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CIRCUITO JUDICIAL

Durante los aos 80 y 90 el descrdito del Poder Judicial venezolano alcanz


niveles alarmantes. Una encuesta realizada por el Banco Mundial, a mediados
de los aos 90, arroj que el 94% de la poblacin desconfiaba de los tribunales
de la Repblica.
Dicha encuesta determin que los factores de mayor peso en tal rechazo
estaban constituidos por el bajo nivel de las decisiones judiciales, el retardo
procesal y la corrupcin.
Tan elevado porcentaje de ilegitimidad en una de las instituciones
fundamentales de la Repblica, que sumada a la ilegitimidad de otras
instituciones y a otros factores sociales y econmicos, produjo una gran
inestabilidad poltica y social que trajo como consecuencia fenmenos como el
27 de febrero de 1989.
Esta situacin oblig a emprender el camino de la modernizacin del Poder
Judicial venezolano. Proceso ste que se materializa desde varias vertientes:
1. Legislativamente se instauraron nuevos principios para el juzgamiento en
Venezuela. (Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Cdigo
Orgnico Procesal Penal y Ley Orgnica Procesal del Trabajo)
2. Infraestructura y Tecnologa.
3. Implementacin de mecanismos idneos para el ingreso y permanencia de
los jueces en el Poder Judicial.
4. Cambio radical de la estructura organizativa de los rganos de
administracin de justicia.
Este ltimo punto resulta fundamental. Sin su cabal implementacin las otras
vertientes de la modernizacin no podrn lograr tal finalidad.
EL VIEJO MODELO ORGANIZACIONAL
La vieja estructura organizacional de la administracin de justicia estaba
integrada por numerosos tribunales unipersonales, administrativamente
independientes entre s, que conformaban una determinada circunscripcin
judicial. Esta vieja estructura an se mantiene en la Ley Orgnica del Poder
Judicial del ao 1998, al establecer en su artculo 17 que todo Tribunal
Unipersonal tendr un secretario y los empleados subalternos que fueren
necesarios para su mejor funcionamiento.
Este viejo modelo representado fundamentalmente por el Tribunal
Unipersonal, colocaba a los jueces como cabezas de una unidad

administrativa, teniendo que responder por el mantenimiento de la sede, el


suministro de materiales y la administracin del personal, debiendo mantener
una constante y fluida comunicacin laboral con las Direcciones
Administrativas Regionales (DAR). Esta situacin oblig a los jueces a dedicar
aproximadamente el 80% del tiempo laborable a cumplir con las indicadas
funciones administrativas (jefes de mantenimiento y de personal) y tan slo
dedicar un 20% del tiempo a la funcin estrictamente jurisdiccional.
Esa desviacin que ocurri en los jueces, cumpliendo una funcin mas
administrativa que jurisdiccional, origin graves vicios en la administracin de
justicia:
1) Decisiones Jurisdiccionales de baja calidad: Al ser los jueces cabezas de
entes administrativos, se encontraban de esa manera obstaculizados para
dedicar el 100% de su tiempo laboral al estudio de la doctrina, la jurisprudencia
y el derecho comparado, a los efectos de resolver satisfactoriamente los casos
sometidos a su potestad jurisdiccional.
2) Retardo procesal: Aunado a otras razones, el hecho que el juez debiera
dedicar la mayor parte de su tiempo laboral a garantizar el funcionamiento
administrativo de su tribunal le impeda atender con prontitud los casos
sometidos a su conocimiento y decisin.
Actualmente, el Ministerio Pblico a nivel nacional, tiene en sus manos
aproximadamente 16 millones de expedientes sin resolver, todos ocurridos
bajo la vigencia del viejo modelo organizacional.
3) Corrupcin: La vieja estructura organizacional conocida como Tribunal
Unipersonal, al ser una unidad administrativa-jurisdiccional, en la cual el
proceso cumpla todas sus etapas, permiti el surgimiento de las conocidas
tribus judiciales, conformadas por abogados privados que mantenan estrechas
relaciones con determinados Tribunales Unipersonales.
Esta realidad oblig a la bsqueda de un nuevo modelo organizacional capaz
de producir una justicia idnea, transparente, rpida, de alta calidad, etc., tal
como lo ofrece el artculo 26 del Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela.
EL NUEVO MODELO ORGANIZACIONAL
El artculo 269 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela
consagra el nuevo modelo organizacional de la funcin jurisdiccional, el mismo
se denomina Circuitos Judiciales. Antes que la norma constitucional el Cdigo
Orgnico Procesal Penal en su artculo 530 sealo que en toda circunscripcin
judicial se crear una organizacin jurisdiccional y administrativa que se
denominar Circuito Judicial Penal.

El artculo 531 del sealado texto procedimental establece que cada Circuito
Judicial Penal estar formado por una Corte de Apelaciones, integrada, al
menos por una sala de tres jueces profesionales, y un Tribunal de Primera
Instancia integrado por jueces profesionales que ejercern las funciones de
control, de juicio y de ejecucin de sentencia, en la forma rotativa que se
establezca..
El artculo 538 del Cdigo Orgnico Procesal Penal, seala que cada sala de
audiencia tendr un secretario permanente, que actuar como secretario del
tribunal (del nico tribunal) en los juicios que se realicen en ellas. Igualmente
establece que se dispondr de los secretarios necesarios para refrendar las
decisiones de los jueces de control o de ejecucin de la sentencia.
Por su parte el artculo 539 eiusdem, crea el servicio de alguacilazgo
otorgndole la atribucin de la recepcin de las correspondencias, el transporte
y distribucin interna y externa de los documentos, la custodia y
mantenimiento del orden dentro de las salas de audiencias, la prctica de las
citaciones y notificacin del tribunal.
Del anlisis concatenado de las normas citadas se infiere con toda claridad que
el Circuito Judicial, como modelo organizacional, prev la existencia de un
nico Tribunal de Primera Instancia, el cual dispone de secretarios de sala
permanentes y de los secretarios necesarios para refrendar las decisiones de
los jueces en ejercicio de las funciones de control o de ejecucin de la
sentencia. Tambin dispone dicho nico tribunal de un servicio de alguacilazgo.
El aspecto administrativo de este nuevo modelo de organizacin jurisdiccional
se encuentra representado por la Presidencia del Circuito Judicial Penal y los
servicios administrativos que a su vez se dividen en Servicios Judiciales y
Servicios Generales, tal como lo prevn los artculos 533 y 537 del Cdigo
Orgnico Procesal Penal. As mismo la Corte de Apelaciones tiene atribuida la
funcin administrativa en lo relacionado con la rotacin anual de los jueces y el
sistema de distribucin de causas.
La Presidencia del Circuito Judicial Penal y los servicios administrativos del
mismo (Servicios Judiciales y Servicios Generales) tienen atribuida la funcin
administrativa descargando a los jueces de la misma, quines no tienen ahora
otra funcin que cumplir que las estrictamente jurisdiccional, razn por la cual
podrn dedicarse al estudio de la doctrina, de la jurisprudencia, del derecho
comparado y de los casos subjudice, elevando indudablemente la calidad de la
justicia.
Es necesario destacar que los jueces cumplen la funcin jurisdiccional rotando

anualmente entre las diversas etapas del proceso penal: control, juicio y
ejecucin. Esto impide que los jueces se conviertan dueos de las causas que
se siguen contra determinados ciudadanos, obstaculizando el surgimiento de
tribus judiciales.
El Circuito Judicial conformado por un nico Tribunal de Primera Instancia, a su
vez, integrado por un conjunto de jueces distribuidos en las funciones de
control, juicio y ejecucin, hace descansar el trabajo administrativo-judicial
(citaciones, notificaciones, oficios, libro diario, libro de causa, actas, libro de
solicitudes, seguridad y orden, etc.), en rganos tales como el alguacilazgo,
oficina de tramitacin penal (asistentes) y el cuerpo de secretarios (de sala y
administrativos). Es necesario destacar que el trabajo administrativo judicial,
derivado de cada decisin judicial, es prestado colectivamente a todos los
jueces que integran el tribunal, es decir, el trabajo administrativo judicial no se
particulariza con respecto a los jueces.
De tal manera que el trabajo administrativo judicial en el modelo
organizacional de Circuito Judicial, no puede responder a la agenda personal de
cada juez, sino a una agenda nica del nico Tribunal de Primera Instancia.
En un proceso jurisdiccional signado por la oralidad, los actos procesales se
efectan fundamentalmente en audiencias, esto quiere decir que el nico
Tribunal de Primera instancia realiza numerosas audiencias cada da, las cuales
deben ser atendidas por el personal administrativo-judicial de manera
colectiva.
El cuerpo o pool de secretara, el alguacilazgo y la oficina de tramitacin penal
deben garantizar la elaboracin del acta de cada audiencia, de los oficios, de
las boletas de encarcelacin, excarcelacin, de traslado, de notificacin, de
citacin, la seguridad y orden, etc., que se relacionan con todas y cada una de
las audiencias, bien sean de juicio control o ejecucin.
En lo que respecta al Circuito Judicial Penal del estado Gurico, a partir de la
implementacin del sistema computarizado Juris 2000 en el mes de abril del
ao 2003, se inici la efectiva implementacin del nuevo modelo
organizacional conocido como Circuito Judicial, pudiendo sostenerse que
actualmente dicho modelo se encuentra instaurado en casi un 100%.
La referida instauracin ha sido soportada a travs de la resoluciones dictadas
por la Presidencia del Circuito Judicial Penal Nros 016-03 (Implantacin del
Juris2000 ), 017-03 (sobre asuntos de guardia) de fecha 21-04-03; 018-03
(sobre el acceso de las partes y dems particulares a los despachos de los
jueces) de fecha 22-04-03; 019-03 (creacin del libro diario automatizado) de
fecha 28-04-03; 030-03 (implantacin del nuevo modelo organizacional) de

fecha 13-06-03; 060-03 (distribucin de secretarios en salas y


administrativos)de fecha 08-08-03; 067-03 (sobre el cumplimiento del horario
de los jueces) de fecha 18-08-03; 013-04 (sobre la evaluacin del personal) de
fecha 19-01-04; 034 (sobre la jurisprudencias e Internet) de fecha 04-03-04 y
035 (cronograma de audiencia) de fecha 05-03-04.
OTROS ELEMENTOS DE LA MODERNIZACION
Adems de este nuevo modelo organizacional, que coloca a los jueces en la
posibilidad de dedicarse exclusivamente a la funcin jurisdiccional, existen
otros cambios que coadyuvan a la obtencin de una justicia social de mayor
calidad, democrtica y respetuosa de la dignidad humana. La Constitucin de
la Repblica Bolivariana de Venezuela y el Cdigo Orgnico Procesal Penal han
consagrado principios que permiten la consecucin de la referida justicia.
La presuncin de inocencia en vez de la presuncin de culpabilidad; el estado
de libertad y no el principio de la privacin de la libertad, la carga de la prueba
que recae sobre el Estado y no sobre el imputado, el principio contradictorio
del proceso penal y no el proceso inquisitivo, la oralidad a cambio de la
escritura, la publicidad, la inmediacin, etc., han humanizado sensiblemente a
la administracin de justicia penal.
Adems, el fortalecimiento de la defensa pblica ha consolidado el ejercicio de
tal derecho constitucional, ya que este tipo de defensores, como funcionarios
pblicos, evitan el surgimiento de tribus judiciales, a la vez que elevan
dignamente su condicin profesional redundando en defensas de alta calidad
que se presta a los sectores mas humildes de la poblacin venezolana.
Por otra parte la incorporacin de la justicia venezolana a la red mundial de
informacin (Internet), permite que todas las decisiones judiciales sean
escudriadas por la opinin pblica internacional, lo que resulta un mecanismo
de control sobre el respeto a la legalidad, a la verdad y a la justicia por parte
de quienes ejercen la funcin jurisdiccional.
La implantacin del sistema documental Juris 2000, adaptado al nuevo modelo
organizacional, agiliza el trabajo administrativo judicial (elaboracin
automatizada del libro diario, distribucin aleatoria automatizada de las
causas, el registro automatizado del trabajo administrativo judicial,
configuracin prediseadas de actas, oficios, boletas, etc.), trayendo como
consecuencia celeridad procesal y transparencia de la justicia.
RESISTENCIA AL CAMBIO
La instauracin del nuevo modelo organizacional ha encontrado seria

resistencia. A cinco aos de la entrada en vigencia del Cdigo Orgnico


Procesal Penal an el viejo modelo no ha sido suplantado en su totalidad, por el
contrario podramos decir que tal sustitucin es incipiente a nivel nacional.
En muchas regiones del pas se habla de pool de secretarias o de pool de
asistentes, nicamente porque todos los secretarios o asistentes se
encuentran ubicados en un mismo saln. Sin embargo, sigue una secretaria
adscrita a un juez, y unos asistentes adscritos a una secretaria, es decir, el
viejo modelo del tribunal unipersonal, subyace en los Circuitos Judiciales.
Esta realidad existe fundamentalmente porque los jueces reclaman mantener
un personal a su cargo, alegan que se les despoj de la autoridad que ejercan
sobre ellos; en muchos casos tambin reclaman mantener un archivo particular
de sus causas, adems tambin exigen mantener una agenda personal en
cuanto a la realizacin de las audiencias.
Como podemos observar de no ser vencida esta resistencia pronto deber
dotarse a cada juez de una sede particular en la cual funcione su tribunal
unipersonal, caso en el cual volvern los jueces a colocarse como jefe de
mantenimiento y de personal, antes que cumplir estrictamente con la funcin
jurisdiccional.
Existe otro tipo de resistencia la cual proviene de una diminuta minora de
jueces, de larga trayectoria en los aos 80 y 90, que claman por volver al
tribunal unipersonal y a la defensa privada. En el caso del estado Gurico
donde se ha avanzado muy significativamente en la cabal implantacin del
nuevo modelo organizacional, alguno de estos jueces, quienes durante el
perodo de la emergencia judicial fueron suspendidos del ejercicio de sus
funciones por las numerosas denuncias que acumularon en su contra durante
tales aos, han pretendido de diversas maneras detener el referido proceso de
cambio organizacional.
Vencer la resistencia al cambio organizacional requiere el comn esfuerzo de
todos los entes del Poder Judicial comprometidos con tal finalidad: la Comisin
Judicial del Tribunal Supremo de Justicia, la Unidad Coordinadora del Proyecto
de Modernizacin del Poder Judicial, La Direccin Ejecutiva de la Magistratura,
los presidentes de los Circuitos Judiciales Penales y los Jueces Rectores deben
plantearse como un propsito comn vencer dicha resistencia y de esa manera
garantizar la total instauracin del nuevo modelo organizacional, ya que esta
es la piedra angular de la modernizacin de la justicia venezolana.