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La Arquitectura es la Ciencia de la Construccin. El


construir no es una cuestin del sentimiento, sino de
la ciencia. Por ello, construir no es una accin de
composicin intuitiva. Construir es un acto de
organizacin bien meditada.
Hannes Meyer

LA CIUDAD INDUSTRIAL Y LOS MOVIMIENTOS


DE VANGUARDIA
Csar Tenorio Gnecco
Ante la imposibilidad de adecuar sus modelos de intervencin urbana a las crecientes necesidades
de las grandes ciudades, hacia 1870 la prctica urbanstica europea se enfrent a una gran crisis,
naciendo la urbanstica moderna.
Como un intento de resolver los problemas planteados en los grandes ncleos urbanos se
modificaron determinadas leyes, como la Housing of the Workers Class Act1, siendo incapaces de
dar solucin al ms urgente de todos, equilibrar la oferta y la demanda de vivienda digna para las
clases trabajadoras, por lo que la polmica urbanstica suscitada en los ambientes conservadores se
vio desplazada por la "cuestin de la vivienda", que de este modo se convierte en el tema central del
reformismo europeo.
La alternativa ms coherente a las propuestas y a los modelos de intervencin que ofreca el
urbanismo del momento van a ser los planteamientos tericos de Engels, reunidos en su obra Zur
Wohnungsfrage2. "Engels, adems de negar la posibilidad de resolver el "problema de la vivienda"
al margen de un cambio sociopoltico global, se ocup, en sus anlisis, de refutar sistemticamente
los planteamientos de otros pensadores que, como Proudhom, hicieron de la vivienda en propiedad
un objeto ideolgico y el instrumento de una determinada poltica econmica. Por idnticas
razones rechaz la tesis de Sax quien, inspirado en los planteamientos utpicos de Owen y
Fouernier, consideraba el sistema de poblados obreros ingleses como una solucin correcta del
problema, demostrando que dicha solucin estaba ms prxima al pensamiento conservador
alemn que a las necesidades de las nuevas clases trabajadoras. Adems, Engels supo deslindar
con precisin las fuentes de esas soluciones en las experiencias realizadas en Inglaterra desde
mediados del siglo XIX por un grupo de industriales de vanguardia, que resolvieron por su cuenta
la cuestin de las viviendas obreras mediante la construccin de barrios residenciales anexos a las
fbricas, fuera de las concentraciones urbanas. A esta iniciativa respondi la construccin de las
company towns de Copley, Saltaire, Akoydon y Bellevue -esta ltima diseada por J. Paxton- en el
condado de Yorkshire, uno de los mayores centros textiles del mundo."

En Londres, 1890.

Leipzig, 1872.

"Frente a la variedad de hiptesis urbansticas que se registran en Europa, debido a su


desarrollo industrial no homogneo y al retraso de la formas modernas de organizacin estatal, la
cultura urbanstica norteamericana se desarroll segn tendencias sustancialmente unitarias. Al
igual que en Europa, la construccin de ciudades monofuncionales dependientes de las fbricas se
convierte en un hecho a partir de 1870; este modelo organizativo, orientado fundamentalmente a
asegurar un rgido control de los trabajadores, alcanz sus ms ptimos resultados en las
company-towns ferroviarias de Tacoma (1873) y Pullman Town (Chicago, 1880), dotada esta
ltima de unos mdulos residenciales y unos servicios que, desde un punto de vista estrictamente
urbanstico, no tuvieron parangn en toda Amrica. Simultneamente a la formacin de estas
ciudades terciarias, monofuncionales y especializadas, en las grandes ciudades norteamericanas
se produjo una dispersin territorial de suburbios residenciales destinados, primero, a la clase
dirigente y, despus, a la clase media, mientras que en torno a los centros comerciales se
concentraron los guetos de proletariado y de la poblacin inmigrante y de color." 3
En Norteamrica, las "ciudades-fbricas" constituyen el primer intento de gestin directa del
territorio, en donde se manifiesta una separacin funcional y poltica de la ciudad y el campo
urbanizado, por consiguiente, no es de extraar que dos de estas experiencias, la company town de
Port Sunlight, diseada por W. Owen en 1889, y la company town de Bourneville, diseada por W.
Alexander en 1895, se convirtieran en los modelos ms difundidos y perfeccionados de finales del
siglo XIX, constituyendo los precedentes ms directos del movimiento de la "ciudad-jardn", el
modelo de intervencin urbana ms difundido a comienzos del siglo XX y que en realidad es la
ltima utopa del siglo y uno de los primeros modelos organizados a escala territorial.
E. Howard4, en su libro Garden Cities of Tomorrow, sent las bases tericas de este movimiento, a
la vez que expuso el modelo organizativo de la "ciudad-jardn" y sus posibles sistemas de
financiacin. Su planteamiento estaba basado en un esquema circular en torno a un ncleo
destinado a parque comunal, en donde se ubicaban los edificios pblicos, circundado por una serie
de avenidas atravesadas por seis grandes bulevares radiales; en el anillo exterior, que limitaba con
los terrenos agrcolas, se situaran las fbricas, almacenes, mercados y el resto de los servicios.
"El xito de este modelo organizativo, al que hay que sumar la variedad estilstica y tipolgica de
las viviendas, no se hizo esperar. En 1899, Howard funda la Garden Cities Association, y cuatro
aos ms tarde se comienza a construir la primera ciudad jardn en Letchworth sobre proyectos de
B. Parker y R. Unwin (1863-1940); iniciativa que fue continuada en la Welwyn Garden City
proyectada por L. de Soissons, y en numerosos ejemplos europeos y norteamericanos."5
La "Ciudad Lineal", por sus originales caractersticas, fue otro de los modelos organizativos que
ms xito alcanz, desarrollado por el arquitecto espaol Arturo Soria y Mata6, cuyo propsito era
3

CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.

1850-1928.

CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.

1844-1920.

"ruralizar la ciudad y urbanizar el campo", que fue aplicado a la situacin de Madrid en un


intento de crear una ciudad lineal anular como alternativa al ncleo histrico; sobre el eje creciente
de la ciudad lineal se concentraran todos los servicios y los sistemas de transporte destinados a la
zona urbanizada limtrofe, dedicada a vivienda y a la zona de esparcimiento.

Este modelo de organizacin fue ampliamente difundido durante los primeros veinte aos del siglo
XX, siendo presentado por H. Gonzlez del Castillo en la Exposicin para la reconstruccin de
Bruselas de 1919, y C. Carvajal Miranda lo propuso como esquema bsico de la urbanizacin
chilena en 1906 y 1939. Se debe a G. Benoit-Lvy el intento ms significativo de desarrollo de la
idea de Soria, quien en 1928 cre la Association Internationale des Cities Linaires, logrando una
mezcla del modelo de ciudad lineal y el de ciudad-jardn.
"Paralelamente a estos modelos alternativos de organizaciones urbanas, de especial importancia
desde el punto de vista terico, fueron surgiendo otras hiptesis de trabajo referidas a formas ms
modernas de gestin administrativa y de organizacin social. A este respecto, el caso de Alemania
es muy significativo. La construccin poltica del estado alemn fue acompaada de un slido
aparato de gestin que hizo posible la aprobacin de la Ley de Alineamiento de 1875, mediante la
cual, las instituciones pblicas se convirtieron en gestoras de los planos urbansticos. Ello supuso
la formacin de una clase de tcnicos y la aparicin de toda suerte de manuales y publicaciones
especializadas, como la revista Der Stdtebau (Viena, 1904), en la que colaboraron urbanistas tan
prestigiosos como R. Baumeister (1838-1917), J. Stbben (1845-1936) y C. Sitte (1843-1903).
"La prctica urbanstica derivada de esta nueva situacin hizo posible el surgimiento de una
autntica organizacin profesional, que aseguraba la circulacin e intercambio de experiencias a
niveles internacionales mediante la organizacin de exposiciones de urbanstica y de congresos
cientficos, a la vez que albergaba el debate en torno al "problema de la vivienda", que retomaran
ms adelante los artfices del movimiento moderno. Por estas razones, podemos, pues, afirmar que,
hacia 1910, la disciplina urbanstica estaba en condiciones de presentarse ante la opinin pblica
como un complejo orgnico y articulado de investigaciones, capaz de atraer la atencin de las
fuerzas polticas y de los legisladores, as como confrontar cientficamente la experiencia europea
y norteamericana."7
Frente a la lgica imperante en la estructura de la ciudad norteamericana y al esquemtico
utilitarismo de las company-towns, surgen nuevas tesis de carcter crtico frente al problema y que
se refieren a unos modelos de intervencin basados en el empleo correcto de la ciencia y la tcnica
en alianza con la naturaleza; F. L. Olmsted8 es el mejor exponente de estas nuevas tendencias, autor
de los proyectos del Central Park de Nueva York en 1858, y la realizacin del Barrio Residencial de
Riverside en Chicago, de 1869, ejecutados ambos en colaboracin con C. Vaux.
"Hasta 1930 aproximadamente, las contradicciones surgidas entre las nuevas ideas urbansticas y
las transformaciones institucionales necesarias para llevarlas a cabo se mantuvieron presentes, a
7

CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.

1822-1903.

pesar del esfuerzo realizado para superarlas por varios profesionales norteamericanos, entre los
que destaca R. M. Copeland, autor del libro The Most Beautiful City in Amrica, y Ch. Eliot
(1859-1897), quien, en estrecha colaboracin con S. Baxter, continu la labor de Olmsted al frente
del Metropolitan Park Commision de Boston, haciendo posible una serie de medidas legislativas
como la Boulevard Act de 1894. Igualmente, podemos incluir en este mismo grupo de propuestas
reformistas las tesis mantenidas por W. S. Cleveland (1814-1906), quien, en su libro Landscape
Architecture as Applied to the Wants of the West, trat de definir nuevas metodologas a partir de
las necesidades globales de la ciudad, superando la tradicional parcelacin y sectorialidad de las
intervenciones."9
No tard en producirse la integracin entre la cultura arquitectnica americana y la naciente
disciplina urbanstica, siendo elocuentes exponentes del compromiso establecido entre un lenguaje
heredado de las Escuelas de Bellas Artes y la mxima libertad especulativa10 proyectos como los de
G. E. Kessler para Kansas City en 1893, y sobre todo, los de Olmsted y D. H. Burnham para la
Feria Colombina de Chicago en 1893; numerosas ciudades norteamericanas, como San Francisco,
Washington y Chicago adoptaron planes tomados de la "city beautiful", hasta que los seguidores de
un nuevo movimiento, la "City Efficient" fueron desplazando progresivamente a los defensores de
ese otro movimiento.
A la city efficient, entendida como la utilizacin totalmente indita de la ciudad, inevitablemente
respondi la aparicin de tipologas acordes con las necesidades del capitalismo norteamericano,
que generalmente respondan a un estilo comercial en el que participaban corrientes tan diversas
como el "pragmatismo" del Cast Iron District de Nueva York, el "funcionalismo" de los edificios
comerciales de Filadelfia, o el "eclecticismo" del American Comercial Renaisence11.
Dentro de todas estas tipologas, sin duda el rascacielos es la que alcanz mayor difusin, sobre
todo a partir de 1870, cuya rpida aceptacin se debe principalmente a la especializacin funcional
de los centros urbanos, a una proyeccin espacial de la urbanizacin basada en la delimitacin de la
red viaria por solares edificables y a la posibilidad de realizar estas grandes estructuras en altura
debido a los avances de la tcnica de la construccin. Una de las primeras ciudades que asumi sin
reservas esta nueva tipologa fue Nueva York, como lo ponen en evidencia las obras de G. B. Post,
el Mills Building de 1881 y el Havermeyer Building de 1891, contemporneas a las realizadas por
la Escuela de Chicago, como el Monadnock de J. W. Root, en cuya fbrica de ladrillo se prev ya el
nuevo criterio constructivo del clsico rascacielos americano.
El edificio P. S. F., de William Lescaze y George Howe en Fi-ladelfia, es ya una realidad del estilo
que caracterizar al rascacielos, para llegar a su mxima madurez expresiva con Mies van der Rohe,
Skidmore, Owings y Merrill.

CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.

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Fundamentos ambos del "City Beautiful" Movement.

Movimiento aglutinado en torno a H. R. Richardson (1838-1886), partidario de una renovacin arquitectnica basada
principalmente en la voluntad formal de sus edificios, como el Marshall Field Wholesale Store en Chicago.

El movimiento revival americano trae consigo una mezcla de estilos clsicos que se aplica a los
rascacielos; una mezcla de estilo gtico-asirio-babilnico-helenizante convierte en esta poca a la
arquitectura en algo amorfo y por completo falto de elegancia.
En medio de esta confusin eclctica H. Richardson, en la iglesia de la Trinidad, en Boston, aboga
por una arquitectura simple y funcional, siendo su enseanza recogida por Sullivan, cuya frmula:
"La forma debe seguir a la funcin", abri el camino del funcionalismo y de la arquitectura orgnica
de Wright.
LA ESCUELA DE CHICAGO
El desarrollo de la Escuela de Chicago aparece estrechamente ligados a la reconstruccin de la
ciudad despus del incendio de 1871; debido a la fuerte demanda y especulacin del suelo
urbanizable, la reconstruccin de la ciudad se plantea en base a la edificacin de grandes edificios
en altura, en los que se aprovecharon al mximo los avances tcnicos logrados por la arquitectura
industrial, como la estructuras antiincendios investigadas por G. H. Johnson y los sistemas de
cimentacin ensayados por F. Baumann, conseguindose unas soluciones estructurales y de
revestimiento que anticipan la arquitectura funcionalista del siglo XX.
El inspirador de la escuela y el maestro de los arquitectos de la generacin siguiente fue el ingeniero
W. Le Baron Jenney12, por la claridad de sus estructuras y la solucin de los revestimientos de sus
edificios, como el Second Leiter Building de 1889, o el Manhatan Building del mismo ao. De su
estudio salieron una serie de excelentes proyectistas, entre los que destacan W. Holabird13 y M.
Roche14 cuya obra constituye una sntesis de las investigaciones tipolgicas de Post, como el
Tacoma Building de 1887; H. Burnham15 y J. W. Root16, en cuyos proyectos se funden el estilo de
Richardson y las enseanzas de Post, en el Rookery Building y el Monadnock Block y
especialmente Louis Sullivan, el ms importante sin duda de todos ellos.
LOUIS SULLIVAN 1856-1929
Estudi en la escuela de la Costa Oeste y en la Ecole des Beaux-Arts de Pars. Frente a la actuacin
de sus colegas de la Escuela de Chicago, caracteriza, "de forma casi heroica" [Castillo Oreja] el
filn romntico de la escuela17; fue autor, en colaboracin con D. Adler18, del Auditorium Building
12

1832-1907.

13

1854-1923.

14

1855-1927.

15

1846-1912.

16

1850-1891.

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"Sullivan, "el poeta", el diseador en el estudio Adler y Sullivan de Chicago, haca que un edificio alto fuera algo
ms que un apilamiento de pesados bloques de mampostera. Con sus esbeltos proyectos, que acentan la lnea
vertical, cre la verdadera expresin esttica de los rascacielos." BROOKS PFEIFFER, Bruce op. cit.
18

1844-1900.

de Chicago en 1886, el Gage Building en 1898 y del Guarantee Building en Buffalo de 1894, en
donde demuestra una asombrosa capacidad para incorporar a la estructura un repertorio decorativo
naturalista, repertorio que parece separarse de la tectnica del bloque en los Almacenes Carson,
Pirie y Scott de Chicago, 1899, una de sus obras maestras, donde la frmula de la genuina
arquitectura americana ya est en marcha.
La concepcin funcional y la valoracin volumtrica de estas obras representa la culminacin de los
ideales racionalistas de la Escuela de Chicago, siendo los diseos utilizados en su ornamentacin de
unas calidades estticas prximas al gusto modernista.
Uno de los grandes xitos de Adler y Sullivan fue el de alentar y dirigir los primeros trabajos de uno
de los grandes maestros de la arquitectura del siglo XX, Frank Lloyd Wright.
ARQUITECTURA DEL SIGLO XX
A fines del siglo XIX nace otro fenmeno artstico, El Modernismo, que aunque tiene algunas
conexiones interesantes con la pintura, no se limita a operar en un nico lenguaje; es un intento
interdisciplinar de conseguir una unidad esttica perdida, capaz de proyectarse desde las artes
plsticas al mueble, desde el diseo a la arquitectura. En este intento no se buscaron cdigos
artsticos del pasado, elaborando un nuevo sistema plstico dotado de la versatilidad necesaria para
poder ser aplicado a un amplio campo de exigencias.
El modernismo surge como una respuesta a los problemas artsticos surgidos en el seno de la
sociedad industrial, intentando configurar un diseo y un lenguaje capaz de proyectarse en las
nuevas exigencias de la vida, cubriendo un amplio campo de especialidades: los objetos de uso
cotidiano, las "artes aplicadas", el mobiliario, las artes del libro y la arquitectura; es un nuevo arte
que intenta sublimar, espiritualizando su apariencia formal, el arte de una poca industrial.
"...durante el siglo XIX, el gran desarrollo de los productos industriales no haban hecho sino
poner de manifiesto la disolucin existente entre el arte y el objeto producido por la mquina. Los
intentos de conciliacin propuestos por Laborde y Henri Cole, y las propuestas de William Morris,
adolecieron de un planteamiento formal que se apoyaba en la idea de integrar en los nuevos
productos una concepcin tradicional del arte. El modernismo, en este sentido, se plante el
problema en trminos muy diferentes."19
El objeto, ya sea la escalera de la Casa Solvay, Bruselas, realizada entre 1894 y 1899 por Victor
Horta, las entradas del Metro de Pars, 1899-1904, como la estacin de Parc-Monceu, realizada por
H. Guimard20, de gran importancia para el desarrollo del Art Nouveau francs, pues mediante la
utilizacin de formas de inspiracin vegetal, se inserta en un amplio grupo de diseadores que
adoptan una gran variedad de elementos inspirados directamente en la naturaleza21; un aparador,
una mesa, o un escritorio, obra de Henry van de Velde, es tratado con una nueva forma en la que
destaca el elemento decorativo.

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19

NIETO ALCAIDE, Vctor Los inicios de la Cultura Moderna.

20

1867-1948.

Evidente en los diseos artsticos de Emille Gall, o en las joyas de Ren Lalique.

Hacia 1890 se abandona el eclecticismo como tendencia dominante en la arquitectura, naciendo en


ese momento el estilo Art Nouveau, estilo de breve duracin que puso trmino a la imitacin y
deformacin de elementos propios de otras pocas. El Art Nouveau es un estilo que abre el comps
entre el eclecticismo y la arquitectura moderna.
"Alrededor de 1900 -en el perodo de 1895 a 1905-, la arquitectura en los Estados Unidos era una
mezcolanza de estilos eclcticos, sin que de ninguna manera tuvieran relacin con las ideas y los
ideales de la nacin. En dicha poca, se consideraba como arquitectura el llevar a la prctica
modas y estilos sin relacin con las tcnicas de la construccin. Pero, por otro lado, era tambin
una poca en la que toda la industria de la construccin estaba experimentando transformaciones
revolucionarias. Aparecan nuevos materiales de construccin; al mismo tiempo se desarrollaban
nuevos mtodos de transformacin para los materiales antiguos. Sin embargo, la arquitectura que
realmente se llevaba a la prctica en aquel tiempo, poco o nada refleja estos nuevos mtodos y
materiales.
"La gran exposicin de Chicago de 1893, la Columbian Exposition, fue un buen ejemplo de esta
situacin. Por un lado Louis Sullivan pudo afirmar que esta exposicin haca retroceder a la
arquitectura norteamericana al menos en 50 aos", pero, por otro, Daniel Burnham, el arquitecto
de moda en el Chicago de aquel tiempo, alab la exposicin, por ser en su opinin un ejemplo de
lo que le gustara construir a los norteamericanos."22

22

BROOKS PFEIFFER, Bruce Frank Lloy Wright.