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Cul es es el ciclo de vida del

Haemophilus influenzae?

Microscope image by e-pyton from Fotolia.com

La Haemophilus influenzae es una especia de bacteria pequea que es


comn y regularmente no es daina, pero en ocasiones puede causar
enfermedades potencialmente mortales. De acuerdo con el Libro de
Texto en Lnea de Bacteriologa, un estimado del 75% de adultos y nios
sanos hospedan a la H. influenzae en la nasofaringe (la parte superior de
la garganta que se conecta con la nariz). Existen siete tipos diferentes,
el ms virulento es la H. influenzae tipo b (Hib).

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Reproduccin y crecimiento

La H. influenzae se reproduce mediante un proceso llamado fisin binaria. Al


contrario de los humanos, que tienen 23 pares de cromosomas, H. influenzae (y la
mayora de las otras bacterias) tiene un nico cromosoma circular. Durante la fisin
binaria, el cromosoma es replicado o copiado; el original y la copia migran hacia
extremos opuestos de la clula mientras que la membrana colapsa hacia adentro
separando la clula en dos clulas hijas. El ciclo de vida de H. influenzae es como el
de la mayora de las bacterias comparativamente simples: crecimiento alternado
con fisin binaria.

Patognesis
En la mayora de las personas saludables que la transportan, la H. influenzae no
causa ningn problema. Las razones por las que solo ocasionalmente provoca
enfermedad no son completamente entendidas an. Es sabido, sin embargo, que la
forma encapsulada de la bacteria (una bacteria que ha formado una capa adicional
o cpsula fuera de la pared celular) es capaz de adherirse al exterior de las
membranas mucosas y penetrarlas para entrar en los capilares. La cpsula ayuda a
proteger a la bacteria del ataque del sistema inmune, resiste tanto al sistema de
complemento (una cascada de protenas que mata a los invasores en tu torrente
sanguneo) como a la fagocitosis (un proceso mediante el cual algunas de tus clulas
blancas, como los macrfagos, tragan y digieren a los invasores). La Hib se
disemina hacia las meninges (las membranas del sistema nervioso central) y causa
meningitis, una condicin potencialmente mortal, o puede causar epiglotitis
(inflamacin de la epiglotis) u otras condiciones. La infeccin y la enfermedad se

dan generalmente en nios menores de 5 aos, sin embargo, de acuerdo con


eMedicine, del 5 al 10% de los casos de meningitis en adultos son causadas por Hib.

Transmisin
La transmisin de un husped a otro tambin juega un papel importante en el ciclo
de vida de la H. influenzae. El contacto directo o la inhalacin de la bacteria en
gotas de estornudo o de tos transmite la H. influenzae, aunque las bacterias rara vez
causan enfermedad.

NTHi
Algunas otras cepas llamadas NTHi o H. influenzae no clasificable a menudo se
propagan de la misma manera, pero exhiben unas cuantas peculiaridades. La NTHi
puede colonizar al tracto respiratorio inferior y causar neumona, y es de hecho una
causa comn de neumona en pacientes inmunodeprimidos. Tambin hay algunos
casos en los que la NTHi causa enfermedades en recin nacidos, regularmente
dentro de las 24 primeras horas del nacimiento; la bacteria coloniza el tracto genital
de la madre e infecta al beb durante el parto.

Consideraciones
La H. influenzae regularmente no es patognica; puede causar enfermedades ms
frecuentemente en nios menores de 5 aos y pacientes inmunodeprimidos.
Incluso en esos casos, los antibiticos son regularmente capaces de curarlos,
aunque la H. influenzae parece estar exhibiendo un incremento en el nivel de
resistencia a los antibiticos, especialmente a las penicilinas. La vacunacin es
probablemente la estrategia ms efectiva, de hecho, la inmunizacin contra la Hib
ha reducido dramticamente la incidencia de esta enfermedad en los Estados
Unidos. Ensendole al sistema inmunolgico a reconocer la bacteria cuando
ingresa al organismo, la vacunacin ayuda a evitar que la Hib establezca una
colonia en los tejidos donde puede causar dao.