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Hacia una teora urbana deslocalizada.

Apuntes
sobre los tres circuitos de la economa espacial
Alfonso Valenzuela-Aguilera

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Hacia una teora urbana deslocalizada. Apuntes


sobre los tres circuitos de la economa espacial
Resumen
Tres circuitos econmicos se traslapan en las ciudades latinoamericanas: el formal, el
informal y el ilegal. sta nueva configuracin espacial deriva en parte de las dinmicas
regionales que demanda el mercado financiero global, en donde las polticas pblicas
reproducen las condiciones que producen tanto la informalidad como la ilegalidad lo cual
deja un escaso margen sobre el cual cimentar la prctica de la planeacin urbana.
Evidencias recientes sugieren que cuando el Estado intenta diluir la economa informal a
travs de normas y controles, las condiciones que originan la informalidad parecen
deteriorarse aun ms, fortaleciendo con ello el crimen organizado quien est atrayendo a
la poblacin joven hacia el circuito econmico ilegal, debilitando con ello la estructura
social de las comunidades.
Palabras clave: informalidad, ilegalidad, globalizacin, planeacin, desarrollo.

Abstract
Three economic networks overlap in Latin American cities: the formal, informal and illegal.
This novel spatial configuration is related to the regional dynamics that the global financial
market demands, where public policies reproduce the conditions for informality and
illegality to exist, leaving little margin as where to ground urban planning practices. Recent
evidence suggest that whenever the State attempts to dilute the informal economy through
regulations and controls, pre-existing conditions that cause informality seem to deteriorate

even further, strengthening instead organized crime options which attract young people to
the illegal economic circuit, further withering the social fabric of communities.
Key words: informality, illegality globalization, planning, development.

Introduccin
La concepcin de modelos funcionalistas de ciudades tiene su origen en Europa y en
Amrica del Norte, por lo que las soluciones urbanas responden en el mejor de los casos a
realidades industriales o post-industriales codificadas y hasta cierto punto estandarizadas
en donde se parte de un marco econmico definido. Actualmente se considera que las
ciudades globales son aquellas que estn integrndose exitosamente dentro de los
mercados de capital financiero, pero la realidad es que buena parte de la produccin de
bienes se manufactura en pases perifricos tanto en el circuito formal como en el informal y
el ilegal. Ms recientemente, dichos pases emergentes, las ciudades que estn
integradas o integrndose a los circuitos globales de la economa lo estn haciendo de
distintas formas, a veces como participantes marginales de los procesos econmicos, pocas
veces como socios paritarios y actualmente, como poderosos referentes de los mercados
informales e ilegales. Sin embargo, an dentro de la economa legal, existen procesos que
conllevan distintos grados de poder, jerarqua y exclusin.
Siguiendo a Roy & AlSayyad (2004), coincidimos en que la informalidad no es un sector
separado de la economa sino una serie de transacciones que conectan diferentes
economas y espacios entre s. A partir de esto podemos sugerir que la economa ilegal
viene a integrarse a las dimensiones de lo formal y lo informal como un circuito transversal
que atraviesa estos ltimos. Es as como el circuito ilegal utiliza las estructuras formales
pertenecientes a las instituciones de gobierno, se sirve de la economa informal para

articular sus actividades dentro de un sector que generalmente se encuentra en la posicin


ms vulnerable, y realiza sus transacciones en territorios compartidos.
Por tanto, el espacio se vuelve determinante para el funcionamiento de los tres circuitos y
se concentra en las ciudades como territorio recurrente.
De acuerdo con Foucault (1984:46), vivimos una era de dispersin, simultaneidad y
yuxtaposicin. Esto es relevante para la ciudad actual en donde distintos procesos tienen
lugar de manera sincrnica: la economa informal funciona de manera paralela a la
economa formal y mantiene puntos de yuxtaposicin con la economa ilegal, de modo que
terminan por complementarse las unas con las otras. Ms que una relacin lineal, stas
dimensiones de la economa se articulan como puntos dentro de una red, constituyendo a
fin de cuentas, una configuracin estructurada. La ciudad informal puede parecer a simple
vista un territorio disperso, o desestructurado y sin embargo, constituye una parte medular
de la configuracin urbana, no slo en los pases en Amrica Latina, sino que la mayor
parte del mundo e incluso de manera creciente en China, India y los Estados Unidos de
Amrica. Por tanto, ya sea visualizados como dimensiones del territorio, o como circuitos
traslapados, estos se mimetizan infiltrndose a travs de los vacos legales, jurdicos,
econmicos y sociales e incidiendo directamente sobre el territorio.
En las ciudades ms violentas de Amrica Latina la lgica espacial del crimen organizado
se configura a partir de rutas de trasiego y plazas de intercambio, en donde es preciso
"asegurar" los territorios tanto de las fuerzas del orden como de otras organizaciones.
Sin embargo, los actores involucrados adoptan distintas lgicas respecto a la relacin con el
espacio: primeramente, las fuerzas del orden tienden a identificar puntos vulnerables en el
territorio, articular estrategias de intervencin/ocupacin, o el aseguramiento de espacios
por un determinado periodo de tiempo, y que pueden reforzar bien dejar como territorios de

tolerancia; No obstante, su labor est sujeta a la accin de fuerzas federales e incluso


transnacionales (DEA, CIA, Interpol, etc.) y en muchos casos la simbiosis legal/ilegal hace
que la polica se convierta en un actor ms dentro de la contienda entre grupos delictivos.
Finalmente, la lgica espacial del ciudadano se configura a partir de visualizar el territorio
como un campo minado en donde existen reas de alto riesgo (territorios dominados por
pandillas o crteles de droga), areas de paso (en donde la hora del da es crucial para la
seguridad del individuo), y reas de resguardo (muchas veces en las iglesias, los centros
comerciales o en las inmediaciones del barrio). Por tanto, el espacio urbano se percibe
desde distintos ngulos en donde existen realidades paralelas que a veces convergen
dentro de una intrincada red de relaciones (los negocios formales e informales pueden estar
financiando la ilegalidad o viceversa). Si bien existe una lucha entre las instituciones del
orden y las organizaciones criminales, no es posible olvidar que en el transfondo se realizan
actividades econmicas altamente lucrativas y que por tanto esto puede leerse a travs de
la lgica de la reproduccin del capital. En el caso de Mxico es a partir de la instauracin
de las polticas neoliberales hace 30 aos que se ha venido consolidando la clase
dominante as como la delincuencia organizada, crendose el Estado simbitico prefigurado
por Lupsha. De acuerdo con Lupsha , existen condiciones en donde la criminalidad se
combina con la corrupcin institucional formndose una relacin simbitica, en donde el
crimen organizado se incorpora dentro de las estructuras del Estado, llegando en algunos
casos a funcionar como una unidad. Aunado a esto, el deterioro del Estado de derecho
alimenta el entorno marcado por una creciente inestabilidad que a la par de las condiciones
de subsistencia, el trfico incontrolado de armas y la demanda permanente de
estupefacientes del mercado ilegal de drogas estadounidense, ha generado el
mantenimiento de dicha estructura por medios violentos que residen en el circuito ilegal de
la economa. Al deteriorarse aceleradamente el estado de derecho y la cultura de la

legalidad, el crimen organizado se ha venido amalgamando con el Estado, perdindose la


definicin de quienes estn dentro de la legalidad y quienes estn fuera . Dentro de un
complejo sistema organizacional -que tiene un trasfondo econmico- se ha generado la
simbiosis referida por Lupsha creando una estructura invisible que comparten las
organizaciones criminales y el Estado. Provenientes de un pasado reciente de autoritarismo
gubernamental, corrupcin e impunidad y desconfianza en las instituciones, los tres casos
de estudio presentan en mayor o menor grado la relacin simbitica en donde el crimen
organizado se amalgama con las estructuras del Estado .
En ste contexto, el estado es a la vez represor (disciplinar) y tambin controlador (la gente
est dispuesta a renunciar a sus derechos fundamentales con tal de que sea controlada la
violencia). Sin embargo, la paradoja radica en el hecho que existen otros agentes con
poderes anlogos al Estado como son los grupos paramilitares y las organizaciones
criminales quienes tambin reprimen (a periodistas, polticos, policas o civiles) o bien,
controlan (territorios economas locales, gobiernos estatales y municipales). La poblacin se
ve finalmente inmersa y acorralada entre las distintas fuerzas (incluso ni siquiera existe una
sepacin clara) con lo que la resistencia civil y las manifestaciones en contra del modelo
econmico vigente se ven superadas por movimientos que buscan ante todo un poco de
paz y resilencia.
Al analizar las dinmicas urbanas, David Harvey ha sealado la importancia de utilizar como
clave de lectura de la situacin actual bajo una perspectiva de creacin del capital: es a
partir de una economa dominada por los requerimientos del mercado financiero que se
genera una economa basada en el movimiento de capital (prstamos con intereses) para
justificar y dar salida a las plusvala que dicho mercado genera. Lo anterior para argumentar
que el narcotrfico reporta inmensas ganancias (situndose como la tercera fuente de

ingresos netos en Mxico) las cuales generalmente se reinvierten (lavan) en el mercado de


capital, entre otras cosas, a travs de inversiones en megaproyectos inmobiliarios o
mediante la creacin de grandes infraestructuras de escala nacional que justifiquen tanto el
uso del capital como el endeudamiento de la cuenta pblica.
En la introduccin se plantea un escenario en donde las sociedades se encuentran
inmersas dentro de un sistema de control establecido que va ms all del confinamiento
propuesto por Foucault y en cambio apunta hacia la consolidacin de mecanismos que
mantienen al individuo atrapado en deudas, educacin perpetua y un mercado laboral
esclavizante. En cambio, nuevas manifestaciones de resistencia comienzan a surgir de
manera desestructurada contestando al aparato econmico pero enfrentando la violencia
patrimonial del Estado punitivo como una manera en que el individuo trata de articularse
con la sociedad y participar en el sistema de relaciones de intercambio. Los movimientos
como el #yosoy132, los indignados, el movimiento estudiantil chileno, el ocupemos Wall
Street, etc. que iniciaran una lucha contra de las races mismas del sistema perverso de
acumulacin de capital, representan una contrapropuesta al reformismo existente, as como
una disidencia frontal con respecto al modo de produccin vigente. Sin embargo, la lucha
reivindicadora de la sociedad latinoamericana se ve vulnerada frente a un Estado que
incrementa su podero coercitivo al tiempo que se recrudece la accin del crimen
organizado en donde ambos se disputan el territorio mientras que la gente se mantiene al
margen ocupando islas o espacios de confianza o manifestndose cuando la violencia
alcanza lmites exorbitantes.
En sntesis, al interior de la economa de mercado el crimen organizado no representa una
amenaza -si acaso por las variaciones que ste puede producir en el mercado burstil- sino
que al contrario, la circulacin de capital en el mercado fortalece la reproduccin del mismo

ya sea mediante las vas formales, informales o ilegales. La criminalidad tiene entonces a
integrarse como un tercer circuito de la economa a partir del modelo de Milton Santos,
quien propona la existencia de un circuito formal y uno informal como dos dimensiones de
la economa real.

I. Localizando los circuitos de la economa espacial

La sociedad contempornea presenta los patrones de produccin, aprovechamiento y


consumo ms intensivos en la historia de la humanidad. Estos siguen una estricta lgica
econmica, la cual se estructura territorialmente a travs de procesos globales de
produccin (Rivera, 2007: 57). y no obstante, se caracteriza por transformaciones o efectos
adversos de carcter territorial, social y ambiental (Fernndez, 2000:184; Faria, 2007:284;
Yassi, Kjellstrm, De Kok y Guidotti, 2002: 28). Desde las diferentes perspectivas analticas
de lo urbano, dichas discusiones tericas demuestran una importancia operativa en la
medida en que es posible determinar polticas con atributos o conveniencias acordes con
los contextos emergentes.

Tal vez las precisiones ms relevantes en torno a ello se

refieren a las condiciones de la espacialidad en la sociedad contempornea, lo cual puede


encontrar

dificultades

determinantes

de

diferente

naturaleza.

Los

pases

subdesarrollados presentan particularidades de insercin al proceso global de produccin


distintas al del mundo desarrollado, as como consecuencias diferenciales, las que llevan a
la comprensin de las ventajas econmicas de la espacialidad, es decir a la racionalidad en
la que estas se desenvuelven en la localizacin en su defecto, a la comprensin
multidimensional de la estructuracin urbana.

En el caso de la localizacin o de los

indicadores concretos del emplazamiento econmico, se lleva a priorizar polticas

territoriales de una dimensin exclusivamente econmica en las que se asume este tipo de
desarrollo como condicin sine qua non para modificar el entorno social.
En este marco, las diferentes perspectivas de tratamiento poltico del territorio reflejan una
relacin directa con la forma de teorizar el entorno urbano; la complejidad reciente del
proceso global de produccin da lugar a escenarios tericos igualmente complejos. Incluso
se reconoce que existen dificultades para homogeneizar una teora general del urbanismo
en la explicacin del espacio en sus diferentes modalidades momentos histricos (Harvey,
2007: 206). Asumiendo tal hiptesis, se considera que las particularidades del desarrollo
espacial estn condicionadas por factores generales, pero bajo esquemas territoriales no
necesariamente similares, como sera el caso del espacio urbano subdesarrollado en los
diferentes continentes.
Considerando las perspectivas analticas, es posible discutir las ventajas de la
instrumentacin poltica a la luz de los indicadores recientes de los patrones urbanos. En
este contexto, se advierte que las actividades econmicas entraan procesos de
reestructuracin territorial caracterizados por la articulacin regional de emplazamientos
fsicos, as como por el aprovechamiento ambiental extensivo. En trminos regionales, los
desequilibrios econmicos y sociales estn asociados a patrones de desarrollo desigual,
dispar (Pradilla, 2008: 276) o parcializado (Hiernaux, Torres, 2008: 126), los cuales refieren
un estado de polarizacin o diferenciacin que afecta entre otras cosas, las condiciones
inmediatas de vida de la poblacin, como una consecuencia de la insercin al proceso de
reproduccin econmica global.
Ahora bien, la urbanizacin es considerada un factor indispensable para la reproduccin
econmica, lo cual puede validarse en trminos de las economas de escala, el desarrollo
cientfico-tecnolgico, as como la disponibilidad de equipamientos y servicios identificados

en los sistemas urbanos. No obstante, a la luz de los indicadores de pobreza o disparidad


prevalecientes es posible discutir la hiptesis de que la urbanizacin tiene efectos
favorables en la poblacin slo por su presencia y debido a ello, su papel como proveedor
de desarrollo. En una primera instancia, el sistema urbano entraa una transformacin
cualitativa que no asegura una distribucin homognea de condiciones de vida
relativamente estables, ni tampoco puede ser considerado un signo suficiente de mitigar
desequilibrios emergentes como los crecientes costos derivados del cambio climtico
observados en los pases subdesarrollados (Comisin Econmica para Amrica Latina,
2010: 19). De esta forma, la interpretacin de los efectos primarios, considerados en este
documento como los circuitos econmicos de las ciudades latinoamericanas: el formal, el
informal y el ilegal, permite transitar en un eje de discusin con referentes tericos
generales, pero particularizando los impactos de la transformacin directa del espacio como
se ha planteado en Castells (1999): Una sociedad es dependiente cuando la configuracin
de su estructura social en el nivel econmico, poltico e ideolgico, refleja relaciones
asimtricas con respecto a otra forma social que se encuentra respecto a la primera en
situacin de poder. Por tanto, la interpretacin de los circuitos econmicos ya planteados,
es til para abordar los efectos primarios en el sentido de encontrar una expresin
generalizada regionalmente, bajo la premisa de que sta demuestra ser consistentemente
una particularidad de los pases subdesarrollados en Amrica Latina. Ahora bien, el papel
de esto ltimos como fuente de extraccin de recursos y de transformacin o ensamblaje de
mercancas los convierte en objetos de insercin econmica global bajo una forma de
interrelacin vulnerable en trminos de Castells asimtrica y en tal perspectiva, es posible
integrar las particularidades espaciales como determinantes para una interpretacin terica
de lo urbano correspondiente.

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Por tanto, podemos sugerir que existe la posibilidad de encontrar transformaciones


espaciales ampliamente distribuidas debido a la integracin econmica regional,
mencionada aqu como proceso global de produccin, dado que ste se instaura como
racionalidad econmica predominante bajo condiciones asimtricas y debido a ello conlleva
una serie de patrones generales de insercin en los distintos territorios de carcter
diferencial. En este caso, los circuitos son los que puntualizan una teora interpretativa de lo
urbano, bajo las particularidades en las que se desarrollan y apuntando a una construccin
del que existe la preocupacin central de abordar sus inconsistencias emergentes, dada la
escala e intensidad en la que se presentan. Por tanto, el inters consiste en conciliar una
descripcin multidimensional del espacio urbano con las particularidades de sus efectos en
los pases subdesarrollados y con base en ello, se tiene la expectativa de abordar las
inconsistencias emergentes y replantear las posibilidades de intervencin poltica, toda vez
que sta se presenta como una de las pocas alternativas para encontrar un enfoque terico
particularizado.

Los procesos irrestrictos de la poltica econmica regional


Desde una perspectiva multidimensional de lo urbano, la ciudad es considerada una forma
construida que permite producir, movilizar y concentrar mercancas en el espacio; debido a
ello lo urbano puede interpretarse como un esquema de adaptacin econmica a la
racionalidad predominante bajo las funciones concretas del proceso productivo (Harvey,
2007: 226). En la sociedad contempornea, dicho proceso es cubierto regionalmente con
diversas funciones, es decir, est asociado a una lgica de integracin econmica en el
mbito global. Las condiciones inherentes a la integracin econmica regional tienen que
ver con el desarrollo de una nueva divisin internacional del trabajo y con la participacin

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del capital transnacional en la transformacin territorial (Sit, 2001: 11; Perraton, 2003: 37).
En este marco, los circuitos econmicos formal, informal e ilegal correspondan a una
integracin asimtrica, donde la divisin del trabajo significa la ocupacin de poblacin con
bajos niveles calificacin, fcilmente reemplazable en el mbito urbano (Sassen, 9: 2006) y
que pasa a formar parte de alguno de ellos; mientras que la participacin del capital
extranjero es el factor determinante de la estructuracin urbana en localizaciones
preferentemente econmicas con ventajas para su funcionamiento(Yeong-Hyun, Rennie,
2008:73), reorganizando la distribucin de la poblacin, as como escalando las
disparidades en las regiones menos favorecidas.

De cualquier forma, la operacin de

polticas urbanas unidimensionales y homogneas representa la principal contradiccin para


interpretar las particularidades locales, por lo que el espacio urbano se ha vuelto una forma
de disparidad y de integracin asimtrica a los procesos regionales. En la prctica, es
posible comentar que una teora urbana con un referente legal asimtrico dicho
propiamente, sin la interpretacin de las particularidades locales se vuelve una teora sin
referentes legales realmente. Por ello, los efectos de tal referencia legal demuestran cierto
nivel de vulnerabilidad en la medida que representan la imposibilidad concreta de planear
fuera de la racionalidad estrictamente econmica, permitiendo el desarrollo de los circuitos
econmicos formal, informal e ilegal observados en las ciudades latinoamericanas.
De lo anterior podemos destacar que existe una forma unidimensional de adaptacin a la
lgica espacial del capitalismo; la tendencia para la integracin al proceso global de
produccin ha operado bajo una perspectiva que permite el funcionamiento del mercado.
Esto incluye el fortalecimiento de los aparatos estatales, la puesta en marcha de
instrumentos de poltica y planeacin, los procesos desregulatorios la consolidacin de
criterios competitivos (Gasca, 2003: 43). Resulta pertinente subrayar que histricamente

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han existido acuerdos supranacionales para validar la instrumentacin de patrones


homogneos de poltica regional, entre los que destacan Bretton Woods, Plan Marshall, el
Consenso de Washington (Aguilera, 2009: 160) incluso en el marco de la globalizacin, se
registran una gran cantidad de acuerdos de carcter adaptativo, segn las condiciones de
apertura econmica, el libre flujo de capital y el aprovechamiento estratgico de recursos
(Landau, 2001: 185).

II. Las polticas urbanas regionales en Amrica Latina


Las formas particulares de adaptacin al proceso de globalizacin encuentran coincidencias
en los pases subdesarrollado en general y de Amrica Latina en particular: la ampliacin de
los medios de comunicacin fsica y virtual, la desregulacin de los procesos de explotacin
de los recursos locales, la instauracin de una poltica laboral restrictiva, los apoyos
preferenciales a la inversin extrajera y empresas transnacionales, la consolidacin de
economas de escala tiles para soportar la industria y los servicios en ciernes, as como la
formacin de sectores privados con cierta capacidad de manejo poltico (Pradilla, 2009: 51).
En general, los instrumentos de orden urbano predominan como principal forma de control y
administracin del territorio, dadas sus posibilidades para la reestructuracin econmica;
incluso se estima que dichos instrumentos tienen ms tiempo en operacin, as como una
distribucin mayor que el ordenamiento territorial (Montes, 2001: 11).

Para el caso

mexicano, estos abordan la gestin urbana con base en el condicionamiento del despliegue
espacial, la flexibilizacin de la apropiacin de las reservas territoriales y la definicin de los
lmites de propiedad (Azuela, 2008: 518), es decir intervienen directamente en los patrones
de ocupacin de la ciudad, bajo los esquemas necesarios para el funcionamiento
econmico.

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En la perspectiva convencional, el cuerpo jurdico urbano es til para abordar la


reestructuracin econmica del territorio, bajo la hiptesis de que dicho esquema permite
modificar las condiciones de la poblacin. En la prctica, la perspectiva terica que soporta
tal hiptesis se concentra unidireccionalmente en la lgica econmica, logrando esquemas
competitivos; no obstante, existen discusiones en torno al conflicto que una sola visin de lo
territorial genera, debido a ello se considera que todo instrumento debe hacer suyas la
atencin a las particularidades sociales y econmicas derivadas de tal proceso (Castells,
1999: 294), as como la capacidad de adaptacin, fluidez o plasticidad ante los cambios
emergentes (Ciccolella, Mignaqui, 2009: 46), como los que se comentan en los tres circuitos
econmicos en las ciudades latinoamericanas. En todo caso, resulta discutible que la teora
urbana convencional integre un referente legal directo que demuestra tener efectos
diferenciales en los pases subdesarrollados en su defecto, que deja en evidencia la
imposibilidad de planear racionalmente, bajo los criterios de localidad e interpretacin de las
particularidades regionales. Por tanto, la reestructuracin econmica del territorio no slo es
el origen de la creciente complejidad urbana, sino tambin de los efectos adversos que
quedan explicados en la informalidad y la ilegalidad.

En este sentido, se tiene una

consolidacin del circuito econmico formal e incluso se reconocen beneficios como la


participacin al producto interno bruto el ingreso per cpita y debido a ello es posible
justificar la planeacin afn de reestructuracin econmica; por el contrario, la disparidad
que todo el proceso implica, acarrea la aparicin de los circuitos informal y legal para los
cuales no existe referente legal alguno.
Los acuerdos multinacionales para el ajuste de las polticas urbanas enfrentan
inconsistencias en su interpretacin local. El caso mexicano por ejemplo, demuestra un
instrumental urbano consistente en trminos econmicos; su elaboracin o actualizacin

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territorial se ajusta a los patrones de despliegue espacial, conservando estrategias de orden


funcionalista o de regionalizacin econmica (Gonzlez, 2008: 62).

Sin embargo, los

problemas emergentes descritos en los circuitos econmicos formal, informal e ilegal tienen
una atencin marginal; es decir, la disparidad de las condiciones econmicas los lmites
naturales del ecosistema son temas pendientes, a pesar de que se han vuelto de particular
preocupacin mundial porque significan restricciones concretas para el desarrollo.
En estricto sentido, la evidencia demuestra que la consolidacin del funcionamiento
econmico es central para generar instrumentos legales. No obstante, la proporcin del
territorio bajo algn esquema de poltica urbana o regional alcanza solamente 5% del pas;
por tanto, para el caso mexicano se observa la reproduccin de una perspectiva terica,
pero con un nivel de operacin menor en trminos de los referentes legales y an as
demuestra ser til para la agilizacin de la racionalidad econmica. Considerando los
trminos en que se presentan los patrones de insercin al proceso global de produccin, la
teora urbana prevaleciente es susceptible de ser discutida e incluso, ajustada con base en
los efectos territoriales derivados de tal proceso. Las disparidades estructurales quedan
demostradas en una serie de indicadores, los cuales incluyen el estado de la vivienda, el
nivel de ingreso de la poblacin, los desequilibrios ambientales o en su defecto, la
reproduccin de los circuitos econmicos de las ciudades como se comentan.

El territorio como referente espacial de la economa


Siguiendo la tradicin latinoamericana de adhesin a acuerdos supranacionales que han
entraado patrones homogneos de poltica regional, entre los que destacan Bretton
Woods, el Plan Marshall, el Consenso de Washington (Aguilera, 2009: 160) se registran una
gran cantidad de acuerdos en el marco de la globalizacin, en donde se aseguran las

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condiciones de apertura econmica mediante el libre flujo de capital y el aprovechamiento


estratgico de recursos (Landau, 2001: 185). En los llamados pases emergentes, la fase
reciente de globalizacin se manifiesta en formas de insercin econmica regional
coincidentes; estas incluyen la modernizacin de los medios de comunicacin fsica y
virtual, la desregulacin de los procesos de explotacin de los recursos locales, la
instauracin de una poltica laboral restrictiva que finalmente beneficia la inversin de
capitales transnacionales, la consolidacin de economas de escala tiles para soportar el
mercado formal, as como la formacin de sectores privados con cierta capacidad de
manejo poltico que mantienen sin embargo, estrechos vnculos con el sector informal e
ilegal (Pradilla, 2009: 51; Valenzuela-Aguilera, 2011:17). Los instrumentos de orden urbano
cumplen un papel central en las formas de insercin, dadas sus facultades con respecto a la
reestructuracin econmica, su distribucin y tiempo de operacin (Montes, 2001: 11). No
obstante, existen discusiones en torno al conflicto derivado de la visin unidimensional de lo
territorial, vistas las particularidades sociales y econmicas derivadas de dichos proceso
(Castells, 1999: 294), as como la capacidad de adaptacin o plasticidad sociales ante los
cambios emergentes (Ciccolella, Mignaqui, 2009: 46). En todo caso, resulta discutible que la
teora urbana convencional integre un referente legal directo que demuestre tener efectos
diferenciales en realidades alternas (con articulaciones formal, informal e ilegal), lo que
pone en cuestin la posibilidad de planear racionalmente y bajo los criterios de localidad e
interpretacin de las particularidades regionales. Por tanto, la reestructuracin econmica
del territorio no slo representa el origen de la creciente complejidad urbana, sino tambin
genera efectos adversos que quedan explicados entre la informalidad y la ilegalidad. En
este sentido, lo anterior deriva en la consolidacin del circuito econmico formal e incluso en
el reconocimiento de los beneficios tanto en la participacin en el producto interno bruto
como en el ingreso per cpita, por lo que la disparidad de dicho proceso da lugar a la

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aparicin de los circuitos informal y legal para los cuales no existe referente legal alguno.
Sin embargo, cabe destacar que la racionalidad que sostiene la poltica urbana a nivel
global demuestra tener precedentes en cuanto a la adaptacin a los problemas emergentes;
se observan por ejemplo las polticas para vivienda, infraestructura o equipamiento (United
Nations Human Settlements Programme, 2006:155) las Metas del Milenio y la
urbanizacin sustentable, los cuales implican acuerdos susceptibles de ser operados para
mitigar la pobreza (United Nations Human Settlements Programme, 2009: 3). A pesar de
ello, los acuerdos multinacionales para el ajuste de las polticas urbanas enfrentan
inconsistencias por lo que respecta a su interpretacin de lo local. El caso mexicano por
ejemplo, demuestra un instrumental urbano elaborado y actualizado ajustado a los
requerimientos de los patrones de despliegue espacial, bajo estrategias de orden
funcionalista o de regionalizacin econmica y donde los problemas emergentes descritos
en los circuitos econmicos formal, informal e ilegal tienen una atencin marginal, de modo
que la disparidad de las condiciones econmicas los lmites naturales del ecosistema se
mantienen como temas pendientes, en virtud de que significan restricciones para el
desarrollo capitalista vigente. En estricto sentido, la evidencia demuestra que la
consolidacin del funcionamiento econmico es central para generar instrumentos legales.
Sin embargo, la proporcin del territorio bajo algn esquema de poltica urbana o regional
deja fuera hasta un 95% del mismo, de modo que en el caso mexicano, se observa que an
cuando la cobertura no corresponda al discurso que repite una misma perspectiva terica, y
tenga un nivel de operacin menor en trminos de referentes legales, ste se demuestra de
gran utilidad para agilizar la racionalidad econmica del modelo capitalista vigente.
Por tanto, si consideramos los trminos en que se presentan los patrones de insercin
dentro del proceso global de produccin, la teora urbana prevaleciente es cuestionable a la

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luz de los efectos territoriales derivados de tales procesos. De modo que las disparidades
estructurales registradas con base en una serie de indicadores que incluyen el estado de la
vivienda, el nivel de ingreso de la poblacin, o los desequilibrios ambientales, terminan por
reproducir los tres circuitos econmicos en las ciudades latinoamericanas actuales.

III. El triple circuito de la economa: Formal, Informal e Ilegal

En los trabajos seminales de Castells (1974) y Perlman (1976) se presentaba una visin
alterna a la de antroplogos como Lewis (1976) -para quienes la marginalidad era una
cuestin cultural- y argumentaban en cambio, que la marginalidad como categora era un
mito utilizado como instrumento ideolgico para controlar a los sectores marginales, as
como un mecanismo de poder sobre el consumo colectivo que determinaba el orden social
de dichos sectores. En esa misma lnea, varios acadmicos coinciden en que la economa
informal es y ha sido un elemento co-sustancial al sistema capitalista, es decir, que se
articula de manera estructural dentro de los procesos de mercado y produccin del capital
(Castells, 1980; Portes, 1978; Lomnitz, 1988). Llevando an ms lejos el anlisis, Milton
Santos propondra el modelo de circuitos superpuestos (formal-informal) al interior del cual
coexisten de manera paralela el mercado formal y el informal en la ciudad, funcionando de
manera autnoma, y contando con sus propias reglas y particularidades (Santos, 1979). La
tercera dimensin o circuito econmico/espacial de la ilegalidad se articula con los
anteriores funcionando de manera simultnea con una lgica autnoma as como con una
lgica de articulacin y simbiosis.
Continuando con esta lgica, Portes (1995:26) sostiene que la existencia de la economa

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informal corresponde a la lgica de reproduccin y desarrollo del sistema capitalista y por


tanto, no debe verse como una simple estrategia de sobrevivencia o una va para salir de la
miseria. Lo anterior tiene implicaciones serias con respecto al aumento del crimen
organizado y la violencia en Amrica Latina por lo siguiente: en las ultimas dcadas, las
polticas pblicas de corte neoliberal han generado una mayor polarizacin socioeconmica
de manera estructural, lo cual ha sido identificado como una de las causantes directas del
aumento de inseguridad y violencia en las ciudades (Beirute, 2009: 107). Las implicaciones
directas son, por tanto, que la inequidad producida por el sistema econmico vigente
(adoptado o impuesto en los pases latinoamericanos) est alimentando la escalada de
violencia generalizada. En se mismo sentido, Wacquant (2008:62), sostiene que tanto los
efectos de la concentracin de capital en pocas manos, como la creacin de una industria
punitiva en expansin (crceles, servicios de seguridad, armamento, sistemas de vigilancia,
etc.), estn reproduciendo y manteniendo al sistema criminal organizado. Llevando ste
razonamiento al lmite podemos identificar que sta dinmica est alcanzando la esfera
poltica, en donde los circuitos informal e ilegal apoyan o eliminan representantes para
cargos pblicos de influencia1.
Si la informalidad es una modalidad dinmica y moderna de la realidad cotidiana que an
estando fuera del mercado formal, contribuye para la reproduccin y el desarrollo de reas
importantes del capitalismo actual (Portes, 1995: 26-27), entonces tendramos que
reconocer que el crimen organizado constituye un elemento importante dentro del sistema
econmico vigente que al yuxtaponerse tanto a la economa formal como la informal,
genera una configuracin compleja de la economa real2. Por tanto, de manera anloga a lo
que con respecto a la informalidad plantea Sassen (1985:75:76) , podemos afirmar que las
actividades criminales de la ltima generacin no son el resultado de estrategias de

19

sobrevivencia sino la consecuencia de los patrones estructurales de transformacin


econmica vigentes. De ste modo, al considerar que dichos circuitos son imperfecciones
del sistema, solo se potencializa el problema, de modo que cuando las burocracias
oficiales ordenan y reprimen, [se corre el riesgo] de fortalecer las mismas fuerzas que estn
tratando de utilizar y de aprender menos de ellas (Apter, 2009:222). Es entonces pertinente
analizar el funcionamiento de la economa formal en funcin de articulacin de manera
estrecha y complementaria con la economa informal, y habra que extender el anlisis a la
economa ilegal del crimen organizado como una tercera palanca en el sistema econmico
vigente.
En sntesis, tenemos que dentro del orden econmico existente no se puede subestimar el
papel que est jugando el capital proveniente de las actividades ilcitas, sobre todo porque
su poder corrompe tanto a las estructuras formales como informales, haciendo difcil
detener el impulso de un sector que se constituye como fuerza de mercado real en la
economa mundial. As como sucede al restringir la economa informal, el ataque a la
economa ilegal solo recrea las condiciones para generar ms informalidad e ilegalidad en
la ciudad.
Mientras que el sector informal engloba las actividades econmicas no reguladas por el
Estado, la economa ilegal genera ingresos mediante actividades que no solo escapan a las
regulaciones formales del Estado sino que adems son actitudes tipificadas como delitos
graves contra la sociedad. De acuerdo con Portes, la informalidad es la respuesta popular
a las restricciones legales sobre las actividades econmicas que conducen a la
desregulacin de facto de la economa (Portes y Haller, 2005:20)3. Bajo sta lgica, la
criminalidad est conduciendo a la economa hacia el circuito ilegal el cual se articula no
solo con la economa informal sino tambin con la formal. Los asentamientos informales son

20

espacios no sin legitimacin institucional, en donde si bien se asemejan formalmente a la


ciudad reconocida, a veces no existen dentro del registro espacial de los planos catastrales
o urbanos de la ciudad. En dichos asentamientos funcionan las tres economas articuladas
mediante mecanismos en maneras que van ms all de su clasificacin conceptual, y en
donde la ilegitimidad (creada construida cuidadosamente dentro del marco legal), es
costosa para sus habitantes: empezando por la ausencia de derechos polticos y civiles
(siempre tienen el estigma de no tener los derechos de propiedad en regla), pasando por
las interminables aportaciones extra-legales para que les vayan construyendo los servicios
bsicos, e incluso para pagar por su propia seguridad, hasta llegar a convertirse en una
extensin reconocida de la ciudad.

Fig. 1: Los Circuitos de la Economa Espacial en Amrica Latina

21

IV. La ilegalidad como nuevo sector de la economa espacial


La economa criminal se apoya en el sector informal para reclutar personal para sus
organizaciones, establece rutas y puntos de venta en sus territorios y aprovecha las
condiciones estructurales del trabajo informal para transmutarla en ilegal. Por otra parte, el
crimen organizado se articula tambin con el sector formal mediante la corrupcin de
funcionarios pblicos, mandos militares y policiacos as como los entes encargados de las
comunicaciones areas, martimas terrestres. De acuerdo con Portes (1995:185), La
economa ilegal se encuentra mas cerca de la formal en el sentido de que ambas poseen
sistemas establecidos de imposicin y desagravio, ya sea a travs de la polica y los
tribunales o de un personal especializado [en] hacer cumplir las reglas. Sin embargo, en
los ltimos tiempos la economa informal ha sido infiltrada de manera ms sistemtica por el
crimen organizado, de modo tal que al ir ganando terreno en la economa, no solo se
mantiene como el beneficiario de las actividades netamente criminales, sino que ste se ha
diversificado en distintos mbitos de accin como es la extorsin de vendedores
ambulantes y establecidos, el condicionamiento a la autorizacin de obra pblica en la
ciudad o la ocupacin de territorios sin importar su condicin de formalidad o informalidad4.
A ste respecto, Feige (1990:990) hace una clasificacin interesante sobre la economa
clandestina que comprende tres variantes de la economa popular (no reportada, no
registrada e informal), pero que adems incluye la economa ilegal como aquella que
comprende la produccin y distribucin de bienes y servicios legalmente prohibidos (como
son la prostitucin, drogas y juegos ilegales, etc.).

Es necesario entonces subrayar la

superposicin de dichas economas con la formal en virtud de que bajo una caracterizacin
sociolgica tanto las categoras legal/delictivo como normal/anormal son definidas
socialmente por lo que estn sujetas a cambios constantes. En la actualidad, dichas

22

categoras ya no son fcilmente definibles desde el momento en que para la produccin de


un bien ilcito (drogas por ejemplo), intervienen actores formales e informales en las
distintas etapas de dicho proceso, el cual puede emplear medios y servicios formales y
lcitos sin que tengan que estar necesariamente coludidos con el crimen organizado.
Si bien la informalidad ha sido descrita como la segunda economa por las dinmicas
sociales y culturales en las que se sustenta, la criminalidad representa ahora un tercer
circuito econmico concurrente y complementario a los dos anteriores. La empresa ilegal,
que proporciona bienes o servicios ilcitos de manera recurrente, esta siempre acompaada
de algn tipo de acuerdo de ejecucin, generalmente por la fuerza (Portes, 1995:189). En
el caso de pases con un estado de derecho tan deteriorado como Mxico o Brasil, la
economa ilegal est sustentada por el mismo aparato formal, representado por las distintas
agencias gubernamentales y de seguridad pblica, las cuales participan de manera
clandestina como elemento medular de su funcionamiento.
Por tanto, la gestin de la ciudad se ha venido convirtiendo en un espacio de negociacin
entre los tres sectores: la ejecucin de un proyecto de mejoramiento urbano en una favela
de Rio de Janeiro tiene que pasar por la aprobacin tcita del jefe de la zona, quien
determina si las intervenciones urbanas ponen o no en peligro las operaciones del
narcomenudeo. O en otro contexto, el funcionario pblico a cargo de la autorizacin de
zonas de tolerancia para vendedores ambulantes (informales), puede llegar a determinar o
negociar quienes pagarn cuotas formales, informales y hasta ilegales en el caso de zonas
controladas por el crimen organizado.
La transicin entre los tres circuitos es cada vez menos definida como tambin cada vez es
ms frecuente que los jvenes combinen las actividades en el circuito formal e informal con
el ilegal; como muestra Kessler (2003:19), los jvenes marginales en Amrica Latina estn

23

integrndose paulatinamente a actividades delictivas como complemento a trabajos


formales e informales en la ciudad5. Del mismo modo que sucede con la informalidad, los
actores de la economa criminal no son realmente marginados del sistema, sino que estn
integrados pero de una manera clandestina dentro del circuito ilegal. Por tanto, la era actual
caracterizada por la reestructuracin econmica global est empujando a la poblacin hacia
los circuitos informales e ilegales dentro del plano econmico.
Si coincidimos con Lomnitz (1988:54) en que la economa formal genera de manera
intrnseca su propia informalidad y que mientras mas organizamos a la sociedad, ms
resistente se hace esta a nuestras capacidades de organizarla (Adams 1975:69), entonces
podemos sugerir que el sistema econmico vigente genera su propia ilegalidad y que los
esfuerzos por eliminar dicho circuito sern estriles siempre que ste forme parte estructural
del sistema econmico actual. Por tanto, la economa formal -dentro de condiciones de
polarizacin socioeconmica extrema y ausencia de un Estado de Derecho- genera su
propia criminalidad. En el caso de Mxico, la guerra contra el narcotrfico se ha convertido
en una estigmatizacin de la poblacin joven y marginal (quienes integran sustancialmente
las bandas de crimen organizado), extendindose a las mismas fuerzas del orden, en donde
la polica y el ejercito emplean jvenes (e incluso menores de edad), casi invariablemente
de bajos recursos econmicos.

Por tanto, los ms de 90 mil muertos a causa de la

mencionada guerra no se diferencian mayormente en cuanto a origen, educacin o nivel


socioeconmico, generndose una guerra fraticida en donde se benefician los gobiernos
autoritarios, las industrias coercitivas y armamentistas, pero en especial las corporaciones
multinacionales, para quienes las crisis sociales se traducen en una menor resistencia a la
hegemona y dominacin.
Por tanto, el modelo formal/informal/ilegal adquiere entonces tres mbitos importantes: la

24

dimensin territorial, que tiene una base poblacional; la dimensin social, que comprende
una estructura y patrones correspondientes de relaciones sociales; y la dimensin cultural,
como las ideas y actitudes tanto individuales como grupales operando bajo formas de
comportamiento colectivo y de control social.
Los proyectos de mejoramiento fsico del entorno basados en la organizacin comunitaria
pueden estar legitimando la agenda de privatizaciones al llenar diligentemente el espacio
dejado por un Estado ausente, o bien pueda mejorar formalmente el lugar pero sin ponderar
el mejoramiento de las condiciones de vida, la precarizacin del ingreso, as como de las
capacidades polticas de sus habitantes. Como refieren Portes, Castells y Benton (1989), el
sector informal puede concebirse como aquel en donde existen las actividades no reguladas
dentro de una economa poltica en donde actividades similares se encuentran reguladas.
Esto significa que dichas actividades y la accin pblica estn intrnsecamente ligadas de
modo que tanto la formalidad, la informalidad y la ilegalidad -en el marco de un estado de
excepcin- son condiciones que el Estado reproduce y alimenta. Por tanto, uno de los
puntos centrales ser el identificar la manera como los aparatos de planeacin y gestin de
la ciudad responden a una ausencia de referentes slidos que les permitan establecer una
agenda e intervenir en el territorio atendiendo el inters comn.

V. Conclusiones
La yuxtaposicin entre los circuitos formal/informal/ilegal est generando un marco de
referencia sin anclajes reales, en donde los lazos sociales que mantenan tanto el sector
informal como el aparato legal que sostena la economa formal ya no son suficientes para
mantener la cohesin social. Si bien los mercados informales no son fenmenos
econmicos espontneos sino instituciones estructuradas y reguladas deliberadamente, la

25

economa ilegal ahora forma parte del engranaje econmico no solo local sino tambin
global6. Las condiciones estructurales y estructurantes de la economa como el sector
formal, informal, y ahora, ilegal, as como la superestructura conformada por la corrupcin,
impunidad, descontrol y polarizacin socioeconmica permite solo ofrecer remedios
temporales (o estetizantes COMO FAVELA-BAIRRO) dentro de una realidad mucho ms
dura. En contraste con las nociones de interaccin social formal la ilegalidad no debe ser
interpretada como desorganizacin social o anarqua, sino que como argumenta Wacquant
(2002:6), la desorganizacin puede ser una forma institucional o un mecanismo
socioespacial de control social en donde dicha desorganizacin provee los espacios o
vacos necesarios para que el circuito ilegal pueda funcionar de manera concurrente.
El modelo de circuitos formal/informal/ilegal corresponde a un sistema mayor de relaciones
sociales y funcionales vinculado al espacio fsico. Este sistema es posible dadas las
condiciones de disolucin de reglas de base, as como una atmosfera de impunidad y
miedo. Sugerimos entonces que los tres circuitos yuxtapuestos pueden analizarse en tres
lneas de investigacin: la primera concierne a la relacin del individuo con el territorio y la
manera como se ejerce el control social del espacio; la segunda se refiere a la relacin del
individuo con la comunidad y de control social informal, y la tercera se orienta hacia la
relacin del individuo consigo mismo y que tiene que ver con la autoestima, el autocontrol y
el autoconocimiento.
Mientras que en el plano social estamos experimentando un resquebrajamiento de las
estructuras de gobierno, de vigilancia y control y de cohesin comunitaria, nos encontramos
frente al agotamiento de un modelo productivo, democrtico y social que no ofrece
perspectivas de desarrollo para los sectores ms jvenes y marginales de la poblacin
(Valenzuela, 2011:52). No obstante, es tambin indispensable el reconocer y analizar el

26

papel que las redes internacionales del crimen organizado (actualmente el trafico humano y
de estupefacientes) est jugando en la conformacin de sistemas econmicos de alta
complejidad y dinamismo. Si consideramos que las actividades informales e ilegales no son
marginales en absoluto (dentro de los ingresos del pas el narcotrfico compite con el
petrleo y las remesas), entonces habra que reconocer la estrecha relacin que stas
guardan con el sector formal, constituyndose como una componente esencial de la
economa actual en Amrica Latina, en donde la produccin, tecnologas y operadores del
circuito ilegal se estn integrando a las economas locales, regionales e transnacionales.

Notas:
1. Es dramtico el hecho que en Mxico casi una docena de alcaldes o candidatos a
alcaldas fueran asesinados en 2011.
2. Se calcula que los ingresos por narcotrfico estn por encima de las remesas como los
ejes principales de la economa del pas.
3. Sin embargo, Portes difiere de la visin legitimadora del mercado de Hernando de Soto
(1989).
4. Souza refiere un reportaje aparecido en el diario O Globo en donde las obras del
programa Favela-Bairro acabaron negocindose con el jefe del cartel de droga local,
mientras que en otro caso la instalacin de un centro cultural sera vetada por la asociacin
de vecinos, bajo el argumento de que representaba un punto de observacin y control
estratgicos (Souza, 2008: 120).
5. Por otra parte, la definicin de ilegalidad ha servido tambin a los gobiernos como
instrumento de control social al estigmatizar a los delincuentes como seres inferiores,

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inmorales e indignos de los derechos humanos.

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