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OBLIGACIN VNCULO JURDICO AYER, HOY Y SIEMPRE

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OBLIGACIN
VNCULO JURDICO AYER, HOY Y SIEMPRE
Fernando Andrs Pico Ziga*

Fecha de recepcin: junio 6 de 2011


Fecha de aceptacin: octubre 12 de 2011

RESUMEN

La obligacin, como institucin fundamental, no solo en el plano


jurdico, sino en el cotidiano relacionar humano, que envuelve su
vida social y econmica, es un asunto que requiere, de cara a los
mencionados contextos, un estudio y anlisis detallado, en la medida
en que el derecho, y en particular, la figura de la obligacin, son
instrumentos para la consecucin de las necesidades del hombre. De
esta manera, el anlisis en lo que al concepto o nocin de la obligacin
refiere, es cardinal, pues sus efectos repercuten directamente en el
entendimiento de su teora general y, lo que puede considerarse an
ms preponderante, en el plano real y cotidiano del hombre. As, y con
fundamento en lo anterior, se pretende constatar como el elemento del
vnculo jurdico, de amplio progreso doctrinal y jurisprudencial a lo
largo de los aos, sumado ciertos aspectos particulares, corresponde
al componente sustancial de la definicin de la obligacin que, antes
de ser una cuestin abstracta y terica salida de la esfera real es
un asunto que involucra lo ms sencillo y complejo del hombre, su
relacionar con los dems.
Palabras clave: obligacin, vnculo jurdico, finalidad de la obligacin,
relacin jurdica, necesidad social y econmica actual.

Estudiante de noveno semestre de Derecho de la Facultad de Ciencias Jurdicas de la Pontificia Universidad


Javeriana - Bogot; miembro del Comit Editorial de la Revista Universitas Estudiantes, miembro del Centro
de Estudios de Derecho Privado y del semillero de investigacin en la misma rea de la Universidad Javeriana.
En el pasado se ha desempeado como coordinador editorial de la Revista Ibero-Latinoamericana de Seguros
y actualmente labora en la firma Salazar, Pardo & Jaramillo Abogados. Contacto: fpz14@hotmail.com
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RSUM
Lobligation, comme une institution fondamentale, non seulement
en droit mais dans les relations quotidiennes humains, impliquant
la vie sociale et conomique est une question qui requiert, en vue de
les contextes ci-dessus, une tude dtaille et lanalyse de Comme
la loi et en particulier la figure de lobligation, sont des instruments
pour atteindre les besoins de lhomme. Ainsi, lanalyse dans laquelle
le concept ou la notion de lobligation concerne, est essentiel,
car ses effets affectent directement la comprhension de la thorie
gnrale des obligations, et ce peut tre encore plus dominant dans
le plan rel lhomme au quotidien. Ainsi, et sur la base ci-dessus, est
dobserver comment llment de la relation juridique du doctrinale et
jurisprudentielle progrs considrables au cours des annes, couple
avec certains aspects particuliers, il est llment substantiel de la
dfinition de lobligation avant tant une sortie abstraite et thorique
du champ rel, est une affaire qui implique lhomme le plus simple et
complexe, sa relation avec les autres.
Mots cles: obligation, relation juridique, la finalit de lobligation, la
relation juridique, actuelle ncessit sociale et conomique.
Denle a cada uno lo que le corresponde. Al que deban pagar contribuciones,
pguenle las contribuciones; al que deban pagar impuestos, pguenle los impuestos;
al que deban respeto, resptenlo; al que deban estimacin, estmenlo.
No tengan deudas con nadie, aparte de la deuda de amor que tienen unos con otros;
pues el que ama a su prjimo ya ha cumplido lo que la ley ordena.
La Sagrada Biblia (Romanos 13, 7-8)

INTRODUCCIN
Es incuestionable considerar que la obligacin, per se, constituye una institucin,
que ms que jurdica, representa en s misma las necesidades del cotidiano relacionar
humano, involucrando ello, no solo el aspecto jurdico, como se mencion, sino
el contexto social y econmico, representado, por qu no, en la seguridad de las
transacciones que constantemente hoy nos presenta la colectividad1.
Siendo as, la obligacin, como institucin jurdica bsica, en lo que no
solo al derecho se refiere, comprende un tema de discusin vigente que refleja
1

Cfr. Jacques Dupichot. Derecho de las obligaciones. Ed., Temis. 1984, pg. 3.

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la importancia de la materia bajo consideracin y que repercute en los mbitos


observados, que tornan an ms significativo el debate en mencin. Frente a
esta realidad, hoy es claro observar diferentes tipos de discusiones acadmicas y
tericas, que varan de conformidad con la abundante temtica que la doctrina de
la obligacin nos presenta; sin perjuicio de ello, es posible considerar que el debate
ms lgido, pero a su vez apasionante por las implicaciones y consecuencias
que a partir de l se emanan, que sin duda permea todo el entendimiento de la
institucin de la que se comenta es el concerniente al de la consideracin misma
de la obligacin, es decir, su concepto, sobre el que se han desarrollado diferentes
tesis, cada una de ellas muy bien sustentadas, representantes y solucionadoras de
las necesidades sociales y econmicas que, evidentemente, repercuten en el plano
jurdico, servidor del hombre.
Aportando un grano de arena a esa discusin que en realidad se considera un
dilogo enriquecedor en donde todos somos triunfantes por los efectos que de ella
surgen, como se coment, y por la amplitud de los conocimientos que se manejan
el presente trabajo tiene como objetivo fundamental, el replantear el concepto de
obligacin de cara a las necesidades sociales y econmicas que el da a da nos ha
mostrado, partiendo de la idea clara de que el derecho es medio y no fin de las ya
mencionadas necesidades humanas. Ms an, si se tiene presente que la concepcin
de obligacin en estricto sentido, como relacin jurdica, con muchos adeptos en
la actualidad y poco cuestionada, puede ser de no fcil aceptacin cuando el asunto
se somete a una dosis de anlisis, como se constatar en las lneas que siguen.
As entonces, y con el propsito ya determinado, el estudio presentar, en primera
instancia, la importancia de la discusin actual del concepto de obligacin, realizando
un especial nfasis en lo tocante a los aspectos sociales y econmicos que as lo exigen,
como a su vez la dificultad para definir; en segundo lugar, se explicar la distincin
entre los conceptos de teora general de la obligacin y obligacin en particular,
que pareciera no ser tan clara frente a las concepciones actuales; en tercera medida,
se mostrar como la tesis del vnculo jurdico sumado ciertos aspectos especficos,
siguiendo el recorrido presentado, responde, primero, a las necesidades sociales y
econmicas actuales, y, segundo, a la definicin, en estricto sentido, de la institucin;
por ltimo, y a manera de conclusin, se determinarn las razones por las cuales el
concepto de obligacin debe estar enmarcado dentro de la nocin del vnculo jurdico,
como aspecto cardinal, replantando su concepcin actual.
IMPORTANCIA DE LA DISCUSIN DEL CONCEPTO DE LA
OBLIGACIN
La vida del ser humano se encuentra ntimamente ligada a un constante esfuerzo por
la satisfaccin de necesidades, necesidades que, con el pasar del tiempo, l por sus
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propios mecanismos no ha podido satisfacer completamente2, de ah la importancia


de la interaccin del hombre con otros de su misma clase, quienes a partir de ello
suministran los medios para saciar las necesidades insatisfechas3. Ante esta realidad,
permeada de elementos sociales y econmicos propios de cada poca4, surge, ms
all de lo que a dichos elementos compete, sin duda importantes, una necesidad tal
vez an ms predominante, la necesidad de interactuar en el plano socioeconmico
con otros seres generando, primariamente, relaciones que enmarcan obligaciones
y derechos que, como consecuencia fundamental, demanda reglas de conducta
para hacer eficientes y equitativas las mencionadas interacciones humanas, cuya
meta primordial, es la realizacin del hombre a travs del cumplimiento de dichos
requerimientos. As se concibe, de mejor forma, el surgimiento de la obligacin, la
cual ha de ser entendida a partir de la utilidad que procura al hombre que socializa y
comercializa el da de hoy, de ayer y maana. Por ello, el derecho, del latina directus,
dirigire, [] vendra a significar la facultad del hombre para hacer legtimamente
lo que conduce a los fines de su vida5; y, caracterizado por ser evolutivo, al igual
que el ser humano y sus insuficiencias, debe ser objeto constante de anlisis y
2 Pero el nmero de cosas que el hombre hace servir a la satisfaccin de sus necesidades es limitada y, de
otra parte, el hombre no puede utilizarlas o producirlas sino al precio de esfuerzos que exigen en la mayora
de los casos el concurso de sus semejantes. Est, pues, obligado a solicitar a otro la cosa que este posee y
de la cual no tiene necesidad, para hacerle a su turno el mismo servicio; est igualmente obligado a unir su
actividad a la de sus semejantes para aumentar su poder, sus medios de accin sobre el mundo externo. De ah
se desprende todo un conjunto de relaciones entre los hombres, que tienen por fin el cambio de servicios y de
fuerzas, relaciones en virtud de las cuales se forma entre dos o ms hombre un vnculo de derecho, vnculo
que permite al uno exigir del otro que le d un objeto, le haga algo o le ejecute un acto cuya utilidad retirar
la primera. Estos vnculos de derecho se llaman relaciones de Obligaciones, y el conjunto de las instituciones
jurdicas que las gobiernan constituyen el Derecho de las obligaciones. Henri Capitant, traduccin por Carlos
Julio Latorre. Introduccin al Derecho Civil - Nociones generales. Ed. Universidad Nacional de Colombia.
1940, pg. III.
3

Breve duracin tiene la vida del hombre; sus lmites desde la cuna a la tumba, no estn tan alejados como
puede hacer creer a cada uno su presuncin. Y dentro de tales lmites, cun numerosos son los riesgos que
hacen precaria la existencia, cuntas las cosas que se tiene necesidad! Algunos se las procuran con su trabajo;
a otros se las procura la laboriosa solidaridad ajena que alcanza sus cimas ms altas con las caritas, como la
caracteriza San Pablo en la Epstola primera a los Corintios (cap. 13). Pero siempre, en el perenne crculo
de la vida social, para procurarse bienes y servicios, o para defenderse de los riesgos que se presentan, el
hombre tiene necesidad de la cooperacin ajena. Y debe procurrsela, bien ofreciendo en cambio o poniendo
en comn su propia cooperacin, ora de modo unilateral y sin equivalente, o aun, lo que es ms raro, a ttulo de
beneficio. Del contractus al beneficium se extiende la variada gama de las obras que satisfacen la necesidad de
cooperacin entre los que viven en sociedad. En la exigencia de cooperacin entre ellos, se encierra, por tanto,
la clave con la que el jurista debe penetrar en la inteligencia del instituto de la obligacin, considerndola en
su funcin econmica-social. Emilio Betti. Teora General de las Obligaciones, t. I. Prefacio. Ed. Revista
de Derecho Privado. 1969, pg. XV.

Vid. Atilio Anbal Alterini, scar Jos Ameal, Roberto M. Lpez Cabana. Derecho de Obligaciones - Civiles
y Comerciales. Ed. Abeledo-Perrot. 1996, pg. 13 y ss.
4 A manera de ejemplo puede citarse la ilustre obra del profesor italiano Emilio Betti, Teora General de las
Obligaciones, la cual desarrolla un importante estudio de las utilidades de la obligacin en el campo social
en la Italia de los aos cincuenta (50-1950). Vid. Emilio Betti, op. cit.
5

Rojas Gonzlez, Germn. Introduccin al Derecho. Ed. Ecoe Ediciones. 2001; pg. 6.

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cuestionamientos que permitan una respuesta directa al entorno humano que as se


lo exige. En efecto, la institucin que est llamada a ser estudiada de cara a dicho
anlisis, es la concerniente a la obligacin, la cual, como es bien sabido, involucra
y representa el constante interaccionar humano, de ah la importancia de la figura6.
Con fundamento en esta necesidad, que como presupuesto primordial nos
presenta un entorno so-econmico especfico tambin ilustrado de necesidades
propias, surge, sin duda, la discusin en torno al verdadero sentido y significado
de la obligacin, bajo los contextos determinados; de all que el constante movilizar
social y econmico genere que el sistema jurdico, y en especial sus instituciones,
se dirijan hacia una mejor comprensin de la realidad que toca da a da al hombre.
En razn a lo anterior, es claro establecer cmo la realidad y el derecho y
en particular la institucin de la obligacin presentan un dilogo recproco que,
aunque pareciera ser ms preponderante el primero que el segundo, demuestra que
el debate doctrinal, frente a la temtica en comento, ms que ser una discusin
exotrica o trada de otras esferas, involucra el cotidiano vivir humano colmado
de requerimientos insatisfechos7; de este modo, y siendo recalcitrantes hasta la
saciedad, porque as la cuestin lo amerita, la verdadera importancia que reviste
el debate del concepto de obligacin, radica en los efectos prcticos que el dilogo
realidad (sea social o econmica)-derecho nos presenta8, ya que es en el primer

El hombre tiene necesidades de diversa ndole que debe satisfacer, para cuyo objeto necesita de las cosas del
mundo exterior que le rodean. Estas cosas, como la utilidad que ellas son susceptibles de procurarle, puede
obtenerse, o bien apropindose directamente de las cosas. o bien extrayendo las utilidades que las cosas son
susceptibles de producir, o bien, cuando esto no es posible, obligando a otros individuos a que le proporcionen
estas cosas o esas utilidades. Arturo Alessandri Rodrguez. Derecho Civil - Teora de las Obligaciones. Ed.
Ediciones Librera del Profesional. 1983, pg. 6.

Vid. William Namn Vargas. Derecho de las obligaciones, t. I. pg. 1 y ss. Ed. Ediciones Uniandes y Temis.
(2009). Aurelio Candian. Instituciones de Derecho Privado. Ed. Unin Tipogrfica. 1961, pg. 247.
7

El derecho y la tica no son formas externas a la sociabilidad. Desde luego que las teoras ticas y jurdicas
son formas reflexivas, elaboraciones conceptuales complejas, que buscan consolidar la sociabilidad desde
fuera. Pero los elementos mismos objetivos de la eticidad y de la juridicidad son internos a la sociabilidad,
no son solo formulaciones filosficas o polticas, sino ms bien formas necesarias de la interaccin, del
respeto mutuo que subyace a la sociedad, expresin de la complementariedad de funciones a que obedece la
sociabilidad. Antes de cualquier formulacin, de cualquier sancin estatal, se dan los elementos configuradores
del derecho y de la tica, la infraestructura de las teoras. Si esto es correcto, si el derecho y la tica son
inescindibles de la interaccin social, la teora del derecho no puede limitarse a lo que llamaremos las normas
de segunda generacin, es decir, las creadas y respaldadas por el Estado. Daro Botero Uribe. Teora social
del derecho. Ed. Universidad Nacional de Colombia - Sede Bogot. 2005, pg. 42.

As lo resaltan Mosset Iturraspe y Piedecasas al sealar, La experiencia de los fenmenos jurdicos, de las
tensiones sociales y de los conflictos de intereses, nos debe convencer acerca de la relevancia que tienen, a la
hora de analizar las fuentes del Derecho y el Derecho vigente, la cultura de los pueblos, su calidad o dignidad
de vida, las relaciones entre Derecho y mercado y el estadio en que se encuentra, en ese lugar y tiempo, la
economa capitalista. Jorge Mosset Iturraspe, Miguel A. Piedecasas. Contratos - Aspectos Generales. Ed.
Rubinzal - Culzoni Editores. 2005; pgs. 89-90.
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escenario donde el hombre ve desarrollada su vida y en el cual la ciencia jurdica


adquiere su mxima utilidad y plenitud9.
Sin perjuicio de lo anterior, cabe traer a colacin, de cara al escenario
contemporneo, determinadas razones sociales y econmicas que llevan a la
presente discusin y replanteamiento que el concepto merece, pues es aqu donde
la investigacin adquiere su verdadero sentido.
ESPECIAL NFASIS EN LAS RAZONES SOCIALES Y
ECONMICAS ACTUALES
Es claro que el da a da del hombre no se entiende sin los elementos econmicos
que lo componen, pues [s]on actos econmicos todos aquellos mediante los
cuales tratan los hombres de satisfacer sus necesidades10, pero ms all de ello, si
se situase en una posicin en la cual se existiera bajo el imperio de la economa,
cmo se vivira?; este fue el mismo cuestionamiento que el profesor Carnelutti se
formul tiempo atrs y sobre el cual, acertadamente, afirma que la economa es el
reinado del yo, es decir del egosmo. El de la economa es el terreno en el cual se
encuentran los diversos egosmos, de los hombres lo mismo que de los pueblos11,
bajo este esquema argumentativo, el mismo profesor llega a establecer que [s]
i la economa es el reinado del yo, el reinado del t es la moral12, y en razn a
ello determina que el mecanismo para compensar el egosmo-econmico, con el
del altruismo-moral, que de entrada demuestra la problemtica de la no coercin,
corresponde al derecho solucionador de conflictos -en este caso del egosmoeconmico y coercitivo.
Sin embargo, y de manera afortunada, no vivimos bajo la hiptesis que se ha
9 La importancia social y econmica del derecho de las obligaciones, as como su influencia doctrinal y
tcnica, es tan evidente que no se discute. La relacin obligatoria es el medio a travs del cual se lleva a
cabo la colaboracin econmica entre personas: el intercambio de toda clase de bienes y servicios. Por ello,
puede afirmarse que la naturaleza patrimonial de los intereses en juego constituye la nota predominante del
derecho de las obligaciones, aunque no debe olvidarse que la Teora General del Derecho de las obligaciones
extiende su mbito a otras ramas del derecho (Derecho mercantil, Derecho internacional privado, Derecho
administrativo, etc.). Por consiguiente, no ha de extraar que Ascoli se refiriese al Derecho de las obligaciones
como el Derecho del diario comercio de la vida; y que Hedemann afirmase que toda persona humana est
comprendida en esta red econmica del Derecho de Obligaciones, pues aunque se limite a mendigar ya
irrumpe en este Derecho bajo la formacin de la donacin. Jos Manuel Lete Del Ro, Javier Lete Achirica.
Derecho de Obligaciones, vol. I. Ed. Thomson. 2005, pg. 36.
10 Carnelutti, Francesco. Cmo nace el Derecho. Ed. Temis S.A. 2008, pg. 11.
11 Ibdem, pg. 19.
12 Ibdem.
Vid. Distincin de la moral y del Derecho por, Henri Capitant, traduccin por Carlos Julio Latorre, op. cit.,
pg. 2.
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planteado y a la cual el profesor Carnelutti respondi de forma completa, ello es


evidente, nos encontramos en un mundo reglado en donde, segn las premisas del
maestro, debera reinar, sino en su plenitud si en gran medida, el altruismo-moral
(representado por el Derecho) y no el egosmo-econmico. Sin perjuicio de ello,
el cuestionamiento que frente a lo dicho es pertinente plantearse, corresponde
a si son las normas jurdicas o, en la temtica que nos ocupa, el concepto de
obligacin el adecuado de cara a la realidad econmica en la que se encuentra13.
Una realidad que evidencia, no distante a lo dicho por el profesor Carnelutti,
el egosmo de los hombres en procura de un beneficio propio y una obligacin
que parece ser poco coercitiva, desde el mbito de su concepcin, de cara a ese
inters individual y frente a las relaciones socioeconmicas que exigen, cada vez
ms, confianza y seguridad.
As entonces, si bien no se vive en el imperio egosta, s podra estarse acercando
a l, en la medida en que el derecho, y en particular la obligacin, como institucin
fundamental14, desde su concepto y entendimiento en general, no corresponde a
ese contexto econmico que nos exige, a viva voz, la coercitividad como elemento
preponderante en las relaciones jurdicas. Frente a este ltimo punto, es preciso
aclarar que la coercitividad de la que se comenta, aunque, prima facie, parece
otorgarle mayor valor al inters individual, que intenta sopesar el derecho y que
se quiere proscribir en el mundo econmico, no es del caso concebirla as, ya
que necios seran aquellos que de tal modo lo comprendan, debido a que, como
se explic, dicha interpretacin ira en contra del anlisis del profesor Carnelutti,
fundamento evidente de lo aqu anotado. En esa medida, se parte de que los vnculos
obligacionales individualmente considerados, fundados en la coercitividad y/o
conminacin que la concepcin debe involucrar, generan uno a uno seguridad
social y econmica universal que repercute en la seguridad jurdica que se pretende
13 Ello a raz de lo anotado por los profesores Mosset Iturraspe y Piedecasas quienes sostienen, Las relaciones
entre ambas ciencias han sido, a lo largo de la historia, difciles, complejas y cambiantes. En ocasiones, el
Derecho se ha impuesto a la Economa, ha pretendido, al menos, dictar sus reglas. O bien, los juristas han
desarrollado las normas de comportamiento social con total y absoluta prescindencia del saber econmico.
Desconocimiento, subestimacin, tal vez desprecio. En otras circunstancias, el trfico negocia la vida de
los negocios, he pretendido desarrollarse marginando el Derecho del Estado, de las leyes y de los jueces.
Buscando sustituir las reglas jurdicas por las reglas econmicas, la lgica del Derecho por la lgica
de la Economa. Como si fuera un mundo aparte, distinto, al cual el Derecho no alcanza marginado del
mismo []. Jorge Mosset Iturraspe, Miguel A. Piedecasas, op. cit., pg. 94.
14 El profesor Barrera, en razn a la funcin social de la obligacin, afirma, Desde este punto de vista, la
funcin social de las obligaciones no es otra que la de servir de instrumento econmico para el intercambio
de bienes y servicios entre los sujetos del derecho. Carlos Daro Barrera Tapias. Las obligaciones en el
derecho moderno. Ed. Pontificia Universidad Javeriana. 1995, pg. 20.

Si en el campo del Derecho civil hay un sector en el que se exija al jurista la ms alta sensibilidad social y
la ms ntima familiaridad con lo que quisiramos llamar la tica del Derecho es, precisamente, en este de
las obligaciones. Emilio Betti, op. cit., pg. XV.

Ver tambin, Alberto Tamayo Lomaban. Manual de Obligaciones - Teora del acto jurdico y otras fuentes.
Ed., Temis. 1997, pg. 5 y ss.
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a partir de la concepcin de obligacin que se quiere; de esta manera es como debe


ser y es entendida la tesis que se esboza15.
Cabe anotar, sin perjuicio de lo anterior, que pasos se han dado desde el punto de
vista social en materia no solo de obligaciones, sino del Derecho Civil en general,
as lo ilustra el profesor espaol Eugenio Llamas al explicar lo que l ha denominado
La socializacin del Derecho Civil, y en la cual, esta rea de la Ciencia Jurdica,
ya no se refiere exclusivamente a los intereses individuales o particulares de los
ciudadanos, como haba venido sucediendo, sino que el Estado, creador de derecho,
establece una serie de ordenamientos legales en procura del beneficio general, el
bien comn, desarrollando una comunicacin Estado-Derecho Civil, y lo que es
an ms significativo un Derecho Civil permeado de la necesidad social16. Aun
15 No es entendible por qu, tal vez por ideas atvicas, casi siempre se considera el campo de las obligaciones
circunscrito al exclusivo inters individual, cuando es claro, como debe ocurrir en todas las reas jurdicas,
que el inters general tiene marcadas connotacin en las relaciones jurdicas. Al fin y al cabo los derechos
subjetivos son otorgados por el ordenamiento jurdico no solo para satisfacer necesidades individuales,
sino tambin para permitir la convivencia social. En la apreciacin del inters general ha de tenerse muy en
cuenta que la sociedad misma est empeada en la proteccin de los derechos individuales, porque cuando
estos se afectan, tambin queda afectado el inters general. No solo al legislador sino tambin al intrprete,
posiblemente ms a este, les corresponde conciliar ambos intereses con marcado acento en la equidad. De
lo contrario, nos veremos agobiados por la intromisin absoluta del Estado en nuestras vidas o estaremos
sujetos a los embates del voraz individualismo, castrante, as de claro, de los ms altos intereses colectivos.
Hernn Daro Velsquez Gmez. Estudio sobre obligaciones. Ed. Temis. 2010, pg. XXXV.
Vid. Corte Suprema de Justicia. Sala de Casacin Civil. Proceso 4368 (M.P. Ardila Velsquez; Diciembre 19
de 1999).
16 La socializacin del Derecho Civil. Junto a la crisis de la distincin entre Derecho Pblico y Derecho Privado
a la que nos hemos referido detenidamente ms arriba, es evidente que Derecho Civil actual, a diferencia del
que ingres en la codificacin, ya no es un puro ordenamiento de los particulares, centrado en los intereses
individuales y opuesto al Derecho Pblico. Por el contrario, el Estado social de derecho impone un Derecho
Civil sensible a los intereses generales y colectivos, cuya proteccin ha de constituir un principio activo de
toda relacin jurdica, y por cuyo cumplimiento debe velar el Estado, que ya no ocupa una posicin neutral
en las relaciones interindividuales. Como ha sealado M. Pasquau, todo Derecho, en s mismo, no es sino la
manifestacin del Estado en su dialctica con la sociedad.

As, se habla de publificacin, administrativizacin, trminos que no se ajustan a la realidad del


fenmeno o, mucho mejor, socializacin del Derecho Civil, como un fenmeno que no debe verse en
trminos peyorativos como un ataque al Derecho Civil. Antes bien, al contrario, supone desprenderse del
viejo individualismo para contemplar los intereses sociales o colectivos, a los que el Derecho Civil era
originariamente ajeno; ampliar la idea de solidaridad que, con todos los matices que se quieran, presidi
siempre el Derecho de Familia hacia la nocin de solidaridad social; y, lo que es ms importante, adecuar
el Derecho Civil a la proteccin de los intereses de aquellos miembros de la sociedad ms dbiles (los
consumidores, los usuarios, los menores, los incapaces, las vctimas de daos y perjuicios), y de los valores
colectivos imperantes (igualdad, productividad de la riqueza, empelo racional del medio ambiente, etc.). Es
indudable que en este proceso influye decisivamente la relativizacin que impone la Constitucin a la summa
divisio de Ulpiano, como ha tenido oportunidad de sealar el Tribunal Constitucional en sentencia 18/1984,
de 7 de febrero, y ha puesto de relieve Gil Rodrguez. De ello nos hemos ocupado ms arriba, y no vamos a
insistir aqu.

Junto a los instrumentos y tcnicas tradicionales del Derecho Civil, entran en juego ahora los principios de
responsabilidad social, que imponen la intervencin del Estado, fundamentalmente legislativa. Ello no quiere
decir intervencionismo ni publificacin sino, efectivamente, socializacin de las instituciones jurdicas,
como no poda ser de otra manera, en el seno del Estado social. Puede afirmarse, con Giorganni, que la

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as, la realidad, que si bien nos ha mostrado un giro hacia la socializacin, como
lo afirma el profesor espaol, tambin nos presenta un Estado lento, en lo que a la
aplicacin del derecho se refiere, y poco de avanzada, en lo que a las concepciones
doctrinales y legales compete17, ante eso, el llamado, que me atrevera a agregar a la
tesis del catedrtico, no solo involucra a la institucin estatal, sin duda dominante
en el mbito jurdico de su territorio, sino que tambin concierne a un ideal que
debe regir a los doctrinantes y en general estudiosos del derecho, a quienes debe
presidir, en primera instancia, la sociedad econmica en la que se vive, para que
junto a sus conocimientos se nutra la ciencia jurdica18.
Con todo, y sin contrariar lo dicho, evidencia del avance social del Derecho
Civil, que an se viene desarrollando, es importante dejar en claro que la realidad
actual nos ensea un escenario que, en lo que al concepto de obligacin trata,
solicita una reconsideracin, frente a los requerimientos econmicos y sociales
que as lo reclaman.

proteccin de los intereses colectivos ya no es patrimonio exclusivo del Derecho Pblico. Hemos tenido
oportunidad de verlo, en relacin con el derecho de propiedad, la autonoma de la voluntad o el Derecho de
Familia.

El fenmeno que analizamos tiene dos manifestaciones: por una parte, la intervencin directa de la
administracin pblica en las relaciones privadas (lo que s supone un cierto desplazamiento del Derecho
Civil hacia el Derecho Administrativo), y por otra, la regulacin de esas relaciones para limitar la autonoma
privada, y velar por los intereses dignos de proteccin, lo que lleva al Derecho Pblico. Ello redunda en la
inutilidad de la pretensin de adscribir en lo pblico o en lo privado una institucin. Las tcnicas de Derecho
Pblico y las de Derecho Privado estn obligadas a convivir en muchas materias, desde el momento en que
las leyes incorporan exigencias de inters pblico a la regulacin de las relaciones interindividuales. Lo ha
sealado finamente Carrasco (El Derecho Civil: seas, p. 10): todo objeto de controversia (institucin)
est en funcin de la tcnica que se requiera para solventarlo. El Derecho Civil ve que tradicionales
objetos de controversia propios son objeto de aplicaciones de tcnicas no propias (por ej., la adopcin hoy
provoca un acto administrativo). La cuestin no est en delimitar los objetos de controversia y calificarlos
(civil, administrativo, etc.), sino en saber cul es la mejor tcnica, la ms segura, justa y barata.. Eugenio
Llamas Pombo. Orientaciones sobre el concepto y el mtodo del Derecho Civil. Ed. Pontificia Universidad
Javeriana. 2009, pgs. 114-116.

17 Lo mencionado se constata a partir de datos sustrados del Banco Mundial, el Doing Business 2011 y el
Consejo Superior de la Judicatura de Colombia, que as lo confirman. Es importante aclarar que se trata,
en particular, de las estadsticas y comentarios pertinentes en el caso colombiano. Para mayor informacin
ver: Banco Mundial: Indicadores Banco Mundial. http://datos.bancomundial.org/indicador/IC.ISV.DURS/
countries. (2010); Doing Business 2011. http://www.doingbusiness.org/~/media/FPDKM/Doing%20Business/
Documents/Annual-Reports/English/DB11-FullReport.pdf. (2011); Datos sobre procesos judiciales en razn
al cumplimiento de obligaciones - procesos ejecutivos. http://www.ramajudicial.gov.co/csj/. (2009).
18 Con especial nfasis hay que expresar que en el estudio de las obligaciones, y particularmente en la aplicacin
de los conceptos que la gobiernan, es necesario tener en cuenta el inters general, tan de suyo descuidado en
muchos campos de las ciencias jurdicas. Y hago hincapi en este punto al ingresar al maravilloso mundo de
las obligaciones, porque somos muy dados tal vez por creer errneamente que el mbito obligacional est
marcado por un claro inters privado, con el que se privilegia la posicin del acreedor, a mirar los intereses
unilaterales, descuidando la naturaleza bilateral de la obligacin. Hernn Daro Velsquez Gmez, op. cit.,
pgs. XXXV y XXXVI.
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FERNANDO ANDRS PICO ZIGA

DEFINIR
La Real Academia Espaola entiende por definir, [f]ijar con claridad, exactitud y
precisin la significacin de una palabra o la naturaleza de una persona o cosa; en esa
medida, tarea compleja, en el mbito que nos ocupa, es la de desentraar, sin equvoco
alguno, el significado las palabras justas de la obligacin en el mbito del derecho.
En efecto, la labor es espinosa, ya que, como indic el profesor Giorganni, []
la misin de definir las instituciones jurdicas asignada a la doctrina no es poco
gravosa19; ms an, si se tiene presente que son mltiples los tratadistas nacionales
e internacionales que se han ocupado del tema con una importante dosis de anlisis
y estudio.
Sindose consciente de dicha dificultad, se realizarn las aproximaciones y
consideraciones que se estiman necesarias y suficientes para el replanteamiento
del concepto, si se aprecian de tal manera; en sentido contrario, deben ser
entendidas como una invitacin hacia el cuestionamiento y anlisis de lo que hoy,
mayoritariamente, se concibe como definicin de obligacin.
TEORA GENERAL DE LA OBLIGACIN Y LA OBLIGACIN.
DISTINCIN: RELACIN JURDICA - OBLIGACIN
Como es sabido, el derecho, antes que ser una ciencia esttica, es sinnimo de
dinamismo, ya que la evolucin de la sociedad, as como de sus actividades, es
el perfeccionamiento mismo de las instituciones jurdicas que de igual manera
se desarrollan y progresan. De este modo, el entendimiento de la obligacin, ha
evolucionado a lo largo de la historia en razn las transformaciones de las relaciones
humanas que reclaman, al derecho, una consagracin y explicacin dentro del plano
jurdico-legal. Por ello, el estudio de las concepciones, conceptos o nociones de la
obligacin prevn, per se, un anlisis histrico de la cuestin20, que evidencia, de
manera ostensible, la relacin contexto-Derecho que se ha venido comentando21.
19 Giorganni, Michele. La obligacin. Ed. Bosch. 1955, pg. 22.

Javoleno citado por el profesor Eugenio Llamas dice, Omnis definitio in iure civile periculosa est (D.
50.17.202, Iavol. 11 epist.), que vendra a significar, toda definicin en Derecho Civil es peligrosa (traduccin
propia).

20 Vid. Marie-Hlne Renaut. Histoire du droit des obligations. Ed. Ellipses. (2008); Jos Manuel Lete Del
Ro - Javier Lete Achirica, op. cit., pag. 39; lvaro DOrs. Derecho privado romano. Ed. Universidad de
Navarra. (1991); Emilssen Gonzlez de Cancino. Obligaciones derecho romano y Cdigo Civil colombiano.
Ed. Universidad Externado de Colombia. (2007); Mario Montoya Gmez. De las obligaciones en el derecho
romano. Ed. Temis. (1973); Jorge Giorgi. Teora de lasObligacionesen elDerecho Romano. Ed. Imprenta
de la Revista de la Legislacin. (1909).
21 Se repite insistentemente que las obligaciones representan la parte inmutable del derecho; tal parece que
sus reglas principales son verdades universales y eternas, como las de la geometra y la aritmtica. Esto
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OBLIGACIN VNCULO JURDICO AYER, HOY Y SIEMPRE

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As, con fundamento en la evolucin histrica de la concepcin sin adentrarse


a su explicacin detallada, la que acarreara toda una especialidad, podra afirmarse
que, en la doctrina, es dable encontrar diferentes tipos de trminos con los cuales
se explica y concibe a la obligacin, representantes, algunas, de esas necesidades
socioeconmicas que, a lo largo del tiempo, han permeado a la ciencia jurdica;
de este modo, a manera de ejemplo pueden mencionarse, derecho de crdito,
derecho personal, situacin jurdica, deuda, vnculo jurdico y relacin jurdica,
correspondientes a varias de las designaciones que dificultan, en cierto sentido,
el entendimiento de la institucin, ya que, muchas de ellas, son y parecen ser
contrapuestas entre s22.
En efecto, puede afirmarse que, en la actualidad, como consecuencia de los
desarrollos doctrinales del ilustre profesor italiano Emilio Betti, en su obra Teora
General de las Obligaciones, un sinnmero de tratadistas, tanto nacionales como
internacionales, a partir de lo que se ha denominado el cooperativismo entre las
partes de la obligacin, han definido a esta institucin como relacin jurdica23,
entendindola de forma general, de la siguiente manera, tal y como lo explica, con
buen criterio, los doctores Atilio Anbal lterini, scar Jos Ameal y Roberto M.
Lpez Cabana, La obligacin o derecho de crdito, si la observacin es centrada
en su lado activo; o derecho personal, si se la opone al derecho real puede ser
definida en los siguientes trminos: Relacin jurdica en virtud de la cual un sujeto
(deudor) tiene el deber jurdico de realizar a favor de otro (acreedor) determinada
prestacin24.
Ahora bien, sin perjuicio de la nocin citada que, en trminos generales, recoge
lo que se denomina el concepto actual de obligacin tendiente al cooperativismo
que jurdicamente tiene asidero en la relacin jurdica, sustentado por argumentos
empero es una ilusin. Es indudable que esta materia esta menos sometida que las dems a los cambios de las
revoluciones polticas; pero no escapa a ellos por completo, aunque sus transformaciones sean ms lentas..
Marcel Planiol, Georges Ripert. Tratado Elemental de Derecho Civil. Ed. Jos M. Cajica Jr. - Porra. 1945,
pg. 120.
22 Derecho de crdito, deuda, relacin jurdica, derecho personal, son trminos comunes y frecuentes para
referir a la obligacin en contraposicin a los derechos reales. Esta dicotoma es constante en los antecedentes
y en los manuales, si adecuada precisin conceptual, bsica y necesaria para la delimitacin de la nocin de
la relacin obligatoria, particularmente de nociones cuya extensin genera interrogacin por su naturaleza
comn. William Namn Vargas, op. cit., pg. 27.
23 Sobre el particular ensean los profesores Dez-Picazo y Gulln, [] como situacin de dos polos, la
obligacin es una relacin jurdica (relacin obligatoria). La relacin obligatoria es un cauce o un instrumento
para que las personas puedan realizar actividades de cooperacin social y, ms concretamente, para que puedan
intercambiar bienes y servicios () la relacin jurdica establecida entre dos personas y dirigida a que una
de ellas obtenga determinados bienes y servicios a travs de la cooperacin de otra, o bien al intercambio
recproco de bienes y servicios mediante una recproca cooperacin. Luis Dez-Picazo - Antonio Gulln.
Sistema de Derecho Civil, vol. II. Ed., Tecnos. 1995, pg. 127.
24 Alterini, Atilio Anbal; Ameal, Oscar Jos; Lpez Cabana, Roberto M., op. cit., pg. 15.
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arrolladores, as como por maestros y profesores ilustres, varios pueden ser los
comentarios que, sobre el particular, seran pertinentes realizar, habida una reflexin
e investigacin detallada, que se presentan a continuacin.
Primero. Al entender y definir la obligacin, se estima necesario, como punto
de partida, el enmarcar los lmites que el concepto intenta aprehender, tal y como
lo subraya el profesor Eugenio Llamas en la obra citada con antelacin; en esa
medida, se piensa, en general, que dos podran ser las posibles opciones que, al
definir, valdran tener. As, por una parte, la concepcin de la Obligacin a partir de
la Teora General de la misma que involucra, in globo, la relacin jurdica personapersona que sustenta la institucin, y, por otro lado, el concepto de Obligacin
stricto sensu25, en la medida en que corresponde exclusivamente al vnculo o atadura
existente entre las partes26. Aunque pareciera ser bsica, la distincin es cardinal
en el entendido en que una u otra dan lugar a concepciones diversas y distantes
del asunto que se trata, as lo explican los doctores espaoles Lete del Ro y Lete
Achirica al afirmar, [e]l Derecho de obligaciones es aquella rama del Derecho
Civil en la que se contienen los principios y normas que regulan la constitucin,
modificacin y extincin de la relacin obligatoria. Suelen utilizarse indistintamente
las expresiones Derecho de obligaciones y Derecho de crdito, pero ninguna de
las dos es exacta o completa. La primera denominacin hace referencia al aspecto
pasivo de la relacin jurdica, al deber de prestacin que incumbe al deudor; en
cambio, la segunda resalta el aspecto activo de la relacin jurdica, el poder del
acreedor para exigir y recibir la prestacin. Como indica Hernndez Gil, sera ms
completa la expresin que comprendiera ambos aspectos, pero esa expresin no
existe o, por lo menos, no se utiliza. () Algunos autores utilizan como sinnima
la expresin derechos personales, quiz por influjo de la vieja dicotoma romana
de actio in rem et actio in personam (Gayo 4.2.3), y as resaltar la oposicin con
los derechos reales. Pero esta terminologa debe desecharse por su equivocidad,
pues con la misma expresin se hace referencia a otras clases de derechos como
los intransmisibles, que se extinguen a la muerte de su titular, o a aquellos
25 As Pothier seala, La palabra obligacin, en un sentido ms recto y menos amplio, no comprende sino las
obligaciones perfectas, aquellas que tambin se llaman empeos personales, que dan a aquel con quien los
hemos contrado el derecho de exigirnos su cumplimiento; []. Pothier. Tratado de las Obligaciones, t. I.
Ed. Imprenta de Fidel Giro, pg. 2.
26 III. La palabra obligacin presenta dos acepciones diferentes: 1.a En un sentido estricto, se entiende
por obligacin un determinando crdito, por ejemplo, el que asiste al comprador sobre la cosa vendida o al
arrendador respecto al alquiler pactado. 2.a En un sentido amplio, se designa con la palabra obligacin la
relacin existente entre dos personas, cualquiera que sea al fundamento a que responda, y de la que nacen
uno o varios crditos. Tales son, por ejemplo, las relaciones derivadas de un contrato, v. gr., de compraventa,
de arrendamiento, de sociedad, entre las partes contratantes, y excepcionalmente, a favor de terceros. Ms
bien que de obligacin, debiera hablarse, en esta acepcin amplia, de relacin obligatoria. La diferencia
entre estas dos acepciones de la palabra obligacin cobra claro relieve, si se tiene presente lo que sigue:
[]. A. Von Tuhr. Tratado de las Obligaciones, Ed. Comares. 2007, pg. 2.

Ver tambin: Jos Manuel Lete Del Ro - Javier Lete Achirica, op. cit., pg. 42 y ss.

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OBLIGACIN VNCULO JURDICO AYER, HOY Y SIEMPRE

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que los acreedores no pueden utilizar en nombre de su deudor (derechos de la


personalidad)27. Sin perjuicio de lo anterior, y aunque parte de la doctrina utiliza la
expresin relacin obligatoria para designar la institucin, lo cierto es que prefiere
no distanciarse de la denominacin obligacin que, aunque es representante, en
general, de una de las partes de la figura, se considera ajustada a los lineamientos
que presenta la teora28.
En esa media, y siguiendo lo expuesto, es dable entender a la obligacin como
relacin jurdica si su finalidad es la de concebir y comprender, dentro de la Teora
General de las Obligacin o Derecho de Obligaciones, la relacin obligatoria, sin
embargo, aun as, tal y como se deriva de lo expuesto, la terminologa presenta
inexactitud; en sentido contrario, y desde una visin estricta de lo que se define
por Obligacin, es claro que se refiere, primordialmente, al aspecto pasivo de la
relacin que, normalmente, sustenta el vnculo29 y que, en general, se estima como
apropiada.
Segundo. Bien es sabido que la historia del derecho, y en particular el Derecho
Privado, se encuentra ntimamente ligada a los indudables avances que sobre la
materia desarrollaron los romanos30; en efecto, la institucin de la Obligacin, fue

27 Lete Del Ro, Jos Manuel; Lete Achirica, Javier. op. cit., pg. 35.

Ocupamo-nos do ramo do direito civil denominado direito das obrigaes; o que corresponde a dizer, dos
direitos de crdito. Os termos equivalem-se, enquanto contemplam a mesma realidade, ambora ancarada de
ngulos diversos. Razo pela qual nenhum deles inteiramente rigoroso: a expresso direito das obrigaes
destaca o aspecto passivo da relao jurdica, a existncia de um vnculo, o cumprumento de um dever; ao
passo que a designao de direitos de crdito pe em relevo o seu lado activo, o poder de uma pessoa exigir
de outra um determinado comportamento. No existe, pois, motivo esencial para se preferir qualquer das
duas nomenclaturas, mas ter de reconhecer-se que a primeira est mais redicada na tradio jurdica.. Mrio
Jlio de Almeida Costa. Direito das Obrigaes. Ed., Almedina. 2004, pg. 11.

28 As lo explica Giorganni, quien sosteniendo que la obligacin implica un vnculo jurdico, afirma, [] para
designar la situacin que antes hemos descrito brevemente, sera, en rigor, preferible la denominacin de
relacin obligatoria, que tiene en cuenta la situacin total, esto es, resultante de la posicin subordinada del
deudor y de la preeminente del acreedor, mientras que las dems denominaciones utilizadas ponen de relieve
una sola de las posiciones. Sin embargo, en generalmente, la doctrina cree justamente oportuno no separarse
de la terminologa preferida por el cdigo italiano y utiliza la expresin obligacin. Michele Giorganni, op.
cit., pg. 20.
29 La palabra obligacin, atenida su etimologa, contiene clarsima la idea de sujecin, de ligamen. Y cabe
verdaderamente decir que la obligacin liga o ata al deudor, constrindole a desplegar parte de su actividad
en beneficio del acreedor. Pero en todos los tiempos, en las escuelas y en las leyes, en los trabajos de los
jurisconsultos romanos, en las Institutas de Justiniano, y en las obras de los escritores modernos, se considera
la obligacin como un vnculo jurdico. Con todo, no es fcil, sin embargo, presentar una definicin exacta
de la obligacin. La mejor que puede ofrecerse es denominarla vnculo jurdico entre dos o ms personas
determinadas, en virtud de la cual, una o varias de ellas (deudor o deudores) quedan sujetas respecto de otra
o a otras (acreedor o acreedores) a hacer o no hacer alguna cosa. Jorge Giorgi. Teora de las Obligaciones,
vol. I. Ed. Reus. 1928, pg. 11.
30 Cfr. Alfonso Garca-Gallo. Estudios de Historia del Derecho Privado. 1982, pg. 11 y ss.
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concebida en la Instituta de Justiniano31 (del ao 530 de nuestra era) de la siguiente


manera, Obligatio est juris vinculum, quo necessitate adstringimur alicujus
solvendae rei, secundum nostrae civitatis jura, que, de acuerdo con la traduccin
realizada a la obra de los profesores Planiol y Ripert, vendra a significar Un lazo
de derecho por el cual una persona es compelida a hacer o a no hacer alguna cosa
en favor de otra32. Con fundamento en ello, magnos han sido los logros que la
materia ha conseguido, en razn al estudio y anlisis, preponderantes, que se han y
siguen desplegando en la doctrina y la jurisprudencia tanto nacional como extranjera;
sin embargo, es preciso destacar la incuestionable proximidad existente entre la
concepcin romana de obligacin, en estricto sentido, y la que muchos de los autores
clsicos como contemporneos han venido tratando y desarrollando en razn al da
de ahora que as lo exige; de tal modo lo sostiene el profesor Raimundo Emiliani
Romn, al realizar un anlisis detallado de los diferentes conceptos tradicionales de
la obligacin33, [d]efiniciones de obligacin hay muchas, y muy variadas, segn
sea la nota esencial que se quiera hacer resaltar, ya la del derecho del acreedor, o,
por el contrario, la de la deuda del deudor, o la de prestacin, o la de su carcter
general prescindiendo de la patrimonialidad, o, contrariamente, realzando esta.
Pero, independientemente de tales matices, todas han de coincidir en considerarla
un vnculo jurdico entre un acreedor y un deudor para el cumplimento de una
prestacin por parte de este34.
Con todo, hasta aqu, es claro que ms all de los avances que en materia de
cooperativismo se han extendido, significativos evidentemente, lo cierto es que la
obligacin implica, sin duda, un lazo o atadura en mayor o menor grado entre los
sujetos de la relacin obligatoria que, definitivamente, ha de verse determinada en
la concepcin que haya de sustentarse, y que la diferencia y separa, tajantemente,

31 Es importante dejar en claro que antes de la definicin consagrada en la Instituta de Justiniano, en el Derecho
Romano se establecieron aproximaciones importantes al concepto de obligacin, de ello da evidencia Gayo
en sus Instituciones. Para mayor informacin Vid. Jorge Cubides Camacho. Obligaciones. Ed. Pontificia
Universidad Javeriana. 2009, pg. 33 y ss.
32 Planiol, Marcel; Ripert, Georges. Tratado Elemental de Derecho Civil. Ed. Jos M. Cajica, Jr. - Porra.
1945, pg. 117.

Otras traducciones expresan, La obligacin es un vnculo jurdico que segn nuestro Derecho Civil, nos
constrie a efectuar una prestacin para alguno. Raimundo Emiliani Romn. Conferencias de Obligaciones.
Ed. Temis. 1980, pg. 2.

Ver tambin: Rodrigo Becerra Toro. Obligaciones Civiles. Ed. Temis. 1987, pg. 37; Jorge Cubides Camacho.
Obligaciones. Ed. Pontificia Universidad Javeriana. 2009; pg. 34.

33 Dentro de los que se pueden nombrar a Mazeud y Colin y Capitant.


34 Romn, Raimundo Emiliani, op. cit., pg. 2.

En doctrina se han dado muchas definiciones de la obligacin, aunque en el fondo todas ellas coinciden
con el concepto romano que todava tiene vigencia, tanto que autores como los Mazeaud y Lafaille por
ejemplo consideran utilizable la que brindaba la Instituta, a la vez que otros como Salvat se conforman
con analizarla. Atilio Anbal Alterini, Oscar Jos Ameal, Roberto M. Lpez Cabana, op. cit., pg. 15.

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OBLIGACIN VNCULO JURDICO AYER, HOY Y SIEMPRE

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de figuras que, si bien tienen cierta correlacin, no describen sus elementos de


manera concreta y exacta35.
Tercero. Tal y como lo afirma el ya citado profesor Emiliani Romn, con muy
buen discernimiento, [n]o es una simple relacin jurdica la que puede constituir
una obligacin jurdico-civil, pues es algo ms: es una relacin que constituye un
vnculo, es decir, una relacin concreta que liga o ata el deudor al acreedor para
que le pague. Se establece as una diferencia muy clara entre la obligacin civil y
la relacin jurdica en general, especialmente los llamados deberes jurdicos, como
los de familia, los sociales de no causar dao, los que, en general, establecen la
ley o el derecho. El deber jurdico impone determinadas conductas jurdicas, esto
es, establece relaciones jurdicas pero que tienen carcter general, no se agotan
con su cumplimiento y no crean una deuda en favor del beneficiario, mientras
que la obligacin civil es concreta, se extingue con su cumplimiento y le da poder
jurdico al acreedor para exigir la deuda. Sin perjuicio, naturalmente, de que la
violacin del deber pueda generar a la postre una obligacin, que suele asumir
carcter indemnizatorio36. En esa medida, la relacin jurdica, entendida como
[] la relacin de la vida, ordenada por el derecho objetivo y que consiste en una
direccin jurdicamente eficaz de una persona hacia otras personas o hacia ciertos
objetos37, corresponde a una denominacin inmensa que involucra, elementos
propios e instituciones ms all que la simple obligacin38.
35 Al finalizar este comentario, es preciso destacar las palabras del profesor Garca-Gallo, en lo relacionado con
la evolucin general del Derecho Privado. El Derecho Privado experimenta a lo largo de nuestra historia
un proceso constante de transformacin. Cada una de las pocas que es posible apreciar en la evolucin del
Derecho Pblico muestran tambin rasgos tpicos en la vida jurdica privada, pues no debe olvidarse que esta
y aqul forman parte de un mismo sistema. Pero los cambios son menos bruscos y aparentes en el Derecho
Privado que en el Pblico, aunque no por ello siempre menos profundos. Si el Derecho Pblico al regular
los sistemas de organizacin estatal ha de atender a mltiples factores polticos, sociales, econmicos,
espirituales, etc., siempre cambiantes, el Derecho Privado tutela intereses ms firmes y estables, en gran
parte permanentes, como son la existencia y condicin de las personas, la relacin con las cosas, el trfico de
intereses, la familia o la sucesin hereditaria. Aunque tambin en esto el medio espiritual y las condiciones
materiales influyen poderosamente sobre los principios y normas jurdicas que los regulan, como fcilmente
podr apreciarse. Alfonso Garca-Gallo, op. cit., pg. 17.
36 Romn, Raimundo Emiliani, op. cit., pg. 17. Ver tambin pginas 9 y siguientes de la misma obra.

Muchas veces se llama obligaciones a los deberes simples, como la caridad, o a los deberes jurdicos, como
el dbito de cohabitar de los cnyuges, al ttulo de la obligacin, o la deuda misma. De ello se desprende
que la obligacin tiene una tipicidad que la distingue de otros deberes: es un deber jurdico, con contenido
especfico (patrimonial). El deber, en consecuencia, es el gnero y la obligacin la especie. Horacio Pedro
Guilln, op. cit., pg. 3.

37 Ennecerus, Ludwig; Kipp, Teodoro; Wolff, Martn. Tratado de Derecho Civil. Ed. Bosch. 1847, pg. 285
y ss.
38 [p]odemos dividir la relacin jurdica en dos clases: una que trata la relacin hombre-hombre (de una
persona hacia otras) y otra que se refiere a la relacin hombre-cosa (o hacia ciertos objetos), las cuales,
analizando elementos de la relacin jurdica, vamos a ver que son diferentes y que generan distintas
consecuencias. Ernesto Pea Quiones, Gabriel Ernesto Pea Rodrguez. El derecho de bienes. Ed.
Legis. 2006, pg. 16.
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Habida las consideraciones anteriores, es preciso determinar el concepto que,


partiendo de las dificultades para definir, en estricto y amplio sentido envuelve a
la obligacin.
OBLIGACIN. VNCULO JURDICO, FUNDAMENTALMENTE
El amarre, la sujecin, la atadura, o ajustadamente el vnculo jurdico, bien
es sabido, constituye el soporte y elemento fundamental de la obligacin39,
sea entendida esta en amplio o estricto sentido, ello es claro40; corresponde el
componente cardinal de la institucin, en la media en que esencial es que exista
un lazo o unin de carcter jurdico entre acreedor y deudor, para la satisfaccin de
la prestacin, y, en definitiva, la configuracin de la figura, pues no toda relacin
implica la existencia de una obligacin41.
Sin perjuicio de lo mencionado, es clave reiterar que, aunque de suyo es
evidente, el concepto de vnculo jurdico vinculum juris, proveniente del Derecho
Romano, el cual involucraba, en general, un derecho corporal y patrimonial sobre
el obligado42, no tiene en la actualidad, de acuerdo con los avances sociales y

A manera ilustrativa Candian afirma, [] el otro criterio de clasificacin de las relaciones reguladas por el
Derecho Privado es ofrecido por la variedad de sus posibles objetos primarios. Esto es: hay relaciones de
la personalidad; relaes; de obligacin.. Aurelio Candian, op. cit., pg. 31.

Cfr. Luis Mara Boffi Boggero. Tratado de las Obligaciones, pg. 6 y ss. Ed., Bibliogrfica Omeba. (1968);
Francesco Carnelutti. Distinzioni tra diritti reali e diritti di credito - Studi di diritto civile. Ed. Athenaeum. 1916.
39 Tamayo Lomaban, Alberto. Op. cit., pgs. 7 - 8; Jorge Cubides Camacho, op. cit., pg. 40 y ss.

Quien dice obligacin, dice ligamen; quien dice ligamen, dice vnculo. Jorge Giorgi, op. cit., pg. 29.

El vnculo jurdico es lo que nos constrie a cumplir: es aquello por lo que estamos compelidos, precisamente
obligados, a realizar una conducta determinada que implica ese cumplir. Horacio Pedro Guilln.
Obligaciones Manual. Ed. B de F. 2008, pg. 2.
40 Cfr. Raimundo Emiliani Romn, op. cit., pg. 2.
41 El vnculo jurdico, que permite la coherente actuacin de los elementos ya descritos de las obligaciones y
de sus consecuencias jurdicas, es concreta y normal expresin de la coercibilidad como elemento esencial
del derecho, que diferencia a este de la moral, y constituye precisamente lo que hace al acreedor y deudor
hallarse en situacin de facultad y deber a que nos hemos estado refiriendo. Este elemento permite que el
acreedor demande ante el deudor el cumplimiento de la prestacin prometida y es con base en l, precisamente,
que las obligaciones se han dividido en civiles y naturales, ya que en estas ltimas falta la coercibilidad que
caracteriza a las primeras. Luis Mara Boffi Boggero, op. cit., pg. 64.
42 Las Instituciones de Justiniano definieron as la obligacin: es un lazo de derecho que nos constrie en la
necesidad de pagar alguna cosa conforme al Derecho de nuestra ciudad. La obligacin est as comparada
a un lazo que une una a otea a las personas entre las cuales ha sido creada; es, por otra parte, un lazo
puramente jurdico. () De la definicin de la obligacin surgen los tres elementos de que se compone:
a) Un sujeto activo, el acreedor; puede haber uno o varios. Al acreedor pertenece el derecho de exigir del
deudor la prestacin que es objeto de la obligacin. El Derecho Civil le da, como sancin de su crdito,
una accin personal; es decir, la facultad de dirigirse a la autoridad judicial para obligar al deudor a pagarle
lo que se le debe. Henri Joseph Eugene Petit. Tratado elemental de Derecho Romano. Ed. poca, pgs.
313-314.
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OBLIGACIN VNCULO JURDICO AYER, HOY Y SIEMPRE

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econmicos reflejados en los desarrollos doctrinales y jurisprudenciales de la


ciencia jurdica43, el mismo entendimiento y significacin, que ha ido progresando
en razn a los mencionados adelantos44, y ha hecho que la idea absoluta de vnculo
jurdico represivo, sea ajustada45. En esa medida, podra hablarse, en la actualidad,
primero, de un vnculo jurdico representativo de la coercin, fundamental en la
obligacin y en general en el derecho, pero a su vez, segundo, ilustrativo de la
Cfr. Jorge Cubides Camacho, op. cit. pg. 41 y ss.; Carlos Arosemena Jofr. Tratado elemental de Derecho
Romano. Ed., Denn. 1887.
43 El individuo aislado resultaba incapaz de regir, como sujeto de derechos y obligaciones, las relaciones
sociales de ndole privada derivadas de las conquistas diarias de la gran industria. Por aqu vienen que juristas,
como Cimbali en Italia, Schffle en Alemania y Duguit en Francia, preconizaran, por fatal necesidad de las
cosas, la transformacin de la relacin jurdica en perfecta correspondencia con la transformacin operada
en la condicin econmica, de tal suerte que, en adelante, el hombre, sin perder su dignidad inviolable de
persona entrase con toda o parte de su fuerza y de su patrimonio, como simple tomo o molcula elemental, a
combinarse libremente con otros tomos semejantes en la composicin de un ser ms vasto y ms complejo,
de suerte a dar tejido y organismo al cuerpo social y obrar institucionalmente como funcin orgnica de este.
Luis De Gsperi. Tratado de las Obligaciones, vol. I. Ed. Depalma. 1945, pg. 12.

La expresin vnculo, del latn vinculum (ligamen, atadura, lazo), nos indica que el deudor est ligado, est
apremiado a cumplir la prestacin objeto de la obligacin. Apremio difiere fundamentalmente en el derecho
antiguo y en el moderno. En el derecho romano, ms que vnculo jurdico, lo que exista era una especie
de vnculo material entre el deudor y acreedor, del que se segua el sometimiento fsico de la persona del
deudor al arbitrio de su acreedor, en caso de incumplimiento de la prestacin. En efecto, el acreedor poda
disponer de la persona de su deudor en tal caso hacerlo su esclavo, venderlo en el mercado de esclavos
[Trans Tiverim] o aun matarlo, como forma de reparacin por el incumplimiento. El derecho moderno logr
superar el concepto de vnculo entre deudor y acreedor; ya no existe ese sometimiento material de la persona
del deudor al arbitrio del acreedor. El deudor ya no responde con su cuerpo ni con su libertad, como en el
derecho antiguo; responde con su patrimonio. El vnculo jurdico en que se fundamenta la obligacin se
traduce en la facultad del acreedor para apremiar al deudor a ejecutar la prestacin, contando para ello con
la garanta del Estado, por medio de las acciones judiciales. De todas maneras, la garanta del acreedor en
el derecho moderno son los bienes del deudor, a diferencia de lo que ocurra en el Derecho Romano, donde
era la persona mima del deudor. (C.C., arts. 2488 y 2492). Al hablar de vnculo de derecho significa que se
trata de una relacin jurdica protegida por el derecho objetivo que confiere al acreedor accin para obtener
la prestacin, conforme se ha visto. Esta caracterstica diferencia la obligacin de los deberes morales o
sociales, no sancionados por el poder pblico. Alberto Tamayo Lomaban, op. cit., pgs. 7-8.

44 El hombre no puede bastarse a s mismo. Tiene necesidad de la industria, de la actividad de sus semejantes;
es por medio de las obligaciones por lo que obtiene y por lo que da por s mismo servicios recprocos.
Cuanto ms se civiliza una nacin, ms se desenvuelve en ella el derecho de obligaciones; de donde surge
la importancia capital de esta materia, que no ha cesado de perfeccionarse desde los orgenes de Roma hasta
nuestros das. Henri Joseph Eugene Petit, op. cit., pg. 314.
45 La expresin vinculum juris no tiene ni puede tener en la actualidad la misma significacin que para los
romanos, pues, parte de que hay supuestos diversos, como el pago de lo indebido y la obligacin natural, en
los cuales no se advierte la existencia de ningn vnculo jurdico, hemos visto que, por admitir el derecho
moderno la posibilidad de que la prestacin circule como valor econmico, aun faltando temporalmente o
estando indeterminado el sujeto activo del derecho, aqulla no traduce ya la idea de ligamen de una persona
en favor de otra, sino ms bien un estado de necesidad en que se puede hallar el patrimonio del deudor,
lo cual mira ms al efecto de la obligacin que a su esencia. La obligacin romana era de personas o
sujetos determinados. La obligacin moderna puede ser de personas indeterminadas o solo determinadas por
acto posterior, tales como los ttulos al portador, la promesa de recompensa, etc. En la obligacin romana el
elemento patrimonial es ahogado por el elemento personal, al paso que en la obligacin moderna el elemento
patrimonial deja en la penumbra el elemento personal. Luis De Gsperi, op. cit., pg. 69.

Ver: Jos Manuel Lete Del Ro, Javier Lete Achirica, op. cit., pg. 43 y ss.
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relacin existente entre acreedor (sujeto activo) y deudor (sujeto pasivo) quienes
se ligan o amarran con el propsito de saciar, satisfacer y cumplir necesidades
insatisfechas (prestacin), para uno u otro, finalidad esencial de la institucin. As,
la coercin no es ms preponderante que el fin ltimo de la obligacin, medio para
el desarrollo unido de la vida en comunidad, sino que es componente metdico
para el cabal ejercicio y consecucin de la prestacin, pues se parte de que ella,
la prestacin necesidad, es fundamental para aqul quien la requiere, sea que,
su correlativo, la haya pactado (autonoma de la voluntad), haya surgido como
consecuencia de un delito o cuasidelito, o por virtud y vigencia de la ley46.
En definitiva, hoy, mal se entendera al vnculo jurdico como entidad y supuesto
netamente represivo y dominador, pues a raz de los movimientos socializadores
y econmicos del derecho, el mencionado elemento, y ms an la obligacin en
general, ha de ser concebida, teniendo como epicentro esencial, la utilidad que la
institucin brinda, sin llegar a ser apacible y moralizadora. Ms aun, constituye el
elemento cardinal que la distingue y difiere de figuras como la relacin jurdica,
en donde se encuentra inmerso, como se vio, el deber jurdico, distante, en suma
medida, de la obligacin.
Con todo, y culminado el estudio propuesto, se pasa a determinar las
conclusiones que se estiman pertinentes.
CONCLUSIN. CONCEPTO DE OBLIGACIN
Varios son los puntos que merecen mencin en la culminacin de este estudio, a
saber,
1. Indudable es que la obligacin corresponde a la institucin fundamental del
derecho, pues se encuentra ntimamente ligada a lo ms sublime del hombre,
sus necesidades, para el desarrollo de su vida y la de los dems. De ah que la
discusin, en torno a los temas fundamentales de la figura, tomen una relevancia
significativa, en especial, su nocin o concepto, el cual permea el entendimiento
total de la teora.
2. Las necesidades econmicas y sociales actuales, fundamentadas en datos
pertinentes, exigen una obligacin coercitiva que, estudiada y analizada en
conglomerado, procura seguridad jurdica y econmica, y lo que se estima ms
preponderante, un beneficio social general.

46 Es un vnculo jurdico porque est sancionado por la ley. Ese vnculo puede originarse en un contrato, en un
hecho ilcito, o en una disposicin legal, como la obligacin que tienen los padres de suministrar alimentos
congruos a sus hijos menores. Luis Jahir Polanco. Obligaciones, Ed. Universidad Libre de Colombia. 2002,
pg. 21.
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3. Partiendo de la dificultad de definir, en el entendido en que corresponde a una


tarea sumamente compleja, pues primero, involucra la delimitacin exacta de
la materia, que implica, de igual manera, el enmarcar todas las hiptesis en ella
previstas y, segundo, las diferentes corrientes doctrinales que han analizado y
estudiado, bien desde el derecho nacional bien desde el extranjero, a fondo el
asunto en cuestin, se permite postular como nocin, que se ha llamado, estricta
de obligacin, a la del vnculo jurdico, preponderantemente; pues, de cara a
las necesidades econmicas y sociales actuales, es la que, en buena medida,
ms se ajusta a los requerimientos presentes.
4. Fundado en lo anterior, se estima pertinente realizar unos comentarios a lo que
se ha entendido como concepto actual de obligacin, enmarcada en la institucin
de la relacin jurdica. En esa medida se afirma que, primero, sin perjuicio de
que la obligacin, in extenso, puede ser definida como relacin jurdica, el
elemento que debe ser cardinal, en lo que a su concepcin se refiere, ha de ser
el del vnculo jurdico sin dejar de lado los dems, tambin cruciales pues
es aquel el que determina el ligamen o atadura entre los sujetos; adems, en
segundo instancia, la doctrina clsica como contempornea, han observado
que el componente vnculo jurdico constituye el sustento bsico de la figura,
proveniente del Derecho Romano, evidentemente, desarrollado a lo largo de los
aos, pero que da lugar hoy, a su entendimiento y a diferentes clasificaciones
de la obligacin; y, por ltimo, es clave distinguir entre relacin jurdica, como
entidad general, y vnculo jurdico, propio de la institucin que se analiza; pues
relaciones jurdicas existen muchas y de diferentes tipos que no enmarcan
propiamente una obligacin, a manera de ejemplo existe la relacin jurdicoprocesal, que involucra cargas y deberes diferentes a obligaciones para las
partes que en ella se encuentran, lo cual se escapa, definitivamente, del concepto
que se intenta establecer por medio de la institucin comentada.
5. As, en razn a los avances que el vnculo jurdico ha suscitado a lo largo de los
siglos, como la funcin social y econmica de la obligacin, se constata que,
en la actualidad, constituye el ligamen, atadura o amarre que une a los sujetos,
que le permite, al acreedor, exigir la satisfaccin de la necesidad (prestacin).
En efecto, se parte de que el cumplimiento de la prestacin, necesidad objeto
de la figura, es el supuesto fundamental que solo se constata si existe un lazo
que adhiera a las partes que la conforman. En esa medida, el vnculo jurdico
es cardinal de cara al requerimiento insatisfecho que procura el desarrollo de
la vida del hombre.

Con todo, se entiende por Obligacin, el vnculo jurdico a travs del cual
una persona, denominado acreedor, satisface una necesidad por medio de un
beneficio desplegado (prestacin) por otra persona, llamada deudor, que se
enmarca en dar, hacer o no hacer alguna actividad, en donde, el acreedor, tiene
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el derecho de exigir el cumplimiento del mencionado beneficio, por parte del


deudor, y que, usualmente, tiene como fundamento una relacin jurdica, en
la cual, tanto deudor como acreedor, sacian necesidades recprocas, generando
un beneficio colectivo.
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