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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

INSTITUTO UNIVERSITARIO POLITCNICO


SANTIAGO MARIO
EXTENSIN MATURN
ESCUELA DE INGENIERA INDUSTRIAL

Autor: Susan Gonzlez


C.I.: 15.904.731
Alcala Luis Rafael
C.I.: 8.449.139

Maturn, Julio 2006

CONTAMINACION- DEFINICION-CARACTERISTICAS
Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier
agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en
lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la
seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la
vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y
goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos
receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que
alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la
salud, la higiene o el bienestar del pblico.
La contaminacin es un fenmeno que existe desde que se origin la Tierra. Desde
hace ya tanto tiempo, las sustancias contaminantes se dispersan y transportan sobre y dentro
de los recursos naturales modificando sus caractersticas originales. Pero, a medida que el
hombre fue evolucionando y se transform en sedentario, consumidor despiadado y
derrochador de recursos, este problema ha crecido notablemente.
Se llama contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos a
medios como la atmsfera y el agua, como tambin a la presencia de polvos, lquidos,
grmenes microbianos u otras sustancias extraas, en suelo o el agua, provenientes de la
naturaleza o de los desechos de la actividad del ser humano.
Cuando se producen incidentes con productos contaminantes se deben tomar medidas
y cuidados especficos para controlar diferentes situaciones, lo que exige la intervencin de
personas debidamente capacitadas y equipadas.
Por lo tanto, cualquier sustancia que aadida a la atmsfera, al suelo o al agua,
produzca un efecto negativo apreciable sobre las personas o el medio puede ser clasificado
de contaminante; as pues las partculas en suspensin o las especies radiactivas producidas
en los ensayos nucleares estn tambin incluidas.

Contaminacin significa todo cambio indeseable en algunas caractersticas del


ambiente que afecta negativamente a todos los seres vivos. Estos cambios se generan en
forma natural o por accin del ser humano.
Causas de la contaminacin

desechos slidos domsticos.

desechos slidos industriales.

exceso de fertilizante y productos qumicos.

Tala.

Quema.

Basura.

el monxido de carbono de los vehculos.

desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

DESVENTAJAS DE LA CONTAMINACION

deteriora cada vez ms a nuestro planeta.

atenta contra la vida de plantas, animales y personas.

genera daos fsicos en los individuos.

convierte en un elemento no consumible al agua.

en los suelos contaminados no es posible la siembra.

VENTAJAS DE LA CONTAMINACION
Debido a la gran cantidad de problemas ambientales y en general a todos los seres
vivos; la contaminacin no puede generar ventajas en el medio ambiente; sino al contrario
desventajas, tales como deterioro al medio ambiente, genera daos fsicos a los seres vivos,
entre otras.
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MEDIDAS PREVENTIVAS DE LA CONTAMINACION

no quemar ni talar plantas.

controlar el uso de fertilizantes y pesticidas.

no botar basura en lugares inapropiados.

regular el servicio de aseo urbano.

crear conciencia ciudadana.

crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados.
para el servicio o consumo del hombre ni animales.

controlar los derramamientos accidentales de petrleo.

controlar los relaves mineros.

CONTAMINACION DEL AGUA


Factores que contaminan el agua:

Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua


provenientes de desechos orgnicos.

Desechos

que requieren oxgeno.- Los desechos

orgnicos

pueden ser

descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay


poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando
as las formas de vida acuticas.

Sustancias qumicas inorgnicas.- Acidos, compuestos de metales txicos


(Mercurio, Plomo), envenenan el agua.

Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas


acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de
este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).

Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que


amenazan la vida.

Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que enturbian el


agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.

Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.

Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y hace a


los organismos acuticos muy vulnerables.

Fuentes Puntuales y No Puntuales

Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones especficas a


travs de tuberas y alcantarillas. Ej: Fbricas, plantas de tratamiento de aguas
negras, minas, pozos petroleros, etc.

Las fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan contaminantes
al agua sobre una regin extensa. Ej: Vertimiento de sustancias qumicas, tierras de
cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques spticos.
Mtodos de Prevencin:

Alteraciones
fsicas
Color

Caractersticas y contaminacin que indica


El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos,
amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos
hmicos, frricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen..
Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en
general, no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo
de contaminacin

Olor y sabor

Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos


hidrocarburos, cloro, materias orgnicas en descomposicin o esencias
liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores
muy fuertes al agua, aunque estn en muy pequeas concentraciones.
Las sales o los minerales dan sabores salados o metlicos, en ocasiones
sin ningn olor.

Temperatura

El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxgeno)


y aumenta, en general, la de las sales. Aumenta la velocidad de las
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reacciones del metabolismo, acelerando la putrefaccin. La temperatura


ptima del agua para beber est entre 10 y 14C.
Las centrales nucleares, trmicas y otras industrias contribuyen a la
contaminacin trmica de las aguas, a veces de forma importante.
Materiales
suspensin

en

Partculas como arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar


disueltas, son arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensin
estable (disoluciones coloidales); o en suspensin que slo dura
mientras el movimiento del agua las arrastra. Las suspendidas
coloidalmente slo precipitarn despus de haber sufrido coagulacin o
floculacin (reunin de varias partculas)

Radiactividad

Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre


todo a isotopos del K. Algunas actividades humanas pueden contaminar
el agua con istopos radiactivos.

Espumas

Los detergentes producen espumas y aaden fosfato al agua


(eutrofizacin). Disminuyen mucho el poder autodepurador de los ros
al dificultar la actividad bacteriana. Tambin interfieren en los procesos
de floculacin y sedimentacin en las estaciones depuradoras.

Conductividad

El agua pura tiene una conductividad elctrica muy baja. El agua


natural tiene iones en disolucin y su conductividad es mayor y
proporcional a la cantidad y caractersticas de esos electrolitos. Por esto
se usan los valores de conductividad como ndice aproximado de
concentracin de solutos. Como la temperatura modifica la
conductividad las medidas se deben hacer a 20C

Alteraciones qumicas del agua:

Alteraciones qumicas
pH

Contaminacin que indica


Las aguas naturales pueden tener pH cidos por el CO2
disuelto desde la atmsfera o proveniente de los seres vivos;
por cido sulfrico procedente de algunos minerales, por
cidos hmicos disueltos del mantillo del suelo. La principal
substancia bsica en el agua natural es el carbonato clcico
que puede reaccionar con el CO2 formndo un sistema tampn
carbonato/bicarbonato.
Las aguas contaminadas con vertidos mineros o industriales
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pueden tener pH muy cido. El pH tiene una gran influencia


en los procesos qumicos que tienen lugar en el agua,
actuacin de los floculantes, tratamientos de depuracin, etc.
Oxgeno disuelto OD

Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de


oxgeno, lo que es fundamental para la vida. Si el nivel de
oxgeno disuelto es bajo indica contaminacin con materia
orgnica, septicizacin, mala calidad del agua e incapacidad
para mantener determinadas formas de vida.

Materia
orgnica
biodegradable:
Demanda
Bioqumica de Oxgeno
(DBO5)

DBO5 es la cantidad de oxgeno disuelto requerido por los


microorganismos para la oxidacin aerobia de la materia
orgnica biodegradable presente en el agua. Se mide a los
cinco das. Su valor da idea de la calidad del agua desde el
punto de vista de la materia orgnica presente y permite
prever cuanto oxgeno ser necesario para la depuracin de
esas aguas e ir comprobando cual est siendo la eficacia del
tratamiento depurador en una planta.

Materiales
oxidables:
Demanda
Qumica
de
Oxgeno (DQO)

Es la cantidad de oxgeno que se necesita para oxidar los


materiales contenidos en el agua con un oxidante qumico
(normalmente dicromato potsico en medio cido). Se
determina en tres horas y, en la mayora de los casos, guarda
una buena relacin con la DBO por lo que es de gran utilidad
al no necesitar los cinco das de la DBO. Sin embargo la
DQO no diferencia entre materia biodegradable y el resto y
no suministra informacin sobre la velocidad de degradacin
en condiciones naturales.

Nitrgeno total

Varios compuestos de nitrgeno son nutrientes esenciales. Su


presencia en las aguas en exceso es causa de eutrofizacin.
El nitrgeno se presenta en muy diferentes formas qumicas
en las aguas naturales y contaminadas. En los anlisis
habituales se suele determinar el NTK (nitrgeno total
Kendahl) que incluye el nitrgeno orgnico y el amoniacal. El
contenido en nitratos y nitritos se da por separado.

Fsforo total

El fsforo, como el nitrgenos, es nutriente esencial para la


vida. Su exceso en el agua provoca eutrofizacin.
El fsforo total incluye distintos compuestos como diversos
ortofosfatos, polifosfatos y fsforo orgnico. La
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determinacin se hace convirtiendo todos ellos en


ortofosfatos que son los que se determinan por anlisis
qumico.
Aniones:
cloruros

indican salinidad
indican contaminacin agrcola

nitratos
indican actividad bacterilogica
nitritos
indican detergentes y fertilizantes
fosfatos
indican accin bacteriolgica anaerobia (aguas negras, etc.)
sulfuros
indican contaminacin de origen industrial
cianuros
Fluoruros

en algunos casos se aaden al agua para la prevencin de las


caries, aunque es una prctica muy discutida.

Cationes:
sodio

indica salinidad

calcio y magnesio

estn relacionados con la dureza del agua

amonio

contaminacin con fertilizantes y heces

metales pesados

de efectos muy nocivos; se bioacumulan en la cadena trfica;


(se estudian con detalle en el captulo correspondiente)

Compuestos orgnicos

Los aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de


procesos industriales (automviles, lubricantes, etc.) son
difciles de metabolizar por las bacterias y flotan formando
pelculas en el agua que daan a los seres vivos.
Los fenoles pueden estar en el agua como resultado de
contaminacin industrial y cuando reaccionan con el cloro
que se aade como desinfectante forman clorofenoles que son
un serio problema porque dan al agua muy mal olor y sabor.
La contaminacin con pesticidas, petrleo y otros
hidrocarburos se estudia con detalle en los captulos
correspondientes.

Alteraciones biolgicas del agua:

Alteraciones biolgicas del agua

Contaminacin que indican

Bacterias coliformes

Desechos fecales

Virus

Desechos fecales y restos orgnicos

Animales, plantas, microorganismos


diversos

Eutrofizacin

Cuadro de enfermedades por patgenos contaminantes de las aguas:

Tipo de
Enfermedad

Sntomas

microorganismo

Bacterias

Clera

Diarreas y vmitos intensos. Deshidratacin.


Frecuentemente es mortal si no se trata
adecuadamente

Bacterias

Tifus

Fiebres. Diarreas y vmitos. Inflamacin del bazo


y del intestino.

Bacterias

Disentera

Diarrea. Raramente es mortal en adultos, pero


produce la muerte de muchos nios en pases poco
desarrollados

Bacterias

Gastroenteritis

Nuseas y vmitos. Dolor en el digestivo. Poco


riesgo de muerte

Virus

Hepatitis

Inflamacin del hgado e ictericia. Puede causar


daos permanentes en el hgado

Virus

Poliomelitis

Dolores
musculares
intensos.
Debilidad.
Temblores. Parlisis. Puede ser mortal

Protozoos

Disentera

Diarrea severa, escalofros y fiebre. Puede ser


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Gusanos

amebiana

grave si no se trata

Esquistosomiasis

Anemia y fatiga continuas

La contaminacin en ros y lagos:


Los lagos han sido los primeros en manifestar los efectos de la contaminacin, al ser
muchos de ellos sistemas cerrados y, en cualquier caso, porque la entrada y salida de sus
aguas no suele ser suficiente para deshacerse de una cantidad excesiva de residuos. La
contaminacin inicial era de tipo domstico, procedente de las poblaciones humanas
asentadas en sus orillas. Al ser productos orgnicos en su mayora, se produjo un paulatino
aumento de nutrientes en el agua, convirtindose los lagos oligotrficos en eutrficos y
desapareciendo da manera lenta las formas de vida ms exigentes.
Con los modernos mtodos agrcolas, que recurren a fertilizantes y plaguicidas para
aumentar la produccin, el nmero y la peligrosidad de los residuos ha aumentado,
acelerando los procesos. El resultado ha sido la muerte biolgica de gran nmero de masa
lacustres en los pases industrializados.
Los ros, gracias a su capacidad de arrastre, han sido capaces de absorber mayor
cantidad de agresiones, pero tambin el proceso de intensificacin y concentracin de esos
contaminantes ha superado los lmites de la capacidad de auto regeneracin, rompindose
el equilibrio entre los distintos componentes del medio fluvial. Las cloacas circulantes en
que se han convertido en el mundo industrializado son una buena prueba de ello. La flora y
la fauna han quedado en muchos casos irreparablemente daadas.
Al ser los ros la fuente principal de suministro de agua potable para las poblaciones
humanas, el problema se ha convertido en prioritario para las autoridades y las legislaciones
actuales intentan impedir la contaminacin, al tiempo que se llevan a cabo costosos
proyectos de limpieza y regeneracin de las aguas. La disponibilidad de agua potable est
en camino de convertirse en uno de los decisivos del desarrollo humano para el cercano
siglo XXI, transformndose en un bien preciado y cada vez ms costoso.
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La contaminacin del mar:


Los residuos arrojados a los lagos y ros pasan de modo natural al mar y all las
corrientes los dispersan y trasladan a los puntos ms lejanos. Muchos de estos
contaminantes son transformados en elementos utilizables por los organismos marinos,
dentro del proceso de auto depuracin del mar. Pero hay otros, sobre todo los residuos
radiactivos y los productos qumicos de alta concentracin utilizados en procesos muy
diversos, que no pueden incorporarse a ningn ciclo natural de estas caractersticas y
permanecer como tales provocando enormes daos en la flora y fauna marinas. Sus efectos
son a menudo a largo plazo o en lugares remotos. As, DDT utilizado masivamente en los
aos 50 y 60 en la agricultura paso a travs de los ros a las aguas de los ocanos,
acumulndose en los elementos del plancton y, de aqu, pasando a los tejidos de los peces,
que en un superdepredador, el ser humano, utiliza como alimento. Se han encontrado restos
de DDT en cantidades peligrosas en focas y otros carnvoros marinos.
A los vertidos directos a travs de los ros hay que aadir la contaminacin con las
precipitaciones que arrastran residuos txicos, los vertidos incontrolados en altamar y los
accidentes de superpetoleros que vierten millones de litros de hidrocarburos a las aguas, o,
a menor escala, pero igual de grave por su reiteracin, las pequeas cantidades resultantes
de limpiar depsitos en altamar o procedente de fugas de los motores.

CONTAMINACION DEL SUELO


El dao que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua
y al aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo,
es importante conocer los lugares donde es ms probable que se contamine el suelo.
Algunos de estos sitios son los parques industriales, los basureros municipales, las zonas
urbanas muy pobladas y los depsitos de qumicos, combustibles y aceites, etc., sin dejar de
mencionar las zonas agrcolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidas de manera
excesiva.

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Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropognicos,


cuyo origen puede ser domstico, industrial, de hospitales o de laboratorios.
Independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos.
Los peligrosos son aquellos que por sus caractersticas corrosivas, reactivas, explosivas,
txicas, inflamables o biolgicas, representan un riesgo para la salud de las personas y el
ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos slidos.
Los residuos slidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables,
considerndose un residuo degradable aquel que es factible de descomponerse fsicamente;
por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio durante periodos muy grandes
Es importante mencionar que la deposicin de los residuos slidos (degradables y no
degradables) implica responsabilidad y cuidado por parte de los ciudadanos de este planeta.
Contaminantes de los suelos:
Generalidades:
Entre los mltiples elementos y compuestos que conforman un suelo natural, se
encuentran sustancias que por sus caractersticas pudieran considerarse contaminantes pero
que salvo excepciones se encuentran en el suelo, en niveles traza.
Se entiende por suelo contaminado una porcin delimitada de terreno (superficial o
subterrneo) cuyas cualidades originales han sido modificadas por la accin humana al
incorporarse algn factor que segn la clasificacin de agentes contaminantes podra ser:
Contaminacin fsica: Con variaciones en parmetros como temperatura y
radiactividad.
Contaminacin biolgica: Al incluir putrefaccin de especies o cepos patgenos.
Contaminacin qumica: Por la adicin de elementos o compuestos en
concentraciones que alteran la composicin originaria del suelo.
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El criterio para establecer el umbral mximo de concentracin para posibles agentes


contaminantes de los suelos debe ser su capacidad para degradar la calidad del mismo al
perder caractersticas originales generndose por tanto un riesgo o dao al medio ambiente.
La variedad y cantidad de productos contaminantes de un suelo es prcticamente
inabarcable por lo que solo recogemos aqu los grupos ms caractersticos y peligrosos de
contaminantes qumicos:
Metales pesados:
La presencia natural de metales en el suelo es en cantidad de traza. El riesgo se
produce cuando se acumulan en grandes cantidades en el suelo.
Contaminantes inorgnicos:
Los contaminantes inorgnicos estn presentes en el suelo de forma natural pero en
concentraciones reguladas por los ciclos biolgicos asociadas a cada suelo. La
sobresaturacin de alguno de ellos hace que se alcancen concentraciones considerables
como contaminantes alterando as los ciclos de regulacin.
Contaminantes orgnicos:
Constituyen un grupo formado por un elevadsimo nmero de sustancias que en su
gran mayora estn producidas por el hombre. Estas sustancias tienen diferentes efectos en
el medio siendo muchas de ellas altamente txicas.
Los residuos como agentes contaminantes de los suelos:
La proximidad fsica del suelo hace que este sea el lugar al que con ms probabilidad
vayan a parar residuos originados por la actividad del hombre. Estos son rpidamente
incorporados al suelo a travs de procesos degradativos.

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En un principio eran fcilmente metabolizados y asimilados por la naturaleza pero a


medida que la sociedad fue creciendo industrialmente y demogrficamente, los residuos
generados son cada vez ms y ms peligrosos.
La poca actual esta muy marcado por la sociedad de consumo pero adems existe
otro agravante y es la cantidad diaria que en el planeta se genera de todo tipo de residuos
que aunque puedan ser degradados de forma natural, el tiempo que para ello se necesitar
es tan elevado que son focos potenciales de contaminacin.
Las consecuencia de este aumento de residuos son por una parte la disminucin de las
materias primas y por otra, que el abandono incontrolado de estos residuos origina serios
problemas ambientales. Esto nos lleva a la conclusin de que se produce una dispersin de
los contaminantes y por lo tanto la magnificacin del problema.
En este momento se entiende por residuos aquellos productos generados en las
actividades de produccin y consumo que no alcanzan en el contexto en el que son
producidas, ningn valor econmico pudiendo ser debido tanto a la falta de tecnologa
adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para los posibles
productos a recuperar.
Fuentes de contaminacin de los suelos:
El abandono o depsito de todo tipo de contaminantes en el suelo ha sido durante
dcadas una solucin efectiva y barata para deshacerse de estos residuos.
En los aos 60 y 70 se evidencia el error de estas prcticas al producirse en diversos
pases notables casos de intoxicacin en la poblacin por los residuos enterrados durante
aos.
Clasificacin de la contaminacin de los suelos:
Las formas de contaminacin de un suelo con orinen antropognico comn, se pueden
clasificar de diferentes modos (no excluyentes entre s):
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Superficial: deriva de una acumulacin de residuos vertidos accidental o


voluntariamente en el terreno.

Subterrnea: Se corresponde con el caso de enterramiento de residuos. Su


localizacin es realmente compleja, teniendo como nico indicio aparente el cambio
en la textura superficial del terreno.

Vertido alevoso: Es a menudo coincidente con los subterrneos, derivados de la


ilegalidad de dicho vertido. Es una de las formas de contaminacin ms peligrosas
dada la presencia de sustancias txicas y peligrosas y del desconocimiento del foco
contaminante.

Vertido no alevoso: Son aquellos en los que el origen de la contaminacin es fortuita


o por negligencias en la gestin de los contaminantes. Son los casos de fugas de
depsitos, accidentes en los que se produce la liberacin al medio de sustancias
txicas.

Contaminacin difusa: Es en la que no existe un foco concreto de contaminacin del


suelo sino que se manifiesta de forma extensiva. Normalmente son contaminaciones
de escasa concentracin pero de grandes volmenes absolutos.

Contaminacin puntual: Es una contaminacin localizada con un ncleo emisor


desde el que pueden movilizarse los contaminantes a otros elementos del medio
( atmsfera, aguas superficiales y subterrneas)

Transporte y dispersin de los contaminantes del suelo:


A partir de un contaminante en el suelo se pueden desencadenar una serie de procesos
de movilizacin del mismo, cuya accin efectiva depender de una parte de la composicin
y caractersticas fisicas-qumicas de la sustancia y por otra de las caractersticas
geoqumicas de ese suelo.
De forma general, el suelo por s mismo no es un vector importante de dispersin de
contaminantes, pero en combinacin con otros factores ambientales se revela como un foco
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emisor de contaminacin de gran importancia en el medio. El agua, y en menor medida el


aire, son los agentes dispersantes de la contaminacin presente en un suelo.
Tambin, hay que tener en cuenta el papel depurador de ciertos componentes del
suelo, como son los coloidales, dentro del material slido inorgnico los materiales
humicos y los microorganismos (bacterias). La retencin de los contaminantes se lleva a
cabo por medio de fenmenos de absorcin fsica, interaccin qumica o bien los
transforman por medio de reacciones qumicas.
Efectos de la contaminacin de los suelos:
Dada la facilidad de transmisin de contaminantes del suelo a otros medios como el
agua o la atmsfera, sern estos factores los que generan efectos nocivos, aun siendo el
suelo el responsable indirecto del dao.
La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos
nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetacin. Estos efectos txicos
dependern de las caractersticas toxicolgicas de cada contaminante y de la concentracin
del mismo. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio
espectro de afecciones toxicolgicas cuya descripcin no es objeto de este trabajo.
De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma
directa sobre la vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin del numero de especies
presentes en ese suelo, y ms frecuentemente la acumulacin de contaminantes en las
plantas, sin generar daos notables en estas. En el hombre, los efectos se restringen a la
ingestin y contacto drmico, que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por
metales pesados y ms fcilmente por compuestos orgnicos voltiles o semivoltiles.
Indirectamente, a travs de la cadena trfica, la incidencia de un suelo contaminado
puede ser ms relevante. Absorbidos y acumulados por la vegetacin, los contaminantes del
suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podran hacerlo por ingestin de
tierra. Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse

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las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trfica, en


cuya cima se encuentra el hombre.
Las precipitaciones cidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad
intercambiadora del medio edfico, la liberacin del ion aluminio, desplazndose hasta ser
absorbido en exceso por las races de las plantas, afectando a su normal desarrollo.
En otros casos, se produce una disminucin de la presencia de las sustancias qumicas
en el estado favorables para la asimilacin por las plantas. As pues, al modificarse el pH
del suelo, pasando de bsico a cido, el ion manganeso que est disuelto en el medio acuoso
del suelo se oxida, volvindose insoluble e inmovilizndose.
A este hecho hay que aadir que cuando el pH es bajo las partculas coloidales como
los xidos de hierro, titanio, cinc, etc. que pueden estar presentes en el medio hdrico,
favorecen la oxidacin del ion manganeso.
Esta oxidacin se favorece aun ms en suelos acidificados bajo la incidencias de la
luz solar en las capas superficiales de los mismos, producindose una actividad fotoqumica
de las partculas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades
semiconductoras.
Otro proceso es el de la biometilizacin, que es un proceso por el cual reaccionan los
iones metlicos y determinadas sustancias orgnicas naturales, cambiando radicalmente las
propiedades fisico-quimicas del metal. Es el principal mecanismo de movilizacin natural
de los cationes de metales pesados.
Los metales que ofrecen ms afinidad para este proceso son: mercurio, plomo,
arsnico y cromo.
Los compuestos argometlicos as formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos
muy puntuales, las consecuencias de la biometilizacin natural son irrelevantes, cuando los
mentales son aadidos externamente en forma de vertidos incontrolados, convirtindose
realmente en un problema.
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Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos
inducidos por un suelo contaminado:

Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos en


lugares no acondicionados, generan una perdida de calidad del paisaje, a la que se
aadira en los casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la
actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna.

Perdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la


recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone la
desvalorizacin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan
a este suelo, y por tanto, una perdida econmica para sus propietarios.

Control de la contaminacin:
Se puede definir el tratamiento y recuperacin de suelos contaminados como un
conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar, disminuir o
eliminar los contaminantes y sus efectos.
Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en funcin
de tres categoras de actuacin:

No recuperacin

Contencin o aislamiento de la contaminacin.

Recuperacin.

No recuperacin:
Cuando se opta por la medida de no recuperacin del espacio, se debe tener en cuenta
que se parte de un espacio contaminado, aunque el estudio de viabilidad determine esa
opcin. As pues, se tiene que registrar la localizacin real del espacio.

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Esta sencilla solucin evita una gama de problemas importantes generados a posterior,
por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de
ocio,).
Contencin o aislamiento de la contaminacin:
Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la
situacin presente, impidiendo la progresin de la contaminacin en el medio y mitigando
riesgos relacionados con esta dispersin de contaminantes.

Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminacin, limitando el


potencial de migracin y difusin de los contaminantes mediante la construccin de
barreras superficiales y/o subterrneas, de forma que se impida la movilizacin
horizontal de los contaminantes. Esta tecnologa suele usarse como medida
temporal para evitar la generacin de lixiviados, la entrada de los contaminantes en
los cursos de agua o la infiltracin en las aguas subterrneas.

Reduccin de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire, para


evitar la volatilizacin de compuestos orgnicos. Los mtodos incluyen la reduccin
del volumen de poros del suelo, mediante la adicin de agua, o por compactacin o
el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas(con membranas
sintticas, arcillas, asfalto, cemento,).

Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersin de contaminantes a travs


de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en
aquellas situaciones en que ello sea posible, como en vertederos controlados de
residuos slidos urbanos. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las
aguas subterrneas afectadas por la lixiviacin de los contaminantes.

Recuperacin:
La elaboracin de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitacin del
resultado mnimo a alcanzar.
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Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperacin de suelos en dos grandes


grupos:

Tratamiento IN SITU, que implican la eliminacin de los contaminantes sobre el


propio terreno, sin remocin del mismo.

Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilizacin y traslado del suelo a


instalaciones de tratamiento o confinacin.

Agentes contaminantes de los suelos:


El equilibrio de un ecosistema puede quedar influenciado por un exceso de residuos
de materia orgnica, sin embargo, la mayor amenaza de un biotopo reside en determinadas
sustancias txicas o contaminantes, procedentes de actividades agrcolas, ganaderas,
industriales o domsticas, tales como insecticidas, herbicidas, etc., que son rociadas sobre
las plantas o incorporadas al suelo mediante aguas de riego.
Uno de los insecticidas ms utilizado que acta por simple contacto ha sido el DDT
(diclorodifeniltricloroetano), utilizado masivamente muchos aos atrs como plaguicida en
la fumigacin de pequeas y grandes extensiones de cultivos. Resulta muy txico para los
animales que se alimentan de las plantas tratadas y tambin para el hombre. Es un
insecticida polivalente, de accin residual muy prolongada, pero de elevada toxicidad. Hoy
en da est prcticamente prohibido en todos los pases desarrollados. Aunque existen
sustitutos que pueden ser metabolizados por los animales, como los compuestos
denominados organofosforados, stos afectan no obstante al sistema nervioso. En su lugar
se usan otros compuestos denominados piretroides, los cuales deben ser utilizados de todas
formas con precaucin, pues aunque inocuos para los mamferos, no lo son para los peces,
que podran verse afectados a travs de cursos de agua subterrneas o superficiales cercanas
a los campos de cultivo.
Nuevas tcnicas genticas intentan conseguir especies resistentes a la accin
parasitaria, a la vez que que se desarrollan bio-insecticidas que permiten una accin
selectiva, evitando afectar a la planta cultivada o al suelo; se trata de los bioplaguicidas,
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cuya tcnica consiste en la introduccin de organismos vivos especficos, que atacan y


eliminan los parsitos de las plantas a tratar.
Los insecticidas no son los nicos agentes contaminantes, tambin los herbicidas
suponen una amenaza para los vegetales y el suelo. Se trata de sustancias qumicas
utilizadas para eliminar las hierbas nocivas que crecen en las zonas de sembrados, las
cuales pueden ser txicas en ciertas condiciones. La aplicacin de estos productos requiere
ciertos cuidados para que no se vean afectadas las plantas que se trata de proteger; as, si se
aplican directamente sobre las semillas, actuar antes sobre las hierbas nocivas
eliminndolas, desapareciendo el efecto txico cuando las semillas hayan germinado y
empiecen a desarrollarse.
Pero no slo la actividad agrcola es fuente de contaminacin del suelo, tambin la
industrial, ganadera y la proveniente de residuos urbanos. La naturaleza diversa de los
compuestos que se originan en estas reas, son ecolgicamente imprevisibles. La capacidad
de difusin, disolucin o reaccin (por exceso o por defecto) de las partculas emitidas es
notable. De hecho, si los compuestos son solubles se incorporan a las plantas y a los
animales que las ingieren; ejemplo de los metales como el mercurio, plomo, cadmio,
nquel, etc. (en ciertas condiciones el mercurio puede permanecer en el suelo durante un
largo periodo de tiempo). Por otro lado, si los compuestos no son solubles permanecen en
el suelo retenidos sin poder ser procesados eficazmente por las redes trficas, salvo en
ciertas condiciones de acidez del terreno. Cuando la contaminacin es efectiva y los
mecanismos naturales de depuracin quedan saturados, se produce una paulatina
desaparicin de las especies vegetales y animales, y en casos extremos a la transformacin
en un suelo totalmente estril.
Cuando un suelo ha sido contaminado la tarea de recuperacin es altamente costosa y
compleja. Las tcnicas utilizadas son de tipo biolgico, qumico o elctrico. El
procedimiento biolgico se basa en introducir bacterias que tienen la capacidad de degradar
el sustrato; el qumico es introduciendo componentes que equilibran el exceso de otros
productos, o reaccionan con ellos generando un tercer elemento inocuo; el elctrico

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consiste en crear un campo elctrico entre dos electrodos para que los contaminantes se
concentren en uno de ellos.
Aun cuando el suelo tiene una alta capacidad de regenerarse a s misma, los desechos
de las actividades humanas deben incorporarse a los suelos en pequeas cantidades, y an
as, ausentes de productos no biodegradables. Por otro lado, an cuando los productos que
se desechan cumplan con esa condicin, la acumulacin reiterada en el mismo lugar traera
consigo la creacin de vertederos, y consigo la incapacidad del suelo y el entorno para
procesarla.

CONTAMINACION SONORA
Los sonidos muy fuertes provocan molestias que van desde el sentimiento de
desagrado y la incomodidad hasta daos irreversibles en el sistema auditivo. La presin
acstica se mide en decibelios (dB) y los especialmente molestos son los que corresponden
a los tonos altos (dB-A). La presin del sonido se vuelve daina a unos 75 dB-A y dolorosa
alrededor de los 120 dB-A. Puede causar la muerte cuando llega a 180 dB-A. El lmite de
tolerancia recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud es de 65 dB-A.
El odo necesita algo ms de 16 horas de reposo para compensar 2 horas de
exposicin a 100 dB (discoteca ruidosa). Los sonidos de ms de 120 dB (banda ruidosa de
rock o volumen alto en los auriculares) pueden daar a las clulas sensibles al sonido del
odo interno provocando prdidas de audicin.
Reduccin de la contaminacin sonora:
La contaminacin sonora se puede reducir, obviamente, produciendo menos ruido.
Esto se puede conseguir disminuyendo el uso de sirenas en las calles, controlando el ruido
de motocicletas, coches, maquinaria, etc. En muchos casos, aunque tenemos la tecnologa
para reducir las emisiones de ruido, no se usan totalmente porque los usuarios piensan que
una mquina o vehculo que produce ms ruido es ms poderosa y las casas comerciales
prefieren mantener el ruido, para vender ms.
21

La instalacin de pantallas o sistemas de proteccin entre el foco de ruido y los


oyentes son otra forma de paliar este tipo de contaminacin. As, por ejemplo, cada vez es
ms frecuente la instalacin de pantallas a los lados de las autopistas o carreteras, o el
recubrimiento con materiales aislantes en las mquinas o lugares ruidosos.
Naturaleza del sonido:
El sonido es una vibracin del aire que se propaga en forma de ondas a travs del
espacio. Est caracterizado primariamente por una frecuencia y por una intensidad. La
frecuencia es la cantidad de vibraciones en cada segundo, expresada en Hertz (Hz) y se
relaciona con la altura, es decir la sensacin de grave (baja frecuencia) o agudo (alta
frecuencia). La intensidad se relaciona con la sensacin de menor o mayor sonoridad o
volumen. Los sonidos simples o tonos puros contienen una sola frecuencia. Es el caso del
diapasn de horquilla, utilizado para afinar instrumentos, o del silbido. Normalmente los
sonidos que escuchamos, como las notas musicales o la voz humana, estn compuestos por
varios tonos puros. Cuando un sonido contiene una cantidad muy grande de tonos puros
simultneos se convierte en un ruido. Otra acepcin de la palabra ruido es la de un sonido
no deseado. Es sta la acepcin a la cual nos referimos en lo sucesivo.
Efectos del ruido en el ser humano:
El ruido tiene diversos efectos sobre las personas. El ms conocido es la hipoacusia o
disminucin de la audicin, que se produce ante la exposicin a sonidos extremadamente
fuertes durante breves instantes (por ejemplo 130 dBA durante un minuto) o ante sonidos
fuertes reiterados durante varios aos (por ejemplo una exposicin de carcter laboral a 90
dBA a lo largo de 5 aos). Pero aun en niveles moderados, como 75 dBA en forma
permanente durante 40 aos producen hipoacusia en las personas ms susceptibles. Es
importante destacar que la hipoacusia provocada por ruidos es irreversible, ya que afecta
principalmente a las clulas sensoriales del odo interno, que no se reconstituyen.
Otros efectos nocivos del ruido que han sido investigados son los trastornos
orgnicos, como el cambio de ritmo de la secrecin de ciertas hormonas, que en los nios
pueden afectar el crecimiento, por ejemplo, la hipertensin arterial, las afecciones
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digestivas, el stress, los trastornos de la conducta (mayor agresividad, mayor tendencia al


movimiento).
Un efecto indirecto de gran importancia en la escuela es el esfuerzo de la voz, que
produce afecciones del aparato fonatorio. Esta elevacin de la voz es un comportamiento
reflejo, de difcil control. Ante un ruido ambiente importante la elevacin de la voz se
produce en forma natural. El otro efecto fundamental por su incidencia negativa en el
aprendizaje es la disminucin de la inteligibilidad de la palabra, la cual tiene lugar cuando
el ruido ambiente se vuelve considerable debido al fenmeno perceptivo del
enmascaramiento, por el cual la presencia de un ruido suficientemente intenso puede hacer
inaudibles sonidos que en condiciones ms favorables podran escucharse perfectamente.
Estudios realizados revelan que el rendimiento escolar de alumnos de similares
caractersticas intelectuales, sociales, etctera se reducen en las aulas con ventana a la calle
(y que por lo tanto estn expuestas al ruido del trnsito) con respecto a aulas interiores.
La presin del sonido se vuelve daina a unos 75 dBA y dolorosa alrededor de los 120
dBA. Puede causar la muerte cuando llega a 180 dBA. El lmite de tolerancia recomendado
por la Organizacin Mundial de la Salud es de 65 dBA. El odo necesita algo ms de 16
horas de reposo para compensar 2 horas de exposicin a 100 dB (discoteca ruidosa). Los
sonidos de ms de 120 dB (banda ruidosa de rock o volumen alto en los auriculares) pueden
daar a las clulas sensibles al sonido del odo interno provocando prdidas de audicin.
Contaminacin Acstica:
La contaminacin acstica es considerada por la mayora de la poblacin de las
grandes ciudades como un factor medioambiental muy importante, que incide de forma
principal en su calidad de vida. La contaminacin ambiental urbana o ruido ambiental es
una consecuencia directa no deseada de las propias actividades que se desarrollan en las
grandes ciudades.
El trmino contaminacin acstica hace referencia al ruido cuando ste se considera
como un contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos fisiolgicos
y psicolgicos nocivos para una persona o grupo de personas. La causa principal de la
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contaminacin acstica es la actividad humana; el transporte, la construccin de edificios y


obras pblicas, la industria, entre otras. Los efectos producidos por el ruido pueden ser
fisiolgicos, como la prdida de audicin, y psicolgicos, como la irritabilidad exagerada.
Tcnicamente, el ruido es un tipo de energa secundaria de los procesos o actividades
que se propaga en el ambiente en forma de ondulatoria compleja desde el foco productor
hasta el receptor a una velocidad determinada y disminuyendo su intensidad con la
distancia y el entorno fsico.
La contaminacin acstica perturba las distintas actividades comunitarias,
interfiriendo la comunicacin hablada, base esta de la convivencia humana, perturbando el
sueo, el descanso y la relajacin, impidiendo la concentracin y el aprendizaje, y lo que es
ms grave, creando estados de cansancio y tensin que pueden degenerar en enfermedades
de tipo nervioso y cardiovascular.
Existe documentacin sobre las molestias de los ruidos en las ciudades desde la
antigedad, pero es a partir del siglo pasado, como consecuencia de la Revolucin
Industrial, del desarrollo de nuevos medios de transporte y del crecimiento de las ciudades
cuando comienza a aparecer realmente el problema de la contaminacin acstica urbana.
Las causas fundamentales son, entre otras, el aumento espectacular del parque
automovilstico en los ltimos aos y el hecho particular de que las ciudades no haban sido
concebidas para soportar los medios de transporte, con calles angostas y firmes poco
adecuados.
Adems de estas fuentes de ruido, en nuestras ciudades aparece una gran variedad de
otras fuentes sonoras, como son las actividades industriales, las obras pblicas, las de
construccin, los servicios de limpieza y recogida de basuras, sirenas y alarmas, as como
las actividades ldicas y recreativas, entre otras, que en su conjunto llegan a originar lo que
se conoce como contaminacin acstica urbana.
La contaminacin sonora se puede reducir, obviamente, produciendo menos ruido.
Esto se puede conseguir disminuyendo el uso de sirenas en las calles, controlando el ruido
de motocicletas, coches, maquinaria, etc. En muchos casos, aunque tenemos la tecnologa
24

para reducir las emisiones de ruido, no se usan totalmente porque los usuarios piensan que
una mquina o vehculo que produce ms ruido es ms poderosa y las casas comerciales
prefieren mantener el ruido, para vender ms. La instalacin de pantallas o sistemas de
proteccin entre el foco de ruido y los oyentes son otra forma de paliar este tipo de
contaminacin. As, por ejemplo, cada vez es ms frecuente la instalacin de pantallas a los
lados de las autopistas o carreteras, o el recubrimiento con materiales aislantes en las
mquinas o lugares ruidosos.
Escala de ruidos y efectos que producen:
dBA

Ejemplo

Efecto. Dao a largo plazo

10

Respiracin. Rumor de hojas

Gran tranquilidad

20

Susurro

Gran tranquilidad

30

Campo por la noche

Gran tranquilidad

40

Biblioteca

Tranquilidad

50

Conversacin tranquila

Tranquilidad

60

Conversacin en el aula

Algo molesto

70

Aspiradora. Televisin alta

Molesto

80

Lavadora. Fbrica

Molesto. Dao posible

90

Moto. Camin ruidoso

Muy molesto. Daos

100 Cortadora de csped

Muy molesto. Daos

110 Bocina a 1 m. Grupo de rock

Muy molesto. Daos

120 Sirena cercana

Algo de dolor

130 Cascos de msica estripitosos

Algo de dolor

140 Cubierta de portaaviones

Dolor

150 Despegue de avin a 25 m

Rotura del tmpano

La contaminacin sonora es producto del conjunto de sonidos ambientales nocivos


que recibe el odo,
En el caso sealado de la zona ms ruidosa ( 100 dB) los picos alcanzados se traducen
en un nivel que entra en el rango de riesgo auditivo (se pierde la percepcin sonora; su
lmite es la sordera). Siendo que la Ordenanza Municipal especfica permite un mximo que
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est muy por debajo de la cifra citada, es de imaginar -por lo pronto- el dao que sufren las
personas que viven o transitan en dichas zonas, diarieros, floristas, conductores de
transporte pblico. T.a comunicacin muchas veces all se establece a gritos.
Buenos Aires es la cuarta ciudad ms ruidosa del mundo, despus de Tokio, Pars y
Nueva York. Semejante dato y las consecuencias del fenmeno nos alertan sobre este
"desorden" y nuestro comportamiento desaprensivo en el lugar en que vivimos, sin duda el
corazn de un enorme conglomerado urbano y poblacional que conforma y rodea a la
ciudad. Tal desajuste aparece aqu poco vinculado a las molestias y perturbaciones del ruido
fabril e industrial de centros de desarrollo y produccin, lo que hace ms preocupante la
interpretacin del problema.
Los efectos de la contaminacin sonora se manifiestan en molestias o lesiones
inmediatas o daos por acumulacin: trastornos fsicos (elevacin pasajera de agudeza
auditiva); trauma acstico: envejecimiento prematuro del odo y prdida de la capacidad
auditiva.
Los ruidos constituyen uno de los males caractersticos que ya forman parte de
nuestra actividad cotidiana: las bocinas de los vehculos particulares o de transporte
pblico, la construccin, los lugares de diversin y los sistemas electrnicos (altavoces y
parlantes), industrias, el trfico areo y los aeropuertos, etc. ocasionan importantes
afectaciones que deterioran el ambiente y alteran nuestras vidas.

IMPORTANCIA QUE TIENE EL ECOSISTEMA PARA EL MEDIO AMBIENTE


El ecosistema es la unidad de investigacin y estudio de la ecologa, es decir, de la
naturaleza como un gran conjunto en el que las condiciones fsicas y los seres vivos
interactan entre si; adems son autnomos formados por una comunidad natural y su
medio ambiente.
Se puede decir entonces, que la importancia de los ecosistemas se debe a que estos
agrupan los elementos que conforman al medio ambiente, generando organizacin. Por
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ejemplo: la Ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca a todo el planeta y


rene a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la tierra;
pero dentro de este gran sistema hay sub-sistemas que son ecosistemas mas delimitados.
otro factor importante de los ecosistemas radica en que estos reciclan la materia, en un ciclo
cerrado, pasando energa y generando organizacin; existiendo en el un movimiento
continuo de los materiales donde los elementos qumicos pasan del agua, el suelo y el aire a
los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven, cerrando el ciclo al suelo o
al agua o al aire.

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