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Whipple Pablo .La gente decente de Lima y su resistencia al orden republicano.

Lima, Instituto de Estudios Peruanos. 2013, 220 pg.


Pablo Whipple, profesor asistente del Instituto de Historia de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile, en la actualidad realiza investigaciones que se dirigen al estudio de la
cultura legal en el Per a inicios del periodo republicano, y los procesos de construccin
identitaria en Chile durante la primera mitad del siglo XX. Todo ello, realizndolo con un
alto grado de objetividad y buen trabajo acadmico, cuestin que refleja la calidad de su
ltima publicacin bibliogrfica La gente decente de Lima y su resistencia al orden
republicano. En la cual a travs del estudio intensivo de la prensa del siglo XIX, el libro
analiza el ideal de decencia defendido por la elite limea con el objeto de mantener
privilegios sociales que desde la independencia ya no seran tomados a consideracin
por la ley. Este ideal de decencia se hizo muy evidente en el rechazo de la elite a los
nuevos reglamentos de polica cuando estos empezaron a obviar las diferencias sociales,
alegando poseer una superioridad moral que les entregaba cierta inmunidad ante la
ejecucin de la ley. Este tipo de resistencia seria visible tambin de manera cotidiana
ante los tribunales de justicia y uno de sus vehculos privilegiados de expresin vendra a
ser la prensa, donde peridicos como El Comercio y El Mercurio Peruano se
transformaron en escenario de arduas disputas judiciales. En referencia a esto, el autor
propone que todas estas parecen ser manifestaciones de una cultura pleitista y promovida
por la elite que se sustentaba en la diferenciacin social y que tuvo profundas
consecuencias sobre el desarrollo de instituciones claves en el proceso de construccin
del Estado nacional peruano.
Existe un mediano nmero de trabajos relacionados a la prensa de la primera mitad del
siglo XIX, estas se encuentran principalmente en su dimensin poltica, destacndose la
existencia de una estrecha relacin entre las caractersticas de la prensa y la agitada vida
poltica que se manifest inmediatamente posterior a la independencia, a lo que Basadre
llamo La orgia periodstica . Esto debido a que quienes entendan a este medio como
vehculo de manifestacin, se enfrentaron a quienes utilizaban los peridicos para
defender jerarquas socioculturales las cuales eran propias del orden colonial y que ahora
se vean amenazadas por discursos que promovan una idea de decencia basada en los
mritos individuales
Sin embargo, la relevancia del trabajo realizado por Whipple se centra en el novedoso
enfoque en el que se sita, abarcando problemas tanto culturales como sociales de la
cotidianeidad limea. En este caso, haciendo uso de la prensa como principal medio de
recopilacin de la informacin llego a la conclusin de que La orgia periodstica sera un
fenmeno que iba mucho ms all de la contingencia poltica, ya que en la medida en que
la prensa partidista (poltica) dio paso a proyectos periodsticos ms estables y de
contenido miscelneo, se redujo el nmero de peridicos, sin embargo la beligerancia no
disminuyo. De esta manera, el autor concluye que La orgia periodstica tendra races
anteriores a las disputas nacidas con la independencia, y que no declinara una vez que el
pas gano mayor estabilidad durante la segunda mitad del siglo XIX.

Del mismo modo, el trabajo desarrollado por Whipple nos sita en un plano reflexivo sobre
problemas en la actualidad, tanto respecto a las practicas ejercidas por los medios de
informacin como a la arraigada creencia de superioridad moral supeditada a la jerarqua
social.
Para el caso que involucra a la prensa el autor se centra en la funcin que cumplen los
famosos remitidos en lo cual da a da los peridicos de Lima, si bien es cierto informaban
sobre una gran diversidad de temas, al mismo tiempo el espacio de los remitidos se
empezaba a consolidar y abarcar el mayor nmero de pginas de estos medios, debido al
gran inters que los suscriptores tenan por el contenido injurioso que se posea. Ya que la
literatura satrica como la prensa sola hacer pblico eventos que convencionalmente
deberan corresponder al mbito privado.
En lo que respecta a la creencia de la superioridad moral por parte de la gente decente
(las clases altas) se ve graficada en la resistencia que mantuvieron a las nuevas leyes
judiciales establecidas post independencia, en las cuales se manifiesta una especial
preocupacin por el orden humano y un nuevo plan de administracin. El gobierno central
suprimi a las municipalidades y creo intendencias, al mismo tiempo que estableci un
nuevo reglamento de polica para la ciudad de Lima. Este reglamento de polica de 1839
era el ms completo intento por controlar la vida urbana en la historia peruana hasta esa
fecha, aunque no difera mucho de la ya establecida en la colonia. La diferencia estara
ahora en la forma en que el reglamento se aplicara. El principal recelo que manifestaron
los intendentes de polica fue dirigido a la regulacin de los juegos de azar tan apreciados
por la gente decente. Y como se vea venir, se present una acrrima resistencia de estos
hacia los reglamentos de la polica argumentando que el gobierno deba proteger a la
gente decente dada su superioridad moral, hacindose presente el ideal colonial de
decencia.
Al mismo tiempo Pablo Whipple coge como prototpico ejemplo al diario El Comercio ,
con el propsito de poder graficar la exacerbada bsqueda de intereses particulares
sobre los sociales, manifestado de manera muy frecuente en esta etapa de la historia
limea, donde se logra percibir una fuerte resistencia al orden. De este modo se ver que
los discursos empleados en el Comercio con referencia al propsito que este tena con
sus publicaciones, empezaron a cambiar paulatinamente de acuerdo a las oportunidades
que se les presententaba.
Ya que en un principio la poltica segn los editores no sera su fuerte, y su anlisis estara
centrado en la teora econmica, cuestin que no llego a reflejarse en la realidad ya que
las polticas editoriales de El Comercio fueron cambiando gradualmente hacia fines de
1839. Este cambio no significo una mayor opinin de los editores del peridico sobre
asuntos polticos o locales, pero si una flexibilizacin en su posicin sobre los remitidos
que ms temprano que tarde fueron cediendo an ms. Ya que al iniciarse la dcada de
1840 la seccin de Remitidos ya apareca todos los das por ese entonces , y se alejaba
cada vez ms de los valores que el peridico inicialmente deca defender. Lo que llevo a
cambiar radicalmente el discurso en oposicin a los remitidos que deca tener El
Comercio. Argumentando que no era labor del peridico limitar los temas que deban

publicarse, puesto que los diarios es lo que representa a la sociedad entera con todos sus
intereses morales, fsicos y sus bajas pasiones. Discurso que explica muy bien que el
carcter rentable de los remitidos estaba por encima de la responsabilidad social que se
trataba de aplicar a la formacin del estado peruano.
Del mismo modo es importante destacar las construcciones argumentales del autor, ya
que son muy bien sustentadas en el enorme nmero de fuentes revisadas. El cual se
centr bsicamente en peridicos de la poca ya que a los pocos das de haber llegado a
Lima para realizar la investigacin mencionada, el Archivo General de la Nacin fue
cerrado por seis meses. Lo cual como el mismo lo menciona obligo a replantear su
investigacin y hacer un uso intensivo de la prensa como principal fuente, lo cual lo llevo a
detectar la existencia de esta narrativa que se construa cotidianamente en las pginas de
la prensa. Corroborando una vez ms de que la prensa es el reflejo de la sociedad y un
excelente medio por el cual reconstruir la historia.
Por lo tanto nos queda la certeza que esta investigacin es sin duda un gran aporte a la
Historiografa cultural del siglo XIX y al mismo tiempo a la Historia de la Prensa
Decimonnica. Del mismo modo Whipple nos entrega en un excelente proceso
metodolgico del uso de la prensa y nos invita aplicarlo en nuestras investigaciones. Sin
dejar de destacar la enorme vigencia que tienen estos fenmenos en nuestra sociedad
actual, presentndose como unos fenmenos de larga duracin.