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Si vamos a viajar a un nuevo pas

Debemos informarnos de como actuar, para as corresponder e intentar ser


lo ms correctos posibles en el trato con ellos y tambin entender el porqu
de las cosas (es lo que nos gusta que haga la gente cuando nos visita no?).
Este es el caso de Corea, pues como todos sabemos tiene una cultura
oriental y no occidental, y no son pocas las diferencias culturales-tradionales
que nos podemos encontrar en el da a da y en fechas sealadas. Ah van
algunas de las que s y otras que he averiguado de otras fuentes:
1. No dejar salir antes de entrar. Se abren las puertas y, en vez de dejar
espacio para quienes quieren salir, un grupo de gente intenta entrar lo
antes posible. El resultado es un choque frontal y una serie de empujones y
codazos hasta que unos se hacen hueco a travs de los otros. Esto es una
constante en el transporte pblico, pero tambin se da en lugares como el
ascensor o incluso al entrar al servicio. Es una prctica intil que las
ajummas elevan a la categora de arte urbano.
2. Las normas de trfico no se respetan. Semforos en rojo, pasos de
cebra, lmites de velocidad, direcciones prohibidas... no hay norma que se
resista a los conductores coreanos. Cruzar la calle en una ciudad coreana es
un deporte de riesgo ms peligroso que cruzar un ro saltando de cocodrilo
en cocodrilo. Lo peor es que la polica no hace nada para poner orden en
medio del caos, y rara vez paran a un coche aunque se haya saltado un
semforo justo delante de los agentes. Cuenta la leyenda que cuando te has
saltado 10.000 semforos en rojo y has circulado por 100 calles en direccin
contraria te dan una licencia de taxista de Sel.
3. Motos y coches por aceras. Las calles en Corea suelen ser anchas, con
muchos carriles en ambos sentidos en las avenidas principales. Aunque el
trfico es un caos (ver punto anterior), uno pensara que los peatones estn
seguros en las aceras. Pues no, tampoco. Las motos circulan por las aceras
como si fuesen suyas, sin disminuir la velocidad aunque vayan
zigzagueando entre peatones, e incluso protestan si los viandantes no se
apartan. Por si esto fuera poco, el acceso a algunos aparcamientos se hace
tambin a travs de las aceras, por lo que no es extrao ver coches
circulando por las aceras sin dejar espacio para las personas. Es decir, los
peatones solo estn a salvo de los vehculos en el saln de su casa.
4. Escupitajos. Si lanzar escupitajos fuese deporte olmpico, Corea tendra
la medalla tan asegurada como en el tiro con arco. Hombres y mujeres,
jvenes y ancianos, todos entrenan sin descanso con la esperanza de que el
COI reconozca su talento. Esto ocasiona algunas molestias, como resbalones
de despistados y manchas negras cancergenas en las plaquetas de las
calles, pero todo sea por el espritu olmpico. Por cierto, lo de escupir es un
deporte que se practica mejor si se fuma. Fumadores que escupen o
escupidores que fuman, ser o no ser, el huevo y la gallina... Grandes

preguntas sin respuesta.


5. Verano. No me disgusta el clima coreano, sobre todo porque tras vivir en
Galicia e Irlanda tena el listn bastante bajo, pero de las cuatro estaciones
hay una que no soporto. El verano coreano se caracteriza por temperaturas
superiores a los 30 grados y noches tropicales que no bajan de 25. Pero lo
peor no es el calor, sino la humedad. En junio y julio, durante la estacin de
lluvias, cae todo el agua que en otras partes se reparte a lo largo de todo el
ao. Agosto, aunque llueve menos, no es mucho mejor y adems suele
haber tifones. Tres meses consecutivos a 30 grados con un 90% de
humedad son para m tres meses sudando la gota gorda de da y de noche.
Mi nica esperanza ante el verano coreano es que alguien invente algn da
un traje con aire acondicionado integrado.
6. Hilo musical en todas partes. Me gusta mucho, muchsimo, la msica.
Pero me gusta escuchar la msica que yo quiero y cuando yo quiero. Por la
calle me gusta oir el sonido de la gente, y en la naturaleza me gusta oir el
susurro del agua y el alegre trinar de los pajarillos. Todo esto no es posible.
En la calle muchos comercios tienen altavoces hacia afuera poniendo
msica a todo volumen, y en las montaas no es extrao que pasen ajeossis
con msica trot sonando en una radio porttil. Por cierto, punto extra para
las tiendas de mviles y sus guateques en la puerta con msica K-pop y
vendedores dando gritos prometiendo paquetes de papel higinico si
cambias de mvil.
7. Telenovelas. En su da vi el drama de Kim Samsoon y me pareci
entretenido, sobre todo los primeros episodios, porque despus se hace
demasiado sentimental. Sin embargo, todos mis intentos posteriores por ver
otros dramas fracasaron miserablemente. Lo que se muestra en los dramas
est tan alejado de la vida real en Corea que es como ver una pelcula de
ciencia ficcin, pero sin aliens ni naves espaciales. El hecho de que se pasen
minutos y minutos llorando sin sentido tampoco ayuda a mantener mi
inters. Los dramas histricos, con sus melenas impecables, narices
puntiagudas y rostros ultramaquillados de piel perfecta, son ms de lo
mismo. Este punto tiene una solucin muy sencilla para m, que es apagar la
TV, as que todo esto en realidad no es un inconveniente.
8. Situacin con Corea del Norte. En un pas aparentemente tan seguro
como Corea, donde se puede dejar el porttil en una cafetera sin miedo a
que lo roben, y donde sufrir un atraco es menos probable que ver una rana
con pelo escapando de un perro verde, una de las grandes causas de
intranquilidad es la situacin con los vecinos del norte. Es cierto que la
gente no se preocupa, y que seguramente nunca pase nada, pero es un
miedo que siempre est ah. Aunque este tema no me quita el sueo ni
mucho menos, es cierto que vivira ms tranquilo sabiendo que el nico
botn rojo que el zampabollos tiene a su alcance es el de la PlayStation.

9. Jerarqua demasiado estricta en las empresas. Tras haber trabajado


en un oficina coreana, me resulta asombroso que empresas como Samsung
o Hyundai tengan tanto xito en todo el mundo. La jerarqua es tan rgida, y
el respeto a los jefes es tan excesivo, que no me explico cmo una buena
idea puede atravesar toda esa maraa de protocolos y miedos a decir algo
por si le sienta mal a alguien. Las propuestas de un joven son tomadas
como una falta de respeto por los veteranos, y llevar la contraria a un jefe
es impensable, por muy equivocado que est. Los ascensos adems
dependen ms de la edad que de los mritos, de forma que lo mejor es
estar calladito en tu silla haciendo lo que te digan, y pensar lo menos
posible. El problema es que si nadie piensa, si nadie se atreve a hacer cosas
diferentes, es imposible que una empresa avance. Lo dicho, que me resulta
sorprendente que corporaciones como Samsung estn a la vanguardia
tecnolgica del mundo.
10. Obsesin por la imagen. Corea es el pas de las apariencias. La
importancia que se da al aspecto fsico y "al que dirn" se escapa de toda
lgica. Chicas con minifaldas tan cortas que no se pueden sentar sin
mostrar la sorpresa; mujeres guapas que se hacen operaciones de ciruga
esttica, pagadas a plazos, para amoldar sus rasgos a la moda del
momento; chicos sin trabajo que compran coches buenos que no necesitan,
solo para poder tener citas con chicas que no ven ms all de su cartera;
familias que compran un piso en Gangnam, asumiendo una deuda que
nunca podrn pagar, solo para decir que viven en Gangnam... Todo esto
est creando una gran burbuja de crdito que el da que estalle va a hacer
ms dao que una bomba norcoreana en el centro de Sel. Y lo peor es que
esta obsesin enfermiza por aparentar, a diferencia de la mayora de puntos
anteriores, cada da va a peor.

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