacin de funciones
y servicios pblicos se tornaran en uno de los principales aliados del Estado y sobretodo del municipio
en los das actuales. Estos programas y proyectos pasan a ser manejados por la gestin mediante
organismos autnomos o formas empresariales por parte del sector pblico y por la cooperacin
pblico-privada. Esta cooperacin puede en ciertos casos generar conflicto ya que los agentes
privados estn predeterminados por sus intereses particulares, saben bien lo que quieren, el
problema est en el sector pblico, que no fija condiciones mnimas que garanticen resultados
favorables al inters colectivo, no puede mediar entre distintas visiones y establecer compromisos
equitativos. El sector pblico muchas veces se despide de su funcin y cede a presiones econmicas.
Dejando en las manos de los privados la planeacin urbana jugando con sus intereses para obtener
beneficio propio.

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En este contexto las infraestructuras urbanas se vuelven as imperativas para la acumulacin y


regulacin neoliberal, incluso cuando en el proceso simultneamente se las socava y devala: se
coloca las ciudades en las fronteras de la formacin de polticas neoliberales, al tiempo que son
lugares de resistencia concertada a la neoliberalizacin (Leitner et al. 2007). Y por otra parte el
urbanismo tiene una naturaleza ms especfica relacionada con la prefiguracin o reordenamiento de
la forma-funcin fsica de las ciudades o parte de ellas, mediante la aplicacin del diseo. A travs de
una misma estrategia: homogeneizadora, espectacular y consensual. Ests proyectos procuran
transformar los espacios pblicos en escenarios, espacios desencarnados, frontis sin cuerpo: pura
imagen publicitaria. Los imaginarios urbanos han creado polticas de intervencin similares, an que
visibles en el territorio de modo diferente.
En lneas generales, estas polticas han favorecido todava ms el aumento de la desigualdad social y,
bajo distintas formulaciones, de la segregacin urbana. Los nuevos proyectos de desarrollo urbano no
se circunscriben a actuaciones parciales que modifican la apariencia de espacios limitados. Por el
contrario, con frecuencia se ejecutan grandes proyectos que suponen la transformacin de barrios e
incluso municipios enteros, con tiempos de ejecucin muy dilatados y con importantes consecuencias
sociales.
En Amrica Latina la expresin territorial del neoliberalismo surge a partir del agotamiento de la
industrializacin substitutiva de importaciones en la dcada de los setenta, y la entrada de la economa
en la onda larga recesiva a partir de la grave crisis econmica de 1982, lo que abri la puerta poltica e
ideolgica a la progresiva implantacin de las polticas neoliberales y al inicio de la extensin de la
planeacin urbana y del gran urbanismo (Pradilla, 2009: 206). A partir de los aos noventa la lgica de
mercado neoliberal se empieza a reflejar en las formas de produccin y de gestin del espacio urbano,
a partir de los grandes proyectos inmobiliarios conducidos por el capital privado; de espacios pblicos
cerrados y controlados en forma privada; el abandono de espacios pblicos tradicionales por parte de
las clases media y alta y colonizacin de los mismos por los sectores populares, entre otros (Duhau,
2003).

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Sin embargo este no es un proceso nuevo, recordemos las intervenciones de Haussaman en Paris,
que con el objetivo de sanear e higienizar la ciudad, confina las clases bajas a zonas marginadas y al
uso del cuartier (Sennett, 1978), para que las clases burguesas pudieran disfrutar tranquilamente de
las zonas bonitas de la ciudad sin se mezclar con las clases populares. Estas intervenciones fueran
posibles gracias al apoyo de la burocracia capitalina que incentiv la reconstruccin de Pars por
Haussmann acumulacin de capital (Sennett, 1978), al igual que en Mxico con la poltica
econmica del rgimen porfirista.
El presidente Porfirio Daz (1876-1911) quiso que la ciudad de Mxico recuperara su primaca como
centro urbano y econmico del pas, para tal defini su estrategia poltica a partir de tres ejes
principales de desarrollo: promover la inversin extranjera, crear una amplia infraestructura, embellecer
la imagen urbana, y construir una amplia red de ferrocarriles en el pas. Para dar cabido a sus
proyectos urbanos, Porfirio Daz creo una junta directiva formada por miembros ajenos al ayuntamiento
y pertenecientes a la elite comercial, financiera y poltica de Mxico, pudiendo as generar una alianza
de intereses compartidos incuestionables. Estas obras tuvieran su expresin territorial en el espacio
pblico, cuya lgica va ser retomada por el neoliberalismo.
La lgica de poder econmico y de embellecimiento urbano de Porfirio Daz tambin se traslad a una
ciudad como Cuernavaca, con las caractersticas de un contexto Latinoamericano, mexicano, centro
del pas, ciudad de la eterna primavera, lo que ha conferido al proceso neoliberal y sus mecanismos de
urbanizacin en la ciudad especificidades propias y seguramente muy distintas de otras ciudades. El
gobierno de la ciudad dio continuidad y adems profundiz las metas urbanas neoliberales definidas
por Brenner et al (2009), apoyadas por una clase dominante muy fuerte. En este nuevo proceso entra
un nuevo agente: el mercado y sale el Estado. La ciudad se queda a la merced del mercado, entra en
la lgica de la privatizacin de los espacios, consumo de las elites (lo que ya ocurra pero de otra
forma) y el control de poblaciones excluidas a diferentes escalas, promocin de polticas de marketing
territorial, reduccin de los impuestos locales, establecimiento de corporaciones pblico-privada y
nuevas formas de promocin local. A partir del ao de 1991 es cuando el proceso gana mayores

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contornos con el surgimiento de la primera plaza comercial Plaza Cuernavaca que pretenda dar
respuesta a los moradores de una de las zonas elegantes de la ciudad - Reforma y Vista Hermosa. En
el ao de 2001 se genera uno de los grandes conflictos en la ciudad a partir de la construccin de una
zona comercial en Casino de la Selva, lo cual llevo a la destruicin de una de las zonas naturales y
culturales ms importantes de la ciudad.
En 2005 se construye la Plaza Galeras junto de la autopista Mxico-Cuernavaca, como una forma de
dotar a las clases medias/altas de espacios de consumo diferenciados, ya que la Plaza Cuernavaca se
haba popularizado. Actualmente se encuentra en construccin lo que ser lo nuevo centro comercial
en la Av. Domingo Diez, en la zona norte de la ciudad junto a Walmart. Es visible como la construccin
del espacio se queda en buena medida en funcin del mercado y de la sociedad de consumo.
En 2009 surge el programa de embellecimiento de la imagen urbana 5 de la ciudad de Cuernavaca,
donde el ayuntamiento impulsor del proyecto, contrajo un prstamo bancario de 600 millones de pesos
con el objetivo de avanzar la ciudad a la modernidad y desarrollo. El programa tenia beneficios
integrales tales como brindar a la poblacin de espacios dignos para la convivencia social, evitar el
ocio y conductas antisociales, pero adems atraer al turismo y generar el desarrollo de la economa
local6.Ms do que por las intervenciones, este programa gan importancia por los discursos polticos
que lo concibieron como un referente socio-urbano idlico, pero tambin una mercanca y un
mecanismo de control utilizado como troca para propsitos electorales.
Las obras llevadas a cabo, tuvieran como blanco de intervencin glorietas y camellones (principal
tipologa en que intervinieron), sobretodo en reas de ingresos medios/altos y altos o ejes estructurales
de la ciudad, como Av. Domingo Diez y Av. Morelos. Su principal caracterstica fue adornar con flores y
fuentes repitiendo una imagen similar de composicin espacial en las diversas obras. Dentro del
programa se destaca dos obras cuya implementacin tiene relevancia por los objetivos y discursos que

Toda esta estrategia del programa de embellecimiento de la imagen urbana de Cuernavaca tuvo tambin el propsito del alcalde poder
especular en su beneficio propio. Este creo una empresa fantasma DCA infraestructura que estuvo encargada de las obras, y cuando estas
estuvieran concluidas la empresa dara la manutencin a los espacios de forma gratuita durante un ao. Sin embargo resulta qu e esa
manutencin va costar al ayuntamiento 7.5mdp anuales, a partir de la conclusin de las obras
6
http://morelosdiario.com/index.php/destacamos/298-cuernavaca-tiene-imagen-digna-gracias-al-gobierno-municipal-.html

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las acompaaran: la primera fue el Parque Tlaltenango, ya que no fue una determinacin del alcalde
pero de un grupo de agentes de clase media/alta que buscaba su propio espacio, marcando las pautas
de acceso y automticamente excluyendo los moradores de una colonia popular colindante. La
paradoja es que en los discursos este era un parque resultado de la ciudadana.
El segundo ejemplo fue la construccin de la fuente de la eterna primavera y sus cinco musas en la
Avenida Teopanzolco que de acuerdo al nuevo alcalde Snchez Gatica ser un smbolo, una
referencia y un icono () situando a la ciudad de la eterna primavera como un smbolo emblemtico a
nivel mundial"7. El discurso del alcalde es respaldado por el diseador y arquitecto 8 de la obra Carlos
Bentez Fuentes, "Cuernavaca no es la excepcin en cuanto a la necesidad de contar con espacios
dignos de convivencia social. El programa (), ha logrado este objetivo y si hoy, involucramos a las
bellas artes como elemento significativo, definindolas como un fenmeno social, un medio de
comunicacin, una necesidad del ser humano de expresarse y comunicarse mediante formas, colores,
sonidos y movimientos, logramos una simbiosis de estas bellas artes, la arquitectura y la escultura",
seal.9Se unen as discursos ideolgicos a partir de la cultura, como una forma engaosa de
estimular la condicin de exclusin de algunos agentes. Por otra parte un factor muy interesante y que
respalda lo anterior es que al trmino de cada obra se haca una inauguracin, pero no todas las
fiestas eran iguales ya que los agentes eran distintos, estas se establecan de acuerdo a la clase
social. La inauguracin del camelln de av. Reforma (zona de ingresos altos) fue muy distinta del
distribuidor vial de Emiliano Zapata donde en este ltimo distribuirn comida y llevaran grupos
musicales, lo que llev a una afluencia de gente de colonias populares espantosa.
Entonces, de que espacio pblico hablan los agentes pblicos? Es visible como en este marco
neoliberal la planificacin anda de la mano con los discursos polticos y vice-versa, pero tambin de los
privados y de los discursos acadmicos. Sin embargo este tema ha sido abordado de forma distinta
entre los diferentes autores, que en algunas ocasiones contradicen sus posturas. Aunque sea
7

http://www.stereomundo.com.mx/index.php?option=com_content&view=article&id=20869:inauguran-la-fuente-de-la-eterna-primavera-y-suscinco-musas-en-la-avenida-teopanzolco-&catid=81:cuernavaca&Itemid=458
8
La escultura es de Ricardo Ponzanelli.
9
dem.

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considerado para muchos un acadmico, autores como Borja (2005:16-17), han tenido un papel
fundamental en la funcin pblica y en las decisiones polticas, as que no es de extraar que para el:
La presentacin de las ciudades como lugares nodales, las nuevas oportunidades de los
territorios (argumento apoyado en emergencias y reconversiones exitosas) y la prioridad al
posicionamiento en las redes globales y, en consecuencia, a su proyeccin exterior han sido
elementos clave de la construccin del vademcum de la buena poltica urbana. El plan
estratgico, a su vez, ha sido la herramienta operativa (o ha pretendido serlo) de las ciudades
aspirantes a triunfar en el mundo global mediante el discurso hipercompetitivo.
Para el autor el urbanismo neoliberal debe ser encarado como una forma positiva de atraer inversin,
de mercantilizacin de los espacios, y esa postura est apoyada por la misma mercantilizacin del
modelo Barcelona a varios pases de Latinoamrica, del cual Borja form parte. Sin embargo hay que
resaltar que ha tenido aportaciones interesantes al estudio del espacio pblico desde un punto de vista
ms conceptual, an que muchas veces con discursos contradictorios, entre la academia y la funcin
pblica. Borja y Forn (1996), creen que el mayor desafo del planeamiento urbano contemporneo es
aumentar el potencial competitivo de las ciudades en el sentido de responder a las demandas globales
y atraer recursos humanos y financieros internacionales, sin embargo de acuerdo con varios ejemplos
que hemos asistido, el planeamiento ha sido hecho al margen de la ciudad, en paralelo con los
objetivos del capitalismo neoliberal. Su discurso es similar al del alcalde Garrigs de Cuernavaca, en el
sentido de magnificar las intervenciones en el espacio pblico, como forma de regenerar la ciudad y la
tornar competitiva.
An que ya en la academia, el mismo acaba por reconocer que ests proyectos de renovacin urbana
como proyectos polticos de ciudad pueden derivar en una cortina de humo llena de buenas
intenciones sin otra funcin que legitimar las practicas del poder Borja (2005:17).
Importa referir en este contexto que las formas de reproduccin de las polticas neoliberales no han
sido siempre las mismas, sino que ha habido una reconstitucin del urbanismo neoliberal. Sin
embargo, ha sido un proceso tardo en la ciudad de Cuernavaca lo cual ha tenido su mayor auge a
partir del siglo XXI. Pero el imperativo neoliberal bsico de movilizar el espacio econmico como arena

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para el crecimiento capitalista, para la conversin de bienes y servicios en mercancas y para implantar
la disciplina de mercado , se ha mantenido como el proyecto poltico dominante de los gobiernos
locales ( Brenner et al, 2009).
Lo que se ha hecho es introducir el pensamiento estratgico y empresarial a la esfera de la
administracin urbana, donde consultores estrategas difunden la propuesta de que caractersticas del
paisaje urbano deben ser utilizados como uno de los principales triunfos en la competencia por
recursos e inversiones. La administracin municipal se relaciona con la ciudad reinventando,
estratgicamente, productos-paisaje, promovidos en la forma de imgenes porque es esta la
simbiosis del imagen y del producto que caracteriza la ciudad-empresa-cultural y que est en comua
con los tcnicos. De la misma forma que el urbanismo y las polticas de intervencin tienen la
capacidad de regenerar, tambin tiene la capacidad de destruir.
Este tipo de intervenciones alienadas de su contexto, parece reducir los lazos de sociabilidad, de
integracin social, de no identificacin, adems de su abandono y perdida de la ciudadana por un
encarcelamiento de las personas en el mbito domstico. Pero, hasta qu punto es correcta esta
afirmacin? Se ha abandonado el Zcalo de Cuernavaca, o el Jardn San Juan, o el Jardn Jurez?
Parece que no, e incluso en un clima de tanta violencia que vive la ciudad de Cuernavaca habra
muchas razones para este retraimiento de los ciudadanos, pero los espacios siguen vivos. Eso pasa
porque estas obras estn pensadas para las clases altas, por esa razn los espacios de las clases
bajas sigue teniendo vida. Lo que si creemos es que este modelo de intervencin lo que s ha hecho,
a travs de las nuevas formas urbanas que gener, fue aumentar las desigualdades y disparidades
entre la sociedad y bifurcaciones extremas entre la riqueza y la pobreza (Smith, 2005).
De este modo hacer ciudad se convirti en un acto electoral desmedido, sustentado en polticas de
urbanizacin de ndole meramente especulativa, sirviendo las necesidades de agentes transnacionales
y locales, que cumplen el papel de amantes pasivos (Martnez, 2003).

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Esa re-funcionalizacin y re-significado es consecuencia de procesos dinmicos y dialcticos, sin


embargo son consideradas construcciones efmeras que se disuelven con la accin del mercado y que
se van materializando en las ciudades.
En este contexto de grandes cambios urbanos, el neoliberalismo implic la redefinicin de los
conceptos, a partir de los cuales algunos autores menos ortodoxos empiezan a plantear la veracidad o
redundancia de los mismos (Ramrez, 2010), entre ellos lo de espacio pblico ya no como un
contenedor pero como una construccin de interrelaciones e interacciones en respuesta al espacio
absoluto y abstracto (sin historia), pero que va ms all de su produccin idlica. Frente a este proceso
de reestructuracin y re-conceptualizacin no podemos dejar de nos cuestionar: Que representa y
como se define actualmente el espacio pblico de Cuernavaca? Cmo se dan las relaciones socioterritoriales en los lugares y su concordancia con los discursos polticos y acadmicos?

4. Construyendo Nuevas Geografas


Lo valioso de una pesquisa de ndole cualitativa es que son los mismos agentes entrevistados que
generaran la base terica para que uno pueda argumentar o disuadir los diversos planteamientos
generales sobre el tema en cuestin y eso a partir de la aplicacin de la teora fundamentada que nos
permiti hacer una anlisis comparativo y construir tipos u orientaciones de lugares, pero tambin
poner en cuestin el concepto de espacio pblico a partir de como los agentes lo entienden, y como
entienden su relacin con el poder poltico. As considerando tres espacios tipolgicamente distintos e
a partir de caractersticas previamente seleccionadas, procedemos a entrevistas semi-estructuradas a
los distintos agentes que se encontraban en los espacios. De esta forma nos fue posible determinar
que fenmenos estaban ocurriendo en los lugares en un contexto urbano como Cuernavaca, as como
la relacin que los agentes tienen con el espacio pblico y con el poder poltico.
Generalmente es un espacio en el cual solo atrae a jvenes a venir echar msica fuerte y tomar
alcohol. Qu pasa en Plazuela del Zacate? Plazuela es caracterizado por ser un lugar de copas, de
cervezas y de borrachos, donde su pblico blanco es mayoritariamente joven, con un nivel de

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escolaridad media de Licenciatura. La presencia de los bares es asumida por un lado como un espacio
agradable de convivio y encuentro entre los jvenes, pero por otra parte refleja una imagen de
violencia y vicio, lo que para algunos agentes (sobretodo personas de mediana edad o mayores) no
convida a su disfrute, simplemente es un lugar de paso, ya que conecta dos paradas importantes de
rutas, pero incluso hay quien d la vuelta para no cruzar. La presencia de los bares y las frecuentes
alusiones a su representacin como un factor denigrante del lugar es algo comn entre los diversos
agentes, sin embargo su centralidad tambin hace que muchos lo usen por necesidad, o sea por los
usos prcticos del lugar y sus cualidades fsicas y que es posible durante el da ya en la noche la
configuracin es otra, porque se vuelve un lugar violento y lleno de borrachos acorde al imaginario de
algunos agentes. Pero ah pueden estar tranquilos y convivir, adems su centralidad permite que se
pueda uno mover a cualquier parte, tornndose muy accesible (fsica y econmicamente). Esa
centralidad es compartida por la mayora de los agentes, y ms all de ser el centro histrico, es centro
de servicios, de compras, de rutas (municipios vecinos) y tambin turstico. Adems es un punto de
encuentro y de descanso entre los diversos agentes sobretodo en la zona donde no estn los bares,
ya sea por trabajo, esperando a alguien o algo, comiendo el almuerzo o aprovechando el receso del
trabajo. An que exista una diferencia en la percepcin del lugar, los que acuden saben a lo que van y
que esperan encontrar, lo que hace que se identifiquen entre ellos.
En Plazuela del Zacate resaltan algunos elementos que nos hicieron repensar el papel de este espacio
dentro de lo que representa el espacio pblico en la ciudad de Cuernavaca, pero que se puede
tambin trasladar a otras latitudes geogrficas. La centralidad de la Plazuela, su conexin con el
Zcalo y el valor de la historia que esta emana, lo convirti en un atractivo para el poder poltico,
construido como un recurso turstico para reproduccin del capital. Como lugar central fsicamente y
simblicamente fue arrastrando una serie de reconversiones urbansticas que identifican actualmente
como un lugar de copas y borrachos, pero que esta bonita. Su cambio fue fuerte, ya que la plazuela
era el lugar donde llegaban los vendedores a vender zacate, a ser conocido por la venta de flores y de
vivencia popular a ser un lugar donde mayoritariamente su pblico es joven donde influye la presencia

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de los bares y un lugar turstico, tal y como se puede apreciar en la nota de Diario de Morelos Tiene
Fama la Plazuela del Zacate.
El poder poltico hace uso de esa imagen exterior como un recurso para el turismo y por esa razn se
apoya las sucesivas recualificaciones urbanas ya que est en el circuito del turibus, hay que poner
bonito y reproducir una imagen que se asemeja a contextos de ciudades nacionales o hasta mismo
internacionales focalizadas al turismo, aun cuando para ellos es igualmente un lugar de borrachos. Esa
transformacin hace que las personas mayores sobre todo las que nacieron en el centro y que viven
ah o no, tengan una imagen de un lugar que ya no existe y que se ha perdido, acorde a su experiencia
y percepcin, sin embargo para los jvenes es un espacio muy bueno, de identidad y de relacin con
los suyos. Esa transformacin que diversos entrevistados refieren como algo con la cual no se
identifican y que est indicada a un pblico blanco es el resultado de una estrategia poltica y que se
pudo identificar a partir del uso, transformacin, percepcin y apropiacin por parte de los agentes
entrevistados. Se confirma que la transformacin que los agentes polticos alegan como renovacin
urbana de cohesin e integracin resulta ser una estrategia de poder para controlar los usos y los
agentes que lo frecuenten. La Plazuela se ha viniendo construyendo a partir de determinantes
econmicas ya que la frecuencia de visita se debe sobre todo a los bares, lo que hace que algunos
entrevistados se sienten auto excluidos en la plazuela, por este reemplazamiento de los agentes a
travs de la transformacin que busca un lugar boutique en los trminos de Carrin (2012).
No obstante a esta forma directa de intervencin poltica, los gobiernos tienen otros mecanismos de
reproduccin del capital en sociedad con empresas privadas lo que ha fomentado las diferencias
sociales en el espacio urbano de la ciudad. El consumo y la exclusividad se despuntaran en Plaza
Cuernavaca. Y se en Plazuela del Zacate hace falta mejorar la basura y los bares, en Galeras:()
hacen falta tiendas que desafortunadamente solo hay en Mxico, como podran ser tiendas de marcas
exclusivas, por lo regular si hay tiendas de marca y aun que Liverpool u otras tiendas podran manejar
lo que son las marcas variadas no existe por ejemplo una tienda Armani no existe una tienda Vuitton
no existe una tienda de marcas prestigiadas que yo creo que sea conveniente que existirn en una

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plaza aqu en Cuernavaca, lo que puede representar un lugar para los distintos agentes es
necesariamente diferente pero casi siempre hay una asociacin con un valor econmico, mientras
hacen falta marcas como Armani y solamente se le ve un valor comercial, (o posiblemente
dependiendo de la clase social y de lo que ha alcanzado puede ser un elemento ms comercial, de
prestigio o ascensin social) para otros es un lugar muy caro, pero no deja de ser un lugar de
distraccin y de paseo familiar. Eso, en las palabras de Fiske (1989) es porque el consumo no es
necesariamente evidencia de deseo de poseer, sino ms bien un indicio de la necesidad de control
que el sistema econmico niega a los subordinados, se da as la prctica del vitrineo como una forma
de insertarse en el orden social, de acercarse a una clase social que sabe que no pertenece, pero que
la presencia en el lugar se da esa idealizacin que algo que no existe, sera lo que define
metafricamente Brummett (1994) que cada uno asume una posicin en lugares como Galeras y uno
se asume como comprador, o como deca un entrevistado parte de la borregada an que no compre
nada. Pero ser que visitar Galeras es una de las maneras de hacer y practicar ciudad (Cornejo,
2007)? Cmo este lugar puede asimilar la vivencia de un contexto urbano, como el centro de la
ciudad, o hasta mismo de las periferias? Cmo se representa este espacio a similitud o diferencia de
Plazuela?
Galeras Cuernavaca es un lugar caracterizado principalmente por la prctica de consumo de las
clases medias y medias/altas, y para los pocos de clase baja el trabajo. No es un espacio donde se
promueve la interaccin social, solamente entre pequeos grupos o familias que se renen de
antemano. Al contrario de lo que menciona Cornejo (2006) en relacin a los centros comerciales,
Galeras no ha pasado de ser un lugar annimo a un territorio construido, apropiado e ntimo. Es un
lugar hostil, porque es clara la demarcacin social (incluso fue donde ms los entrevistados hablaran
de clase social), y adems la misma percepcin que los agentes tienen, ya que no se extendan a
hablar del lugar, simplemente est bien. Se fuera un lugar intimo las personas hablaran en primera
persona y eso no ocurre, hablan del lugar pero no como una experiencia propia, como la experiencia
del otro, ya que los que tienen dinero si se identifican, eses si pueden acceder, pueden comprar

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porque tienen dinero. Esa puede ser una funcin de galeras, ya que el consumo no es solo satisfacer
necesidades individuales, pero relacionar a los agentes con un orden social que determina su posicin
en el lugar. No es un lugar donde existan actividades culturales, nada ms comer, comprar e ir al cine,
entonces no sea totalmente acertado considerar que las actividades culturales que antes se hacan en
la plaza pblica se han recluido en los centros comerciales cerrados, convirtindose en una mercanca
a la venta, donde la cultura existe en forma de experiencia mercantilizada como lo define Rifkin,
(2000). Lo que representa el espacio pblico en el imaginario de los agentes a lo que debera ser
existe un abismo, porque en Galeras es considerado como para todos, de libre acceso, donde todos
puedan acceder libremente sin tener que pagar, sin diferencia de clase, o sea todo el contrario del
espacio, pero cuando se cuestiona como debera ser, justo debera ser como Galeras, o sea de
alguna forma existe una reivindicacin de espacios pblicos como Galeras aunque sus caractersticas
o los elementos que lo componen no se cuajen a esta tipologa. Existe la necesidad de ests espacios
exclusivos posiblemente para que no exista mezcla social.
Pero su construccin privada ya demarcaba su constitucin social, su difcil accesibilidad est pensada
para usuarios con coche y en un rea de expansin urbana de escritorios y servicios. El acceso por
transporte pblico es muy difcil, solamente una ruta ofrece servicio para la zona, y tampoco est
pensado accesos peatonales, o sea no es prioridad. Y tambin la conexin con la autopista asegura la
facilidad de acceso a todos los que vienen sobretodo de la Ciudad de Mxico. A esta relacin de
accesibilidad, se entrelaza la movilidad y centralidad, ya que Galeras es un lugar cntrico para los
usuarios, as que ms una vez podemos inferir que existen tantas centralidades cuantas las
necesidades y formas de desplazamiento de los diversos agentes.

Lo que hace diferencias de

agentes entre la semana y fin de semana, entre los locales y los que viene de fuera. Es un espacio
multifuncional como lo define Lpez Levi (1997), ya que la mayora lo usa con diferentes intenciones.
Pero esa multifuncionalidad de prcticas de uso no es compartida por todos los agentes, ya que la
condicin social es una limitante en acceso a las tiendas o hasta en el mismo espacio. Es un lugar de
la familia, del paseo familiar, elemento difcil de entender, ya que existe una sobre vigilancia del

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espacio con reglas claras de uso Sera que el factor control se entiende a partir de lo que debe ser la
familia, como algo controlado de jerarquizacin patriarcal, con limites bien definidos? Su configuracin
territorial hace que muchos la usen, porque saben lo que los espera, siendo un espacio semi-publico
les da el derecho a no ser incomodados, pero tambin de exclusividad, donde uno encuentra todo lo
que procura, lo que uno necesita. Pero ser que todos necesitan lo mismo? Esa imagen de
exclusividad, hace idealizar un espacio patrn que responda a determinada clase social, y por eso
tiene buena imagen, pero la comodidad no porque hacen faltas bancas y ms espacio.
Es claro que Galeras Cuernavaca est construido en respuesta al capital y como un proceso de
diferenciacin social, tanto para los que a ella asisten como aquellos que no acceden o no se sienten
identificados con el lugar. Es un espacio cerrado sobre s mismo y tambin sobre la ciudad, no existe
una conexin con la estructura urbana de la ciudad, o mejor no existe con ciertos lugares de la ciudad
no se acomoda a la ciudad, sino est se acomoda a su presencia (Medina, 1998). Pero el capital no
se reproduce solamente en espacios como Galeras tambin necesita de otros espacios como el
Parque Cri-cri. Sinceramente hay de parques a parques y este es el que tiene ms corrupcin, pero el
parque es de todos y una vez dentro es una ciudad sin ley, aqu he visto personas que se drogan,
toman y lo dems no se lo digo por discusin, pero hay de todo. Hablar del Parque Cri-cri
posteriormente a Plazuela del Zacate y Galeras Cuernavaca es hablar de un lugar muy distinto pero si
lo podremos decir as de un verdadero lugar pblico, en el sentido de las funciones tradicionales
como esparcimiento, distraccin, descanso, juego, entre otros, pero tambin de un lugar en el sentido
de Massey (2005). Este es un lugar fundamental para el bien estar fsico y psquico de los agentes,
porque es un espacio dnde se puede olvidar del trabajo, de la rutina del da a da, donde encuentran
tranquilidad, donde puede relajar, distraer, jugar o sea cumplen con la funcin tradicional de un lugar
pblico, o en el caso concreto de un parque pblico. Pero este lugar tambin es una forma de
subsistencia ya que muchos hombres buscan a diario ah trabajo, o tambin hay quien trabaje
directamente en el parque. Qu nos dice Parque Cri-cri? Este lugar en un contexto urbano es mucho
ms que un espacio de cohesin social, o de estructuracin de la red urbana, es un lugar donde la

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gente busca trabajo para poder sobrevivir, y eso va ms all de lo que se conoce del espacio pblico.
Para las personas que ah buscan trabajo el concepto de espacio pblico seguramente es muy
diferente y para nada un espacio de integracin social o regeneradora del tejido social. Parque Cri-cri
es un lugar que desde una perspectivas fsica se encuentra descuidado, adems no es adecuado, hay
mucho mal viviente, hombres con mal aspecto, unos que se drogan, hay peleas, los policas tratan mal
a los jvenes y fue tomado por las mujeres (prostitutas). Pero curiosamente no deja de ser un lugar
bonito, tranquilo, que est bien, un lugar fresco por los rboles y el viento al cual acuden familias y el
monumento representa la familia (Escultura de Gabilondo Soler). Esto nos lleva a considerar que el
uso no tiene una implicacin directa con la percepcin, no se usa como se percibe, y las
caractersticas fsicas del lugar no condicionan el uso, lo que si condiciona es la forma como se
apropian los distintos grupos del lugar, el modo como se distribuyen en el espacio determina una
jerarqua o una forma de poder que legitima un grupo y excluye al otro y as sucesivamente. El
comportamiento y las caractersticas del grupo hace conjuntamente determinado estigma en relacin a
los mismos y eso se percibe pero no hace que los dems dejen de usar, porque el mismo lugar tiene
demasiados lugares. Pero el parque funciona como uno solo, porque an que hay diferencias entre
grupos el parque es de todos, aunque se cuestiona el otro, no se aleja. Parque Cri-cri es el centro de la
ciudad, hace parte del centro de la ciudad, del Zcalo, al cual fcilmente se acede, se encuentra
entre dos paradas de rutas importantes con servicio a cualquier parte, sobre todo a los municipios
vecinos. Adems se encuentra cerca del Mercado Lpez Mateos, factor importante ya que la mayora
frecuenta el mercado, o trabaja en l. As, la centralidad de un lugar no depende de su centralidad
histrica, pero de su accesibilidad y cercana con los distintos servicios, pero tambin de las
necesidades de cada uno y de un grupo social con necesidades especficas, o sea, nadie en Galeras
va al Mercado Lpez Mateos a comprar.
Curiosamente, y contrariamente a Galeras, donde todo apuntaba para que los agentes se sintieran
cmodos, eso no pas, pero en Cri-cri casi todos se sienten bien, se sienten cmodos, aun cuando
tiene mala imagen provocada por descomposicin fsica y social del lugar. La forma de relacin con el

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parque es muy personal pero tambin de grupo, porque un aspecto relevante de esta cuestin es que
todos hablaban de su experiencia personal, en la primer persona, facto que no ocurri en los dems
espacios. Adems hay algo que los une e identifica que es la clase social y posiblemente eso hace que
en Cri-cri sea fcil platicar y conocer, que sea posible una relacin entre amistades y conocidos a partir
de la frecuencia e intencin de uso ya sea a buscar trabajo, servicios de las prostitutas o droga. Si,
por lo mismo de que somos de la clase baja econmicamente hablando y sin estudio. Aqu no hay
hijos de Adame O Garrigs
Importa mencionar que los tres lugares de anlisis tienen pblicos muy distintos y fue interesante
analizar cmo se vean unos a los otros y tambin que no existe una relacin de cercana entre ellos.
Cada grupo se mueve de acuerdo a su condicin social, sus necesidades y su centralidad, no que
sean ests espacios nuevas centralidades, pero las insuficiencias de cada grupo, su movilidad y
accesibilidad a los lugares es lo que hace cntrico a un lugar. Esa movilidad tambin representa una
alienacin en relacin a su condicin frente a la ciudad, porque muchos no tienen conocimiento de lo
que est ocurriendo en los espacios de vida de todos, tienen un conocimiento fragmentado de la
ciudad, pero saben que los gobiernos Municipal y Estatal trabajan en funcin de la clase alta, dejando
al olvido las colonias. As estamos frente a espacios pblicos definidos por las prcticas de los
agentes que los usan, factor muy distinto a lo establecido en las diferentes posiciones acadmicas y
polticas. Se para los agentes entrevistados el espacio pblico es un lugar de trabajo, de diversin, de
descanso, de familia y un lugar que marca la diferencia entre ricos y pobres, para el poder poltico es el
espacio de la ciudadana, de reproduccin de una imagen urbana a partir de una homogeneizacin
idealizada que agudiza la diferenciacin social y cuyo embellecimiento permite controlar socialmente la
ciudadana10 En este contexto es correcto seguir hablando de espacio pblico como un concepto
universal y transversal a todas las latitudes geogrficas?

10

Incluso se puede notar una diferencia en la forma como el poder poltico utiliza los conceptos, como el caso de ciudadana, o sea, por un
lado el espacio de la ciudadana como el espacio de todos, de la democracia y por el otro el espacio de la ciudadana que d ebe ser
controlado.

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5. El Espacio Pblico de Cuernavaca es;


Yo ya no s qu es un espacio pblico ya todo est controlado por los polticos! Las prcticas de
uso, apropiacin y percepcin en los espacios pblicos de la Ciudad nos han llevado a creer que el
espacio pblico no existe como lo han replanteando diversos estudios, pero si lugares, si el anlisis de
espacios pblicos concretos nos alert para esta cuestin, cuando se pregunt a los agentes que era
un espacio pblico y como debera ser, esta alerta se convirti en una afirmacin, pasando a
reconocer el espacio pblico como un lugar, producto de una mezcla distinta de todas las relaciones,
practicas, intercambios (entre diferentes agentes) y que se entrelazan en l. Adems en su
construccin, todas esas relaciones y prcticas, y todos los intercambios, estn llenos de poder social.
Son relaciones de poder las que se dan en eses lugares al mismo tiempo que resulta en una arena de
legitimacin social de los poderes polticos. Este Lugar es un entretejido de relaciones sociales, dentro
de algunas de las cuales el lugar tendr una posicin subordinada, mientras en otras tiene una
posicin ms o menos dominante, es una apuesta poltica de las clases emblemticas de la ciudad
para se lucieren. Adems son lugares de la multiplicidad, construidos por la lucha de poder y control
social que marca la diferenciacin social, y finalmente esta siempre abierto, siempre en construccin,
nunca est acabado,
Porque para los agentes el espacio pblico es arriba de todo un lugar, un lugar por veces abstracto,
donde existe una confusin en relacin a lo que es pero no a cmo debera ser. Los agentes no
reconocen en el concepto las caractersticas de un espacio pblico, pero si de un Lugar, o de Lugares,
aun cuando esa relacin puede ser conflictiva. E ese lugar en Parque Cri-cri es el mismo Parque y
debe permitir la insercin en el mercado laboral, cubrir las necesidades bsicas (agua y baos) de los
agentes, permitir el descanso, usufructo del fresco de la vegetacin, que uno se sienta libre y que sea
de todos.
En Plazuela del Zacate un espacio pblico tambin es un lugar, un lugar accesible y disponible a
todos, para toda clase de gente, que no haya presiones, en el cual se puede uno despreocupar, estar
a gusto, donde se pueda convivir con la familia. Debe ser para todos sin distincin, para nios, limpio,

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muy bonito, con flores, muy amplio donde predomine el verde. Y curiosamente en Galeras
Cuernavaca el espacio pblico tambin es un lugar para todo tipo de gente, es libre, que no cobren, es
de todos sin restricciones y sin diferencia de clase, pero debe de ser arriba de todo como Galeras. As
Galeras no es un espacio pblico pero lo debe de ser porque hay que haber lugares de exclusin,
donde la pertenencia de clase sea un marcador social.
Coexiste una relacin de conocimiento del sentido clsico de espacio pblico, pero que brindan los
lugares? Y qu es lo que toman los agentes?
Existe un despojamiento de sentido secundario en el Parque Cri-cri, ya que las prcticas de uso son
espontaneas, sus expectativas son muy bajas en relacin a su condicin. En Plazuela del Zacate ya
existe cierta pre-determinacin en el uso que es reivindicar ciertas formas de entretenimiento como
socializar a partir del alcohol o ciertos estereotipos de consumo cultural, pero otra parte y asumiendo
esta dicotoma entre lo que podra ser dos espacios tambin existen usos espontneos como sentar y
descansar. La condicin de los agentes es diferente, porque las expectativas son distintas, ya que
saben quin es y saben lo que no quieren ser. En el caso de Galeras existe un plus en el uso de ese
lugar que tiene que ver con la pertenencia a una clase social.
Son las especificidades de ests espacios que los hacen lugares, construidos a partir de una
constelacin determinada de relaciones sociales, encontrndose y entretejindose en un sitio
particular (Massey, 2012:112), donde los agentes ocupan distintas posiciones. Pero tambin porque
es el lugar en el que el Estado logra desmentir momentneamente la naturaleza asimtrica de las
relaciones sociales que administra y a las que sirve y escenifica el sueo imposible de un consenso
equitativo en el que puede llevar a cabo su funcin integradora y de mediacin (Delgado, 2011:28), o
sea, es una extensin material de lo que en realidad es ideologa.

6. Espacio Pblico y Geometras del Poder


La forma de las relaciones socio-territoriales de los espacios pblicos de Cuernavaca est determinada
por mltiples factores pero sobre todo por la clase social y de cmo el poder poltico tiene la capacidad

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de territorializar en los lugares esa diferencia de clase a partir de diversos mecanismos de intervencin
urbana y de control social. Uno de esos mecanismos es el control por la movilidad que refuerza el
poder, debilitando otros grupos. El debilitamiento hace que cada grupo se mueva de acuerdo a su
condicin social, sus necesidades lo que va a generar distintas centralidades.
()la movilidad y el control por la movilidad reflejan y refuerzan el poder. No se trata de una
mera cuestin de distribucin desigual y de que algunas personas se muevan ms que otras.
Se trata de que la movilidad y el control de algunos grupos pueden debilitar activamente la de
otra gente. La compresin espacio-temporal de unos grupos socava el poder de otros
(Massey, 2012:119).
El modo como los agentes determinan sus prcticas en los lugares no es neutra, refleja su condicin a
partir de cmo fue pensado el lugar y a quien se espera que responda. Existen objetivos claros del
poder poltico en la consolidacin de lugares con perfiles diferenciados, porque hay que mantener una
jerarquizacin social y diferentes formas de anclar al capital, a travs de estructuras internas de
dominacin y subordinacin, pero tambin de legitimacin social. Y en este proceso el concepto de
espacio pblico es un blanco ideal por su ambigedad y carcter democrtico, encabezando las
agendas polticas, como un elemento ideal e idealizado que provoca la ilusin de lo que se hace es
para la integracin social de todos, cuando en realidad lo que se hace segn Marx es camuflar toda la
relacin de explotacin, todo dispositivo de exclusin, as como el papel de los gobiernos como
encubridores y garantes de todo tipo de asimetras sociales ( Delgado, 2011). Y una observacin muy
interesante que se pudo tener del anlisis comparativo es que para un verdadero lugar pblico
desarrolle las funciones de esparcimiento, diversin, relajacin y juego, no siempre es condicin
necesaria que los poderes polticos realicen proyectos de recualificacin urbana u otro tipo de
intervenciones en el espacio pblico. Parece ser que estas estrategias o programas de recualificacin
urbana impulsados desde los gobiernos locales, estales y agencias internacionales son una falacia.
Cmo pueden estar promoviendo este tipo de programas que no hacen ms que aumentar las
desigualdades sociales? Y lo que parece an ser ms grave, es que no es solamente los discursos
polticos pero tambin acadmicos que comnmente escuchamos hablar de la promocin de proyectos

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cuya finalidad es recalificar, reconvertir y recuperar determinados espacios urbanos o concretamente


espacios pblicos con el objetivo de regenerar los espacios urbanos y promover la cohesin e
integracin social. Las agendas polticas suman y siguen las diferentes formas de tratar este tipo de
proyectos, pero alentando una promocin desmentida que lo que es la poltica social o
responsabilidad social de gobiernos neoliberales. Y aunque el urbanismo tenga como objetivo
promover la articulacin urbana y la equidad social, la forma como se lo ha tratado no deja margen de
duda que ha sido un anclaje espacial del capitalismo.
Quin se est beneficiando con estas estrategias de recualificacin urbana o intervencin privada?
Seguramente no son las clases ms desfavorecidas que alegan su condicin de pobreza y su
identidad con el lugar por ser de la misma clase, o los que no se identifican en Galeras pero saben
que los que tienen dinero s. Implcitamente en los discursos que justifican los proyectos de
intervencin en el espacio pblico se alega el hecho de estarse perdiendo la sociabilizacin como
consecuencia de la proliferacin de espacios privados, pero se pensamos en Parque Cri-cri y Plazuela
no podemos decir que eso est ocurriendo, son espacios de sociabilidad, de interaccin social y con
dinmicas fuertes al largo de los das. Adems esa prdida de la vida pblica asociada a la
privatizacin de la vida colectiva como los centros comerciales, no se adecua a la realidad de
Cuernavaca, porque no se ha perdido la vida pblica en los espacios pblicos tradicionales, esa
prdida se siente justo en Galeras Cuernavaca, donde no existe esa sociabilidad, donde cada quien al
suyo, donde la clase social es lo que identifica y no el encuentro, como sucede en Plazuela o Parque
Cri-cri. Esto punto puede ser una diferencia en relacin a las sociedades occidentales, en que Sennett
(1978) apuntaba un repliegue de la sociabilidad al espacio domstico, al privado, pero no hay que
perder de vista que ese encarcelamiento era de las clases altas, las clases bajas siguen viviendo los
lugares pblicos, y que adems los espacios siempre fueran socialmente homogneos.
La utilizacin de tres unidades de anlisis tan distintas nos llev a considerar que el espacio pblico no
existe como tal, porque los agentes entrevistados no reconocen ese concepto para el lugar donde
estn desarrollando sus practica sociales, adems es un concepto demasiado ambiguo e que se

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puede referir a cosas tan distintas, con usos, significados y representaciones dentro de un contexto
urbano tan mltiples que no se puede validar como algo que tenga una aplicacin comn. Aun cuando
se repitan acciones como sentar, pasear, ver, comer, la forma como lo hace marca esa diferencia,
porque no es lo mismo sentar en Galeras, que en Plazuela o en Parque Cri-cri. A partir de esta
reflexin y en el marco de anlisis de la presente investigacin resignaremos el concepto de espacio
pblico y asumimos el de lugar, ya que el espacio no existe en la ciudad, pero si lugares, lugares
usados por agentes distintos, que juegan papeles distintos en la ciudad, construidos a partir de
determinantes especficas, conformados y estructurados por tipologas distintas, y estn llenos de
poder, as, es caso para decir La geografa importa (Massey, 1984), porque cada lugar es un lugar.

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