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Riesgo y Sociedad: Jornada de Indicadores de seguridad. Academia Canaria de Seguridad.

Las Palmas de Gran Canaria, 27 de Abril 2009

Riesgo y sociedad
Dr. Juan Martnez Torvisco
Profesor de Psicologa Social
Universidad de La Laguna

1.- CONCEPTOS RIESGO Y PELIGRO

Al hablar de riesgo y su relacin con la sociedad nos encontramos con conceptos


afines que analizaremos poco a poco. Concepto como peligro, amenaza,
percepcin del peligro, evaluacin y estimacin del riesgo, seguridad, percepcin
de seguridad, prevencin, tienen todos ellos mucho en comn. En nuestra
sociedad occidental se dan los mismos exponentes que en la mayora de los
lugares del resto de la Unin Europea, por tanto independientemente de nuestra
idiosincrasia, los hechos pueden ser analizados desde una ptica general.

Podemos decir que el riesgo es inevitable y est siempre presente en nuestra


vida. Todos los das nos enfrentamos en alguna medida a riesgos personales y
ocupa un lugar relevante en los debates de la sociedad actual por encontrarse
muy ligado a la existencia misma de los individuos, de las organizaciones y de las
sociedades. Nadie puede vivir en un entorno totalmente libre de riesgos y siempre
ha habido preocupacin por los mismos (Covello y Mumpower, 1985)

Por otro lado, la exposicin a los riesgos y la variedad de los mismos hace que
exista un amplio abanico de consecuencias, tales como enfermedades
infecciosas, accidentes mortales, desastres econmicos, hambre, guerras
nucleares, etc.

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El peligro se expresa como "amenaza posible a los seres humanos y a su


bienestar", mientras que el riesgo expresa "la probabilidad de suceso de un
peligro" (Smith, 1992). Por consiguiente, el concepto riesgo se encuentra
relacionado con el trmino peligro. La particularidad del primero con respecto al
segundo es que ste ltimo es un concepto mucho ms amplio que el primero. Si
el riesgo es la medida de la probabilidad de ocurrencia de una amenaza, el
trmino peligro o amenaza abarcara adems, las consecuencias del impacto del
suceso en el individuo, en la sociedad y en el ambiente.

Los peligros son riesgos evidentes e inmediatos para casi todos, donde
prcticamente nadie tiene tiempo para intervenir eficazmente, salvo recurriendo a
reflejos semiautomticos (instintos de conservacin). Por ejemplo, en la
conduccin, el peligro de sufrir un accidente es idntico para todos los
conductores, los ms cautos como los ms atrevidos, pero el riesgo de morir en un
accidente de automvil se sita con una probabilidad entre un 2% y un 3% en
Canarias.

Una de las actividades de riesgo ms comunes en la sociedad moderna es la de


conducir un vehculo. El uso del coche para desplazarnos es muy frecuente, no
obstante los accidentes de circulacin, en trminos de exposicin del conductor al
riesgo, son relativamente escasos. As, la probabilidad individual de que un
individuo se vea implicado en accidentes con lesiones es de uno de cada 57 aos,
la probabilidad de implicacin en un accidente mortal es de una cada 2500 aos.

En este sentido, mediante un cuestionario aplicado a 102 conductores canarios,


constatamos que la mayora no considera la conduccin como una actividad en la
que exista peligro para ellos, ni en autopista el 74%, ni en vas interurbanas el
82%, ni en ciudades el 86% (Martnez-Torvisco y Hernndez, 1993).

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Los Riesgos estn cada vez ms ocultos por lo cambiante de los entornos de
trabajo y lo cada vez ms complejo de nuestra sociedad. La ventaja que presentan
algunos riesgos es que suelen ofrecer tiempo para minimizarlos. La dificultad est
en su identificacin, dado que al no haber sucesos no se acta con precaucin. En
relacin con lo anterior podemos decir que existen dos tipos de riesgos:

1. EL OBJETIVO: Que es el propio de la tarea que se realiza (electricidad, altura,


etc.), que no se puede eliminar, pero si minimizar o controlar (Elementos de
proteccin personal, herramientas, utensilios de la prctica profesional, como las
armas reglamentarias, etc.).

2. EL SUBJETIVO: Que es el que la gente siente y tiene que ver con los temores e
inseguridades individuales y grupales, ms all de las medidas de seguridad
adoptadas.

Los dos riesgos que se plantean pueden ser contrarrestados por medidas de
prevencin, pero queda un espacio para el que denominaremos RIESGO
INDIVIDUAL, que es aquel que el profesional asume, de acuerdo a la forma en
que utilice o no las herramientas de seguridad y al respeto de las normas de
prevencin.

Como puede observarse, aparece el FACTOR HUMANO en la ocurrencia de los


accidentes y en la generacin de respuestas adecuadas que permitan cambiar
conductas inseguras y modificar actitudes peligrosas. Es decir, siempre
encontramos en componente humano en la mayor o menor implicacin de
conductas arriesgadas. Cuando un polica persigue a un supuesto delincuente y
no observa los protocolos de actuacin de manera segura, puede incrementar el
riesgo de sufrir un accidente o que lo sufran otros.

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Kaplan y Garrick (1981) entienden el trmino peligro como origen del problema y
riesgo como posibilidad de perjuicio o la probabilidad del mismo. Esta distincin
entre peligro y riesgo ha sido ilustrada de igual modo por Okrent (1980), que
presentaba el ejemplo de dos personas cruzando un ocano, una de ellas en un
transatlntico y la otra en una barca de remos. El peligro (morir ahogado) es el
mismo en ambos casos, pero el riesgo (probabilidad de ahogarse) es bien distinto
en un caso que en otro. Si la persona se ahoga, esto podra ser denominado
tragedia o desastre. Por lo tanto un desastre o tragedia se puede ver como "la
consecuencia de un peligro". De modo que, peligro, riesgo y desastre actan con
valores distintos. De cualquiera de las maneras el sujeto somete a su
consideracin la situacin peligrosa o arriesgada mediante los mecanismos de
valoracin o percepcin del citado riesgo.

2.- LA PERCEPCION DEL RIESGO

La percepcin del riesgo se apoya en un conjunto de creencias que estn


compuestas no solamente por sinsentidos, temores irracionales y emociones, sino
que tambin poseen contenidos (Wandersman y Hallman, 1993). La percepcin
del riesgo lleva aparejada la constatacin de que ste existe y que podemos
proveerle de significado, dotndole de diversos grados de peligrosidad y de
aceptacin. La percepcin del riesgo es tan importante como su cuantificacin, por
eso la percepcin subjetiva del riesgo es la base de la tolerancia o la evitacin del
mismo, al margen de la cuantificacin de su magnitud.

La percepcin del riesgo segn Saari (1976) se divide en dos procesos


psicolgicos: percepcin de peligro, centrado en definir si una situacin o puesto
de trabajo es peligroso o no y el nivel de precisin de la informacin para realizar
una tarea. De aqu la relevancia que tiene la informacin de los riesgos a los
trabajadores (Art. 18.1, Ley 31/1995), ya que existen peligros que no son

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perceptibles por los sentidos humanos, como sustancias txicas, radiaciones. El


otro proceso psicolgico es la valoracin del riesgo: que se entiende como el
grado en que el trabajador considera el riesgo como ms o menos probable de
que suceda, as como las consecuencias del mismo. Informacin precisa para
mantener los riesgos presentes bajo control.

En resumen, la percepcin y la posterior evaluacin se basan en la experiencia,


los valores, y aspectos personales; por lo tanto, el comportamiento de aceptacin
ante un determinado riesgo, es ms una funcin de riesgo subjetivo, que de riesgo
objetivo. Mientras que un riesgo no se percibe o no se detecta, no se evita, por
grave que sea. Los mecanismos de identificacin, memorizacin y recuperacin
de los riesgos se basan en aspectos como la novedad o la cotidianidad de dicho
riesgo. Es decir, una persona acostumbrada a trabajar con un riesgo (como
pueden ser trabajos colgados en altura) lo acepta como una situacin de
normalidad, puesto que realizar una valoracin del riesgo muy inferior que una
persona no habituada a ese tipo de trabajos.

Las personas se muestran ms predispuestas a infravalorar, incluso riesgos


graves, si han estado expuesto a ellos, durante muchas jornadas de trabajo
(Zimolong, 1985). Cuando los trabajadores son conocedores de los riesgos a los
que estn expuestos generan un comportamiento de adaptacin similar a la teora
de la compensacin de riesgos y del equilibrio del riesgo de Wilde (1986). Por lo
tanto, las personas no se arriesgan si sienten un grado de riesgo elevado; sin
embargo, pueden aceptar niveles ms altos de riesgo si se sienten seguras. Es
decir, a las personas nos gusta el riesgo controlado, como puede ser el existente
en una montaa rusa, en un parque de atracciones o colgarse de un rascacielos.

El concepto de percepcin de riesgo se ha asociado a diferentes corrientes o


perspectivas, de las cuales destacaremos dos: la cognitiva y la socio-cultural.

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1) La primera est representada por las investigaciones del psiclogo americano


Paul Slovic y sus colaboradores (1985, 1987) en la Universidad de Oregn y en
trabajos de la Royal Society (1983). El grupo de Oregn resalta la importancia de
los procesos psicolgicos asociados a procesos cognitivos (heursticos) y a
procesos psicosociales relacionados con valores y creencias.

Slovic (1987) entiende por percepcin del riesgo los juicios que la gente hace
cuando se le pide que evalen actividades como la conduccin, sustancias por
ejemplo los productos transgnicos o tecnologas peligrosas, como el lser. El
estudio de la percepcin del riesgo se ocupa de la comprensin de juicios
vinculndolos con la peligrosidad de diversas amenazas.

El objetivo del paradigma psicomtrico es obtener medidas cuantitativas del riesgo


percibido y desarrollar taxonomas de factores de riesgo que permitan entender y
predecir la respuesta social que originan.

2) La segunda corriente considera que la percepcin del riesgo depende, sobre


todo, de factores sociales y culturales que determinan lo que significa el riesgo.
Segn Merkhofer (1984) la percepcin del riesgo depende del nivel de informacin
a la que las personas estn expuestas, de la informacin que han decidido creer,
de las experiencias sociales a las cuales tienen acceso, de la dinmica de los
grupos inversores, de la legitimacin de las instituciones, del capricho del proceso
poltico y del momento histrico.

Siguiendo la lnea de esta segunda perspectiva, Johnson y Covello (1987)


defienden que la percepcin del riesgo se construye socialmente por medio de las
inferencias que realizan los individuos y alcanzando conclusiones que dan sentido
a la informacin ambigua e incierta. Segn Kasperson y cols. (1988), esta

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informacin se obtiene en la comunicacin con los dems. Para Douglas y


Wildavsky (1982), la construccin de la percepcin del riesgo se debera
encuadrar en un contexto cultural y tales percepciones se pueden sesgar con
influencias culturales, econmicas o polticas.

Pocos autores resaltan los factores personales que influyen en la percepcin del
riesgo. Una representante de esta minora es Vaughan (1993), quien seala que la
percepcin de riesgo est influida por las caractersticas personales de los
perceptores y el contexto de su percepcin. A la hora de realizar juicios de
probabilidad de las amenazas, los sujetos utilizan una serie de mecanismos
cognitivos de simplificacin, que normalmente se basan en la experiencia o en la
prctica, para dar coherencia a la informacin que poseen. Asimismo, tendemos a
realizar juicios que se corresponden con nuestro estado de nimo.

Dependiendo del tipo de pas en donde se reside, la cultura de la regin, las


influencias del grupo, y la percepcin de los posibles riesgos vara. Kasperson
(1992) tambin estima que los sucesos que tienen relacin con factores de riesgo,
se retroalimentan con procesos culturales, institucionales, psicolgicos y sociales,
convirtindose en un amplificador o reductor de la percepcin ante un riesgo
determinado. Por tanto, moldean el comportamiento de la persona ante dicha
situacin de riesgo.

La percepcin de los riesgos, y en concreto la valoracin de stos, est


influenciada tanto por factores individuales, contextuales (tiempo y espacio),
grupales y por supuesto objetivos, que influyen en la aceptacin o no de los
riesgos (Fischhoff, et al., 1981). Tal es la influencia que podemos afirmar que la
gente acepta riesgos, ms a partir de juicios de valor sesgados y en las opiniones
difundidas por los medios de comunicacin que en anlisis lgicos.

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Nuestra postura, de acuerdo con lo ya planteado, considera que la percepcin del


riesgo es un constructo multidimensional, que incluye elementos socio-culturales y
cognitivos, es decir, que las personas no perciben el riesgo de forma
unidimensional, tal y como postula el modelo econmico del riesgo, o modelo
utilitarista, en el sentido de considerarlo un producto de las consecuencias por las
probabilidades. Dicho de otra forma, las personas elaboran su juicio
perceptivo en virtud de una serie de elementos o caractersticas de los
riesgos. Una mayor percepcin de riesgo se asocia a una mayor experiencia
de tensin.

2.1 El modelo psicomtrico

El enfoque psicomtrico estudia las posibles causas de las frecuentemente


detectadas discrepancias entre las estimaciones de los expertos del riesgo y las
evaluaciones de los legos sobre el mismo. El enfoque es cuantitativo, pero se han
realizado interesantes progresos respecto del proceso del anlisis del riesgo y su
ponderacin.

En numerosos estudios sobre el riesgo, la valoracin del mismo se estructura a


travs de variables contextuales. Se ha constatado que las variables contextuales
tienen un peso importante en la percepcin de la gravedad de los riesgos (Slovic,
Fischhoff y Lichtenstein, 1981; Vlek y Stallen, 1981; Renn, 1983; Gould y cols.,
1988).

Un ejemplo del modelo lo desarrollan Hance y cols. (1988). Estos autores


consideran que ante dos riesgos de igual magnitud, es ms aceptable uno
voluntario que uno involuntario; uno bajo control individual que uno bajo control
institucional; uno distribuido de forma regular que uno distribuido irregularmente;
uno natural que uno extico; uno detectable que uno que no se pueda detectar;

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uno conocido por la ciencia que uno desconocido; uno asociado a un hecho no
destacado que uno asociado a un hecho destacado.

El acercamiento psicomtrico ha recibido crticas desde distintos frentes. Por


ejemplo que la mayora de los hallazgos en percepcin del riesgo se han basado
en trabajos realizados con pequeos grupos, altamente especializados y poco
representativos.

Por otro lado, Douglas y Wildavsky (1982) sostienen que el mtodo psicomtrico
es inicialmente un enfoque cognitivo que no tiene en cuenta los procesos sociales
que tambin influyen en la aceptabilidad de riesgos especficos. Este modelo no
explica cmo las personas perciben el riesgo, ni cules son los procesos que
subyacen a esta percepcin, lase categorizaciones, etc., sino que analiza una
serie de caractersticas externas que son juzgadas por los individuos.

Tambin se censura a este modelo el que presente una lista cerrada de riesgos,
que tiene que ser evaluada por los sujetos. El hablar de riesgos voluntarios o
involuntarios no define una propiedad del hecho en s mismo. Por otro lado la
distribucin temporal de un suceso inmediato/retardado es una caracterstica de
un suceso, sin embargo, la interpretacin de "larga duracin" o "corta duracin"
suele variar a travs de las culturas. Las crticas metodolgicas se centran en la
naturaleza correlacional de los estudios con riesgos (Hendrickx, 1991).

2.2 Elementos que determinan la percepcin del riesgo

La percepcin del riesgo depende de distintos factores, caractersticas o


cualidades de las amenazas. Para Hadden (1991) los determinantes del riesgo
entre otros son: la naturaleza del riesgo en s misma (familiaridad, costo/beneficio,
comprensibilidad); las circunstancias de identificacin del riesgo; valores de la

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comunidad, etc..

En la misma lnea, hay otras clasificaciones de elementos que determinan la


percepcin del riesgo. Starr (1969) establece tres factores en la percepcin del
riesgo. Primero, y ms importante, la controlabilidad del riesgo, mediante la cual
un individuo se siente ms seguro en la medida en que ejerce un mayor control
personal sobre la actividad generadora de la amenaza. Segundo, la gravedad de
las consecuencias, que combina los efectos de la catstrofe y la probabilidad de
que esta ocurra. Tercero, la naturaleza episdica de algunos riesgos.

Las personas responden a una situacin de amenaza en funcin de cmo la


perciban. En un estudio llevado a cabo por Swaton y cols. (1976), se encontr que
un importante determinante de la percepcin de riesgo es la dimensin activopasivo. Este es un resultado significativo apoyado en teoras que sostienen que la
implicacin activa en las situaciones diarias es un factor psicolgico bsico. Este
estudio muestra tambin diferencias significativas entre hombres y mujeres en la
percepcin de riesgo; los hombres tienden a percibir una situacin dada de forma
menos arriesgada. Por tanto, y de esta deduccin el hombre percibira menos
riesgo a la hora de conducir que las mujeres.

Smith (1992) resalta que la percepcin del riesgo est influida por diversos
factores interrelacionados, entre ellos se encuentran las experiencias pasadas,
las actitudes actuales, los valores y la personalidad, junto a las expectativas
futuras. De los factores anteriores, el haber tenido contacto directo con un hecho
proporciona una visin precisa de la posibilidad de hechos futuros. La experiencia
directa permite la reduccin de la amenaza por parte de los individuos. Sin
embargo, cuando estas experiencias han sido negativas, como es el caso de un
accidente de automvil, la percepcin del riesgo puede aumentar y producirse un
bloqueo del conductor o conductora que le impedir ponerse al volante y es lo que

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se conoce como amaxofobia.

Para Cutter (1993), entre los factores que determinan la percepcin del riesgo
cabe destacar la experiencia, los valores transculturales, la filosofa ambiental, el
estatus socioeconmico, la raza y el gnero y, por ltimo, la distancia de la fuente
del riesgo. En el caso del uso del cinturn de seguridad, la experiencia se ha
mostrado til para salvar vidas humanas en el caso de accidentes de trfico y esto
se ha traducido en una mayor aceptabilidad del uso del cinturn por cuestiones de
seguridad (Martnez-Torvisco y Hernndez, 1993).

Tambin parece ser que las variables sociodemogrficas tienen una influencia
directa sobre la percepcin del riesgo (Gardner y cols., 1982). Finalmente, la
distancia ha resultado ser un buen predictor de la percepcin del riesgo. El
trabajo de Maderthaner y cols. (1978) sugera que los individuos que vivan muy
alejados (10 kms.) o muy cercanos (500 mts.) de la fuente de riesgo, perciban
ste en menor medida que aquellos que vivan a una distancia intermedia (1.4
kms.) y no tenan contacto visual frecuente con la misma. Adicionalmente, en una
encuesta realizada por estos autores, encontraron que las personas que vivan en
comunidades cercanas a tres centrales nucleares eran ms favorables a la
energa nuclear y estaban menos preocupadas por los posibles riesgos que el
pblico en general.

2.3 Aportaciones de la psicologa a la percepcin del riesgo

Especficamente, desde la Psicologa se ha intentado explicar los procesos que


tienen lugar en la percepcin del riesgo. Los rasgos principales de la investigacin
psicolgica de la percepcin del riesgo pueden sintetizarse en cuatro puntos que
se ofrecen a continuacin.

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1) En primer lugar, la investigacin psicolgica ha sugerido que las personas a


menudo sobreestiman los riesgos que pueden tener resultados dramticos, como
la muerte (por ejemplo, accidentes de aviacin). Tal sobreestimacin se debe
especficamente a la mayor imaginabilidad y memorabilidad de los sucesos
(Lichtenstein y cols., 1978). Cualquier factor que convierta en inusual a un riesgo y
que permita su imaginabilidad y su recuerdo, como la amplia cobertura informativa
de un siniestro, puede distorsionar las percepciones del riesgo.

2) Un segundo hallazgo relevante de la literatura psicolgica sobre la percepcin


del riesgo es que los legos, a menudo, tienen dificultades con la interpretacin y
comprensin de la informacin probabilstica, especialmente cuando las
probabilidades son pequeas y los riesgos son poco familiares (Slovic y cols.,
1980; Covello, 1984). Los expertos plantean dificultades similares en la
interpretacin de informacin probabilstica, aunque el conocimiento experto
puede reducir los efectos de diferentes sesgos (Kahneman y Tversky, 1979;
Fischhoff y cols., 1981). Lo que esta investigacin no seala, sin embargo, es la
fuerte influencia de los factores sociales y culturales en los juicios sobre riesgos y
en la interpretacin de los expertos.

3) Un tercer hallazgo se refiere a la manera en la que se presenta la informacin


sobre los riesgos, por ejemplo, si la informacin est estructurada como costos o
como beneficios. Esto puede ejercer una poderosa influencia sobre la seleccin
del riesgo, las percepciones y los intereses (Kahneman y Tversky, 1984). Sin
embargo, la definicin de lo que constituye un beneficio o un costo est tambin
fuertemente influenciada por factores culturales y sociales. De igual modo, existen
factores relacionados con la credibilidad de las instituciones y con la fiabilidad de
las mismas (Walsh, 1987; Bronstein, 1987; Gale, 1987) y con la ideologa
(Gerlach, 1987) que pueden aumentar o reducir las preocupaciones por riesgos
especficos.

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4) Finalmente, una de las tesis ms importantes que se deriva de la literatura


psicolgica sobre la percepcin del riesgo es que las personas tienen en cuenta
un gran nmero de factores a la hora de evaluar la gravedad del riesgo (Slovic y
cols., 1980; Covello, 1983, 1984), entre otros, la familiaridad del riesgo, la
gravedad de las consecuencias, el control, etc.

Este hallazgo postula que a la hora de realizar la evaluacin del riesgo los
individuos se basan en gran medida en estas caractersticas cualitativas y,
parcialmente, en otro tipo de atributos, como las tasas de mortandad esperadas.
Existen otros factores cualitativos, que son rara vez estudiados en la literatura
consultada, como: la afiliacin, las dinmicas comunitarias, los contextos
institucionales, la ideologa y las interacciones sociales con amigos, compaeros
de trabajo y con los vecinos.

El riesgo percibido plantea una variable como es la percepcin que se entiende


como toda aquella informacin que llega a nosotros por nuestros sentidos y
funciones intelectuales y luego de ser asimilada, posibilita la comprensin de las
cosas incluidos los peligros y los riesgos que estn en nuestro entorno para
ejecutar la accin que evite el accidente o la prdida. Dicho de otro modo,
aumente la seguridad. Pero esta variable, consecuentemente no existe como algo
tangible. Es decir: no es un objeto o una condicin tangible, la seguridad es un
sentimiento humano, es el resultado de nuestra percepcin. La seguridad es la
suma de nuestras emociones y sensaciones. Es un estado subjetivo resultante de
la aplicacin de elementos o actividades tangibles previas, como lo son las
estrategias de cambio organizacional, motivacional, de reforzamiento de
conductas deseadas y modificacin de conductas no deseadas, tambin genera
seguridad: una inspeccin, una proteccin especfica, el cumplimiento correcto de
un procedimiento de trabajo bien hecho, etc. Ya lo afirm el psiclogo Gerald

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Wilde en su libro: Target Risk: donde seala: "De hecho, la seguridad est en la
gente, o no est en ninguna parte", "La posibilidad de la seguridad radica dentro
del ser humano". La seguridad percibida viene determinada como la percepcin
del riesgo por factores, individuales, sociales y contextuales. Los dos conceptos
pueden analizarse entre s: el riesgo percibido y la seguridad percibida.

3.- LA PERCEPCION DE RIESGO FRENTE A LA PERCEPCION DE


SEGURIDAD

El ser humano es un ser hednico, buscar el placer y huye del dolor. La necesidad
de seguridad fue utilizada por Abraham Maslow, en su libro Motivacin y
Personalidad como la principal despus de ser cubiertas las necesidades
primarias o fisiolgicas. Por tanto, necesitamos sentirnos seguros para ello
sabemos que el comportamiento preventivo y una actitud adecuada da como
resultado un incremento en la sensacin de seguridad en las personas.
"La seguridad no est en las cosas, ni en lo material, ni en el ambiente. La
seguridad es un sentimiento humano. Es un estado subjetivo. Posee un elemento
afectivo, emocional, que est presente en las personas que destacan los
elementos de proteccin y de prevencin.

La percepcin del peligro tambin se define como la capacidad de ver lo que otros
no ven, de identificar las amenazas en lugares en los que se juegan a diario la
integridad psicofsica, esa capacidad se adquiere y constituye un importante
objetivo a desarrollar por el ser humano.

3.1.- Percepcin de seguridad: Dimensiones objetivas y subjetivas

La seguridad ciudadana, al igual que el estudio del riesgo, tiene dos dimensiones
para la salud social: una dimensin objetiva y otra subjetiva. Seguridad ciudadana

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objetiva es el conjunto de condiciones que posibilitan a los ciudadanos el ejercicio


normal y pacfico de su vida cotidiana sin sufrir acciones violentas de ninguna
naturaleza.
Seguridad ciudadana subjetiva es la condicin de confianza razonable con
respecto a la posibilidad de comportarse como ciudadano libre, con una
continuidad de tiempo, es decir, con la probabilidad razonable de que esa
seguridad persistir en el futuro.

Lo inverso de ambas situaciones son: la inseguridad ciudadana objetiva y la


inseguridad ciudadana subjetiva. En estos casos, el impedimento del libre ejercicio
de la vida cotidiana definira la primera, y el temor de sufrir una privacin de la
libertad por acciones violentas, marcara el significado de la segunda.

Los atracos y robos en la va pblica, los asesinatos, secuestros, robos de


automviles y asaltos al hogar sufridos por los ciudadanos, han producido una
percepcin de inseguridad ciudadana que merma la calidad de vida e incide
negativamente en el desarrollo humano de la poblacin y la imagen del pas.

Se puede asegurar que la inseguridad ciudadana se convierte en una barrera para


el desarrollo humano en la medida en que trunca las posibilidades a los
ciudadanos de concretar sus proyectos de vida, daando seriamente la vida diaria.

3.2.- Aspectos de la percepcin de inseguridad ciudadana


La violencia tiene dos dimensiones claramente diferenciadas e interrelacionadas:
la inseguridad que es la dimensin que hace referencia a los hechos concretos de
violencia objetiva producidos o, lo que es lo mismo, la falta de seguridad. Y la
percepcin de inseguridad que hace relacin a la sensacin de temor y que tiene

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que ver con el mbito subjetivo de la construccin social del miedo generado por
la violencia directa o indirecta.
Esta segunda dimensin de la violencia se trata de un imaginario complejo
construido socialmente, que se caracteriza por existir antes de que se produzca un
hecho de violencia (probabilidad de ocurrencia), pero tambin despus de ocurrido
(por el temor de que pueda volver a suceder). Es anterior, en la medida en que
existe el temor de que se produzca un acto violento sin haberlo vivido
directamente y, puede ser posterior porque el miedo nace de la socializacin
(importante papel de los medios de comunicacin) de un hecho de violencia
ocurrido a otra persona.
La percepcin de inseguridad es una construccin social que tiene un momento
histrico para afianzarse, en el caso de europeo es a partir del 1 de julio de 1990,
con la implantacin de la libre circulacin de capitales junto con la de personas,
bienes y servicios constituyendo una de las cuatro libertades fundamentales en la
Unin Europea. En este contexto la sensacin de inseguridad aparece como una
externalidad negativa para la inversin extranjera, el turismo y el desarrollo
urbano.
Hay que tener en cuenta que la percepcin de inseguridad puede originarse en
hechos que no tengan nada que ver con los actos de violencia ocurridos o por
ocurrir (anteriores o posteriores), sino por ejemplo, de sentimientos de soledad, o
de oscuridad que finalmente tienen que ver, en el primer caso, con la ausencia de
organizacin social o la precaria institucionalidad; o en el segundo caso, por la
falta de iluminacin de una calle, la ausencia de recoleccin de basura o la
inexistencia de mobiliario urbano.
Si la ciudad es un espacio de soledades compartidas y, por tanto, el lugar del
anonimato y la inseguridad; all el temor crecer y, lo que es peor, el miedo se

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convertir en principio urbanstico. Es decir, hay un miedo construido en la ciudad


y tambin una ciudad construida por el miedo.
Por esta razn, las polticas urbanas han empezado a tener en cuenta esta
dimensin, desarrollando propuestas como la de la teora de las ventanas rotas
impulsadas en Nueva York y diseadas para regular la conducta social en el
espacio pblico; o prevencin situacional que busca poner barreras fsicas al
crimen. La teora de las Ventanas Rotas, elaborada por James Q. Wilson y George
Kelling, se basa en la premisa de que el crimen es el resultado inevitable del
desorden. Estos criminlogos encontraron que el crimen, en cualquier centro
urbano, era mayor en las zonas donde prevaleca el descuido, la suciedad y el
maltrato a los bienes pblicos. Una ventana rota en un edificio, si no era reparada
pronto, era el preludio para que todas las dems fueran pronto daadas.
Esta relacin ya haba sido reportada por Zimbardo, y se relata con ms detalle en
prevencin general. En 1969, Zimbardo condujo un experimento muy interesante:
dej dos coches abandonados, de igual marca, modelo y color, uno en Palo Alto,
California, y el otro en el Bronx, Ciudad de Nueva York. Como era de esperarse, el
primero permaneci una semana intacto, mientras que el otro fue robado y
semidestruido. Sin embargo, la suerte para el automvil de Palo Alto cambi
cuando el mismo Zimbardo le rompi una ventana.
La conclusin es clara: un vehculo con una ventana rota que permanece sin
atencin, es un vehculo que a nadie importa, y por tanto se le puede saquear.
Si una comunidad presenta signos de deterioro y aparenta no importar a nadie,
mostrar como consecuencia un aumento del crimen. Las manifestaciones ms
comunes de este deterioro son las ventanas rotas de los edificios abandonados y
el graffiti. De hecho, como en el experimento de Zimbardo, sirven como inductores
para ocasionar incrementos en la inseguridad.

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Durante los ochenta, el Metro de la Ciudad de Nueva York se convirti en el


arquetipo de la inseguridad neoyorkina. Los usuarios, hartos de sufrir asaltos
violentos, intimidaciones, robos, o de viajar en vagones deteriorados, cubiertos de
graffiti y lentos, empezaron a abandonarlo y, conforme lo hacan, aumentaba el
deterioro e inseguridad de las instalaciones.
A mediados de los 80 Kelling fue contratado por el Departamento de Trfico de la
Ciudad de Nueva York como consultor, y llev a la prctica, junto con el director
del Metro David Gunn, la teora de las Ventanas Rotas. Ms tarde se les unira
William Bratton como director de la polica del Metro. Sus objetivos inmediatos
fueron dos: acabar con el graffiti, y perseguir a los pequeos delincuentes, como
quienes entraban sin pagar, estaban en estado de ebriedad o hacan cualquier tipo
de desmn en el interior de las instalaciones.
Haba una razn para esto: si se comete una transgresin, por pequea que sea, y
se deja sin perseguir, siempre habr imitadores. Si alguien entra sin pagar al
Metro y las personas observan que se sale con la suya, pensarn "y por qu yo
no". As de poderoso es el motor de la imitacin alentada por la impunidad.
De ah que sea pertinente plantearse preguntas como las siguientes: Quin
concibe, usa, produce y controla el espacio pblico: el crimen o la polica?
Estamos en esta disyuntiva? No se debe pensar en stas como opciones, por
eso hay que buscar alternativas que produzcan ms ciudad y ms seguridad tanto
objetiva como subjetiva.
Segn Laura Vozmediano y Csar San Juan (2006) en los estudios sobre la
percepcin de inseguridad encontraron que las variables que mejor explicaran el
miedo al delito se encontraran tres grupos:

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1.- Variables individuales o personales: entre las que destaca la edad de los
sujetos, el gnero, la capacidad de afrontamiento y finalmente la experiencia de
vicitimizacin.
2.- Variables psico-sociales: donde podemos encontrar la satisfaccin residencia,
el apego al barrio, el sentido psicolgico de comunidad y la confianza en la accin
polica y la justicia.
3.- Variables contextuales: morfologa del espacio urbano, espacios crimipetos y
tipologas de lugares peligrosos, as como degradacin de espacios, incivilidades y
teora de las ventanas rotas.

4.- SEGURIDAD Y PREVENCION

Seguridad: En el Diccionario Pequeo Larousse se define seguridad como La


confianza, tranquilidad de una persona procedente de la idea de que no hay ningn
peligro que temer (1982, p.845). En el Westerbs New Collegiate Dictionary se
afirma que la seguridad es La cualidad o el estado de estar o sentirse seguro o libre
de dao (1988, p, 316).

La palabra seguridad provienen del latn "securitas" o "securitis" y significa


proteccin, hallarse a resguardo de riesgos, no sufrir daos, etc. Desde diferentes
enfoques conceptuales, se la ha definido de mltiples maneras. Goettfried Meier, en
1969, siendo Director de Seguridad de los Bancos Suizos, en su trabajo sobre
"Organizacin de una Dependencia de Seguridad Bancaria" la defini como
"ausencia de peligro". Hablar de seguridad 100% es una utopa irrealizable; nadie
puede garantizar o proporcionar que est exento de todo riesgo.

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La seguridad se entiende como "un estado de hondo contenido subjetivo que nos
hace sentir adecuadamente exentos de riesgos reales o potenciales, dentro de un
marco de lgico equilibrio psquico". De esta definicin desprendemos dos
elementos fundamentales de la seguridad, un elemento subjetivo -la sensacin- y un
elemento objetivo -el riesgo-. El primer elemento -la sensacin- nos presenta la
percepcin de seguridad de una situacin dada desde el punto de vida de cada
individuo. Las percepciones entre los individuos son diferentes, por eso algunos se
consideran ms a resguardo que otros. La sensacin de seguridad se basa en
elementos psquicos y lgicos; estos ltimos son los riesgos reales presentes en una
sociedad.

El riesgo se vincula a toda situacin real en la que existe una probabilidad de


desviacin adversa con respecto a la meta esperada. Todo aquello que se interpone
o aleja de los objetivos esperados. El riesgo est inmerso en la incertidumbre, la falta
de conocimiento de los eventos futuros. Est definido por la frecuencia y gravedad.
La frecuencia, es la cantidad de veces que un riesgo se manifiesta; la gravedad, la
consecuencia que deja el riesgo una vez manifestado.

Cuando nos referimos a la percepcin de seguridad, existen segn diversos autores


uno niveles o modalidades de intervencin para incrementar la sensacin de
tranquilidad y seguridad. Estas medidas eficaces de aumento de la seguridad son
equiparables al modelo Hub de comunicacin social o modelo concntrico (Musitu y
cols. 1987), un primer nivel o autoprotectivo, es decir, los sujetos toman medidas
propias para sentirse ms seguros. Un nivel social, donde incorporando un tejido
social adecuado se diluiran las posibles sensaciones o percepciones de inseguridad
y en tercer lugar se situara una adecuada regeneracin urbana, contando con un
diseo socipeto que ayudara a tener un mejor seguridad percibida y un menor
miedo al delito (Vozmediano, San Juan y Vergara, 2008).

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5.- SOCIEDAD Y RIESGO


Aunque el riesgo lo hemos analizado en general, hay un tipo de riesgos que la
sociedad est expuesta. Para la sociedad se define como la probabilidad de dao a
un nmero personas. Hay un conjunto de riesgos que la sociedad, en muchos casos,
permite en aras del desarrollo tecnolgico o del enriquecimiento individual. Tambin
la sociedad, que percibe los riesgos que conlleva el propio desarrollo, en ocasiones
alza su voz contra aquello o aqullos que los producen. Ahora bien, no todas las
sociedades se comportan de la misma manera, ni tampoco todos los riesgos son
afrontados de la misma forma. Los niveles de riesgo social varan con la estructura
de la sociedad.
Los riesgos sociales se perciben como una prdida de la cobertura de seguridad. Por
tanto, hay una conexin entre la capacidad de obtener proteccin para la sociedad y
la percepcin que se tiene de los riesgos.

Tendremos presente que la concepcin del riesgo ha cambiado de ser algo


meramente cuantitativo (riesgo objetivo), como es la probabilidad de que suceda un
accidente, a una dimensin ms cualitativa (riesgo subjetivo), entendiendo el riesgo
desde la percepcin que el propio profesional /trabajador tiene de estar expuesto a
unas determinadas condiciones de trabajo. Consideramos riesgo objetivo aquel
que estima el tcnico en prevencin en funcin de la accidentalidad y morbilidad
estadstica, de sus conocimientos y de los anlisis tcnicos pertinentes; por otro lado,
entenderemos por riesgo subjetivo la percepcin que tiene la persona que est
expuesta al riesgo, influenciada por la informacin que se le haya suministrado, la
conducta de sus compaeros y/o la implicacin de la Direccin de la empresa en
materia de prevencin de riesgos, entre otros.

En la investigacin de los accidentes se debe realizar teniendo en cuenta el riesgo


tanto objetivo como subjetivo, puesto que ste ltimo tiene efectos causales sobre

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los accidentes. No debemos subestimar el riesgo subjetivo, ya que en muchas


ocasiones el propio trabajador/a detecta la existencia de riesgos reales, que
objetiva y cientficamente no se han podido determinar; prueba de ello es que en
el ltimo accidente de Challenger, el factor humano detect anomalas que los
sistemas tcnicos e informticos no pudieron identificar.

Slovic (2000) realiz una investigacin en la que constat que existen puntos de
desacuerdo en la evaluacin de riesgos entre tcnicos y personas no expertas. Los
primeros valoramos el riesgo que comporta una tarea, correlacionando sus
valoraciones con la estimacin de morbilidad o accidentalidad anual que dicha tarea
puede llegar a provocar. Por otra parte, el riesgo percibido por personal no experto
est influenciado por otras caractersticas cualitativas como el grado de
voluntariedad a la exposicin, el potencial catastrfico, el conocimiento o la
controlabilidad, etc..

En una sociedad uno de los indicadores de calidad de vida es el ndice de seguridad


pblica, y sta a su vez se divide en seguridad percibida y seguridad objetiva, dentro
de esta ltima alcanzamos el conocimiento de la misma en virtud de las estadsticas
policiales, de la seguridad registrada judicialmente y la poblacin reclusa. Todo esto
junto a las encuestas de victimizacin que nos permiten extrapolar los resultados de
la opinin de los ciudadanos al concepto de seguridad. Una sociedad segura es
una sociedad con bajos ndices de riesgo y altos de seguridad pblica.

La Sociedad del Riesgo como produccin terica fue desarrollada conceptualmente


por el socilogo alemn Ulrich Beck en el ao 1991, Beck, influenciado por el
volumen de informacin referente a los nuevos riesgos que genera la sociedad
contempornea, desarroll una teora del riesgo donde se resalta su condicin
variable; nuevos riesgos se generan de las nuevas prcticas sociales, econmicas y
culturales, pero esta variabilidad no slo est representada en las multiplicidad de los

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factores de riesgo sino tambin en la percepcin que las sociedades y gobiernos del
mundo tiene sobre el riesgo, la cual tambin es variable y se trasforma en el tiempo.

El mismo autor ha afirmado que el riesgo es una construccin social, este enfoque
pone de manifiesto que la sociedad construye sus propios riesgos, convive con ellos,
y en este sentido el riesgo parece tener un carcter acumulativo e incluso explosivo.
La percepcin que tienen las sociedades sobre el riesgo tambin es una
construccin social que vara segn los espacios y contextos. Con lo cual dicha
construccin habr de ser revisada en cada caso para poder interpretar las claves de
la seguridad humana.

6.- ESTIMACIONES DE RIESGO


Las estimaciones de probabilidad de ocurrencia de los riesgos estn influidas por el
signo de los efectos, es decir, por el sentido positivo o negativo de los mismos. Ya
desde los aos cincuenta, se viene constatando que cuando todos los elementos
son idnticos, los resultados positivos son vistos por las personas de modo ms
probable que los negativos.
Una manifestacin de este exceso de confianza se conoce como sesgo optimista
que comprende tres trminos conceptuales: el optimismo o tendencia bsica a
percibir que los sucesos positivos tienen una mayor probabilidad de ocurrencia que
los negativos; el optimismo comparativo que presenta dos signos, el primero que
sostiene que los sucesos positivos son ms probables que le ocurran a uno que a los
otros y el segundo que afirma que los sucesos negativos son ms probables que le
sucedan a otros antes que a uno. El tercer concepto, u optimismo no realista, al igual
que el anterior presenta una doble tendencia. La primera sera la tendencia a percibir
los sucesos positivos como ms probables de lo que en realidad son y la segunda
que sera la tendencia a percibir los sucesos negativos como menos probables de lo
que en realidad son.

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El sesgo optimista considera que unas personas estn menos expuestas a los
riesgos que otras de las mismas caractersticas. Este sesgo se presenta de
diferentes formas, una de ellas se conoce como "a m no me ocurrir". Se refiere al
hecho de que las personas tienden a considerarse personalmente ajenas a muchas
amenazas. Estas amenazas, segn los individuos que piensan as, seran fcilmente
reconocibles por ellos en caso de aparecer.

De entre todos los sesgos revisados, el optimista es el que a nuestro juicio permitira
explicar mejor las decisiones conductuales de exposicin o proteccin que los
sujetos realizan frente a los riesgos

7.- EVALUACION DEL RIESGO

Otro proceso relacionado con el riesgo es la evaluacin. Cada uno de nosotros


evala los riesgos de cada tarea de manera absolutamente subjetiva, siendo
importante puntualizar que si los riesgos objetivos (posibilidad de accidentes o
amenaza)

no

son valorados

adecuadamente

por

el

ser

humano,

nos

encontraremos frente a la posibilidad de conductas inseguras.

En el mundo profesional podemos destacar, con relacin a esta valoracin las


siguientes tendencias:

1. Sobrestimar sucesos de baja probabilidad de ocurrencia (catstrofes) y


subestimar hechos de alta probabilidad (lesiones por no utilizar guantes).
2. Cuanto ms prximo est un hecho, ms probable se le considera (el accidente
de un compaero aumenta por un tiempo la valoracin del riesgo).
3. Correr riesgos probables para ocultar errores o transgresiones.
4. Creer errneamente que no tener accidentes o incidentes disminuye la

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posibilidad futura de tenerlos, causando una desvaloracion del riesgo o, lo que es


peor, se deja de valorarlo.

Ante todo esto surge la necesidad de generar herramientas que ayuden a la


correcta valoracin y conocimiento de los riesgos, a fin de aprender a
enfrentarnos al peligro, previnindolo de una manera segura. Ahora bien,
cules son las herramientas de las que hablamos?.

Las mejoras tecnolgicas por si solas no necesariamente mejoraran los


indicadores de seguridad, de peligro o de accidentes, siendo necesario agregar a
las mismas la capacitacin de orden tcnico y adems una fluida comunicacin
hacia y desde el personal, entendindose esto como la informacin de los riesgos
a los profesionales y la disponibilidad de ellos a aceptar e incorporar esa
informacin.

Se hace necesario conocer los motivos por los que algn determinado personal se
expone a peligros y amenazas innecesarios, ms all de las teoras de orden
biolgico o psicolgico que se han estudiado sobre el tema y que surgen de la
evaluacin de los accidentes. Algunos estudios han demostrado que detrs de esa
aparente carencia de percepcin de inseguridad frente al peligro hay una marcada
ansiedad, lo que est sealando que ese desprecio por el riesgo es un mecanismo
de defensa para controlar la ansiedad en algunos casos.

9.- CONCLUSIONES

Hemos desarrollado los distintos enfoques que hay en torno al riesgo, as como
las diferentes orientaciones que desarrollan este concepto. Uno de los campos
que ms ha dado que hablar es la construccin de la percepcin del peligro por el
ser humano. Se puede resumir que la percepcin del riesgo depende entre otros

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de los siguientes factores:


1) del entorno o contexto en el que un peligro se convierte en realidad;
2) del tipo de peligro o amenaza de que se trata;
3) de la persona, o tipo de personas que hacen la valoracin o emiten el juicio.
4) del nmero de personas en riesgo de convertirse en vctimas;
5) del nmero de muertos/heridos provocados por un solo accidente, o
gravedad de los mismos.
6) de si las vctimas, o aquellos expuestos al riesgo, estaban o no informados o
enterados del mismo.
7) del nivel de control que se tenga de los peligros
8) del nivel de conocimiento que se tiene de los peligros
9) tratamiento que se da a nivel informativo de los peligros

La casustica de los peligros globales a los que nos enfrentamos hace que muchos
cientficos se centren en encontrar aquellos agentes que mejor predicen los
comportamientos de las personas en situacin de peligro.

La exposicin de personas no conocedoras de un cierto riesgo, incluyendo a


futuras generaciones imposibilitadas para influir sobre los acontecimientos
actuales, ha sido causa de intensos debates ticos. Conviniendo que el
desconocimiento del peligro es un buen predictor del bajo nivel de percepcin de
riesgo. Es importante, por lo tanto, distinguir entre los contextos normales de
riesgos cotidianos y los de riesgos catastrficos, as como de eventos con un
impacto inmediato versus los de desarrollo lento o demorado, conocido frente a
riesgo extrao.

Los factores que influyen sobre la percepcin del riesgo estn interrelacionados y
son, hasta cierto punto, especficos de la situacin, lo que tornan cuestionables las
afirmaciones precisas e inciertas las predicciones. Por lo tanto, las percepciones

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de los peligros y las evaluaciones sobre los riesgos deben ser efectuadas en
relacin al objetivo especfico o al evento cercano. Lo que no significa que no se
pueda aprovechar la informacin disponible para preparar a los profesionales ante
una inminente eventualidad. No obstante, los resultados de las investigaciones
sobre los riesgos percibidos son fcilmente afectados por la eleccin de la
metodologa y del diseo del estudio. Es ms, los trminos con los que se realizan
las preguntas y el contexto real en que se las presenta, son importantes para los
resultados. Sin duda una de las crticas que reciben los modelos psicomtricos es
el manejo de listas cerradas de riesgos.

El estudio de las reacciones individuales y sociales al riesgo intenta mostrar qu


cosas preocupan a la gente. Cuando las percepciones del riesgo estn
inadecuadamente correlacionadas con las evaluaciones de los expertos en
riesgos, hay razones para investigar el tema con mayores detalles, completar o
corregir la informacin faltante, suponer que ha sido mal interpretada, o tomar
acciones que mejoren el nivel sanitario y de seguridad.

Aunque es cierto que el pblico carece del conocimiento apropiado, es tambin


cierto que las evaluaciones del riesgo de los expertos estn, a veces,
influenciadas por apreciaciones, no slo por consideraciones reales. La
percepcin del riesgo es un importante campo de estudio, tanto respecto del
pblico como de los expertos.

Estamos entonces ante una manera de negar el riesgo, que en ocasiones hace
que los profesionales de la seguridad agreguen al riesgo propio de las tareas,
grandes esfuerzos personales y hasta concursos de habilidad y valenta. Este tipo
de conductas se ve mucho en tareas de alto riesgo, donde adems est vedado
hablar de peligros o accidentes, como una manera de evitar tener miedo.

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APENDICE
EL RIESGO DE LA CONDUCCION EN CANARIAS

El riesgo relacionado con los vehculos a motor, como hemos sealado antes tiene
un bajo nivel de percepcin de peligro personal, aunque es identificado como una
amenaza potencial importante para la sociedad. Se ha constatado que cuando se
obtiene una jerarqua de agentes de riesgo, las relaciones con el transporte y la
conduccin ocupan posiciones altas en la jerarqua (Martnez-Torvisco y
Hernndez, 1994).

Percibir un riesgo es evaluar unos datos y emitir un juicio en cuanto al peligro


potencial que para el observador presenta una determinada situacin y el
desarrollo de la misma. Los estudios realizados para identificar los objetos y los
hechos arriesgados que se presentan en la situacin, indicar que los conductores
poseen la capacidad perceptual de identificar los objetos peligrosos, los
movimientos peligrosos de los conductores y otros aspectos situacionales
relacionados con la exposicin al riesgo.

Percibir y reconocer los peligros son la base para la seguridad en la conduccin.


Un conductor que decide coger un coche y se expone a ciertos peligros, puede
anticiparse a la aparicin del peligro. Sin embargo, existe una evidencia clara de
que la capacidad de percibir amenazas mejora y cambia con el aumento del
conocimiento y la experiencia. La adquisicin de experiencia en situaciones de
trfico rodado puede representar un adecuado aprendizaje de anticipacin al
peligro, aunque una buena capacidad de reconocimiento de los peligros no
garantiza totalmente la seguridad en la conduccin. La peligrosidad, al estar
influida por diversos factores puede ser analizada como una caracterstica
multidimensional de la situacin del trfico.

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Por tanto, el conductor debe reconocer las dimensiones de este atributo e


integrarlas en una valoracin global, sin embargo, no est muy claro cmo se
desarrolla la valoracin de la situacin. Lo que si es cierto es que estos juicios no
proceden del simple clculo de la probabilidad de ocurrencia de un accidente
(Martnez-Torvisco y Hernndez, 1997).

Benda y Hoyos (1983) confirmaron el relevante papel de la experiencia de


conduccin de los sujetos, entendida como distancia conducida. Los
conductores con el doble de experiencia, (150.000 Km.) dieron una puntuacin de
conjunto ms integrada de la peligrosidad de situaciones de trfico, frente a
conductores con menos experiencia (75.000 Km.), cuyas puntuaciones fueron
menos integradas y con menos visin de conjunto.

Una importante conclusin de estos experimentos es que la valoracin de


peligrosidad depende en gran medida del total de la informacin de la que
dispone el individuo.

Los conductores distinguen entre conduccin cmoda e incmoda. La primera


es aquella en la que los sujetos conducen bajo buenas condiciones, no necesitan
procesar mucha informacin y la conduccin no reviste demasiada complejidad
para la circulacin. La segunda se caracteriza por unos mayores niveles de
complejidad: por ejemplo, continuos cambios de velocidad y rpidos cambios en el
flujo del trfico. En esta segunda situacin, el conductor utiliza un gran flujo de
informacin por unidad de tiempo, requiere alta selectividad tanto perceptiva como
cognitiva, una vigilancia constante y supone un alto peligro potencial.

Bajo estas condiciones, la peligrosidad se puede ver como reflejo de un estado de


informacin insuficiente: el conductor debe decidir sobre las maniobras a realizar y

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ejecutarlas aunque el/ella no tenga tiempo de percibir y procesar toda la


informacin necesaria. Por lo tanto, existe el riesgo de seleccionar falsas
respuestas o de pasar por alto seales importantes. Este caso podra ser
interpretado como un estado de peligrosidad temporal, dependiente de la
estructura situacional especfica.

Otro grupo de situaciones que los sujetos distinguen hace referencia a los
aspectos climatolgicos ya las condiciones fsicas de las carreteras (por ej.,
cruces, carreteras estrechas etc.). Estas condiciones hacen la conduccin ms
peligrosa o arriesgada que bajo condiciones de trfico normales. Estos resultados
coinciden con los de Soliday y Allen (1972), segn los cuales los errores de los
conductores menos experimentados en el reconocimiento de objetos peligrosos se
asocia a menudo con una concentracin de objetos estticos.

Cabra concluir que la cantidad de informacin disponible determina el nivel


de peligrosidad que los sujetos perciben en una situacin dada, pero todos
los procesos cognitivos se podran en funcin de la cantidad de informacin
que el sujeto recibe. En la experiencia de los individuos, la peligrosidad no
depende totalmente del peso de la informacin, puesto que podemos manejar
situaciones con cierto peso que pueden ser bastante seguras. Sin embargo, el
peso de la informacin en carretera est vinculado al peligro potencial, porque el
control del peligro requiere una cierta capacidad de procesamiento que, a su vez,
se presenta paralelamente con otras tareas de la conduccin. Estos resultados
estaran en consonancia con un acercamiento mentalista de la seguridad en
carretera.

Durante mucho tiempo se ha defendido que la mayora de los conductores


creen que conducen mejor que la media. Cuando se les pide que estimen con
qu grado de seguridad conducen, en comparacin con el resto de conductores en

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general, un alto porcentaje de sujetos se sita en la mitad ms segura de la


distribucin. Es decir, se consideran buenos conductores.

Svenson (1981) llev a cabo una investigacin para replicar estos datos y obtuvo
lo siguiente: los individuos se consideraban muy hbiles y que conducan de
una forma menos arriesgada que los otros miembros del grupo. Estos datos
pueden ser el reflejo, o bien de mecanismos cognitivos o pueden ser
principalmente el resultado de la ausencia de informacin sobre los otros en el
grupo, lo que podra llevar a la mayora de las personas a considerarse mejores
que las dems (Svenson, 1977, 1981).

Muchos conductores valoran los peligros en una situacin de trfico en funcin de


su capacidad a la hora de conducir. La mayora de los conductores creen que
ejercen un mejor control sobre las situaciones de trfico que el que en realidad
poseen. En funcin de estas evaluaciones, la decisin de exponerse a situaciones
arriesgadas (adelantar a otros vehculos, correr a velocidad excesiva, etc) se
puede considerar por lo tanto como decisin bajo riesgo (Hoyos, 1988).

EVALUACION DE RIESGOS EN CANARIAS (FICHERO ADJUNTO)

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