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Titulo

Whipple Pablo La gente decente de Lima y su resistencia al orden republicano


Lima
Instituto de Estudios Peruanos 2013 220
Pablo Whipple, profesor asistente del Instituto de Historia de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile, en la actualidad realiza investigaciones que se
dirigen al estudio de la cultura legal en el Per a inicios del
periodo
republicano, y los procesos de construccin identitaria en Chile durante la
primera mitad del siglo XX . Todo ello, realizndolo con un alto grado de
objetividad y buen trabajo acadmico, cuestin que refleja la calidad de su
ltima publicacin bibliogrfica La gente decente de Lima y su resistencia al
orden republicano. En la cual a travs del estudio intensivo de la prensa del
siglo XIX, el libro analiza el ideal de decencia defendido por la elite limea con
el objeto de mantener privilegios sociales que desde la independencia ya no
seran tomados a consideracin por la ley. Este ideal de decencia se hizo muy
evidente en el rechazo de la elite a los nuevos reglamentos de polica cuando
estos empezaron a obviar las diferencias sociales, alegando poseer una
superioridad moral que les entregaba cierta inmunidad ante la ejecucin de la
ley. Este tipo de resistencia seria visible tambin de manera cotidiana ante los
tribunales de justicia y uno de sus vehculos privilegiados de expresin vendra
a ser la prensa, donde peridicos como El Comercio y El Mercurio Peruano
se transformaron en escenario de arduas disputas judiciales. En referencia a
esto, el autor propone que todas estas parecen ser manifestaciones de una
cultura pleitista y promovida por la elite que se sustentaba en la diferenciacin
social y que tuvo profundas consecuencias sobre el desarrollo de instituciones
claves en el proceso de construccin del Estado nacional peruano.
Existe un mediano nmero de trabajos relacionados a la prensa de la primera
mitad del siglo XIX, estas se encuentran principalmente en su dimensin
poltica, destacndose la existencia de una estrecha relacin entre las
caractersticas de la prensa y la agitada vida poltica que se manifest
inmediatamente posterior a la independencia, a lo que Basadre llamo La orgia
periodstica . Esto debido a que quienes entendan a este medio como
vehculo de manifestacin, se enfrentaron a quienes utilizaban los peridicos
para defender jerarquas socioculturales las cuales eran propias del orden
colonial y que ahora se vean amenazadas por discursos que promovan una
idea de decencia basada en los mritos individuales
Sin embargo, la relevancia del trabajo realizado por Whipple se centra en el
novedoso enfoque en el que se sita, abarcando problemas tanto culturales
como sociales de la cotidianeidad limea. En este caso, haciendo uso de la
prensa como principal medio de recopilacin de la informacin llego a la

conclusin de que La orgia periodstica sera un fenmeno que iba mucho


ms all de la contingencia poltica, ya que en la medida en que la prensa
partidista (poltica) dio paso a proyectos periodsticos ms estables y de
contenido miscelneo, se redujo el nmero de peridico, sin embargo la
beligerancia no disminuyo. De esta manera, el autor concluye que La orgia
periodstica tendra races anteriores a las disputas nacidas con la
independencia, y que no declinara una vez que el pas gano mayor estabilidad
durante la segunda mitad del siglo XIX.
Del mismo modo, el trabajo desarrollado por Whipple nos sita en un plano
reflexivo sobre problemas en la actualidad, tanto respecto a las practicas
ejercidas por los medios de informacin como a la arraigada creencia de
superioridad moral supeditada a la jerarqua social.
Para el caso que involucra a la prensa el autor se centra en la funcin que
cumplen los famosos remitidos en lo cual da a da los peridicos de Lima, si
bien es cierto informaban sobre una gran diversidad de temas, al mismo
tiempo el espacio de los remitidos se empezaba a consolidar y abarcar el
mayor nmero de pginas de estos medios, debido al gran inters que los
suscriptores tenan por el contenido injurioso que se posea. Ya que la literatura
satrica como la prensa sola hacer pblico eventos que convencionalmente
deberan corresponder al mbito privado.
En lo que respecta a la creencia de la superioridad moral por parte de la gente
decente (las clases altas) se ve graficada en la resistencia que mantuvieron a
las nuevas leyes judiciales establecidas post independencia, en las cuales se
manifiesta una especial preocupacin por el orden humano y un nuevo plan de
administracin. El gobierno central suprimi a las municipalidades y creo
intendencias, al mismo tiempo que estableci un nuevo reglamento de polica
para la ciudad de Lima. Este reglamento de polica de 1839 era el ms
completo intento por controlar la vida urbana en la historia peruana hasta esa
fecha aunque no difera mucho de la ya establecida en la colonia. La diferencia
estara ahora en la forma en que el reglamento se aplicara. El principal recelo
que manifestaron los intendentes de polica fue dirigido a la regulacin de los
juegos de azar tan apreciados por la gente decente. Y como se vea venir se
present una acrrima resistencia de estos hacia los reglamentos de la polica
argumentando que el gobierno deba proteger a la gente decente dada su
superioridad moral, hacindose presente el ideal colonial de decencia.