Está en la página 1de 17

163

Cuadernos de Teologa
Vol. XXV 2006. p. 163-178

La renovacin de la Iglesia *
Una aproximacin desde
Romanos 12:1-8
Ral Sosa
Resumen: Romanos 12:1-8 brinda los lincamientos principales de un nuevo paradigma eclcsiolgico
que da rumbo y consistencia a la renovacin de la Iglesia.
Este paradigma cclesiolgico y el concepto paulino de renovacin, formulado desde la teora sistemica
del cambio como metacambio, desafan a buscar en el Espritu una renovacin que transforme radicalmente la dinmica interna de la Iglesia, sus relaciones, valoraciones y compromisos. La renovacin del
Espritu requiere un cambio en el espritu de la Iglesia.

Abstract: Romans 12:1-8 offers the main lines for a new ccclcsiological paradigm that gives direction
and consistency to the renovation of the Church. This ccclcsiological paradigm and the Pauline concept of renovation, formulated from the systemic theory of the change as mctachangc, challenges us
to look in the Spirit for a renovation that can radically transforms the internal dynamics of the Church,
its relations, valuations and commitments. The renovation of the Spirit asks for a change in the spirit
of the Church.

No creo necesario extenderme en la justificacin de la importancia que


tiene para nosotros hoy abordar el tema de la renovacin de la Iglesia. Si bien
este es un tema antiqusimo, pocos poseen tanta actualidad en el panorama
eclesial de Amrica Latina y plantean un desafo tan fuerte para la vida de la
Iglesia.2

Palabras clave: Romanos. Ecclsiologia. Renovacin. Cambio


Key words: Romans. Ecclesiology. Renewal. Change.
Mguez Bonino apunta que *'(...) apenas a un siglo del nacimiento de la Iglesia, el autor del 'Pastor de Hermas' se
planteaba agudamente el problema del 'rejuvenecimiento' de la Iglesia 'anciana, desesperada ya de la vida a causa
de su miseria y flaqueza'. E Irineo responde a la misma preocupacin con la confianza de que 'el mensaje que ha
sido depositado en ella [la Iglesia] como precioso depsito es depositado en un vaso excelente, y este mensaje
se renueva a s mismo y al hacerlo renueva la juventud del vaso que lo contiene'" J.Mguez Bonino, Hacia una
eclesiologa evangelizado. Una perspectiva wesleyana, Editeo/Ciemal, San Pablo, 2003, p.14.

164

Ral Sosa, La renovacin de la Iglesia...

Al mismo tiempo, son pocos los temas que provocan tanta desorientacin
y que han desatado, y continan desatando, tan encarnizadas polmicas, al punto
de haber provocado fuertes divisiones en el seno de algunas Iglesias y de haberse
convertido para algunos creyentes en un factor esencial de su identidad, desplazando, incluso, su raz confesional. No es raro escuchar decir como primera definicin eclesial "soy renovado/a", o acompaar el nombre de la denominacin de la
Iglesia con una suerte de apellido al que se le confiere mayor poder de definicin
que la que tiene el propio nombre: "soy bautista, o hermano libre, o metodista
renovado".
Porque la renovacin implica un acuciante desafo y entraa la necesidad
de ser delineada con mayor claridad y profundidad conceptual, para no caer en
esnobismos, sectarismos, reducciones (litrgicos, espirituales, estructurales/institucionales), ni en una instrumentalizacin ideolgica por parte del "Imperio",
deben plantearse de manera simultnea dos preguntas igualmente importantes: A
qu clase de renovacin est convocando el evangelio en este contexto social y
eclesial?, es decir, cules son las implicancias eclesiolgicas de la renovacin
a la que estamos siendo llamados?, y Qu se requiere en la prctica para que la
Iglesia particular, esa en la que participo, se renueve, y los cambios se vuelvan
algo concreto y no solo una aspiracin remota?
En los enfoques que se han hecho ltimamente sobre la renovacin de la
Iglesia ha sido escasa la comprensin de que solo se puede alcanzar una renovacin verdadera cuando se conjuga reflexin y accin, teologa y pastoral, contenido adecuado con una instrumentacin eficaz. Ni el pragmatismo en un extremo, ni
lo terico teolgico en el otro, son capaces de producir cambios; estos nicamente
tienen lugar cuando la novedad de Dios transforma tanto el modelo de Iglesia vigente, como las actitudes y relaciones eclesiales que lo hacen realidad.
Precisamente, porque en el texto de Romanos 12:1-8 estos planos a los que
hice referencia -teolgico y actitudinal- estn tan estrechamente vinculados en la
bsqueda de la renovacin, eleg este pasaje como el motor de nuestra reflexin.

Renovacin y nuevo paradigma eclesiologico


Algunos comentaristas bblicos han ledo este pasaje de Pablo bsicamente
desde una perspectiva tica, perdiendo de vista o colocando en un segundo lugar
las fuertes resonancias eclesiolgicas que hay en l.3 Pero cuando nos fijamos
3

Por ejemplo, dice G. Eichholz con relacin a este texto: "(...) el hombre cristiano contina estando en riesgo y necesita
exhortacin. Ya aqu, por lo dems, se puede ver que la cristologia y la tica estn estrechamente implicadas entre s,
al igual que toda la parnesis proclama el seoro de Jess Cristo'*. El evangelio de Pablo, Sigeme, Salamanca, 1977,
p. 160. Por su parte, A.Nygren titula el captulo que comenta este pasaje: "La conducta en el nuevo en", e inicia su
comentario con la siguiente afirmacin: "Podra decirse que estos captulos contienen una breve sntesis de la tica de
Pablo; describen la conducta del justo por la fe." La Epistola a los Romanos, La Aurora, Buenos Aires, 1969, p.341

Cuadernos de Teologa. XXV, 2006

165

detenidamente en el texto, as como en el resto de los escritos de Pablo, podemos


observar que para el apstol ambas perspectivas, la tica y la eclesiolgica, son
inseparables, ya que no existe una verdadera vida cristiana que no vaya de la mano
de unfirmecompromiso con la construccin de la comunidad de fe. De manera
que todo lo que se diga de la tica tendr, necesariamente, consecuencias eclesiolgicas, y viceversa.
Hecha esta aclaracin se puede decir, sin temor a equivocarse ni a exagerar,
que en Romanos 12:1-8 Pablo brinda los lincamientos principales de un nuevo
paradigma de Iglesia. En efecto, la renovacin adquiere consistencia cuando se
enmarca en un nuevo paradigma eclesiolgico. Sin ese paradigma, la renovacin
no tiene rumbo cierto y pierde contenido, agotndose en una simple cuestin de
forma y no de sustancia.
La expresin "nuevo paradigma" no debe atemorizar ni abrumar bajo la
impresin de que se est hablando de algo demasiado grande, muy alejado de las
posibilidades de nuestras comunidades de fe. Un paradigma es un nuevo modelo
que se desarrolla mediante la incorporacin de elementos nuevos, provenientes
de la realidad y de los desafos presentes, y en el que los viejos elementos que
forman parte de la vida de la Iglesia no necesariamente se pierden, sino que se
estructuran de manera nueva, a partir de una visin diferente de la realidad. En
sntesis, un nuevo paradigma no es ms -ni menos- que una nueva visin y estructuracin de las cosas.
Para percibir con mayor claridad las aristas del modelo de Iglesia que Pablo
esboza en este texto, conviene tener en cuenta tres datos que estn en la base de
toda la carta a los Romanos: uno de orden sociolgico, otro de orden histrico y el
tercero de carcter teolgico.
El dato sociolgico: La congregacin de los romanos vivi un cambio
muy fuerte que, si bien modific sustancialmente su composicin interna,
acab por reforzar un sentido exclusivista y cerrado de la fe y de la Iglesia.
En sus orgenes, la Iglesia en Roma haba estado integrada predominantemente por judeocristianos. Estos cristianos provenientes del judaismo estaban muy imbuidos de la tradicin del "pueblo elegido". Muchos entendieron
esa "eleccin" como una distincin ms que como una vocacin de servicio,
lo cual los llev a establecer una negativa y restrictiva asociacin entre fe y
etnia.
En el ao 49 d.C, el emperador Claudio promulg un edicto por el cual se
expuls a los judos de Roma (ver Hechos 18:2) porque un tal Crestus, nombre
muy comn entre los esclavos, estaba provocando agitacin. Es muy probable
que la semejanza entre los nombres Crestus y Cristo haya suscitado confusiones

166

Ral Sosa, La renovacin de la Iglesia...

provocando que los judeocristianos tambin fueran alcanzados por el edicto de


Claudio.4
Esto produjo el cambio arriba mencionado en la composicin de la Iglesia:
la predominancia de los judeocristianos fue reemplazada por la de los cristianos
provenientes de la gentilidad. Esta suerte de nueva mayora seguramente provoc
un sentimiento de hegemona que, en lugar de modificar la visin exclusivista de
la fe que estaba presente en los cristianos de extraccin juda, remarc en la Iglesia
de Roma la incapacidad de reconocer al otro diferente, de aceptar lo distinto, y por
ende, afianz el carcter cerrado de la congregacin.
El dato histrico: Resulta una obviedad sealar que esta Iglesia se encontraba en el centro del Imperio, pero lo que no es tan obvio, y s, es importante
apuntar, es que el Imperio Romano, como todos los imperios, se conceba como
algo mucho ms trascendente y duradero que un mero rgimen histrico organizado para la conquista. El Imperio se eriga como un orden ubicado ms all de
la historia, un orden que le daba fin a la historia por haber arribado al cnit de la
misma. Una globalizacin nunca antes alcanzada, conseguida por medio de esa
ideologa triunfalista, colonizadora y totalizante designada Pax Romana, era presentada como una gran bendicin que haba que agradecer y celebrar. As lo pona
de manifiesto Aelio Aristides:
La humanidad toda canta y continuar cantando las alabanzas de vuestra ciudad
[...] Hay una igualdad abundante y hermosa entre los humildes y los grandes,
entre los desconocidos y los ilustres, entre los pobres y losricos,entre los plebeyos y los nobles [...] Por todas partes habis otorgado vuestra ciudadana
[...]5
Con el Imperio, segn sus apologistas, se haba arribado al punto ms alto
del progreso y de la civilizacin.
El Imperio lo abarcaba todo, ms all de l no poda existir otra cosa, nec
plus ultra. l constitua la encarnacin de lo absoluto y de lo eterno. Por consiguiente, cualquier valor que no formara parte de sus valores, o cualquier idea de
futuro que no fuera una proyeccin de su presente, era sofocada por esa nocin de
universalidad que se extenda por todas partes y que a todo le pona su sello.
El dato teolgico: La teologa de Pablo, y en este caso especfico, su eclesiologa, surge de la interaccin de dos principios bsicos: la gracia de Dios y la
misin a la que son llamados los que aceptan el seoro de Cristo. Esta interaccin
se hace visible en la estructura misma de la carta que se desarrolla entre la expe4
5

Cf. E.Lohse, Introduccin al Nuevo Testamento, Cristiandad, Madrid, 1975, p.83


Citado por Justo L. Gonzlez, La historia como ventana al futuro, Kairos, Buenos Aires, 2002, p. 125. El libro
del Apocalipsis presenta una visin diametralmente diferente de la de Aelio Aristides: "Ven ac y te mostrar la
sentencia contra la gran ramera, la que est sentada sobre muchas aguas. Con ella han fornicado los reyes de la
tierra, y los habitantes de la tierra se han embriagado con el vino de su fornicacin" (Ap. 17: 1 y 2).

Cuadernos de Teologa, XXV, 2006

167

riencia de la gracia, expresada teolgicamente en la tesis de la "justificacin por la


fe" al inicio de la epstola (ver 1:16 y 17), y el propsito de la carta, hacia el final,
por medio del cual Pablo define su ministerio y el motivo de la visita que prximamente har a la Iglesia de Roma: expandir el Evangelio de Cristo ms all de las
fronteras de Israel y del judaismo (ver 15:14-24). Este principio y este final de la
epstola ponen de manifiesto que para Pablo la Iglesia solo puede estructurarse y
renovarse como el fruto de la dinmica del Espritu que tiene lugar entre la gracia
y la misin.
La renovacin verdadera, fruto del Espritu y no solo del esfuerzo y programa humanos corre en el cauce de la experiencia espiritual de la gracia por la
que somos hechos hijos de Dios (Ro. 8:14 y 17) y de la respuesta fiel al mandato
misionero y al reclamo de que los hijos de Dios se hagan sentir y hagan sentir el
evangelio (Ro. 8:19).
Con estos tres datos en mente vayamos a los rasgos principales del modelo
de Iglesia que a mi modo de ver se desprenden de este texto.
1)

Una Iglesia ms ligada al movimiento fruto del impulso misionero que a una
institucionalidad que responde a la sacralidad del templo, o a la ritualidad,
o a la adormecedora inercia de lo establecido. En 12:1 Pablo sostiene que
hay verdadero culto cuando la vida personal y comunitaria del cristiano se
convierte en liturgia y consagracin a Dios. Es en el dinamismo de la vida
donde se registra el mover del Espritu y donde la Iglesia se vuelve ofrenda
viva, comunidad testificante y misionera, y no solo una arquitectura edilicia
o institucional.
Por otra parte, en todo el texto (v.1-8) se puede entrever con claridad una
idea de movilidad y de cambio que confronta cualquier visin de la Iglesia
caracterizada por la rigidez, la instalacin y el anquilosamiento. Para Pablo,
Dios desafa a la Iglesia a ser un cuerpo en movimiento entregada al soplo
del Espritu que expande el evangelio de la gracia, y no un cuerpo inmovilizado y retrado por algn tipo de esclerosis mental, espiritual, organizativa,
etc. que se aduee de ella.
Dada la formacin juda de Pablo, no sera extrao hallar detrs del lenguaje
cultual del v.l esa polaridad templo versus tabernculo que marc el culto
de Israel.
Al respecto dice Guder: "[El templo] tiende a ser un edificio en s mismo, un
edificio masivo que alberga una organizacin cuyo compromiso es continuar
siendo como es [...] Los templos pueden ser lugares donde la religin funciona como una disciplina arcana, reservada para los iniciados. Estn construidos para durar para siempre, para resistirse al cambio, para mantener su

168

Ral Sosa, La renovacin de la Iglesia...


forma y su actividad de la manera ms pura posible. Los tabernculos, en
cambio, son una expresin singular de la fe de un pueblo. La 'Iglesia-tienda'
de la Antigua Alianza no era permanente, sino que se mova con el pueblo
dondequiera que ellos siguieran la gua de Dios para pasar a nuevos territorios".6
Si se le hace justicia a esta impronta de movimiento, tan notoria en el texto,
se vuelve evidente que un rasgo sobresaliente de la eclesiologa de Pablo es
que la Iglesia, por sobre todas las cosas, por ms preciadas que sean, debe estar abierta al dinamismo del Espritu y a los cambios que esto implica. En tal
sentido, el lema eclesiolgico de la Reforma, semper reformando, constituye
una muy buena sntesis de esa visin de la Iglesia que debemos encarnar.

2)

En estrecha conexin con lo anterior cabe destacar otro de los puntos fuertes
del modelo de Iglesia de Pablo, lo que algunos comentaristas han denominado "una Iglesia del nterin".7 A la Iglesia le toca obrar en el entre tanto
de la llegadafinaldel Reino, es decir, en el espacio que media entre el don
de Jesucristo, que anticipa totalmente la gracia, y su consumacin ltima. La
Iglesia obra entre el ya y el todava no del Reino, late con la promesa de la
llegada del nuevo eon, al que debe anticipar en su vida y misin, y con las
necesidades y los sufrimientos del mundo. La coherencia con el nuevo en
se verifica en un nuevo ethos eclesial.
En tanto "Iglesia del nterin", jams debe volver absoluto ni convertir en
algo acabado e inalterable cualquier formato teolgico o institucional particular. Dice Moltmann: "La comunidad ha de mantenerse firme 'en la libertad para la que Cristo nos ha liberado9 (G. 5:1). Ella es la comunidad de
los hombres libres; en su estructura ha de adquirir consistencia la libertad
escatolgica. Por eso, el orden de la Iglesia de Cristo ha de ser un orden de
libertad [...J*
En virtud de esa libertad que Cristo opera en la Iglesia, ella tambin est
llamada a denunciar y a confrontar toda realidad histrica que pretenda colocarse en lugar de Dios, o que intente hacerse dios, por ms poderosa o invencible que esta realidad parezca, tal como ocurri con el Imperio romano
y ocurre en nuestros das. El Espritu que da vida a la Iglesia y la renueva,
permanentemente la empuja a afirmarse en la esperanza de que no es verdadera esa visin totalizadora (nec plus ultra) que tienen de ellos mismos
todos los imperios, sino que en Dios siempre es posible otra cosa. El Espritu

6
7
8

Darell L. Guder, Ser testigos de Jesucristo. La misin de la Iglesia, su mensaje y sus mensajeros, Kairos, Buenos
Aires, 2000, p. 174.
Cf. D.Bosch, Misin en transformacin. Cambios de paradigma en la teologia de la misin, Libros Desafo,
Grand Rapids, 2000, 210.
J Moltmann, La Iglesia Fuerza del Espritu. Sigeme, Salamanca, 1978, p.345.

Cuadernos de Teologa, XXV, 2006

169

constrie a todo el pueblo de Dios a no acomodarse ni darse por satisfecho


con los tiempos presentes -"no os conformis", dice Pablo (v2>- porque el
Espritu no obra ni en escpticos ni en los satisfechos, ni en los complacidos
ni en los complacientes con el orden existente.
Solo una Iglesia que participa comprometidamente del ya y del todava no
del Reino llegar a "conocer la voluntad de Dios" (v.2) y estar abierta al
futuro del Espritu, que ahora se vuelve para ella anhelo y desafo de renovacin. Solo una Iglesia con estas caractersticas estar en condiciones de discernir los "signos de los tiempos", descubriendo el plan de Dios y llenando
el momento histrico que le toca vivir con su sentido y su promesa.
3)

Otra caracterstica del modelo paulino de Iglesia en Ro. 12:1-8 es un marcado sello comunitario. Resulta evidente el inters de Pablo en remarcar el
valor de la unidad; sin ella no solo se resiente la Iglesia, tambin se resiente
-cuando no se inhibe- su eficacia y su disposicin para la misin. Pero el
apstol da un paso ms y delinea una interesantsima definicin de unidad:
la unidad pasa por la complementariedad, y no, por la uniformidad, como
muchas veces se piensa. nicamente en la complementariedad la unidad
adquiere la capacidad de ser inclusiva; por el contrario, la unidad que uniformiza es limitante y excluyente. Es esta unidad en la complementariedad lo
que permite una permanente apertura al otro, y hace que la Iglesia aprecie y
se enriquezca con lo diverso, en lugar de sentirse amenazada y desecharlo.
La Iglesia necesita vivir la unidad en la diversidad, la catolicidad en la pluralidad, y no, la universalidad de lo nico, porque ello es parte esencial del
amor.9 No hay amor sin la disposicin a salir de uno mismo y sin el reconocimiento del otro diferente. Pero tambin se necesita ese tipo de unidad
para renovarse, porque es en la pro-vocacin de lo diferente donde se descubre la vocacin del cambio. La historia lo demuestra: la renovacin siempre
proviene de los mrgenes donde se ubican los que sienten, piensan y ven
diferente.
Para que este tipo de unidad tenga lugar Pablo deja una cosa en claro: los
seguidores de Cristo deben vivir la humildad que permite tomar conciencia
de que los dems son absolutamente necesarios, de que no hay hermanas o
hermanos prescindibles, por ms insignificantes o disonantes que parezcan.
Se requiere que "nadie piense de s mismo ms de lo que debe pensar" y que
"cada uno piense de s mismo con moderacin" (v.3), y esto solo es posible
desde la humildad en las relaciones interpersonales, en las posturas espirituales personales y grupales, y en la concepcin teolgica. Sin humildad,

Con respecto a la diferencia entre universalidad y catolicidad vase Justo L. Gonzlez, Hacia el mapa de una
nueva catolicidad, Kairos, Buenos Aires, 2001, pp. 83-119.

170

Ral Sosa. La renovacin de la Iglesia...


indefectiblemente, se cae en la autosuficiencia que encierra a la persona o al
grupo en s mismo, autosuficiencia que fcilmente deriva en la intolerancia
propia del sectarismo y en la prepotencia propia del autoritarismo.
Subrayo este llamado a la humildad, porque tanto para la Iglesia establecida,
como para los sectores renovadores, el sectarismo y el autoritarismo son una
tentacin tan constante comoriesgosa.El sectarismo y el autoritarismo constituyen barreras infranqueables que impiden los cambios de la Iglesia institucional, y a la vez, sofocan la accin profunda del Espritu porque corrompen
la pretensin renovadora asocindola a intereses personales o sectoriales y a
la bsqueda de poder.

4)

l ltimo rasgo del modelo eclesiolgico paulino puede ser enunciado as:
una comunidad de fe estructurada bajo el principio carismtico. La palabra
"carismtico" no alude a la exclusiva manifestacin de dones extraordinarios -sanidad, hablar en lenguas, etc.- sino a la efusin del Espritu de cara a
la misin, y a las herramientas (dones) que el Espritu le concede a la Iglesia
para poder cumplirla. En este sentido, tres puntos se destacan en la visin de
Pablo:
Debe prevalecer una concepcin de orden y de organizacin funcional
a la misin sobre una idea de orden jerrquico, ya sea una jerarqua explcita o implcita.10 Cuando la organizacin y el orden interno estn en
estrecha conexin con la misin, la Iglesia siempre es dctil y flexible; la
jerarqua, por el contrario, la vuelvergida.Lamentablemente la Iglesia,
a lo largo de su historia, se ha olvidado reiteradamente de esta premisa
afirmada desde su misma fundacin.
Se debe vivir la fe en la libertad que el Espritu le ofrece a los cristianos
de cada tiempo y lugar para repensar la Iglesia en respuesta a los nuevos
desafos que suscita la misin. El Espritu nos hace libres para buscar
respuestas creativas que nos permitan ser msfielesal llamado de Dios
que se entreteje con la realidad que nos toca vivir.
Un ministerio que est en las antpodas del formato clerical en el que han
cado algunas Iglesias, o de las prcticas "pastorcentristas" que se han

10 La palabra "orden" posee una doble acepcin: por un lado, tiene el sentido de ordenamiento, de ubicacin de
las cosas en el sitio ms adecuado y prctico; por el otro, se refiere a un tipo de clasificacin y agrupamiento
jerrquico. La primera acepcin es de carcter instrumental, por lo tanto, temporal y modificabe. La segunda
se mueve en la esfera de la naturaleza de las cosas, por consiguiente, este orden se propone como algo eterno
e inmodificable. Evidentemente, por largos perodos de la historia, ya sea por la va del discurso eclesiolgico
explcito o por la eclesiologa implcita detrs de la prctica pastoral, el segundo sentido es el que ha dominado
la vida de Iglesia.

Cuadernos de Teologa, XXV, 2006

171

vuelto rutina en otras." Para Pablo el ministerio que se concibe y se vive


en sintona con el Espritu debe ser compartido, es decir, tiene que incluir
a todos reconociendo los dones que Dios ha depositado en cada uno de
los miembros.
Antes de continuar sinteticemos estos cuatro vectores del paradigma eclesiolgico presente en Ro. 12:1-8 que le confieren orientacin y consistencia a la renovacin e impiden que se vuelva algo incierto y momentneo,
es decir, un simple entusiasmo espiritual y teolgico o que se convierta en
un mero programa de remodelacin institucional, o en una fachada detrs
de la cual se esconden ambiciones y veleidades humanas.
Una Iglesia donde la misin siempre tenga ms valor que la institucionalidad con la que se ha revestido.
Una Iglesia que confronta profticamente cualquier tipo de absolutismo
que congele y anule la historia como mbito de construccin del Reino de
Dios.
Una Iglesia con un profundo sello comunitario, donde la unidad se edifica
desde la complementariedad, la inclusin y la aceptacin de lo diverso.
Una Iglesia que vive la horizontalidad del servicio al proyecto de Dios, la
libertad del Espritu, y un ministerio compartido y acorde con los dones.

Algunas condiciones de la renovacin


En la introduccin dije que la renovacin exige reflexin y accin, y requiere la interaccin de un plano teolgico-eclesiolgico con uno instrumental y
actitudinal que habilite comunitariamente las condiciones para el cambio. Vamos
a detenernos en este ltimo plano.
Lo que se conoce como el "Problema de los nueve puntos" puede ayudarnos a entender con mayor profundidad una palabra que es clave en Ro. 12:l-8.12
11 Con relacin al clericalismo y al "pastorcentrismo" vale la pena considerar lo que sostiene Bosch: "La pregunta es
si los protestantes han hecho algo mejor [que los catlicos]. Es cierto que hay que dar crdito a Lutero por haber
rescatado la .locin del 'sacerdocio de todos los creyentes*[...] Lutero rompi ciertamente con el paradigma predominante. No obstante, cuando el entendimiento que tenia Lutero de la Iglesia y la teologa fue atacado por los
anabaptistas (algunos de ellos haban desechado totalmente la idea de un clero ordenado) y los catlicos, tambin
l volvi al paradigma heredado. Al fin y al cabo el clero estaba en el centro de su Iglesia, dotado de considerable
autoridad [...]
Los otros reformadores y sus herederos siguieron a Lutero en este punto [...] 1 resultado [final] no ha sido tan distinto
de la perspectiva catlica predominante. La Iglesia sigui siendo una sociedad estrictamente clericalista manejada
por personal de adentro". D.Bosch, op cit, p.571s.
12 Sigo en este punto a la teora sistmica del cambio expuesta en: P.Watzlawick, J.Weakland y R.Fisch, Cambio,
Herder, Barcelona, 1999, pp. 43-48.

Ral Sosa, La renovacin de la Iglesia...

Intente conectar los 9 puntos de lafiguramediante 4 lneas rectas continuas,


es decir, sin levantar el lpiz del papel. Le sugiero al lector que trate de resolver
este problema antes de continuar la lectura. Si no pudo resolverlo al cabo de un
tiempo prudencial, podr encontrar la solucin en la pgina siguiente.
Probablemente en el intento habr observado que la mayor dificultad para
resolver el problema radica en que inconscientemente asumimos un supuesto que
vuelve imposible la solucin: el supuesto de que los puntos constituyen un cuadrado y que la solucin debe hallarse dentro del cuadrado, condicin que en ningn
momento fue impuesta al dar las instrucciones sino que fue autoimpuesta. La solucin exige romper con ese supuesto, es decir, animarse a salir del cuadrado.

Dijimos que este juego puede ayudar a entender una palabra que para Pablo
es clave: metamorfosce (v.2).13 Sabemos que el prefijo "meta" quiere decir "ms
all", y "morfosis" refiere a forma. Pues bien, la demanda que Pablo hace mediante este trmino es tajante y categrica: hay que ir ms all del actual formato
de vida, de relacionarse, y del orden a partir del cual se organiza y estructura la
vida personal y de la comunidad de la fe. Hay que salir de lo establecido, a lo cual
solemos adaptarnos bajo el supuesto, por lo general autoimpuesto, de que es algo
inmodificable e insustituible. Sucede lo mismo que con el cuadrado imaginario
13 Reina-Valera la traduce como 'transformaos" y Dios Habla Hoy usa el trmino "cambien".

Cuadernos de Teologa, XXV, 2006

173

conformado por los nueve puntos, nos encerramos en una nica visin de las cosas y nos volvemos incapaces de abrirnos a otras posibilidades, resistindonos a
comprender y a aceptar que la salida nicamente se puede hallar si nos atrevemos
a pensar ms all y nos decidimos a ir ms all de lo que actualmente existe.
Tanto en la vida personal como en la vida de la Iglesia nos acostumbramos
a determinadas respuestas y configuraciones que surgieron en una situacin particular y que, por fuerza de la costumbre, se vuelven sagradas y eternas. Una vez
instalados en ellas pensamos que brindan seguridad, sin caer en la cuenta de que
cuando dejan de ser una herramienta til al propsito de Dios y se perpetan como
algo esencial, acaban aprisionando e inmovilizando a las personas y a la Iglesia.
La escuela de Palo Alto, que ha investigado con profundidad el tema del
cambio desde una perspectiva sistmica, ensea que existen dos tipos diferentes
de cambio, "(...) uno que tiene lugar dentro de un determinado sistema, que en s
permanece inmodificado, y otro, cuya aparicin cambia el sistema mismo".14 Al
primero lo designa cambio, y al segundo cambio2, o metacambio. La renovacin
a la que llama Pablo est en la esfera del metacambio. Cuando los cambios no implican un salto cualitativo de la Iglesia con relacin a la centralidad de la misin,
al compromiso histrico con el Reino, a la edificacin de una comunidad inclusiva
desde la valoracin de la diversidad, y a la disposicin para reverse y rever su ministerio a partir de la libertad del Espritu, tendrn lugar restauraciones, o innovaciones, o revisiones institucionales, probablemente positivas, pero no constituirn
una metamorfosce, una renovacin verdadera.
Cuando Pablo invita a esa apertura al cambio en contra de toda fijacin
conservadora y convoca a la renovacin, da tambin otro paso de gran importancia
teolgica y pastoral: establece una relacin directa entre disposicin al cambio
y discernimiento de la voluntad de Dios. Dice en el v.2: "cambien su manera de
pensar para que cambie su manera de vivir y lleguen a conocer la voluntad de
Dios". La disposicin al cambio se vuelve, entonces, condicin bsica para el
discernimiento espiritual.
Adems de subrayar la necesaria relacin que debe existir entre renovacin
y espiritualidad, la concepcin de discernimiento de Pablo modifica dos ideas profundamente arraigadas en la historia de la Iglesia y muy presentes en la actualidad.
La primera podra formularse as: 1 discernimiento se logra a partir de una bsqueda espiritual que requiere una suerte de suspensin del tiempo, una salida del
acontecer diario, una abstraccin de la historia como proceso de transformacin.
Esto ha reducido la espiritualidad a una experiencia individualista e interiorista,
que se observa tanto dentro del modelo de experiencia espiritual subjetivista propio del pietismo, como dentro del misticismo entusiasta ligado a los avivamientos.
14 P.Watzlawick, J.Weakland y R.Fisch, op cit, p.30

174

Ral Sosa, La renovacin de la Iglesia...

Si bien la espiritualidad requiere ir 'ms all' de la situacin presente, ese ir 'ms


all' no significa deslindarse del momento histrico, sino la firme disposicin a
superarlo. Es en esta direccin que Pablo afirma que es imposible descubrir la
voluntad de Dios sin el empeo prctico para un vivir y un hacer diferentes a nivel personal, comunitario y social. Expresado en lenguaje teolgico: la autntica
espiritualidad jams acontece desligada de la bsqueda de un caminar en santidad
personal y social.
De manera que, como bien lo ha planteado la Teologa de la Liberacin, la
praxis es el marco de la reflexin teolgica y de la experiencia espiritual. Toda la
espiritualidad, y en particular el discernimiento, acontece en la accin, dentro del
compromiso con la renovacin y sus intentos prcticos.
La segunda idea que Pablo modifica de alguna manera se desprende de la
anterior. Comnmente se piensa que primero debe conocerse la voluntad de Dios
para luego cambiar. Si fuera as, los cambios solo podran tener lugar una vez que
se ha alcanzado seguridad con respecto a ellos. Pero esta visin de los cambios
es la mejor coartada para inhibirlos, porque el cambio siempre requiere la osada
que nos empuja a salir de nuestras seguridades reales o imaginarias. Los cambios
indefectiblemente requieren fe, no garantas previas y humanas; se justifican en la
fe, por la sola fe, no por nuestra seguridad, comodidad, o por el peso de nuestras
construcciones institucionales. En sntesis, no hay que conocer para cambiar, hay
que cambiar para conocer.
El hecho de que no existen cambios seguros, con garantas previas, debe
prepararnos para aceptar que ellos siempre van acompaados de cierta oscuridad, de
falta de prolijidad y hasta de contaminacin con cosas no deseables (exageraciones,
errores, disputas, etc.). Pretender poner orden antes de cambiar es la mejor forma de
apagar cualquier intento renovador; as como es preciso cambiar para llegar a conocer, tambin es preciso cambiar primero para despus ordenar. Aqu nuevamente se
pone en juego la fe, porque si la renovacin depende del Espritu, el Espritu, que
es Espritu de verdad, ser quien en su debido momento permitir separar el trigo
de la cizaa, y si lo que prima en la Iglesia es el amor, har tambin que, a la larga,
todo ayude a bien (Ro. 8: 28). En el proceso de renovacin, los cambios no deben
ser sopesados desde una inmediatez ansiosa y temerosa; es preciso enfocarlos desde
la paciencia y la esperanza para no abortarlos. Tampoco pueden ser diagramados en
los detalles ms minuciosos, ya que en esto, como en otras cosas, "se hace camino al
andar". Lo importante es tener claro el rumbo, el modelo a seguir, la visin mediante
la cual el Espritu quiere alumbrar los pasos de la Iglesia.
Anteriormente sealamos que la teologa de Pablo se desenvuelve entre
dos principios fundamentales: la gracia y la misin. Pues bien, aqu otra vez se
hace visible esa bipolaridad teolgica, ya que el abandono de las seguridades que

Cuadernos de Teologa, XXV, 2006

175

entraa la disposicin al cambio nos coloca en el espacio de la gracia. En ese despojamiento de lo viejo, en la sensacin de debilidad que viene de su mano, y en la
humildad que esa sensacin despierta, adquiere un peso y un significado especial
aquello que el propio Pablo tuvo que aceptar: "Bstate mi gracia, porque mi poder
se perfecciona en la debilidad" (2 Co. 12:9).
Como la gracia es el espacio donde se experimenta el poder de Dios, all
surge la conciencia de los dones que Dios reparte en la Iglesia para llevar adelante la misin (v.6). As como no hay dones sin la gracia, tampoco los hay si en la
Iglesia no existe unfirmey decidido compromiso misionero. Los dones siempre
son el resultado de la combinacin de gracia y misin, es decir, del amor de Dios
y del compromiso humano. Ellos son una especie de bisagra en la que se conectan
ambas dimensiones.
Precisamente, es en el campo de los dones donde Pablo se detiene (vs. 68) para sealar un par de cuestiones que pueden viabilizar o abortar los cambios.
Es muy interesante notar que el apstol aqu no se limita a hacer una definicin
sumaria de los dones, es decir, hay tales o cuales, o existe "x" cantidad de dones,
sino que el motivo y el modo en que se refiere a ellos es la exhortacin. Por
ejemplo, tenemos el don de profeca, entonces hablemos', tenemos el don de
servir, entonces sirvamos; etc. Esta forma de encarar el tema muestra a las claras
que para Pablo no alcanza con que los cristianos o la propia comunidad de fe
posean dones, es preciso ponerlos en prctica. Los cambios se legitiman finalmente en la prctica -en este caso en la prctica misionera- por sobre cualquier
discurso, por ms lcido y renovador que sea. Tal vez sera mejor decir que los
cambios se hacen realidad cuando a la visin lcida de lo nuevo se le suma una
accin consonante.
La segunda cuestin a destacar en la formulacin que Pablo hace de los
dones es que, adems de su puesta en prctica, para facilitar los cambios hay
que aadir un espritu y un clima comunitario positivo. A eso apunta el texto
cuando dice: el que profetice, hgalo con fe; el que sirve, hgalo bien; el que
ensea, hgalo con dedicacin; el que da, hgalo con sencillez; el que gobierna
o administra, hgalo con responsabilidad; el que ayuda, hgalo con alegra. El
espritu con el que enfrentamos los cambios es un factor decisivo para concretarlos o abortarlos. Si cada integrante de la comunidad de fe no pone lo mejor de
s, la renovacin que Dios demanda pierde impulso y se disuelve en esfuerzos
y compromisos asimtricos, lo cual genera conflictos o sospechas mutuas; o en
el mejor de los casos, los cambios acaban evaporndose en una rutina anodina
y aptica. Para que se d y se incremente el clima de esfuerzo compartido, sin
el cual la renovacin no prospera, es necesario recordar constantemente en la
Iglesia que los dones exigen humildad, sacrificio y consagracin, porque son

176

Ral Sosa, La renovacin de la Iglesia...

servicios a favor de la comunidad y no virtudes para el destaque personal y la


preeminencia sobre los dems.

Revisando nuestra concepcin de renovacin


Luego de este recorrido por las perspectivas eclesiolgica y actitudinal que
tan bien combina Pablo en Ro. 12:1-8 qu podemos decir acerca de la renovacin
de la Iglesia a modo de sntesis final?
Lo primero, afirmar categricamente algo que la Iglesia olvida con demasiada facilidad: el llamado a una renovacin permanente. La renovacin forma
parte de la esencia misma de la fe, por lo cual, valdra la pena preguntarse si dejar
de lado este desafo o catalogarlo como un problema de extremistas o de entusiastas espirituales, en lugar de ser un signo de la estabilidad y permanencia de la
Iglesia, no es una alarmante muestra de frialdad espiritual y de debilitamiento de
la fe.
En segundo lugar, el paradigma eclesiolgico que traza Pablo y su concepto de renovacin como metacambio permiten precisar con mayor agudeza qu
clase de renovacin el Espritu quiere llevar adelante en la Iglesia hoy.
La renovacin no se agota en la restauracin o recuperacin de determinados rasgos fundamentales de la identidad confesional olvidados, por importante
que esta sea. Si se limita a restaurar, la Iglesia no solo no se renueva sino que traiciona su propia identidad, porque "(...) su autntica identidad no estfijadaen un
pasado que en vano pretende reactualizar, sino en el futuro de Dios que an ha de
revelarse".15 La renovacin siempre tiene ms que ver con el futuro de Dios que
con el pasado de la Iglesia.
La renovacin tampoco se agota en el avivamiento de la fe, aunque esto
tambin sea un elemento imprescindible. El avivamiento abre las puertas de
la Iglesia al Espritu y la saca de su letargo en la evangelizacin, le recuerda
-no solo como ejercicio de memoria, sino como vuelta al corazn (re-cordare)- que la Iglesia no puede hacerse nueva por s misma, sino que la novedad
de Dios, su buena nueva, se descubre en el contacto ntimo, intenso y vivo con
el Espritu que busca manifestarse a nuestro espritu y en nuestro espritu. Al
mismo tiempo, el avivamiento con su visin fervorosa de la evangelizacin
despierta la conciencia de que novedad y crecimiento de la Iglesia van juntos.
Lo nuevo por naturaleza siempre est llamado a crecer; solo lo viejo es lo que
puede existir sin crecimiento, o incluso, en el decrecimiento.

15 L.Boff, Iglesia, Carisma y Poder, Sal Terrae, Santander, 1984, p. 122

Cuadernos de Teologa, XXV, 2006

177

Pero decamos que la renovacin es ms que avivamiento porque los avivamientos y los despertares se han caracterizado por dejar de lado los elementos
objetivos de la fe, concentrndose exclusivamente en la esfera subjetiva. Esta concentracin ha provocado un desconocimiento del carcter social de la santidad,
vale decir, de que la Iglesia no es retirada del mundo sino puesta all para su
transformacin. Pablo, por medio de su paradigma eclesiolgico, ayuda a ver con
claridad esta otra dimensin que los avivamientos no han tenido en cuenta: la
transformacin social, en consonancia con el nuevo en que viene, es parte fundamental de la renovacin y la santidad.
Aunque la renovacin demanda que la Iglesia se reestructure, por definicin la renovacin es ms que reestructuracin. Ro. 12.1-8 nos confronta
con el hecho de que la Iglesia no est desafiada solamente a cambiar, est convocada al metacambio, al cambio como acontecimiento sistmico, o sea, a vivir el cambio en la totalidad de su ser. El cambio deja de ser tal, y se estanca en
simple innovacin, cuando afecta solo los aspectos formales o algunos mecanismos de la organizacin, tal cual suele suceder con las reestructuraciones en
la Iglesia. Ella, segn Pablo, es impulsada por el Espritu a hacer radicalmente
nuevas su dinmica interna, sus relaciones, valoraciones y compromisos. En
una palabra, la renovacin del Espritu requiere un cambio en el espritu de la
Iglesia.
De manera que, a la luz de la reflexin sobre este texto de Romanos, debemos concluir que la renovacin no es ni restauracin, ni avivamiento, ni reestructuracin; la renovacin s, incluye esos momentos, pero no se agota en ninguno
de ellos. La renovacin como metacambio en el Espritu, siempre va ms all
de cualquiera de estos cambios parciales. Y porque el concepto de Pablo es ms
grande que cualquiera de las respuestas que la Iglesia ha dado ante el desafo de
renovacin, la visin del apstol nos salvaguarda de las desvirtuaciones que las
mismas entraaron cuando se produjo el absolutismo: sectarismo, individualismo,
y formalismo.
Finalmente, si pretendemos participar de la renovacin que el Espritu propicia no podemos evitar las acciones pastorales que Pablo resalta en este texto:
reconocer y valorar los dones presentes en los miembros de la comunidad; desafiar
a la comunidad a vivir la complementariedad, la libertad y la humildad que dan
lugar a la diversidad como expresin fundamental de la unidad; estimular a una espiritualidad ms viva y estrechamente conectada con la santidad personal y social,
y al redescubrimiento de la centralidad de la misin. Gracia y misin son puertas
que nos llevan a la renovacin, no importa si accedemos por una o por otra, lo
que s debemos tener presente es que siempre van juntas: la gracia nos conduce al
compromiso con la misin y la accin misionera nos descubre al Dios de gracia
de manera renovada.

Ral Sosa. La renovacin de la Iglesia...

178

Fecha de entrega: 11.05.06

Fecha de aceptacin: 23.06.06

Ral Sosa es Licenciado en Teologa, egresado del ISEDET. Pastor de la


Iglesia Metodista en el Uruguay es profesor invitado en el Departamento de Teologa Prctica del Instituto Universitario ISEDET.

^,
Copyright and Use:
As an ATLAS user, you may print, download, or send articles for individual use
according to fair use as defined by U.S. and international copyright law and as
otherwise authorized under your respective ATLAS subscriber agreement.
No content may be copied or emailed to multiple sites or publicly posted without the
copyright holder(s)' express written permission. Any use, decompiling,
reproduction, or distribution of this journal in excess of fair use provisions may be a
violation of copyright law.
This journal is made available to you through the ATLAS collection with permission
from the copyright holder(s). The copyright holder for an entire issue of a journal
typically is the journal owner, who also may own the copyright in each article. However,
for certain articles, the author of the article may maintain the copyright in the article.
Please contact the copyright holder(s) to request permission to use an article or specific
work for any use not covered by the fair use provisions of the copyright laws or covered
by your respective ATLAS subscriber agreement. For information regarding the
copyright holder(s), please refer to the copyright information in the journal, if available,
or contact ATLA to request contact information for the copyright holder(s).
About ATLAS:
The ATLA Serials (ATLAS) collection contains electronic versions of previously
published religion and theology journals reproduced with permission. The ATLAS
collection is owned and managed by the American Theological Library Association
(ATLA) and received initial funding from Lilly Endowment Inc.
The design and final form of this electronic document is the property of the American
Theological Library Association.