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La irrupcin del individualismo en el periodo helenstico.

Cicern Muro Cabral.

Introduccin.

John Locke es conocido por muchos hoy en da como padre del liberalismo poltico y como
uno de los ms importantes contractualistas. Su teora poltica, con todas las modificaciones
que ha recibido, y sumando las distintas aplicaciones de sta, es considerada como la teora
que domina la mayor parte de los sistemas polticos de occidente.
Locke y varios filsofos de su tiempo cambiaron el concepto de legitimizacin para
poder darle al individuo la capacidad de ejercer su libertad (ya sea en sentido negativo o
positivo), pues la defensa de sta es lo que legitimiza al poder poltico. Todo esto gracias a
las bases ideolgicas que se dieron por causa de los movimientos protestantes: el poder dej
de estar en Roma para pasar a los Estados de las distintas naciones europeas, la voluntad de
Dios ya no estaba presenta para respaldar el poder del Papa, de esta forma y con la
construccin de las distintas naciones; la relacin de poder fue dndose entre el Estado
(nacin) y sus habitantes. De los distintos tipos de ejercicios mentales que se crearon en las
teoras contractualistas individualistas para pretender explicar la situacin en la que viva el
humano antes de que viviera bajo cierta forma de organizacin colectiva; se ubic al
humano como anterior al Estado y como un ser que no podra convivir colectivamente entre
otros individuos (estados de la naturaleza) hasta que se pusiera de acuerdo con sus
semejantes para poder convivir en comunidad y as se diera la creacin del Estado; esto
refleja al individuo como anterior a la colectividad y, en el liberalismo, se ubica al
individuo como superior a su colectividad. La igualdad y la libertad que son rasgos que
componen a la democracia, tambin tuvieron cambios para dar paso a la democracia
moderna.
Esta muy breve sntesis de ideas que trata de explicar las caractersticas esenciales de la
democracia moderna, en su tiempo fueron ideas revolucionarias, pues cambiaron todo el
sistema establecido durante la edad Antigua y la edad Media, en donde s se consideraba al
individuo como parte de un grupo social anterior a ste y en el que estaba determinado
polticamente por la voluntad de su comunidad. Pero, en la historia del pensamiento, es
hasta el inici de la modernidad donde surge un individualismo? Parece ser que no, en el

periodo helenstico en las distintas corrientes filosficas que existieron, rompen con el ideal
de la polis y de sus integrantes para dar paso al individualismo. Por ello, en este ensayo se
pretende mostrar de forma sencilla el pensamiento clsico del hombre y de la polis que est
presente en el pensamiento aristotlico para luego compararlo con el pensamiento de los
epicreos y as tratar de defender la respuesta a la pregunta antes mencionada.

Aristteles

Desarrollo toda su filosofa tica y poltica en sus textos La tica Nicomaquea y La


Poltica. En estas obras se encuentran los ideales de hombre y cul es su mejor relacin y
comportamiento tanto para los fines individuales como para los fines colectivos.
Aristteles crea que no todos los hombres eran iguales, para l haba quienes haban nacido
para mandar y quienes para obedecer. La naturaleza, teniendo en cuenta la necesidad de la
conservacin, ha creado a unos seres para mandar y a otros para obedecer.1
Entonces, para Aristteles el tipo de vida y obras que poda generar cada hombre eran
diferentes, pues la naturaleza as lo haba concebido. Aun as, a los hombres les
corresponda segn su tipo de vida, ser virtuosos en sus actos. La virtud del hombre ser
aquel hbito que hace bueno al hombre y en razn del cual dicho hombre realizar bien la
obra que le corresponde.2
El hombre al guiarse por la vida, deber ir actuando conforme a la virtud segn sea su
naturaleza. Aristteles entenda a la virtud moral como un hbito selectivo, en el cual el
hombre debe seleccionar y actuar en el trmino medio entre el exceso y el defecto. Por
ejemplo: Ser valiente es el trmino medio entre la cobarda por un lado y la temeridad por
el otro.
La mayor virtud entendida como el bien ajeno, que rige a una comunidad para el bien
comn es la justicia:

1 Ministerio de Educacin y Cultura, Aristteles, La Poltica,p.10 URL:


http://www.edu.mec.gub.uy/biblioteca_digital/libros/a/Aristoteles%20%20Politica.pdf
2 Aristteles, tica Nicomaquea, Grupo Editorial Tomo, Mxico, 2006, p.40.

La justicia as entendida es la virtud perfecta, por esta razn, tambin, ya justicia es la


nica de las virtudes que parece referirse al bien ajeno, porque es para otro, realiza el
bienestar para los dems, sea gobernante o compaero.3
El hombre ya en sociedad busca la aplicacin de las virtudes como normas generales que
rijan la comunidad, es as pues como se crean las leyes, las leyes son las virtudes inspiradas
de los hbitos y las costumbres, adems de las virtudes morales que son el trmino medio
que el hombre en su vida escoge mediante la prudencia. Y las acciones que producen la
virtud total son tambin las que prescriben las leyes, es decir, todas las disposiciones
legales para la educacin cvica.4 El individuo es un ser social, las virtudes que se
desarrollan son tambin los que persigue la polis.
As es pues como Aristteles nos va describiendo que mediante estas leyes o acuerdos
comunes se crea el Estado u organizacin poltica, la cual debe hacer, vigilar y cumplir las
leyes entre los que considera ciudadanos y lo no ciudadanos para poder llegar al fin ltimo;
que es la felicidad, todo esto entra en el anlisis y las teoras polticas de este filsofo. Los
que participan en esta organizacin poltica son los ciudadanos, ciudadano es aquel varn
griego mayor de edad que tiene voz y voto para resolver los asuntos que ataen al Estado
dentro de las asambleas. Todo Estado es, evidentemente, una asociacin, y toda asociacin
no se forma sino en vista de algn bien, puesto que los hombres, cualesquiera que ellos
sean, no hacen nada si no en vista de lo que les parece bueno.5
Luego, evidentemente, es ciudadano el individuo que puede tener en la asamblea pblica y
en el tribuna voz deliberante, cualquiera que sea, por otra parte, el Estado de que es
miembro; y por Estado entiendo una masa de hombres de este gnero, que posee todo lo
preciso para satisfacer las necesidades de la existencia. 6

Toda esta asociacin de ciudadanos griegos libres tienen voz y participacin en la vida
pblica de su comunidad, es claro entonces que la mejor forma u organizacin de estado es
3 Idem., p.99.
4 Idem, .p.101.
5 Ministerio de Educacin y Cultura, Aristteles, La Poltica, Op. cit., p.9.
6 Idem., p.39.

la democracia, donde las virtudes que vienen de las buenas costumbres y hbitos, adems
de las virtudes morales que vienen de los trminos medios de los excesos y defectos de los
ciudadanos se convierten en leyes, estos ciudadanos que son hombre griegos libres forman
parte de la vida poltica de la sociedad. La mejor forma de organizacin poltica de un
estado para Aristteles es la democracia: La repblica.
Es preciso preferir la soberana de la ley a la de uno de los ciudadanos; y por este mismo
principio, si el poder debe ponerse en manos de muchos, slo se les debe hacer guardianes y
servidores de la ley; porque si la existencia de las magistraturas es indispensable, es una
injustica patente dar una magistratura suprema a un solo hombre, con exclusin de todos los
que valen tanto como l.7

La teora poltica de Aristteles ensea que hasta para que el humano desarrolle sus
virtudes, es necesario que viva en la sociedad, pues estas se hacen conforme al hbito
social, y este solo se genera cuando se relaciona con otros humanos. Estas virtudes son
tambin las que sigue el Estado. Humano e Estado van de la mano, no pueden separarse,
son necesarios ambos para la existencia de cada uno, no se pueden dar por separado. Si se
hablar con conceptos modernos para explicar el pensamiento poltico aristotlico, en ste
no existe una libertad negativa, slo positiva, no hay concepto de individuo como separado
de su entorno social. Aristteles refleja claramente en su pensamiento que no haba una
concepcin del individuo como superior a su colectividad en la Grecia Clsica.

Periodo Helenstico.

El helenismo es la poca que inicia en el 323 a.C. con la muerte de Alejandro III de
Macedonia, conquistador y emperador de gran parte del mundo conocido en ese entonces,
en donde la cultura griega traspaso las fronteras de las polis, para llegar asimilarse con las
culturas de los pueblos conquistados. La cultura y tradiciones griegas dejaron de ser
exclusivas de ellos, para ser parte de la vida cultural y social de millones de personas de
distintas etnias y religiones, eliminando as el ideal racista que dominaba al mundo griego
durante la Grecia Clsica.
Grecia pasara a jugar un papel secundario en relacin con los grandes reinos orientales.
Desde el 321 a.C., tras el asesinato del regente Perdicas, se efectu un primer reparto en
7 Idem., p.54.

Triparadiso: Macedonia para Antpatro(lo sucedera su hijo Cassandro), Egipto pata


Tolomeo, Tracia para Lismaco, Asia Menor para Antgono y Babilonia para Seleuco. Las
luchas continuaron por ms de veinte aos, y trajeron consigo la muerte de Antgono (301),
la de Lismaco(281) y Seleluco (280).
La situacin se estabilizo cuando se formaron los siguientes reinos: Egipto, para Tolomeo II
Filadelfo, hijo de Tolomeo I; Asia para Antoco I, hijo de Seleuco; y Macedonia por
Antgono Gonatas.
En Grecia se acentuaron las crisis sociales, en Atenas el servicio militar estaba
desaparecido y el Estado confiaba su seguridad a los mercenarios; la ganadera y la
agricultura seguan siendo de las actividades econmicas primordiales; se dividieron las
clases sociales entre una clase nfima de ricos y un proletariado miserable; resultaba difcil
encontrar trabajo; los esclavos les hacan competencia a los hombres libres.
La sociedad surgida en los nuevos territorios conquistados por los griegos se convertan en
sociedades coloniales, a ellos cabe aadir los mestizajes y la pronta combinacin de las
culturas de los conquistadores con las conquistadas.
Surgieron los funcionarios que eran los hombres del rey, transmitan su voluntad, y la
explotacin de las tierras conquistadas, las quejas de los aldeanos contra estos por su
arrogancia y abusos generaban muchas veces violencia. Tambin aparecen las trazas del
buen funcionario; escrupuloso, atento con sus superiores, generoso con su admiradores
etc Los reyes y funcionarios vivan del duro trabajo que realizaban los trabajadores.

Filosofa epicrea

Epicuro, el filsofo de Samos, propuso una revolucin en el pensamiento filosfico que


contradeca notoriamente a la filosofa de los autores clsicos, ms especficamente a
Platn y Aristteles. ste fundo su escuela hacia finales del siglo IV a.C. en Atenas.
Dejando de lado a la tradicin del antiguo mundo clsico, Epicuro fund su nueva escuela
en un jardn, por ello fueron conocidos sus seguidores como <<Los filsofos del jardn>>
en oposicin a la imagen del gimnasio como lugar de enseanza, adems su escuela estuvo
abierta para cualquiera que estuviese deseoso de aprender esta nueva filosofa, sin importar
sexo, edad, etnia o condicin social; Epicuro crea que cualquier ser humano podra

aprender filosofa y llegar a la felicidad, en contraposicin del pensamiento clsico que


sostena que slo los griegos pueden hacer y aprender verdadera filosofa.
El mensaje que proceda del Jardn puede resumirse en unas cuantas proposiciones
generales: a) La realidad es algo perfectamente penetrable y cognoscible por la inteligencia
del hombre; b) en las dimensiones de la felicidad hay espacio suficiente para la felicidad
del hombre; c) la felicidad es carencia de dolor y perturbacin; d) para lograr esta felicidad
y esta paz, el hombre slo tiene necesidad de s mismo; e) no le hacen falta, pues, la ciudad,
las instituciones, la nobleza, las riquezas, ninguna otra cosas y ni si quiera los dioses. El
hombre es perfectamente autrquico.8
En desemejanza con Aristteles, Epicuro piensa que es mejor vivir siendo un ser individual,
sin tener la preocupacin ni la participacin en la vida poltica, pues esta solo le atraa
perturbaciones al alma, el hombre decide volverse aptico frente la vida poltica.
Dentro de su tica, la virtud ms grande para Epicuro es la prudencia, pues gracias a ella se
evita el dolor en el cuerpo (apona) y la perturbacin en el alma (ataraxia) que representa
el mayor placer y felicidad para el hombre. Un clculo prudente que investigue las causas
de toda eleccin y rechace y disipe las falsas opiniones de las que nacen las ms grandes
turbaciones que se aduean del alma.9
La prudencia es saber escoger los deseos que verdaderamente le convienen al hombre
dentro de su vida, Epicuro propuso entonces que gracias a la prudencia se alcanza la
mxima felicidad o placer del hombre: el no dolor del cuerpo y la no perturbacin del alma.
Epicuro propona a sus seguidores; que la muerte no representaba algo a lo cual el hombre
le debera temer, pues representaba la privacin de los sentidos y por ende se evitaban el
dolor y las perturbaciones Acostmbrate a pensar que la muerte nada es para nosotros,

8 Reale, G. y Antiseri D., Historia del pensamiento filosfico y cientfico, Tomo I,


Edit.Herer, Espaa, 2004, p.213.
9 Historia Antigua, Textos de Epicuro p.5. URL: http://historiantigua.cl/wpcontent/uploads/2011/08/Epicuro-Textos.pdf

porque todo bien y todo mal residen en la sensacin y la muerte es privacin de los
sentidos.10
En los trminos de las relaciones sociales que debe seguir el hombre, Epicuro propone que
la gua debe ser la justica, y lo dice de una manera sencilla en sus mximas Lo justo segn
la naturaleza es un acuerdo de lo conveniente para no hacerse dao unos a otros ni
sufrirlos.11
Adems de la justicia que gua al hombre para poder vivir tranquilo con sus semejantes,
uno de los bienes ms preciados para este dentro de su vida, es la amistad. La amistad
danza en torno a la Tierra y, como un heraldo, anuncia a todos nosotros que despertemos
para la felicidad.12

Conclusiones

Parece ser que s se responde a la preguntada hecha en la introduccin, el surgimiento del


individualismo surge en el periodo helenstico aunque es opacado por la imposicin del
cristianismo. Hoy da si es que existe una idea de apata por parte de los individuos hacia
los hechos polticos debido a la intromisin de un liberalismo salvaje en nuestro
pensamiento, se podra hacer una comparacin entre el individualismo presente en Epicuro
y el individualismo de hoy da?
Una de las teora de para explicar la autoridad poltica y su legitimidad es la del
contractualismo, que tiene sus distintas visiones sobre los sujetos y sobre el poder para la
instaracin del Estado. Pero frente a lo expuesto en este ensayo, donde parece que el
pensamiento est enormemente influenciado por los acontecimientos histricos, tal vez la
fundamentacin del Estado deberan ser los acontecimientos histricos, Hegel seala la
urgencia de instaurar el Estado, cuyo origen sita en la razn histrica y no en el pacto

10 Idem., p.13.
11 Idem., p.16.
12 Idem., p.22.

social.13 La confrontacin entre estos dos postulados, es un trabajo que necesita de una
ardua labor filosfica.

Bibliografa.

-Reale, G. y Antiseri D., Historia del pensamiento filosfico y cientfico, Tomo I,


Edit.Herer, Espaa, 2004.
-Ministerio

de

Educacin

Cultura,

Aristteles,

La

Poltica

URL:

http://www.edu.mec.gub.uy/biblioteca_digital/libros/a/Aristoteles%20-%20Politica.pdf
- Aristteles, tica Nicomaquea, Grupo Editorial Tomo, Mxico, 2006.
- Historia Antigua, Textos de Epicuro URL:
http://historiantigua.cl/wp-content/uploads/2011/08/Epicuro-Textos.pdf
-MTRO. JUAN MANUEL GARCA GARDUO, Autoridad Poltica.
- Colom Gonzlez Francisco, LEGITIMIDAD POLTICA.

13 MTRO. JUAN MANUEL GARCA GARDUO, Autoridad Poltica.