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Algunas precisiones terminolgicas alrededor de la Filosofa de la Historia

Luis Snchez Graillet

Como hemos explicado ya, el trmino historia es en espaol (y en la mayora de las lenguas, de hecho) un trmino ambiguo, que puede referirse a dos cosas distintas: una serie de
eventos acaecidos a un grupo humano durante un cierto lapso temporal, o bien, el relato de
esos mismos eventos. Esta es la diferencia entre historia entendida como realidad fenomnica, y la historia entendida como narracin, gnero literario, o disciplina dedicada al
estudio de tales acontecimientos humanos. Y del hecho de que el trmino historia tenga
estos dos posibles sentidos se sigue el hecho de que la expresin filosofa de la historia
sea similarmente ambigua. Desde luego, ha habido diversas propuestas terminolgicas para
diferencias estos dos sentidos diversos del trmino historia, pero hasta el momento no
hay nada como un acuerdo de aceptacin generalizada al respecto, aunque se ha tendido a
usar ms el trmino historiografa al fin de referirse a la historia entendida como narracin de hechos supuestamente acaecidos en el pasado. La cosa, sin embargo, se ha complicado ms por cuanto que el propio trmino historiografa ha sido tomado con otras acepciones por otros autores. As, por ejemplo, algunos reservan el trmino historiografa
especficamente para referir al estudio sistemtico, racional y segn principios cientficos
de la historia (cosa a lo que otros autores llamaran la ciencia de la historia).
A fin de no naufragar en un mar de confusiones es indispensable, ante todo, tener siempre
en mente la ambigedad esencial de todos los trminos y expresiones relativas a la historia,
de modo que siempre que leamos algo referido a la historia o lo histrico tendramos
que empezar por preguntarnos a cul de los dos sentidos bsicos del trmino historia est
refiriendo el autor: a la historia como acontecimiento, o a la historia como narracin?
Proponemos a continuacin una tabla comparativa de trminos propuestos y usados por
algunos de los autores que veremos en nuestro curso, y seguidamente hacemos un breve
glosario de trminos conexos, aclarando los sentidos divergentes que una misma expresin
puede tener. Empecemos por algunas de los denominaciones alternativas para los dos sentidos posibles del trmino historia.

Propuesta terminolgica de
Jos Gaos
Propuesta terminolgica de
Reinhardt Koselleck

Historia sentido A Historia


como hecho en s

Historia sentido B Historia


como relato

La historia entendida como la concatenacin de hechos acaecidos o presuntamente acaecidos- a una sociedad
humana en algn momento dado.

La historia entendida como el recuento


o narracin de los hechos sucedidos o
presuntamente sucedidos- a una sociedad dada en un tiempo dado.

historia

historiografa

historia

Historia

Sealemos a continuacin las dos formas bsicas como puede entenderse el compuesto filosofa de la historia, bien sea que en l el trmino historia se entienda en el sentido A
en el sentido B, y las propuestas de un par de autores respecto a denominaciones alternativas que prevengan confusiones entre ambos sentidos:
Filosofa de la historia sentido A
Filosofa de los hechos histricos en s
mismos

La filosofa de la historia entendida como un


intento por comprender las regularidades,
tendencias o leyes de la historia, por tratar
de encontrar un presunto sentido o significado en sta, y por desentraar supuestos
destinos histricos ineludibles para la humanidad. Tuvo su apogeo en el Siglo XIX
(particularmente en los medios germanoparlantes), pero decay significativamente
en la primera mitad del siglo XX. Poco popular y apreciada hasta la fecha en los medios
acadmicos de influencia anglosajona o
analtica.

Propuesta terminolgica de Jos Ferrater


Mora
Propuesta terminolgica de W.H. Walsh
Propuesta terminolgica de Jos Gaos

Filosofa de la historia sentido B


Filosofa de la reconstrucciones narrativas de la los hechos histricos, y de
las disciplinas que los estudian
La filosofa de la historia entendida como
una reflexin en torno al estatus ontolgico
y epistemolgico de las narrativas histricas,
el valor de verdad y las condiciones de
produccin y validacin de los relatos histricos, las posibilidades de conocimiento
sobre el pasado, los usos de la historia y las
cuestiones ticas conectadas con ellos, y el
estatuto ontolgico-epistemolgico de las
diversas categoras de la historia, tales como
historicidad, hecho histrico, sujeto
histrico, evidencia histrica y tiempo
histrico, entre otras. Aunque hay antecedentes de tal tipo de reflexin desde el siglo
XVIII (Giambattista Vico), este gnero de
filosofa de la historia es un producto caracterstico del siglo XX, con dos fuertes momentos de impulso: la reflexin filosfica de
los miembros de la llamada Escuela de los
Annales en Francia (c. 1930-1970), y los
estudios de autores anglosajones, hacia final
del siglo, enmarcados ms en la filosofa
analtica y del lenguaje. Ntese, por otra
parte, que la filosofa de la historia as entendida se sobrepone a menudo a la teora
de la historia y la metodologa de la historia.

Filosofa material de la historia

Filosofa formal de la historia

Filosofa especulativa de la historia

Filosofa crtica de la historia

Filosofa de la historia

Filosofa de la historiografa

Hecho esto, presentamos ahora un brevsimo glosario crtico de trminos conectados tambin con es estudio de la historia y su filosofa (en orden no alfabtico).

Historiografa Como sealbamos atrs, no todos los autores aceptan el uso propuesto por Gaos para este trmino, como relativo a la historia entendida como gnero literario o ciencia. Segn algunos autores, historiografa debera usarse exclusivamente
para referirse a la historia entendida como ciencia o disciplina acadmica sistemtica.
Por el contrario, hay otro uso del trmino (comn sobre todo entre los historiadores) en
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el que historiografa remite al conjunto total de producciones documentales investigativas (esto es, fuentes secundarias) relativas a un cierto asunto o periodo temporal. Y
hay an otro uso del trmino, en el que historiografa remite al total de fuentes documentales (primarias y secundarias por igual) relativas a un asunto o periodo.

Ciencia de la historia. Expresin comn en textos con fuerte influencia germana, y que
en general delata cierta afiliacin con la concepcin positivista tradicional de la historia.
Se supone que el trmino remite a la historia como el relato estricto, producido segn
metodologa cientfica, de lo que efectivamente ocurri en un lugar y momento dado.
En la actualidad la expresin es poco empleada, en parte porque tiene una fuerte reminiscencia decimonnica, y en parte porque el estatuto cientfico de la disciplina histrica ha sido fuertemente cuestionado.

Historiologa. No queda claro si esta expresin fue originalmente propuesta por Ortega
y Gasset o por Gaos, en todo caso, se supone que esta sera la disciplina o con ms
precisin, la meta-disciplina- dedicada al estudio de la historia en sentido B (esto es,
la historiografa, en terminologa de Gaos). As entendida, la historiologa sera en
principio lo mismo que la teora de la historia (ver infra.). En la prctica, sin embargo, el vocablo ha tenido poca fortuna y es escasamente usado, adems de que en ocasiones se le entiende con sentidos completamente distintos a los pretendidos por estos
dos filsofos espaoles. As, algunas veces se usa historiologa para referir al estudio
de las supuestas leyes generales de la historia; esto es, se la usa como sinnimo de filosofa de la historia en sentido A (es decir, como una filosofa especulativa de la historia, en terminologa de Walsh).

Teora de la historia. Expresin sumamente frecuente en el medio acadmico, y particularmente entre los historiadores, y una de las pocas en este terreno que suele entenderse sin ambigedades. Se entiende por teora de la historia el estudio de las normas,
procesos, mtodos y heursticas para la investigacin y la escritura de la historia. Como
es fcil ver, la teora de la historia entronca en parte con la filosofa de la historia en
sentido B, siendo, de hecho, problemtico discernir los lmites entre una disciplina acadmica y la otra. As, por ejemplo, el problema de la validez de la evidencia histrica es
evidentemente una cuestin fundamental en la teora de la historia, pero es tambin una
cuestin relevante y frecuente en la filosofa de la historiografa (para emplear ahora la
denominacin propuesta por Gaos). A menudo, pues, es difcil determinar si lo que un
autor est haciendo es teora de la historia o filosofa de la historiografa, siendo frecuente que la nica diferencia entre una cosa y la otra sea cierta cuestin de nfasis: si
el nfasis est ms en la cuestin de la aplicacin prctica para el trabajo histrico, en
tal caso estamos en el terreno de la teora de la historia; pero si lo que se enfatiza es ms
la cuestin epistemolgica u ontolgica asociada, en tal caso estamos haciendo ms
bien filosofa de la historiografa.

Metodologa de la historia. Expresin igualmente frecuente, y por lo general clara en


su sentido. Se entiende por metodologa de la historia el estudio o la prescriptiva (ello
depende de la escuela) de la manera correcta o presuntamente correcta- de investigar y
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escribir historia. En lo general, vendra a ser una teora de la historia, aunque en la prctica sus alcances son ms limitados, es mucho menos especulativa y ms tcnica, y
tiende frecuentemente hacia la prescripcin antes que hacia la reflexin.

Historicismo. Trmino complejo y delicado por cuanto que distintos autores lo han
entendido de distinto modo. En principio, lo ms usual es que por historicismo se entienda una postura filosfica segn la cual toda realidad es el producto de un devenir
histrico. En la prctica, sin embargo, y aun entendindolo de acuerdo a esta definicin
general ms bien vaga, habra varios historicismos. Habra, en principio, un historicismo alemn del Siglo XIX, debido a figuras como von Ranke y Wilhelm Dilthey, un
historicismo hegeliano-marxista, debido a Marx y a hegelianos posteriores (destacadamente, Benedetto Croce), y un historicismo de tendencia ms bien existencialista, debido en principio a Heidegger, pero trabajado sobre todo por autores hispanos y americanos como Ortega y Gasset, Gaos y OGorman. Entre unas y otras escuelas historicistas
las diferencias son grandes, y habra un amplio espectro de posturas, que van desde la
aceptacin de que toda las realidades humanas son histrica (pero solamente las realidades humanas), hasta la asercin de que todas las realidades, incluidas las no-humanas,
son esencialmente histricas (postura, esta ltima, la de OGorman). Por otra parte, tenga cuidado al toparse con el trmino historicismo en escritos de Karl Popper o autores
cercanos a este, pues Popper emplea el trmino en un sentido muy peculiar e idiosincrsico: como referido a cualquier reflexin sobre la historia que suponga que esta sigue un
curso predeterminado.