Está en la página 1de 9

Diagrama de flujo para la produccin de azcar de caa

CAA
Generacin
de vapor y
Electricidad

P
r
o
c
e
s
o

Preparacin y Alimentacin

Extraccin de jugo
Derivados

Bagazo
Purificacin

Agua

cachaza

Derivados

Evaporacin

Coccin y cristalizacin

Secado y envase
del azcar

Centrifugacin

Galera de
fotos

Almacenamiento
de la miel final

Derivados

Caa
La caa de azcar es considerada uno de los cultivos ms antiguos de la
humanidad, se tiene informacin de su existencia, como planta en la China y la
India, desde unos 6 000 aos ANE. Esta planta es una gramnea del gnero
Saccharum Officinarum con aspecto de hierba pero se diferencia de estas por
su alto contenido de azucares, se cultiva en zonas tropicales y subtropicales,
sus lmites de extensin son a los 35 de latitud al norte y al sur del ecuador.
Su periodo de madurez lo alcanza entre los doce y veinte meses en
dependencia de la regin del mundo y de la variedad que se use. La
composicin bsica de esta planta es 15 % de fibra vegetal ( bagazo ) y 85 %
jugo (agua, azcares y no azcares)
El mtodo ms comn para la siembra es mediante la plantacin de trozos de
tallo, de cada nudo sale una planta nueva; el ciclo de siembra puede ser de
renovacin en cada cosecha o hasta despus de diez o ms cortes, la
introduccin de la mecanizacin y la quema tienden a disminuir el ciclo de
siembra.
Existen un gran grupo de variedades de caa las cuales han sido elaboradas
mediante cruces y trabajos genticos con el fin de obtener variedades ms
resistentes a las plagas y dar respuesta al ciclo de zafra de acuerdo a las
caractersticas agrotcnicas de las reas caeras donde se enclava el ingenio.
La cosecha de la caa puede ser manual o mecanizada. La cosecha manual se
hace a base de personas con machetes que cortan los tallos y los organizan en
pilas para su transporte. Una persona puede cosechar entre 5 y 7 t por da de
caa quemada y 40% menos de caa sin quemar. La cosecha mecnica se
hace con cosechadoras que cortan la planta y separan los tallos de las hojas
con ventiladores. Una mquina puede cosechar 30 toneladas por hora, pero
con el inconveniente de que daa la raz o soca, disminuyendo en gran medida
el nacimiento de nuevas plantas, siendo muchas veces necesaria la
replantacin.
Una vez cortada la caa debe transportarse rpidamente al ingenio para evitar
su deterioro por la accin de levaduras y microbios. El transporte se hace en
vagones por va frrea, o tirados por un camin o tractor. .
La materia prima que llega al central para la fabricacin de azcar crudo debe
ser el tallo sano de la caa, libre de materia extraa y tierra para que la
industria al procesarla sea capaz de desarrollar una produccin estable,
eficiente y de calidad.
volver al inicio

Preparacin y alimentacin de la caa.


La preparacin y alimentacin de la caa es la primera operacin que se
realiza en la fbrica y tiene como objetivo fundamental romper la corteza
exterior de los tallos de la planta para exponer las celdas donde se encuentra
contenida la sacarosa, facilitando as su extraccin.
La caa que llega al central en camiones y carros de ferrocarril se descarga en
el basculador en grandes bultos, donde una estera o banda los transporta
hasta un juego de niveladores que crean un colchn de caa de una altura
uniforme para facilitar la alimentacin a uno o ms juegos de cuchillas
picadoras, que tambin la desfibran. En algunos ingenios, despus de las
cuchillas, se usa una desfibradora, que es un molino de martillos, siendo su
objetivo abrir ms las clulas fibrosas, que contienen el jugo volver al inicio

Extraccin del Jugo.


La molienda de la caa ya preparada se lleva a cabo en un tndem de 4 a 6
molinos, cada uno con 3 4 cilindros o rodillos; que en el argot azucarero se
llaman mazas. En el primer molino se extrae, en seco, el jugo primario; cuya
pureza aparente debe ser al menos 83%., en el resto del tndem la extraccin
se realiza de conjunto con la imbibicin la cual consiste en la adicin de agua
caliente en el ltimo molino; recirculndose el jugo de ese molino (jugo de
ltima extraccin) al molino anterior y as sucesivamente hasta el segundo
molino de donde sale el jugo secundario o diluido, este se une al jugo primario
o de primera extraccin dando lugar al jugo mezclado.
El bagazo constituido por la parte fibrosa de la caa sale por el ltimo molino
con 50 % de humedad. volver al inicio

Purificacin de jugos
Tiene por objetivo fundamental, alcanzar la mayor separacin posible de
impurezas presentes en el jugo logrando que en su mayora salgan en forma
de cachaza seca a partir de las siguientes operaciones:
Colado del jugo mezclado que sale del tndem
El jugo mezclado al salir del tanden pasa por el colador rotatorio, el cual tiene
el objetivo de eliminar la mayor cantidad de partculas (bagacillo) en
suspensin.
Alcalizacin
La alcalizacin consiste en la adicin de lechada de cal al jugo mezclado; esta
puede realizarse en fro, en caliente o de forma fraccionada. La alcalizacin en
fro se lleva a cabo mediante la adicin de lechada de cal al jugo en el tanque
de alcalizar.
La alcalizacin en caliente consiste en aadir la cal despus de calentar el jugo
en los intercambiadores de calor, justo antes de entrar al tanque flash. En la
alcalinizacin combinada se adiciona parte de la lechada de calen frio y luego
de calentar el jugo se le adiciona el resto.
Los principales efectos de las complejas reacciones de alcalizacin son :
Precipitacin y floculacin de los componentes coloidales

Precipitacin de aniones que forman sales de calcio total o parcialmente


insolubles, por ejemplo fosfatos de calcio.
El pH adecuado para lograr una buena clarificacin es 7.0; este valor se
alcanza adicionando paulatinamente alcuotas de lechada de cal, lo que implica
un incremento del pH y que la concentracin de iones calcio exceda a los iones
fosfatos, lo que conduce a la formacin de sales de calcio insolubles.
Calentamiento
Para acelerar las reacciones de purificacin se eleva la temperatura del jugo
desde 30 oC - 40 oC hasta 103 oC 105 oC. Esto se realiza en bancos o
bateras de intercambiadores de calor que deben trabajar con eficiencia para
lograr la mayor economa de calor y elevar la temperatura del jugo al valor
deseado en el menor tiempo posible.
La eficiencia trmica de un intercambiador de calor (calentador) est
determinada fundamentalmente, por el coeficiente de transferencia de calor,
que a su vez depende de factores fijos y variables.
El jugo caliente, cuatro o cinco grados por encima de su temperatura de
ebullicin pasa a un tanque denominado, tanque flash, donde ocurre la auto
evaporacin cuando el jugo queda expuesto a la presin atmosfrica. Esto
tiene la ventaja de que ayuda a eliminar todo el aire que pudiera traer ocluido el
jugo producto del mezclado con la cal, el bombeo, etc y evita las turbulencias
en el clarificador.

Sedimentacin

En el clarificador los flculos sedimentan y se eliminan por su parte inferior,


mientras que el jugo clarificado sale por la parte superior
La velocidad de sedimentacin de las partculas (flculos) se favorece con una
mayor diferencia entre su densidad y la del lquido, la velocidad de
sedimentacin disminuye con el aumento de la viscosidad del lquido, por lo
que el jugo debe de tener una temperatura entre 98 y 99 oC.

Filtracin de la cachaza del clarificador

Como el lodo que sedimenta contiene sacarosa, se mezcla con una pequea
cantidad de bagacillo, alrededor de 0,7% del peso de la caa. Este bagacillo
acta como medio filtrante y facilita la operacin de filtracin; que se realiza
generalmente en filtros rotatorio al vaco en cuya superficie se forma una torta
de cachaza, la cual puede emplearse para mejorar los suelos pobres en
materia orgnica, producir cera y en otros usos industriales.
Los jugos filtrados de los filtros rotatorios al vaco, que tienen un peso
aproximada al 15% del peso de la caa molida, son de muy inferior calidad al
jugo clarificado por lo que se envan al tanque de alcalizar donde se unen al
jugo mezclado. Esta recirculacin es perjudicial pues se incorporan los
noazucares al proceso principal y aumenta el flujo msico que debe
calentarse en los intercambiadores del rea de purificacin.

Colado del jugo clarificado

El jugo clarificado, con un Brix entre 14o y 18o, sale por la parte superior del
sedimentador a temperaturas prximas a 100 C y una pureza algo mayor que
la del jugo mezclado. En los ingenios cubanos este jugo se pasa por coladores
de malla abiertos a la atmsfera para eliminar el bagacillo y otros insolubles de
baja densidad que no fueron removidos en el clarificador. volver al inicio

Evaporacin.
El jugo clarificado contiene azcar y otras impurezas disueltas en agua por lo
que es necesario concentrarlo hasta eliminar la mayor cantidad de agua
posible. Este proceso se lleva a cabo mediante la evaporacin la cual se
produce en dos etapas.
a) La evaporacin propiamente dicha, donde se evapora del 73 % al 75 % del
agua presente en el jugo, concentrndolo desde 15,5 Brix hasta 65 Brix.
Esta operacin se realiza en la estacin de evaporacin a mltiple efectos;
donde el primer vaso es calentado con vapor ligeramente sobrecalentado
proveniente del turbogenerador o de la estacin reductora u otra lnea de vapor
de escape. Al hervir el jugo clarificado se producen vapores que sirven como
medio de calentamiento a los vasos siguientes.
b) El cocimiento que comienza justamente antes de que los granos aparezcan
en la meladura y que contina hasta la concentracin mxima. volver al inicio

Cristalizacin y coccin.
Cristalizacin del azcar comercial
El objetivo central en la estacin de tachos y cristalizadores, es lograr que el
mximo de sacarosa en la meladura se convierta en azcar comercial.
Para cristalizar la sacarosa se sobresatura, el producto azucarado por
evaporacin en los tachos, evaporadores a simple efecto con un diseo
especial, y por enfriamiento en los cristalizadores.
En los tachos tradicionales las operaciones se realizan por templas. Esto
conduce el empleo de diferentes estrategias de operacin que se definen a
partir de la pureza de la meladura disponible. volver al inicio

Centrifugacin
En la centrifugacin de las masas cocidas tiene lugar la separacin del cristal
de sacarosa de la miel que lo rodea, que es la que puede dar mayor color y
disminuir la pol del azcar, por eso es necesario lavar los cristales, pero este
lavado debe hacerse controladamente pues trae aparejado un aumento de las
prdidas de sacarosa en la miel; lo que es especialmente importante en el caso
de la miel final pues esta ya sale del proceso y se utiliza para la produccin de
etanol, alimento animal, produccin de levadura torula, etc. Las centrfugas
utilizadas son del tipo denominado filtrante, por lo que su comportamiento est
regido por las ecuaciones de filtracin. Su interior esta revestido de una malla

con perforaciones de un tamao tal que permite pasar la miel, pero no los
granos de azcar; excepto aquellos que se rompen durante el proceso.
volver al inicio
Envase
El azcar seca y a temperatura ambiente se empaca en sacos de diferentes
pesos y presentaciones para su posterior comercializacin En la mayora de los
ingenios cubanos el almacenaje es a granel en grandes naves y de ah a los
diferentes destinos. volver al inicio
Agua
Tericamente el agua de alimentacin a la caldera en una fbrica describe un
circuito cerrado, sale como vapor de la calera luego se condensa en la
calandria y retorna nuevamente a la caldera por el tanque de agua de
alimentacin. Pero en la prctica existen perdidas que hay que reponer con
agua procedente de fuentes externas. Solo las aguas de condensados que no
estn contaminadas con trazas de azcar sern utilizadas en la alimentacin
de la caldera, las contaminadas se pueden emplear en otra parte del proceso
como en la imbibicin, lavado de la torta de los filtros, dilucin de las mieles,
etc.
volver al inicio
Generacin de vapor y electricidad
La generacin de vapor y electricidad en un central azucarero son procesos
muy ligados los cuales se realizan en secuencia.
La caldera genera vapor a presin, luego este se expande en el turbo
generador, produciendo la electricidad necesaria que el proceso demanda, y un
excedente que se entrega al sistema electroenergtico nacional.
El vapor de escape del turbo generador es empleado para satisfacer las
necesidades trmicas del proceso. La energa elctrica en exceso aportada al
sistema electroenergtica se considera como un subproducto importante de la
industria azucarera.
volver al inicio
Cachaza .
La cachaza no es ms que la torta agotada con una humedad del orden del
74 %, producto de la filtracin de las impurezas decantadas en el clarificador.
volver al inicio
Derivados de la cachaza

Cera
La cera cruda se encuentra en la caa formando una pelcula de polvo
blanco amarillento en la superficie del tallo de la planta, principalmente
en la regin prxima a los ndulos, en una proporcin de alrededor
0,1 % del peso de la caa.
La obtencin industrial de la cera de caa no es competitiva con otras
ceras como la de carnauba, candelilla y ocurry, pero se pude realizar
extrayndola directamente de la corteza de la caa mediante un bao

de agua caliente o a partir de la cachaza, ya que durante el proceso de


molida parte de la cera pasa al jugo y se extrae en el proceso de
clarificacin pasando a la cachaza. La cera tiene un amplio uso en la
fabricacin de velas, cerillas, papel parafinado, en la composicin de
pulimentos, materiales encerados, aislantes elctricos, capas
protectoras para frutas, tintas, artculos de tocador etc.

Compost
La cachaza se emplea como materia prima para la obtencin
compost que no es ms que un abono natural que se obtiene a partir
de la de la descomposicin aerbica de residuos orgnicos, este
abono tiene gran importancia en la agricultura para la recuperacin de
los suelos ya que vivifica, y favorece el desarrollo de las caractersticas
ptimas para el cultivo, adems se emplea en la control de la erosin,
recubrimientos y recuperacin de suelos

Biogas
La cachaza puede ser empleada para la produccin de biogs, que no
es ms que la mezcla de gases obtenidos producto de la
biodegradacin de la materia orgnica, mediante la accin de
microorganismos (bacterias metanognicas, etc.) en condiciones
anaerbicas. El biogas est formado principalmente por metano (CH4),
dixido de carbono (CO2) y monxido de carbono (CO). Este gas se
puede utilizar como combustible en las cocinas, o iluminacin, y en
grandes instalaciones se puede utilizar para alimentar un generador
que produzca electricidad etc. volver al inicio

Bagazo
Se conoce como bagazo al material slido fibroso que sale de la abertura
trasera del ltimo molino despus de la extraccin del jugo. El bagazo es el
residuo de molienda de la caa.
Derivados del bagazo
Bagazo como combustible
El bagazo es el combustible por excelencia de la industria azucarera.
Este al salir de los molinos tiene una humedad entre 48 % 50 % lo
que permite que se pueda quemar directamente en los hornos de las
calderas, para la generacin de vapor. Adems es un combustible
renovable y de combustin limpia originado de la biomasa caera, lo
que le confiere ventajas sobre los combustibles fsiles.

Tableros de bagazos
El bagazo se emplea en la fabricacin de tableros o paneles, en este
proceso las partculas de bagazo son aglutinados mediante resinas
sintticas con el auxilio de calor y presin; durante el proceso de
fabricacin se le puede adicionar otros materiales para mejorar
determinadas caractersticas, como propiedades mecnicas,
resistencia a la humedad, al fuego, al ataque de insectos y a la
pudricin. Los tableros tienen diverso usos en dependencia de su
densidad y espesor, entre los campos ms empleado esta la
construccin donde se utiliza como paneles divisorios en interiores y
exteriores, construcciones de encofrados; en la industria del mueble
tiene una gran demanda en la confeccin de armarios, libreros,
estantes de cocina, etc

Pulpa y Papel
El bagazo se emplea para la elaboracin de pulpa y papel por ser una
materia prima lignocelulsica de fibra corta y fina. El papel se produce
a partir de una pasta que consiste en uno o ms tipos de pulpas, la
cual se obtiene despus de someter al material fibroso a un proceso
multietapa para romper su estructura, separando parcial o totalmente
sus componentes, luego se reordenan en una estructura adecuada
para la formacin de la hoja.

Furfural
El bagazo en su composicin qumica contiene ente un 25 % 27 %
de pentosana que es el compuesto de partida para la obtencin de
furfural. El proceso se basa en la reaccin de hidrlisis de la pentosana
a pentosa y la posterior la deshidratacin con la formacin de furfural
el cual constituye una importante materia prima para la industria
petrolera, del plastico y polimeros, adems se emplea en la produccin
de pesticidas agrcolas y productos bioactivos que son utilizados en
medicina y veterinaria. volver al inicio

Miel final
La miel final es el subproducto proveniente de la centrifugacin de la masa
cosida de tercera, compuesta fundamentalmente por azucares no cristalizables,
compuestos orgnicos como gomas, ceras, aminocidos, etc, adems contiene
sales inorgnicas que pasan a esta a travs del proceso de fabricacin.
Derivados de la miel final

Alcohol etlico
La materia prima fundamental del proceso de fermentacin alcohlica
lo constituye la miel final. El etanol producido mediante el proceso
fermentativo pude tener diferentes usos, como pueden ser para
bebidas y licores, perfumera, para uso farmacutico, como solvente en
diferentes procesos qumicos y como combustible.

Como subproductos de de la produccin de alcohol se obtiene dixido


de carbono CO2, que se usa en estado liquido, slido o gaseoso para
la conservacin de alimentos, carbonatacin de bebidas, extincin de
incendios y en fabricacin de sustancias qumicas.
Levaduras forrajeras
Se entiende bajo esta denominacin aquellas levaduras que se
propagan especialmente para ser usadas en alimentacin animal, con
vistas a aprovechar los componentes nutricionales que la constituyen,
especialmente protenas y vitaminas.
En el proceso de produccin de levaduras forrajeras la miel final aporta
carbohidratos como fuentes de energa y factores de crecimiento en
forma de vitaminas y minerales.
L-Lisina
La lisina
es un aminocido perteneciente a los aminocidos
esenciales y se puede obtener por biosntesis empleando como fuente
de carbono la miel, este aminocido es importante en la dieta de los
animales no rumiantes, sobre todo cuando la alimentacin bsica es
por pienso de cereales los cuales son deficitarios de este compuesto.
La presentacin de este producto puede ser de forma cristalina con
alta pureza y como una masa seca conocido como bioconcentrado el
cual es un producto ms completo para ser empleado como aditivo de
forrajes, por poseer vitaminas, protenas y minerales.
Alimento animal
La miel final se ha usado tradicionalmente en la alimentacin de
animales de ceba y de leche, esta generalmente forma parte de
preparados donde ocupa un 20 % de la materia seca total ingerida por
el animal.
Para la alimentacin animal tambin se utilizan preparados con el
nombre de miel los cuales tienen la misma apariencia pero no estn
constituidos por miel final, entre ellos se pude mencionar la miel rica e
integral que no es ms que la inversin y concentracin del jugo sin
clarificar obtenindose una miel que contiene todos los nutrientes del
jugo, otra variante es mezclar la meladura invertida con crema de
levadura, luego concntrala hasta que alcance una consistencia
parecida a la miel final obtenindose una alimento rico en azucares,
protenas y vitaminas.

volver al inicio