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Rafael Ignacio Arias

Blanco (1906-1959)

DOSSIER

Manuel Alberto Dons Ros.*

El 1 de mayo de 1957 se ley en todos los


templos de la repblica la Carta Pastoral del
arzobispo de Caracas, Rafael Arias Blanco.
En palabras de Gabriel Garca Mrquez, en
tonces periodista de la revista Momento, des
de las solemnes naves de la catedral metro
politana hasta la destartalada iglesia de Mau
roa, en el territorio federal amaznico, la voz
de la Iglesia una voz que tiene 20 siglos sa
cudi la conciencia nacional y encendi la
primera chispa de la subversin contra la
dictadura de Marcos Prez Jimnez.
Y la voz provena de su mximo represen
tante: el arzobispo de Caracas, Rafael Igna
cio Arias Blanco. Nacido en La Guaira un
18 de febrero de 1906, ingres en el Semi
nario Metropolitano de Caracas en enero de
1917. Una vez recibidas las rdenes menores
fue enviado por el arzobispo Felipe Rincn
Gonzlez a estudiar en el Colegio Po Lati
noamericano de Roma. En la Universidad
Gregoriana obtuvo el doctorado en teologa
y el 22 de diciembre de 1928 fue ordenado
sacerdote. Adscrito a la arquidicesis de Ca
racas, fue nombrado por Po XI obispo auxi
liar de Cuman a la temprana edad de 31
aos. En noviembre de 1939 fue promovido
para ocupar la sede episcopal del Tchira,
tomando posesin en febrero de 1940. Su
obra en esta dicesis fue notable. Paralelo a
sus funciones, la santa sede lo comision para
que atendiera la de Barquisimeto como ad

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desde las
solemnes naves de la
catedral
metropolitana hasta
la destartalada
iglesia de Mauroa,
en el territorio federal
amaznico, la voz
de la Iglesia una voz
que tiene 20 siglos
sacudi la conciencia
nacional y encendi
la primera chispa
de la subversin
contra la dictadura
de Marcos Prez
Jimnez.
Cmo explicar que
una institucin que
prcticamente haba
guardado silencio
sobre la realidad del
pas desde 1937,
ahora lanzaba una
Pastoral que
representaba la
primera denuncia
formal pblica al
rgimen, del nico
sector de
funcionamiento legal
dentro del sistema
para el momento?

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ministrador apostlico, cargo en el que per


maneci hasta 1949. El 23 de abril de 1952
fue promovido por Po XII a arzobispo titu
lar de Pompeypolis de Sicilia y coadjutor del
arzobispado de Caracas con derecho a suce
sin. A la muerte de monseor Lucas Gui
llermo Castillo el 9 de septiembre de 1955
Arias tom posesin de la arquidicesis.
Le tocaron tiempos difciles. La dictadura
haba percibido el malestar de la Iglesia ve
nezolana durante el Trienio Adeco 19451948 y trat de congraciarse con ella, permi
tiendo que llegaran ms rdenes religiosas
masculinas y femeninas; y fortaleciendo el
nivel educacional en manos de la Iglesia.
Como respuesta, el clero respet la vida ins
titucional del pas. En junio de 1954 Prez
Jimnez decret la Semana de la Patria, cuyo
objetivo era la de crear una base espiritual,
un ideal, una mstica de pueblo. En los aos
sucesivos la Semana se convirti en bandera
de la propaganda poltica y una vitrina para
exhibir la obra del gobierno. La Iglesia cat
lica no estuvo al margen de ese ambiente
festivo, mxime cuando se interpretaba todo
aquello como una muestra del podero del
Estado frente a la amenaza comunista de los
sectores izquierdistas que sobrevivan en la
clandestinidad.
Monseor Baltazar Porras ha dicho que
los paseos de las Vrgenes con motivo de la
celebracin de la Semana de la Patria [La
Virgen del Valle en 1956 y Nuestra Seora
de la Chiquinquir en 1957] han hecho pen
sar a muchos en un apoyo de la Iglesia al
rgimen dictatorial. Considera que el silen
cio de la jerarqua ante la represin de la dic
tadura es una de las cosas que se le han se
alado a la Iglesia en estos aos y que no
dejan de tener su razn, cuando habla de los
capellanes militares.
La actitud de la Iglesia produjo diversas
reacciones en la sociedad venezolana. El his
toriador Mario Briceo Iragorry, cristiano
consecuente y valiente, cabal en su conducta
y convicciones, deca a su amigo el padre
Pedro Pablo Bartola, s.j. en julio de 1956:
No me negar usted que lo que hoy reina
en nuestro pas es una farsa de orden, con
cuyo apoyo se relaja la conciencia nacional.
Ese relajamiento, aunque sea duro decirlo,
est indirectamente apoyado por una Jerar
qua y un clero que, lejos de contradecir la
inmoralidad y el crimen circundante, hacen
el juego al dictador. Nuestro clero tiene mie
do a sufrir y prefiere la mesa abastada y los
honores seguros.
El ao 1957 result crucial para la dicta
dura. Las libertades limitadas, un clima ten
so producto de la represin, las organizacio
nes polticas y gremiales desmanteladas o

acosadas por la Seguridad Nacional. Lo que


fuera en sus inicios un gobierno de las fuer
zas armadas se haba convertido en uno de
camarillas personalistas, impuesto a la socie
dad venezolana. Haba bonanza econmica,
producto en parte de los ingresos por con
cepto de otorgamiento de nuevas concesiones
a compaas petroleras, del crecimiento del
sector de la construccin, del flujo migrato
rio europeo y de iniciativas exitosas en los
sectores siderrgicos y petroqumicos, pero
coexistan problemas muy serios que eviden
ciaban el deterioro del rgimen: la corrupcin
de allegados y miembros del gobierno, la dis
torsin de la economa bsicamente mono
productora en detrimento de otros sectores,
la grave situacin social en la que vivan las
mayoras nacionales y el estancamiento en el
sector educativo (aliviado en parte por la Igle
sia). En febrero, el dcimo tercer pleno del
comit central del partido comunista de Ve
nezuela acord formar una alianza con los
dems partidos polticos para devolverle la
democracia al pas: La Junta Patritica.
Fue dentro de este contexto donde Arias
Blanco public su Pastoral del 1 de mayo.
Qu razones lo llevaron a ello? Cmo ex
plicar que una institucin que prcticamen
te haba guardado silencio sobre la realidad
del pas desde 1937, ahora lanzaba una Pas
toral que representaba la primera denuncia
formal pblica al rgimen, del nico sector
de funcionamiento legal dentro del sistema
para el momento?
Algunos refieren un temor y un resenti
miento de Arias hacia Prez Jimnez por no
ser considerado por ste para ocupar el car
denalato que se propona el gobierno. As lo
refiere Leonardo Altuve Carrillo en su libro
Yo fui Embajador de Prez Jimnez. El padre
Vinke, bigrafo de Arias, dice que es un he
cho comprobado histricamente el que, mu
cho antes de la Pastoral, la dictadura proyec
taba deshacerse de alguna manera de mon
seor Arias, cuyo nombramiento como ar
zobispo coadjutor de Caracas en 1952 no
haba sido de su agrado.
La mayora coincide en que Arias fue con
secuente con su gran sensibilidad humana y
enorme pasin por Venezuela, evidenciada
en su obra como pastor. l dio particular
importancia a la obra del seminario y las vo
caciones sacerdotales, a la Accin Catlica, al
auge de los colegios catlicos y a las escuelas
parroquiales. Trat de familiarizar al clero
con la Doctrina Social de la Iglesia, intent
que obispos y sacerdotes se interesaran por
la problemtica socioeconmica de los ms
necesitados. Se propuso comprometer a las
rdenes religiosas que venan al pas para que
abrieran centros educativos y destinaran al

Hay quienes
sostienen que la
fundacin del
Secretariado de
Accin Social y otras
obras de carcter
social le ganaron
entre los ms
humildes el
calificativo de
arzobispo de los
barrios, mientras
que los polticos lo
saludaban como el
arzobispo de la
democracia. Los
comunistas lo
trataron con respeto
y lo llamaron el gran
sacerdote patriota.
En aquellos das la
Pastoral vino a ser,
en palabras de
Baltazar Porras, el
punto de salvacin
de la imagen de la
Iglesia ante la
sociedad en los das
finales de la
dictadura.

Lo importante muchas veces no es lo que


se dice o cmo se dice, sino el momento, las
circunstancias que hacen que una cosa deba
ser dicha. En aquellos das la Pastoral vino
a ser, en palabras de Baltazar Porras, el pun
to de salvacin de la imagen de la Iglesia ante
la sociedad en los das finales de la dicta
dura.
A la cada del rgimen otro tiempo tocara
a la institucin eclesistica, slo que Arias
no lo vivira. Muri trgicamente el 30 de
septiembre de 1959 en la carretera de la cos
ta, cerca de Barcelona, Estado Anzotegui,
en un accidente de trnsito. Quien haba
exigido, mediante una Carta Pastoral, pru
dencia a los conductores dos meses y medio
antes, falleca por exceso de velocidad.
De Arias, el padre Francisco Armando
Maldonado, dijo: es la ruda experiencia de
la vida la que fragua y va madurando a los
hombres () Pero estamos seguros de que
tena impaciencia de cumplir con su minis
terio, ministerium tuum imple afirmando as
la empresa de su escudo episcopal; ahog el
mal con el exceso del bien y, aunque le sor
prendi la muerte, l llevaba su lmpara en
cendida.
* Instituto de Investigaciones Histricas P. Hermann
Gonzlez Oropeza, s.j. UCAB
Foto cortesa archivo El Nacional.

gunos de sus miembros para el trabajo en los


barrios pobres y en el interior del pas. Hay
quienes sostienen que la fundacin del Secretariado de Accin Social y otras obras de
carcter social le ganaron entre los ms hu
mildes el calificativo de arzobispo de los
barrios, mientras que los polticos lo salu
daban como el arzobispo de la democracia.
Los comunistas lo trataron con respeto y lo
llamaron el gran sacerdote patriota.
La reaccin del gobierno ante la Pastoral
fue torpe. El ministro del Interior, Laureano
Vallenilla, la interpret como una rplica al
discurso presidencial de pocos das antes en
el que Prez Jimnez haba hablado de las
bondades del rgimen. Andrs Stambouli,
cree que por s misma la Pastoral no revel
una oposicin activa de la Iglesia. El docu
mento se inscribe dentro de la preocupacin
social de la Iglesia y nada ms. Pero al au
mentar el disgusto del rgimen creci su im
pacto, facilitando que fuese buscado y ledo
con mayor inters, incluso en el exterior. El
gobierno respondi con amenazas, chantajes
y detencin de sacerdotes, entre ellos la del
padre Hernndez Chapelln, autor de los
editoriales crticos de La Religin. La oposi
cin del clero se agudiz.

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